Treatments for breast engorgement during lactation

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Lindeka Mangesi,

    Corresponding author
    1. Eastern Cape Department of Health, Epidemiological Research and Surveillance Management Directorate, Bisho, South Africa
    • Lindeka Mangesi, Epidemiological Research and Surveillance Management Directorate, Eastern Cape Department of Health, Private Bag X0038, Bisho, 5605, South Africa. lin.mangesi@gmail.com.

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  • Therese Dowswell

    1. The University of Liverpool, Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK
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Abstract

Background

Breast engorgement is a painful and unpleasant condition affecting large numbers of women in the early postpartum period. During a time when mothers are coping with the demands of a new baby it may be particularly distressing. Breast engorgement may inhibit the development of successful breastfeeding, lead to early breastfeeding cessation, and is associated with more serious illness, including breast infection.

Objectives

To identify the best forms of treatment for women who experience breast engorgement.

Search methods

We identified studies for inclusion through the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (February 2010).

Selection criteria

Randomised and quasi-randomised controlled trials where treatments for breast engorgement were evaluated.

Data collection and analysis

Two review authors assessed eligibility for inclusion and carried out data extraction.

Main results

We included eight studies with 744 women. Trials examined a range of different treatments for breast engorgement: acupuncture (two studies), cabbage leaves (two studies), cold gel packs (one study), pharmacological treatments (two studies) and ultrasound (one study). For several interventions (ultrasound, cabbage leaves, and oxytocin) there was no statistically significant evidence that interventions were associated with a more rapid resolution of symptoms; in these studies women tended to have improvements in pain and other symptoms over time whether or not they received active treatment. There was evidence from one study that, compared with women receiving routine care, women receiving acupuncture had greater improvements in symptoms in the days following treatment, although there was no evidence of a difference between groups by six days, and the study did not have sufficient power to detect meaningful differences for other outcomes (such as breast abscess). A study examining protease complex reported findings favouring intervention groups although it is more than 40 years since the study was carried out, and we are not aware that this preparation is used in current practice. A study looking at cold packs suggested that the application of cold does not cause harm, and may be associated with improvements in symptoms, although differences between control and intervention groups at baseline mean that results are difficult to interpret.

Authors' conclusions

Allthough some interventions may be promising, there is not sufficient evidence from trials on any intervention to justify widespread implementation. More research is needed on treatments for this painful and distressing condition.

Resumen

Tratamientos para la ingurgitación mamaria durante la lactancia

Antecedentes

La ingurgitación mamaria es un trastorno doloroso y molesto que afecta a un gran número de mujeres en las primeras horas del posparto. Durante el tiempo en el que las madres afrontan las demandas del recién nacido este trastorno puede ser particularmente angustiante. La ingurgitación mamaria puede inhibir el desarrollo de una lactancia materna exitosa y provocar la interrupción temprana de la misma, además de asociarse con enfermedades más graves como la infección mamaria.

Objetivos

Identificar las mejores formas de tratamiento para las mujeres que presentan ingurgitación mamaria.

Métodos de búsqueda

Se identificaron estudios para la inclusión mediante el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (febrero 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que evaluaron tratamientos para la ingurgitación mamaria.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron la elegibilidad para las inclusión y realizaron la extracción de datos.

Resultados principales

Se incluyeron ocho estudios con 744 mujeres. Los ensayos examinaron varios tratamientos diferentes para la ingurgitación mamaria: acupuntura (dos estudios), hojas de repollo (dos estudios), bolsas de gel frío (un estudio), tratamientos farmacológicos (dos estudios) y ultrasonido (un estudio). No hubo pruebas estadísticamente significativas de que algunas intervenciones (ultrasonido, hojas de repollo y oxitocina) se asociaran con una resolución más rápida de los síntomas; en estos estudios las mujeres tendieron a presentar mejorías en el dolor y otros síntomas con el transcurso del tiempo, hayan recibido o no tratamiento activo. A partir de un estudio hubo pruebas de que, comparadas con las mujeres que recibieron atención habitual, las mujeres que recibieron acupuntura mejoraron más en cuanto a los síntomas en los días posteriores al tratamiento, aunque no hubo pruebas de una diferencia entre los grupos a los seis días y el estudio no tuvo poder estadístico suficiente para detectar diferencias significativas para otros resultados (como el absceso mamario). Un estudio que analizó complejos de proteasa informó hallazgos que favorecieron a los grupos de intervención, aunque el estudio se realizó hace más de 40 años y no se conoce que esta preparación se utilice en la práctica actual. Un estudio que investigó las bolsas de hidrocoloide indicó que la aplicación de frío no causa daño y se puede asociar con mejorías en los síntomas, aunque las diferencias iniciales entre los grupos de intervención y control hace difícil la interpretación de los resultados.

Conclusiones de los autores

Aunque algunas intervenciones pueden ser prometedoras, no hay pruebas suficientes de ensayos con cualquier intervención que justifiquen la implementación generalizada. Se necesitan más investigaciones sobre los tratamientos para esta afección dolorosa y angustiante.

Résumé scientifique

Traitements de l'engorgement mammaire pendant l'allaitement

Contexte

L'engorgement mammaire est une affection douloureuse et désagréable qui concerne un grand nombre de femmes au début du post-partum. C'est une situation particulièrement perturbante alors que la jeune mère doit s'habituer aux demandes de son nouveau-né. L'engorgement mammaire peut empêcher la réussite de l'allaitement, entraîner un arrêt précoce de l'allaitement ; il est associé à des maladies plus graves, comme l'infection mammaire.

Objectifs

Identifier les meilleures formes de traitement pour les femmes présentant un engorgement mammaire.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons identifié des études à inclure dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (février 2010).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés et quasi-randomisés évaluant des traitements contre l'engorgement mammaire.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de l'analyse documentaire ont évalué l'éligibilité à l'inclusion et ont procédé à l'extraction des données.

Résultats principaux

Nous avons inclus huit études (744 femmes). Les essais portaient sur plusieurs traitements de l'engorgement mammaire : l'acupuncture (deux études), les feuilles de chou (deux études), les packs de gel froid (une étude), les traitements pharmacologiques (deux études) et les ultrasons (une étude). Pour plusieurs interventions (ultrasons, feuilles de chou et ocytocine), on ne disposait d'aucune preuve statistiquement significative d'une association de ces interventions avec une disparition plus rapide des symptômes, les femmes de ces études présentant une amélioration de la douleur et des autres symptômes dans le temps qu'elles aient ou non reçu le traitement actif. Dans une étude, on disposait de preuves indiquant que les femmes traitées par acupuncture présentaient une amélioration des symptômes dans les jours suivant le traitement supérieure à celle observée chez les femmes recevant les soins habituels ; on ne dispose cependant d'aucune preuve d'une différence entre les groupes à six jours. L'étude n'était pas d'une envergure suffisante pour détecter des différences significatives pour les autres critères de jugement, comme les abcès mammaires. Une étude portant sur un complexe de la protéase a rapporté des résultats en faveur des groupes bénéficiant de l'intervention, mais cette étude date de 40 ans et nous ignorons si cette préparation est encore utilisée actuellement. Une étude sur les packs de gel froid semble montrer que l'application de froid sur les seins n'a aucun effet délétère et peut être associé à des améliorations des symptômes, bien que les différences entre le groupe témoin et le groupe recevant les packs de gel froid avant le début du traitement rendent difficile l'interprétation des résultats.

Conclusions des auteurs

En dépit de l'intérêt de certaines interventions, on ne dispose pas de preuves suffisantes pour justifier une large application de l'une quelconque de ces interventions. Des recherches complémentaires sur des traitements de cette affection douloureuse et perturbante sont nécessaires.

Plain language summary

Treatment for breast engorgement in breastfeeding women

Breast engorgement is when the breasts overfill with milk and the breasts become swollen, hard and painful. Large numbers of women experience this, usually in the first few days after giving birth, although it can also occur later on. During a time when mothers are coping with the demands of a new baby it may be particularly distressing. Breast engorgement may mean that women fail to successfully start breastfeeding, cause them to give up breastfeeding, or serious illness can result, including breast infection. The aim of the review was to examine treatments used to relieve the symptoms of breast engorgement. We included eight randomised controlled trials involving 744 women. Studies examined a range of different treatments for breast engorgement including acupuncture, cabbage leaves applied to the breasts, cold gel packs, pharmacological treatments and ultrasound. For some interventions (ultrasound, cabbage leaves, and oxytocin) there was no strong evidence that interventions led to a more rapid resolution of symptoms, as in these studies women tended to have improvements in pain and other symptoms over time whether or not they received active treatment. There was evidence from one study that, compared with women receiving routine care, women receiving acupuncture had greater improvements in symptoms in the days following treatment, although there was no evidence of a difference between groups by six days, and the study was not large enough to be able to detect meaningful differences for other outcomes such as breast abscess. A study looking at cold packs suggested that the application of cold to the breasts does not cause any harm and may be associated with improvements in symptoms, although differences between the control and cold pack groups before treatment started meant that results were difficult to interpret. The overall conclusions of the review are that although some interventions may be promising, there is not sufficient evidence from well designed trials on any intervention to justify widespread uptake of that intervention. More research is needed on treatments for this painful and distressing condition.

Resumen en términos sencillos

Tratamiento para la ingurgitación mamaria en mujeres que lactan

La ingurgitación mamaria se presenta cuando las mamas se rellenan con leche y se tornan inflamadas, duras y dolorosas. Un gran número de mujeres la presentan generalmente en los primeros días después del parto, aunque también puede ocurrir más adelante. Durante el tiempo en que las madres afrontan las demandas del recién nacido, este trastorno puede ser particularmente angustiante. La ingurgitación mamaria puede provocar que las mujeres no logren comenzar exitosamente la lactancia, que renuncien a lactar o que aparezcan enfermedades graves como la infección mamaria. El objetivo de la revisión fue examinar los tratamientos utilizados para aliviar los síntomas de la ingurgitación mamaria. Se incluyeron ocho ensayos controlados aleatorios con 744 mujeres. Los estudios examinaron varios tratamientos diferentes para la ingurgitación mamaria que incluyen acupuntura, hojas de repollo aplicadas a las mamas, bolsas de gel frío, tratamientos farmacológicos y ultrasonido. Para algunas intervenciones (ultrasonido, hojas de repollo y oxitocina) no hubo pruebas sólidas de que las intervenciones provocaran una resolución más rápida de los síntomas, ya que en estos estudios las mujeres tendieron a presentar mejorías en el dolor y los otros síntomas con el transcurso del tiempo, hayan recibido o no tratamiento activo. A partir de un estudio hubo pruebas de que, comparadas con las mujeres que recibieron atención habitual, las mujeres que recibieron acupuntura mejoraron más en cuanto a los síntomas en los días posteriores al tratamiento, aunque no hubo pruebas de una diferencia entre los grupos a los seis días y el estudio no fue suficientemente grande para poder detectar diferencias significativas para otros resultados como el absceso mamario. Un estudio que analizó bolsas de hidrocoloide indicó que la aplicación de frío a las mamas no provoca daños y se puede asociar con mejorías en los síntomas, aunque las diferencias entre los grupos de bolsas frías y control antes de que comenzara el tratamiento hace difícil la interpretación de los resultados. La conclusión general de la revisión es que aunque algunas intervenciones pueden ser prometedoras no hay pruebas suficientes a partir de ensayos bien diseñados que justifiquen la adopción generalizada de cualquiera de estas intervenciones. Se necesitan más investigaciones sobre los tratamientos para esta afección dolorosa y angustiante.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Résumé simplifié

Traitement de l'engorgement mammaire chez les femmes allaitantes

Un engorgement mammaire se produit lorsque les seins sont trop remplis de lait, qu'ils gonflent, durcissent et sont douloureux. Un grand nombre de femmes sont confrontées à ce problème, généralement les premiers jours suivant l'accouchement, mais également à un stade ultérieur. C'est une situation particulièrement perturbante alors que la jeune mère doit s'habituer aux demandes de son nouveau-né. L'engorgement mammaire peut être le signe de l'échec du début de l'allaitement et décourager la mère. Il peut engendrer des maladies graves, comme l'infection mammaire. L'objectif de cette analyse documentaire est de passer en revue les traitements utilisés pour soulager les symptômes d'un engorgement mammaire. Nous avons inclus huit essais contrôlés randomisés impliquant au total 744 femmes. Les études portaient sur différents traitements de l'engorgement mammaire, notamment l'acupuncture, l'application de feuilles de chou sur les seins, les packs de gel froid, les traitements pharmacologiques et les ultrasons. Pour certaines interventions (ultrasons, feuilles de chou et ocytocine), on ne disposait d'aucune preuve solide d'une disparition rapide des symptômes, les femmes de ces études présentant une amélioration de la douleur et des autres symptômes dans le temps qu'elles aient ou non reçu le traitement actif. Dans une étude, on disposait de preuves indiquant que les femmes traitées par acupuncture présentaient une amélioration des symptômes dans les jours suivant le traitement supérieure à celle observée chez les femmes recevant les soins habituels ; on ne dispose cependant d'aucune preuve d'une différence entre les groupes à six jours. L'étude n'était pas d'une envergure suffisante pour détecter des différences significatives pour les autres critères de jugement, comme les abcès mammaires. Une étude sur les packs de gel froid semble montrer que l'application de froid sur les seins n'a aucun effet délétère et peut être associé à des améliorations des symptômes, bien que les différences entre le groupe témoin et le groupe recevant les packs de gel froid avant le début du traitement laissaient prévoir une interprétation difficile des résultats. Cette analyse documentaire permet de conclure qu'en dépit de l'intérêt de certaines interventions, on ne dispose pas de preuves suffisantes émanant d'essais bien conçus pour justifier une large utilisation de l'intervention. Des recherches complémentaires sur des traitements de cette affection douloureuse et perturbante sont nécessaires.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Liječenje zastojne dojke (dojka prepunjena mlijekom) kod dojilja

Zastojne dojke su dojke prepunjene mlijekom uslijed čega postaju otečene, tvrde i bolne. Veliki broj žena ima zastojne dojke, obično u prvim danima po porodu, ali se može pojaviti i kasnije. U vrijeme kada se žene nose sa zahtjevima novog djeteta, ovo stanje može biti posebno stresno. Zastojne dojke mogu dovesti do neuspješnog započinjanja dojenja, odustajanja od dojenja, ili do ozbiljne bolesti poput infekcije dojke. Cilj ovog sustavnog pregleda je bio proučiti načine liječenja zastojnih dojki. U sustavni pregled je uključeno osam randomiziranih kontroliranih studija sa 774 žene. Istraživanja su proučavala razne metode liječenja zastojnih dojki uključujući akupunkturu, listove kupusa, hladne obloge, farmakološke terapije i ultrazvuk. Za neke od intervencija (ultrazvuk, listovi kupusa i oksitocin) nije bilo jakih dokaza da je intervencija pomogla u bržem povlačenju simptoma jer su žene u ovim istraživanjima pokazale smanjenje boli i poboljšanje drugih simptoma tijekom vremena bez obzira jesu li dobivale aktivni lijek ili ne. U jednom istraživanju je bilo dokaza da je kod žena koje su bile na akupunkturi u odnosu na žene koje su dobivale rutinsku skrb došlo do poboljšanja simptoma u danima nakon terapije, ali ne i nakon šest dana. Međutim ovo istraživanje nije bilo dovoljno veliko da bi se mogle uočiti značajne razlike u drugim ishodima poput apscesa dojke. Jedno istraživanje, koje je proučavalo hladne obloge, pronašlo je da primjena hladnih obloga ne šteti te je možda povezana s poboljšanjem simptoma, ali razlike između kontrolne i terapijske skupine prije započinjanja liječenja su otežale tumačenje rezultata. Opći zaključak ovog sustavnog pregleda jest da, iako su neke intervencije obećavajuće, nema dovoljno dokaza iz kvalitetnih studija o ijednoj intervenciji koja bi opravdala njezinu široku primjenu. Potrebno je više istraživanja provesti o liječenju ovog bolnog i stresnog stanja.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Irena Zakarija-Grković
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: cochrane_croatia@mefst.hr

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