Personal assistance for children and adolescents (0-18) with both physical and intellectual impairments

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

There is a high and increasing prevalence of impairments among children and adolescents in the West. Many countries offer personal assistance in the form of individualised support for people living in the community by a paid assistant other than a healthcare professional for at least 20 hours per week.

Objectives

To assess the effectiveness of personal assistance for children and adolescents with both physical and intellectual impairments, and the impacts of personal assistance on others, compared to other interventions.

Search methods

Electronic databases including CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, ERIC, Dissertation Abstracts International and a variety of specialist Swedish databases were searched from 1980 to June 2005; reference lists were checked; 345 experts, organisations, government bodies and charities were contacted in an attempt to locate relevant research.

Selection criteria

Children and adolescents with both physical and intellectual impairments (0-18 years) living in the community who require assistance to perform tasks of daily living (e.g., bathing and eating) and participate in normal activities due to permanent impairments. Controlled studies of personal assistance in which participants were prospectively assigned to study groups and in which control group outcomes were measured concurrently with intervention group outcomes were included.

Data collection and analysis

Titles and abstracts were examined by two reviewers. 130 full papers were examined. None met the inclusion criteria.

Main results

No eligible studies were found.

Authors' conclusions

Research in this field is limited, though one related review provides some evidence of the effectiveness of personal assistance for children and adolescents with intellectual impairments. When implementing new programmes, recipients could be randomly assigned to different forms of assistance. While advocates may support personal assistance for myriad reasons, this review demonstrates that further studies are required to determine which models of personal assistance are most effective and efficient for particular people.

Resumen

Asistencia personal para niños y adolescentes (hasta los 18 años) con trastornos físicos e intelectuales

Antecedentes

En los países occidentales hay una prevalencia alta y creciente de trastornos en niños y adolescentes. Muchos países ofrecen asistencia personal en forma de apoyo individualizado por un asistente asalariado, que no es un profesional de la asistencia sanitaria, para las personas que viven en la comunidad, durante al menos 20 horas por semana.

Objetivos

Evaluar la efectividad de la asistencia personal para niños y adolescentes con trastornos físicos e intelectuales, así como la repercusión de la asistencia personal en terceros, comparada con otras intervenciones.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en bases de datos electrónicas incluyendo CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, ERIC, Dissertation Abstracts International y en varias bases de datos suecas especializadas, desde 1980 hasta junio 2005; se examinaron las listas de referencias; se estableció contacto con 345 expertos, organizaciones, departamentos del gobierno e instituciones de beneficencia en un intento de ubicar investigaciones pertinentes.

Criterios de selección

Niños y adolescentes (hasta los 18 años) con trastornos físicos e intelectuales que viven en la comunidad y que requieren asistencia para realizar las tareas cotidianas (p.ej. bañarse y comer) y participar en las actividades normales debido a deficiencias permanentes. Se incluyeron los estudios controlados de asistencia personal en los que los participantes se asignaban de manera prospectiva a los grupos de estudio, y los resultados del grupo de control se medían concurrentemente con los resultados del grupo de intervención.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores examinaron los títulos y resúmenes. Se examinaron 130 trabajos completos. Ninguno cumplió los criterios de inclusión.

Resultados principales

No se encontraron estudios elegibles.

Conclusiones de los autores

La investigación en este campo es limitada, aunque una revisión relacionada aporta algunas pruebas de la efectividad de la asistencia personal a los niños y adolescentes con deficiencias intelectuales. Cuando se implementan nuevos programas, los receptores podrían asignarse al azar a diferentes formas de asistencia. Aunque los partidarios puedan apoyar la asistencia personal por diversas razones, esta revisión muestra que se requieren estudios adicionales para determinar qué modelos de asistencia son los más efectivos y eficientes para cada persona en particular.

Plain language summary

Studies urgently needed to assess effects of Personal Assistance for children and teens with both physical and intellectual impairments

Personal assistance is here defined as paid support of at least 20 hours per week for people with impairments. This review investigated the effectiveness of personal assistance versus any other form of care for children and adolescents with both physical and intellectual impairments. A literature search identified no studies that met the inclusion criteria. This review is part of a series of reviews; evidence from related reviews about different populations might be informative to researchers and practitioners.

Resumen en términos sencillos

La asistencia personal aquí se define como apoyo asalariado de al menos 20 horas por semana para personas con deficiencias. Esta revisión investigó la efectividad de la asistencia personal versus otra forma de atención para niños y adolescentes con deficiencias físicas e intelectuales. En la búsqueda bibliográfica no se identificó ningún estudio que cumpliera los criterios de inclusión. Esta revisión forma parte de una serie de revisiones; las pruebas de las revisiones relacionadas sobre diferentes poblaciones quizá sean informativas para investigadores y profesionales.

Notas de traducción

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