Intervention Review

Ayurvedic medicine for schizophrenia

  1. Vishesh Agarwal1,*,
  2. Akhil Abhijnhan2,
  3. Prakash Raviraj3

Editorial Group: Cochrane Schizophrenia Group

Published Online: 17 OCT 2007

Assessed as up-to-date: 18 AUG 2007

DOI: 10.1002/14651858.CD006867

How to Cite

Agarwal V, Abhijnhan A, Raviraj P. Ayurvedic medicine for schizophrenia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2007, Issue 4. Art. No.: CD006867. DOI: 10.1002/14651858.CD006867.

Author Information

  1. 1

    Jaipur, Rajasthan, India

  2. 2

    Kalyan, Kochi, Kerala, India

  3. 3

    Wakefield, West Yorkshire, UK

*Vishesh Agarwal, 46A, Krishna Nagar, Dher Ka Balaji, Jaipur, Rajasthan, 302023, India.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 17 OCT 2007




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要


Ayurvedic medicine has been used to treat mental health problems since1000 BC.


To review effects of Ayurvedic medicine or treatments for schizophrenia.

Search methods

We searched the Cochrane Schizophrenia Group Trials Register (March 2007) and AMED (March 2007), inspected references of all identified studies and contacted the first author of each included study.

Selection criteria

We included all clinical randomised trials comparing Ayurvedic medicine or treatments with placebo, typical or atypical antipsychotic drugs for schizophrenia and schizophrenia-like psychoses.

Data collection and analysis

We independently extracted data and calculated random effects, relative risk (RR), 95% confidence intervals (CI) and, where appropriate, numbers needed to treat/harm (NNT/H) on an intention-to-treat basis. For continuous data, we calculated weighted mean differences (WMD).

Main results

From the three small (total n=250) short included studies, we were unable to extract any data on many broad clinically important outcomes such as global state, use of services, and satisfaction with treatment. When Ayurvedic herbs were compared with placebo, about 20% of people left the studies early (n=120, 2 RCTs, RR 0.77 CI 0.37 to 1.62). Mental state ratings were mostly equivocal with the exception of the brahmyadiyoga group using Ayurvedic assessment (n=68, 1 RCT, RR not improved 0.56 CI 0.36 to 0.88, NNT 4 CI 3 to 12). Behaviour seemed unchanged (n=43, 1 RCT, WMD Fergus Falls Behaviour Rating 1.14 CI -1.63 to 3.91). Nausea and vomiting were common in the brahmyadiyoga group (n=43, RR 13.13 CI 0.80 to 216.30). When the Ayurvedic herbs were compared with antipsychotic drugs (chlorpromazine), again, equal numbers left the study early (n=120, 2 RCTs, RR for brahmyadiyoga 0.91 CI 0.42 to 1.97) but people allocated herbs were at greater risk of no improvement in mental state compared to those allocated chlorpromazine (n=45, RR 1.82 CI 1.11 to 2.98). Again, nausea and vomiting were found with use of brahmyadiyoga (n=45, 1 RCT, RR 20.45 CI 1.09 to 383.97, NNH 2 CI 2 to 38). Finally, when Ayurvedic treatment, in this case a complex mixture of many herbs, is compared with chlorpromazine in acutely ill people with schizophrenia, it is equally (˜10% attrition, n=36, RR 0.67 CI 0.13 to 3.53), but skewed data does seem to favour the chlorpromazine group.

Authors' conclusions

Ayurvedic medication may have some effects for treatment of schizophrenia, but has been evaluated only in a few small pioneering trials.


Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要

Ayurvedic medicine for schizophrenia

Ayurvedic medicine was developed in India over 3000 years ago and is the oldest medical system to have survived until the present time.  It sees each individual as having a unique mind-body constitution and set of life circumstances. It is similar to traditional Chinese medicine in believing that matter and energy are the same thing. Treatment in an ayurvedic system is holistic, involving natural medicine, massage, diet and the regulation of lifestyle. Ayurveda has been used for the treatment of schizophrenia, a serious long-term mental health condition, since its formulation (c1000 BCE) although nowadays Western-style medication using antipsychotics and hospital treatment are also used. 

This review examines randomised controlled trials which compare aspects of ayurvedic medicine with the use of antipsychotics for people with schizophrenia. All trials took place in India and were for 12 weeks or less. When the ayurvedic herbs brahmyadiyoga and tagara were compared to placebo (2 trials) there was no significant difference between the two groups in acceptability of treatment or overall improvement.  The brahmyadiyoga group did, however, show some improvement when assessed ayurvedically (a combination of assessing aspects of the mind, decision, orientation, memory and habit, and looking for the absence of symptoms of illness). When these two herbs were compared to groups of people taking the antipsychotic, chlorpromazine, again there was no difference in acceptability of treatment, but in one of the two trials there was an improvement in mental state in those taking chlorpromazine. There was also a trial comparing an ayurvedic package (of herbs and other treatment) to chlorpromazine, and although both treatments were acceptable, the rest of the data were not able to be used.  Brahmyadiyoga and tagara tended to have vomiting and nausea as an adverse effect, while chlorpromazine caused people to be sleepy. It may be possible that ayurvedic treatments could be used as adjuncts to antipsychotic medication. A new larger trial comparing ayurvedic herb(s) alone, chlorpromazine alone and both together would answer this question.

 (Plain language summary prepared for this review by Janey Antoniou of RETHINK, UK



  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要

Médecine ayurvédique dans le traitement de la schizophrénie


La médecine ayurvédique est utilisée pour traiter les maladies mentales depuis l'an 1 000 av. J.C.


Évaluer les effets de la médecine ayurvédique ou des traitements de la schizophrénie.

Stratégie de recherche documentaire

Le registre des essais du groupe Cochrane sur la schizophrénie (mars 2007) a été examiné ainsi qu'AMED (mars 2007), les références bibliographiques de toutes les études identifiées ont été inspectées et l’auteur principal de chaque étude incluse a été contacté.

Critères de sélection

Nous avons inclus tous les essais cliniques randomisés qui comparaient la médecine ou les traitements ayurvédiques à un placebo ou des antipsychotiques typiques ou atypiques dans la schizophrénie et les psychoses schizophréniformes.

Recueil et analyse des données

Nous avons extrait les données de façon indépendante et calculé le risque relatif (RR) à effets aléatoires, les intervalles de confiance (IC) à 95 % et, le cas échéant, le nombre de sujets à traiter/nombre nécessaire pour nuire (NST/NNN) sur une base d'intention de traiter. Pour les données continues, les différences moyennes pondérées (DMP) ont été calculées.

Résultats Principaux

Pour les trois petites études incluses (n total = 250), nous n'avons pu extraire aucune donnée concernant de nombreux critères de jugement larges et cliniquement importants, tels que l'état global, l'utilisation des services et la satisfaction vis-à-vis du traitement. Lorsque les plantes ayurvédiques étaient comparées au placebo, environ 20 % des patients abandonnaient les études prématurément (n = 120, 2 ECR, RR de 0,77, IC entre 0,37 et 1,62). Les évaluations de l'état mental étaient majoritairement équivoques, à l'exception du groupe sous brahmyadiyoga évalué de manière ayurvédique (n = 68, 1 ECR, RR d’absence d’amélioration de 0,56, IC entre 0,36 et 0,88, NST de 4, IC entre 3 et 12). Le comportement semblait inchangé (n = 43, 1 ECR, DMP évaluation du comportement de Fergus Falls 1,14, IC entre -1,63 et 3,91). Les nausées et les vomissements étaient courants dans le groupe sous brahmyadiyoga (n = 43, RR de 13,13, IC entre 0,80 et 216,30). Lorsque les plantes ayurvédiques étaient comparées aux antipsychotiques (chlorpromazine), de nouveau, un nombre équivalent de patients abandonnaient les études prématurément (n = 120, 2 ECR, RR pour le brahmyadiyoga de 0,91, IC entre 0,42 et 1,97) mais les patients traités par les plantes présentaient un risque accru d’absence d’amélioration de leur état mental par rapport à ceux sous chlorpromazine (n = 45, RR de 1,82, IC entre 1,11 et 2,98). De nouveau, des nausées et des vomissements étaient observés sous brahmyadiyoga (n = 45, 1 ECR, RR de 20,45, IC entre 1,09 et 383,97, NNN de 2, IC entre 2 et 38). Enfin, lorsque le traitement ayurvédique, dans ce cas un mélange complexe de nombreuses plantes, était comparé à la chlorpromazine chez les patients atteints de schizophrénie aiguë, il était équivalent (~10 % d’attrition, n = 36, RR de 0,67, IC entre 0,13 et 3,53), mais les données asymétriques semblent favoriser le groupe de la chlorpromazine.

Conclusions des auteurs

La médecine ayurvédique pourrait avoir certains effets dans le traitement de la schizophrénie mais n’a été évaluée que dans quelques petits essais pionniers.


Résumé simplifié

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要

Médecine ayurvédique dans le traitement de la schizophrénie

Médecine ayurvédique dans le traitement de la schizophrénie

La médecine ayurvédique a été développée en Inde il y a plus de 3 000 ans et est le système médical le plus ancien à avoir survécu jusqu'à nos jours. Elle repose sur le principe selon lequel chaque individu possède une constitution corps-esprit et des circonstances de vie uniques. Tout comme la médecine chinoise traditionnelle, elle considère que la matière et l'énergie sont une seule et même chose. Dans un système ayurvédique, le traitement est holistique et implique une médecine naturelle, des massages, des régimes et une hygiène de vie quotidienne. L'ayurveda est utilisé dans le traitement de la schizophrénie, une maladie mentale grave et de longue durée, depuis sa formulation (env. 1000 av. J.-C.), bien que de nos jours, on ait également recours aux antipsychotiques et traitements hospitaliers issus de la médecine occidentale.

Cette revue examine les essais contrôlés randomisés comparant des aspects de la médecine ayurvédique à l'utilisation d’antipsychotiques chez les patients atteints de schizophrénie. Tous les essais étaient réalisés en Inde et duraient un maximum de 12 semaines. Lorsque les plantes ayurvédiques brahmyadiyoga et tagara étaient comparées à un placebo (2 essais), aucune différence significative entre les deux groupes n’était observée concernant l'acceptabilité du traitement et l'amélioration générale. Le groupe sous brahmyadiyoga présentait cependant une amélioration lors d’une évaluation ayurvédique (une évaluation combinée de certains aspects de l'esprit, de la décision, de l'orientation, de la mémoire et des habitudes, et de l'absence de symptômes de maladie).Lorsque ces deux plantes étaient comparées aux groupes recevant l'antipsychotique chlorpromazine, aucune différence n’était observée concernant l'acceptabilité du traitement, mais dans l'un des deux essais, une amélioration de l'état mental était rapportée chez les patients sous chlorpromazine. Un essai comparait également un ensemble ayurvédique (plantes + autre traitement) à la chlorpromazine ; les deux traitements étaient acceptables mais le reste des données n'étaient pas utilisables. Le brahmyadiyoga et le tagara avaient tendance à provoquer vomissements et nausées, tandis que la chlorpromazine entraînait une somnolence. Il se pourrait que les traitements ayurvédiques puissent être utilisés en complément des antipsychotiques. Un nouvel essai à plus grande échelle comparant les plantes ayurvédiques seules, la chlorpromazine seule et les deux traitements combinés pourrait permettre de répondre à cette question.

(Résumé simplifié préparé pour cette revue par Janey Antoniou de RETHINK, Royaume-Uni

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st November, 2012
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux



  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要







我們尋找2007年三月份Cochrane Schizophrenia Group Trials Register 及 AMED 。檢視所有已經確認的研究的參考文獻並接觸包含在內的每一個研究的第一作者。




我們獨立抽取出資料,並計算random effects(隨機效果)、relative risk 、95% confidence intervals、如果適合的話、在意向處理基礎(intentiontotreat basis)上計算numbers needed to treat/harm (益需及益害指數, NNT/H)。對於連續性資料,我們則計算weighted mean differences (加 權平均數, WMD)。


從所有研究中選出三個小的研究(樣本數 = 250),我們無法在眾多臨床重要結果(例如:全面性的狀態、醫療服務使用狀況和治療的滿意度)中取得任何資料。當Ayurvedic醫學與安慰劑相較時,大約20%的人在研究的早期離開(樣本數 = 120;2個隨機含對照組的臨床試驗(RCTs);相對危險性 RR = 0.77;信賴區間CI = 0.37∼1.62)。除了使用Ayurvedic醫學中的印度瑜珈那一組組(brahmyadiyoga group)之外,心理狀態評估結果是最模稜兩可的(樣本數 = 68;1個隨機含對照組的臨床試驗(RCT);相對危險性不到0.56;信賴區間CI = 0.36∼0.88;必須治療數NNT = 4;信賴區間CI = 3∼12)。行為似乎沒有任何改變 (樣本數 = 43;1個隨機含對照組的臨床實驗 (RCT);Fergus Falls 行為量表的加權平均數WMD = 1.14;信賴區間CI = −1.63∼3.91)。噁心和嘔吐經常在印度瑜珈組(brahmyadiyoga group)發生(樣本數 = 43,相對危險性RR = 13.13;信賴區間CI = 0.80∼216.30)。當Ayurvedic草藥與抗精神藥物(chlorpromazine)相比較時,再一次,相等的數量在研究的早期離開(樣本數 = 120;2個隨機含對照組的臨床試驗(RCTs);印度瑜珈(brahmyadiyoga)的相對危險性RR = .91;信賴區間CI = 0.42∼1.97) ,但是與被分派到Chlorpromazine組比較,被分派到Ayurvedic草藥組的有較大風險在精神狀態上沒有任何改進 (樣本數 = 45; 最大危險性 RR = 1.82;信賴區間CI = 1.11∼2.98)。再一次, 噁心和嘔吐在使用印度瑜珈組(brahmyadiyoga group)發現(樣本數 = 45;1個隨機含對照組的臨床試驗(RCT);相對危險性 RR = 20.45;信賴區間 CI = 1.09∼383.97;必須治療數NNH = 2;信賴區間 CI = 2∼38)。最後,當使用Ayurvedic草藥治療時,在使用很多草藥混合的情況下,與精神分裂症使用chlorpromazine相比較, 大約相等(10%的離開研究率;樣本數 = 36,相對危險性 RR = .67;信賴區間 CI = 0.13∼3.53),偏斜的資料似乎較支持chlorpromazine 組。





此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。


在3000多年前,Ayurvedic醫學已經在印度發展,是為人所知最老的醫學系統之一。這是一個完整和全面性的生活健康平衡科學,以這樣的觀點看人為一個身心整合狀態的獨特個體,並且視為一組生命的循環。 一般來說,Ayurvedic醫學和傳統中醫非常相似,建碁於物和能量是一個兩極的概念。西元前1000年以前,印度已經使用Ayurvedic醫學來治療心理健康的問題。目前則單獨使用或者與抗精神藥物共同使用。我們以系統化評估Ayurvedic醫學治療精神分裂症的效果。得到三個隨機控制的試驗,研究的樣本較小,並且期間較短。當處理的狀態如同精神分裂症慢性化的狀態,這會是個問題。雖然Ayurvedic醫學的效果並不顯著,只有短時間效果並且可能有副作用,但這些研究仍暗示著未來研究的雛形,在短時間內印度草藥的效果是不明顯並且可能具有反效果。