Intervention Review

Perineal techniques during the second stage of labour for reducing perineal trauma

  1. Vigdis Aasheim1,*,
  2. Anne Britt Vika Nilsen1,
  3. Mirjam Lukasse2,
  4. Liv Merete Reinar3

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 7 DEC 2011

Assessed as up-to-date: 31 OCT 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD006672.pub2

How to Cite

Aasheim V, Nilsen ABV, Lukasse M, Reinar LM. Perineal techniques during the second stage of labour for reducing perineal trauma. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 12. Art. No.: CD006672. DOI: 10.1002/14651858.CD006672.pub2.

Author Information

  1. 1

    Bergen University College, Centre for Evidence-Based Practice, Bergen, Norway

  2. 2

    Oslo University Hospital, Women and Children's Division, Oslo, Norway

  3. 3

    Norwegian Knowledge Centre for the Health Services, Unit for Primary Care, Oslo, Norway

*Vigdis Aasheim, Centre for Evidence-Based Practice, Bergen University College, Møllendalsveien 6, PO Box7030, Bergen, 5020, Norway. vaa@hib.no.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 7 DEC 2011

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Abstract

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Background

Most vaginal births are associated with some form of trauma to the genital tract. The morbidity associated with perineal trauma is significant, especially when it comes to third- and fourth-degree tears. Different perineal techniques and interventions are being used to prevent perineal trauma. These interventions include perineal massage, warm compresses and perineal management techniques.

Objectives

The objective of this review was to assess the effect of perineal techniques during the second stage of labour on the incidence of perineal trauma.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (20 May 2011), the Cochrane Central Register of ControlledTrials (The Cochrane Library 2011, Issue 2 of 4), MEDLINE (January 1966 to 20 May 2011) and CINAHL (January 1983 to 20 May 2011).

Selection criteria

Published and unpublished randomised and quasi-randomised controlled trials evaluating any described perineal techniques during the second stage.

Data collection and analysis

Three review authors independently assessed trails for inclusion, extracted data and evaluated methodological quality. Data were checked for accuracy.

Main results

We included eight trials involving 11,651 randomised women. There was a significant effect of warm compresses on reduction of third- and fourth-degree tears (risk ratio (RR) 0.48, 95% confidence interval (CI) 0.28 to 0.84 (two studies, 1525 women)). There was also a significant effect towards favouring massage versus hands off to reduce third- and fourth-degree tears (RR 0.52, 95% CI 0.29 to 0.94 (two studies, 2147 women)). Hands off (or poised) versus hand on showed no effect on third- and fourth-degree tears, but we observed a significant effect of hands off on reduced rate of episiotomy (RR 0.69, 95% CI 0.50 to 0.96 (two studies, 6547 women)).

Authors' conclusions

The use of warm compresses on the perineum is associated with a decreased occurrence of perineal trauma. The procedure has shown to be acceptable to women and midwives. This procedure may therefore be offered to women.

 

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Perineal techniques during the second stage of labour for reducing perineal trauma

Vaginal births are often associated with some form of trauma to the genital tract, which can sometimes be associated with significant short- and long-term problems for the woman. It is especially the third- and fourth-degree tears, that affect the anal sphincter or mucosa, which can cause the most problems. Perineal trauma can occur spontaneously or result from a surgical incision of the perineum, called episiotomy. Different perineal techniques and interventions are being used to slow down the birth, and allow the perineum to stretch slowly to prevent perineal injury. Perineal massage, warm compresses and different perineal management techniques are widely used by midwives and birth attendants. The objective of this review was to assess the effect of perineal techniques during the second stage of labour on the incidence of perineal trauma. We included eight randomised trials (involving 11,651 women) conducted in hospital settings in six countries. The participants in the included studies were women with no medical complications who were expecting a vaginal birth. We conclude that there is sufficient evidence to support the use of warm compresses to prevent perineal tears. The procedure has been shown to be acceptable to both women and midwives. From the meta-analyses we found significant effect of the use of warm compresses compared with hands off or no warm compress on the incidence of third- and fourth-degree tears. We also found a reduction in third- and fourth-degree tears with massage of the perineum versus hands off; and of ‘hands off’ the perineum versus ‘hands on’ to reduce the rate of episiotomy. The studies in our systematic review have considerable clinical variation and the terms ‘hands on’, ‘hands off’, ‘standard care’ and ‘perineal support’ can mean different things and are not always defined sufficiently. The methodological quality of the included studied also varied.

The question of how to prevent the tears is complicated and involves many other factors in addition to the perineal techniques that are evaluated here, e.g. birth position, women’s tissue, speed of birth. More research is necessary in this field, to evaluate perineal techniques and also to answer the questions of determinants of perineal trauma. 

 

Resumen

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Técnicas perineales durante el período expulsivo del trabajo de parto para reducir el traumatismo perineal

Antecedentes

La mayoría de los partos vaginales se asocian con algún tipo de traumatismo en el aparato genital. La morbilidad asociada con el traumatismo perineal es significativa, especialmente cuando se trata de desgarros de tercer y cuarto grado. Actualmente se utilizan diferentes técnicas e intervenciones perineales para prevenir el traumatismo perineal. Estas intervenciones incluyen masaje perineal, compresas calientes y técnicas de tratamiento perineal.

Objetivos

El objetivo de esta revisión fue evaluar el efecto de las técnicas perineales durante el período expulsivo del trabajo de parto sobre la incidencia de traumatismo perineal.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (20 mayo 2011), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library 2011, número 2 de 4), MEDLINE (enero 1966 hasta 20 mayo 2011) y en CINAHL (enero 1983 hasta 20 mayo 2011).

Criterios de selección

Ensayos controlados con asignación aleatoria y cuasialeatoria publicados y no publicados que evaluaron cualquier técnica perineal descrita durante el período expulsivo.

Obtención y análisis de los datos

Tres autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, extrajeron los datos y examinaron la calidad metodológica. Se verificó la exactitud de los datos.

Resultados principales

Se incluyeron ocho ensayos con 11 651 mujeres asignadas al azar. Hubo un efecto significativo de las compresas calientes en la reducción de los desgarros de tercer y cuarto grado (cociente de riesgos [CR] 0,48, intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,28 a 0,84; dos estudios, 1 525 mujeres). También hubo un efecto significativo que favoreció al masaje perineal versus ninguna intervención ("manos fuera") para reducir los desgarros de tercer y cuarto grado (CR 0,52, IC del 95%: 0,29 a 0,94; dos estudios, 2 147 mujeres). Ninguna intervención (o conducta expectante) versus la intervención no mostró efectos sobre los desgarros de tercer y cuarto grado, pero se observó un efecto significativo de ninguna intervención sobre la reducción de la tasa de episiotomía (CR 0,69, IC del 95%: 0,50 a 0,96; dos estudios, 6 547 mujeres).

Conclusiones de los autores

El uso de las compresas calientes en el perineo se asocia con una reducción en la ocurrencia de traumatismo perineal. Las mujeres y las comadronas encontraron aceptable el procedimiento. Por lo tanto, este procedimiento se les puede ofrecer a las mujeres.

 

Resumen en términos sencillos

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Técnicas perineales durante el período expulsivo del trabajo de parto para reducir el traumatismo perineal

Técnicas perineales durante el período expulsivo del trabajo de parto para reducir el traumatismo perineal

Con frecuencia los partos vaginales están asociados con algún tipo de traumatismo del aparato genital que a veces se puede asociar con problemas significativos para la mujer a corto y a largo plazo. Lo anterior es especialmente cierto cuando se trata de desgarros de tercer y cuarto grado que afectan al esfínter anal o la mucosa y que pueden causar la mayoría de los problemas. El traumatismo perineal puede ocurrir espontáneamente o ser el resultado de una incisión quirúrgica del perineo llamada episiotomía. Para retardar el parto y permitir que el perineo se estire lentamente para prevenir la lesión perineal se utilizan diferentes técnicas e intervenciones perineales. Las comadronas y los asistentes del parto utilizan ampliamente el masaje perineal, las compresas calientes y diferentes técnicas de tratamiento perineal. El objetivo de esta revisión fue evaluar el efecto de las técnicas perineales durante el período expulsivo del trabajo de parto sobre la incidencia de traumatismo perineal. Se incluyeron ocho ensayos con asignación aleatoria (con 11 651 mujeres) que se realizaron en ámbitos hospitalarios en seis países. Las participantes en los estudios incluidos fueron mujeres sin complicaciones médicas que esperaban un parto vaginal. Se concluyó que hay pruebas suficientes para apoyar el uso de las compresas calientes para prevenir los desgarros perineales. Las mujeres y las comadronas han encontrado aceptable el procedimiento. A partir de los metanálisis se encontró un efecto significativo del uso de las compresas calientes en comparación con ninguna intervención o ninguna compresa caliente sobre la incidencia de los desgarros de tercer y cuarto grado. También se encontró una reducción de los desgarros de tercer y cuarto grado con el masaje del perineo versus ninguna intervención; y con "ninguna intervención" en el perineo versus "una intervención" para reducir la tasa de episiotomías. Los estudios en esta revisión sistemática tienen una variación clínica considerable y los términos "intervención" (hands on), "no intervención" (hands off), "atención estándar" y "apoyo perineal" pueden significar diferentes cosas y no siempre se definieron de forma suficiente. La calidad metodológica de los estudios incluidos también varió.

La pregunta de cómo prevenir los desgarros es complicada e incluye muchos otros factores además de las técnicas perineales que se evalúan aquí, p.ej. la posición de parto, el tejido de las mujeres, la velocidad del parto. Se necesitan más estudios de investigación en este campo para evaluar las técnicas perineales y también para responder las preguntas de los determinantes del traumatismo perineal.

Notas de traducción

Traducido por: Centro Cochrane Iberoamericano
Traducción patrocinada por: No especificada

 

Résumé

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Techniques périnéales pendant la deuxième phase du travail pour réduire les traumatismes périnéaux

Contexte

La plupart des naissances par voie basse sont associées à une forme de traumatisme de l'appareil génital. La morbidité associée au traumatisme du périnée est significative, surtout quand il s'agit de déchirures de troisième et quatrième degré. Différentes techniques et interventions périnéales sont utilisées pour prévenir les traumatismes du périnée. Ces interventions comprennent le massage du périnée, l'application de compresses chaudes et les techniques périnéales.

Objectifs

L'objectif de cette revue était d'évaluer l'effet des techniques périnéales pendant la seconde phase du travail sur la fréquence des traumatismes du périnée.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre d’essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et l’accouchement (20 mai 2011), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, numéro 2 sur 4), MEDLINE (de janvier 1966 au 20 mai 2011) et CINAHL (de janvier 1983 au 20 mai 2011).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés et quasi-randomisés, publiés ou non, évaluant n’importe quelle technique décrite comme périnéale, durant la seconde phase.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs ont jugé, de façon indépendante, des essais à inclure, extrait les données et évalué la qualité méthodologique. L'exactitude des données a été vérifiée.

Résultats Principaux

Nous avons inclus huit essais impliquant au total 11 651 femmes randomisées. Il y avait un effet significatif des compresses chaudes sur la réduction des déchirures de troisième et quatrième degré (risque relatif (RR) 0,48 ; intervalle de confiance (IC) à 95% 0,28 à 0,84 (deux études, 1 525 femmes)). Il y avait aussi un effet significatif en faveur du massage par comparaison avec l’absence d’usage des mains pour réduire les déchirures de troisième et quatrième degré (RR 0,52 ; IC 95% 0,29 à 0,94 (deux études, 2 147 femmes)). L’usage ou non des mains n'a pas montré d’effet sur les déchirures de troisième et quatrième degré, mais nous avons observé un effet significatif de l’absence d’aide des mains sur la réduction du taux d'épisiotomie (RR 0,69 ; IC 95% 0,50 à 0,96 (deux études, 6 547 femmes)).

Conclusions des auteurs

L'utilisation de compresses chaudes sur le périnée est associée à une diminution de survenue d'un traumatisme du périnée. La procédure s'est avérée acceptable pour les femmes et les sages-femmes. Cette procédure peut donc être désormais proposée aux femmes

 

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Techniques périnéales pendant la deuxième phase du travail pour réduire les traumatismes périnéaux

Techniques périnéales durant la seconde phase du travail pour réduire le traumatisme du périnée

L'accouchement par voie basse est souvent associé à une forme de traumatisme de l'appareil génital, lui-même parfois associé à des problèmes significatifs pour la femme à court et à long terme. Ce sont surtout les déchirures de troisième et quatrième degré, qui affectent le sphincter ou la muqueuse anale, qui peuvent causer le plus de problèmes. Le traumatisme du périnée peut survenir spontanément ou résulter d'une incision chirurgicale du périnée, appelée épisiotomie. Différentes techniques et interventions périnéales sont utilisées pour ralentir l'accouchement et permettre au périnée de s'étirer lentement afin d'éviter les blessures. Le massage du périnée, l'application de compresses chaudes et différentes techniques périnéales sont largement utilisées par les sages-femmes et les accoucheuses. L'objectif de cette revue était d'évaluer l'effet des techniques périnéales pendant la seconde phase du travail sur la fréquence des traumatismes du périnée. Nous avons inclus huit essais randomisés (portant sur 11 651 femmes) menés en milieu hospitalier dans six pays. Les participantes dans les études incluses étaient des femmes sans complications médicales qui prévoyaient un accouchement par voie basse. Nous concluons qu'il existe suffisamment de données probantes pour soutenir l'utilisation de compresses chaudes afin de prévenir les déchirures périnéales. La procédure s'est avérée être acceptable tant pour les femmes que pour les sages-femmes. La méta-analyse a permis de constater un effet significatif de l'utilisation de compresses chaudes, en comparaison avec l’absence d’aide des mains ou la non-utilisation de compresses chaudes, sur la fréquence des déchirures de troisième et quatrième degré. Nous avons également constaté une diminution des déchirures de troisième et quatrième degrés grâce au massage du périnée, par rapport l’absence d’aide des mains ; et une réduction du taux d'épisiotomie obtenue par l’absence d’aide des mains en comparaison avec l'utilisation de celles-ci. Les études de notre revue systématique comportent d'importantes variations cliniques et les termes anglais utilisés (‘hands on’, ‘hands off’, ‘standard care’ et ‘perineal support’) peuvent signifier des choses différentes et ne sont pas toujours définis de manière suffisante. La qualité méthodologique des études incluses variait également.

La question de savoir comment éviter les déchirures est complexe et implique de nombreux facteurs au-delà des techniques périnéales évaluées ici, par exemple la position d'accouchement, les tissus de la parturiente et la vitesse d'accouchement. Des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour évaluer les techniques périnéales et aussi pour déterminer les causes du traumatisme périnéal.  

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français