Intervention Review

Psychosocial interventions to improve quality of life and emotional wellbeing for recently diagnosed cancer patients

  1. Karen Galway1,*,
  2. Amanda Black2,
  3. Marie Cantwell3,
  4. Chris R Cardwell4,
  5. Moyra Mills5,
  6. Michael Donnelly4

Editorial Group: Cochrane Gynaecological Cancer Group

Published Online: 14 NOV 2012

Assessed as up-to-date: 24 SEP 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD007064.pub2

How to Cite

Galway K, Black A, Cantwell M, Cardwell CR, Mills M, Donnelly M. Psychosocial interventions to improve quality of life and emotional wellbeing for recently diagnosed cancer patients. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 11. Art. No.: CD007064. DOI: 10.1002/14651858.CD007064.pub2.

Author Information

  1. 1

    Queen's University Belfast, School of Nursing and Midwifery, Belfast, Northern Ireland, UK

  2. 2

    National Cancer Institute, Division of Cancer Epidemiology and Genetics, Bethesda, MD, USA

  3. 3

    Centre for Public Health, School of Medicine, Dentistry and Biomedical Sciences, Queen's University Belfast, Cancer Epidemiology and Health Services Research Group, Belfast, Northern Ireland, UK

  4. 4

    Queen's University Belfast, Centre for Public Health, Belfast, Northern Ireland, UK

  5. 5

    Northern Health and Social Care Trust, Antrim, Northern Ireland, UK

*Karen Galway, School of Nursing and Midwifery, Queen's University Belfast, Medical Biology Centre, 97 Lisburn Road, Belfast, Northern Ireland, BT9 7BL, UK.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 14 NOV 2012




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  4. Résumé scientifique
  5. Résumé simplifié
  6. Laički sažetak


A cancer diagnosis may lead to significant psychological distress in up to 75% of cases. There is a lack of clarity about the most effective ways to address this psychological distress.


To assess the effects of psychosocial interventions to improve quality of life (QoL) and general psychological distress in the 12-month phase following an initial cancer diagnosis.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, Issue 4), MEDLINE, EMBASE, and PsycINFO up to January 2011. We also searched registers of clinical trials, abstracts of scientific meetings and reference lists of included studies. Electronic searches were carried out across all primary sources of peer-reviewed publications using detailed criteria. No language restrictions were imposed.

Selection criteria

Randomised controlled trials of psychosocial interventions involving interpersonal dialogue between a 'trained helper' and individual newly diagnosed cancer patients were selected. Only trials measuring QoL and general psychological distress were included. Trials involving a combination of pharmacological therapy and interpersonal dialogue were excluded, as were trials involving couples, family members or group formats.

Data collection and analysis

Trial data were examined and selected by two authors in pairs with mediation from a third author where required. Where possible, outcome data were extracted for combining in a meta-analyses. Continuous outcomes were compared using standardised mean differences and 95% confidence intervals, using a random-effects model. The primary outcome, QoL, was examined in subgroups by outcome measurement, cancer site, theoretical basis for intervention, mode of delivery and discipline of trained helper. The secondary outcome, general psychological distress (including anxiety and depression), was examined according to specified outcome measures.

Main results

A total of 3309 records were identified, examined and the trials subjected to selection criteria; 30 trials were included in the review. No significant effects were observed for QoL at 6-month follow up (in 9 studies, SMD 0.11; 95% CI -0.00 to 0.22); however, a small improvement in QoL was observed when QoL was measured using cancer-specific measures (in 6 studies, SMD 0.16; 95% CI 0.02 to 0.30). General psychological distress as assessed by 'mood measures' improved also (in 8 studies, SMD - 0.81; 95% CI -1.44 to - 0.18), but no significant effect was observed when measures of depression or anxiety were used to assess distress (in 6 studies, depression SMD 0.12; 95% CI -0.07 to 0.31; in 4 studies, anxiety SMD 0.05; 95% CI -0.13 to 0.22). Psychoeducational and nurse-delivered interventions that were administered face to face and by telephone with breast cancer patients produced small positive significant effects on QoL (in 2 studies, SMD 0.23; 95% CI 0.04 to 0.43).

Authors' conclusions

The significant variation that was observed across participants, mode of delivery, discipline of 'trained helper' and intervention content makes it difficult to arrive at a firm conclusion regarding the effectiveness of psychosocial interventions for cancer patients. It can be tentatively concluded that nurse-delivered interventions comprising information combined with supportive attention may have a beneficial impact on mood in an undifferentiated population of newly diagnosed cancer patients.


Plain language summary

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Individual therapy for people diagnosed with cancer

Cancer occurs in one in four of the population with over a quarter of a million people in the UK diagnosed each year (excluding non-melanoma skin cancer). A diagnosis of cancer can be emotionally challenging. UK government policy recommends that all individuals who are diagnosed with cancer should be assessed for emotional problems and given access to appropriate psychological support services. However, the nature and content of services and their delivery is unclear. This review examines the effectiveness of individual psychosocial interventions in the first 12 months after diagnosis. The psychosocial interventions involve a 'trained helper' providing therapeutic dialogue, sometimes referred to as talking therapy, with an individual diagnosed with cancer with the aim of improving quality of life and emotional wellbeing. The review combines research data from 1249 people who took part in clinical trials to test psychosocial interventions. The results are inconclusive. No improvement in general quality of life was found, but small improvements in 'illness related' quality of life were observed. No improvements in anxiety or depression were found, but small improvements in mood were detected. Nurse-led interventions using telephone and face-to-face delivery appear to show some promise. Future research should test assessment methods designed to identify patients who may benefit from psychosocial interventions, such as patients who are at risk of emotional problems; evaluate which type of 'trained helper' is the most appropriate professional to deliver psychosocial interventions for cancer patients; and conduct economic appraisals of the cost-effectiveness of interventions.


Résumé scientifique

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Interventions psychosociales pour l'amélioration de la qualité de vie et du bien-être émotionnel des patients atteints d'un cancer récemment diagnostiqué


Un diagnostic de cancer risque de provoquer une détresse psychologique importante jusque dans 75 % des cas. On ne sait pas quel est le moyen le plus efficace pour lutter contre cette détresse psychologique.


Évaluer les effets des interventions psychosociales visant à améliorer la qualité de vie (QdV) et la détresse psychologique générale dans la phase de 12 mois suivant un diagnostic initial de cancer.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, numéro 4), MEDLINE, EMBASE et PsycINFO jusqu'à janvier 2011. Nous avons également passé au crible des registres d'essais cliniques, des résumés de rencontres scientifiques et les références bibliographiques des études incluses. Des recherches électroniques ont été menées à l'aide de critères détaillés, dans l'ensemble des principales sources de publications professionnelles. Aucune restriction de langue n'a été imposée.

Critères de sélection

Nous avons sélectionné des essais contrôlés randomisés d'interventions psychosociales consistant en un dialogue direct entre un professionnel qualifié et une personne atteinte d'un cancer nouvellement diagnostiqué. Nous n'avons inclus que des essais ayant mesuré la QdV et la détresse psychologique générale. Les essais consistant en une combinaison de thérapie pharmacologique et de dialogue interpersonnel ont été exclus, de même que les essais impliquant des couples ou des membres de la famille, ou ceux en formats de groupe.

Recueil et analyse des données

Les données des essais ont été examinées et sélectionnées par deux auteurs avec la médiation d'un troisième auteur quand nécessaire. Lorsque cela était possible, les données de résultat ont été extraites pour être combinées dans une méta-analyse. Les résultats de type continu ont été comparés au moyen de la différence moyenne normalisée avec intervalle de confiance à 95 %, en utilisant un modèle à effets aléatoires. Le principal critère de résultat, la QdV, a été examiné en sous-groupes par mesure de résultat, siège du cancer, fondement théorique de l'intervention, mode de prestation et discipline du professionnel qualifié. Le critère secondaire de résultat, la détresse psychologique générale (comprenant l'anxiété et la dépression), a été examiné en fonction de mesures de résultat spécifiées.

Résultats principaux

Un total de 3309 dossiers ont été identifiés et examinés, et les essais ont été soumis aux critères de sélection ; 30 essais ont été inclus dans la revue. Aucun effet significatif n'a été observé pour la QdV lors du suivi à 6 mois (dans 9 études, DMS 0,11 , IC à 95% -0,00 à 0,22), mais une légère amélioration de la QdV a été notée lorsque la QdV était mesurée à l'aide de mesures spécifiques au cancer (dans 6 études, DMS 0,16 , IC  95% 0,02 à 0,30). La détresse psychologique générale, telle qu'évaluée par des « mesures d'humeur », s'était également améliorée (dans 8 études, DMS - 0,81 , IC à 95% -1,44 à - 0,18), mais aucun effet significatif n'a été observé lorsque des mesures de la dépression ou de l'anxiété étaient utilisées pour évaluer la détresse (dans 6 études, DMS de la dépression 0,12 , IC à 95% -0,07 à 0,31 ; dans 4 études, DMS de l'anxiété 0,05 , IC à 95% -0,13 à 0,22 ). Les interventions psychopédagogiques réalisées par une infirmière en face à face et par téléphone avec des patientes atteintes d'un cancer du sein avaient produit de petits effets positifs significatifs sur la QdV (dans 2 études, DMS 0,23 , IC à 95% 0,04 à 0,43).

Conclusions des auteurs

La variation significative qui a été observée pour l'ensemble des participants, des modes de prestation, des niveaux de discipline du « professionnel qualifié » et des contenus d'intervention, rend difficile d'arriver à une conclusion définitive quant à l'efficacité des interventions psychosociales pour les patients cancéreux. Il peut être conclu provisoirement que les interventions réalisées par des infirmières qui combinent information et soutien attentif, pourraient avoir un impact bénéfique sur l'humeur dans une population indifférenciée de patients atteints d'un cancer nouvellement diagnostiqué.


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Thérapie individuelle pour les personnes chez qui un cancer a été diagnostiqué

Le cancer frappe une personne sur quatre et est diagnostiqué chaque année au Royaume-Uni chez plus d'un quart de million de personnes (cancers non mélanomiques de la peau exclus). Un diagnostic de cancer peut être émotionnellement difficile. Le gouvernement britannique recommande que toute personne chez qui un cancer a été diagnostiqué soit évaluée au niveau de ses problèmes émotionnels et ait accès à des services appropriés de soutien psychologique. Cependant, la nature et le contenu des services ainsi que leur mode de prestation ne sont pas clairs. Cette revue examine l'efficacité de différentes interventions psychosociales au cours des 12 premiers mois suivant le diagnostic. Les interventions psychosociales consistent en un dialogue thérapeutique, parfois appelé thérapie par la parole, entre un professionnel qualifié à cet effet et une personne ayant un diagnostic de cancer dans le but d'améliorer la qualité de vie et le bien-être émotionnel de celle-ci. La revue combine les données de recherche de 1249 personnes ayant pris part à des essais cliniques destinés à tester des interventions psychosociales. Les résultats ne sont pas concluants. Aucune amélioration de la qualité de vie générale n'a été notée, mais de petites améliorations de la qualité de vie « liée à la maladie » ont été observées. Il n'y avait pas d'amélioration de l'anxiété ou de la dépression, mais de petites améliorations de l'humeur ont été détectées. Les interventions conduites par des infirmières, tant au téléphone qu'en face-à-face, semblent prometteuses. Les recherches futures devront tester les méthodes visant à identifier les patients susceptibles de tirer bénéfice des interventions psychosociales, tels que les patients à risque pour des problèmes émotionnels, évaluer quel type de « professionnel qualifié » est le plus approprié pour réaliser des interventions psychosociales auprès de patients cancéreux, et se pencher sur les aspects économiques des interventions.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 31st March, 2014
Traduction financée par: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�


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Psihosocijalne intervencije za poboljšanje kvalitete života i emocionalnog zadovoljstva u osoba kojima je nedavno dijagnosticiran karcinom

Jedna od četiri osobe obolijeva od karcinoma. Svake godine u Velikoj Britaniji 250.000 ljudi oboli od karcinoma (ako se ne računaju nemelanomski karcinomi kože). Dijagnoza karcinoma može biti veliko emocionalno opterećenje. Vlada Velike Britanije preporučuje da bi svim osobama kojima je dijagnosticiran karcinom trebalo savjetovanje da se utvrde eventualni emocionalni problemi i da im se pruži odgovarajuća psihološka potpora. Međutim, vrsta i sadržaj ovih usluga nisu jasni. Ovaj sustavni pregled je istražio učinkovitost individualnih psihosocijalnih intervencija tijekom prvih 12 mjeseci nakon dijagnoze karcinoma. Psihosocijalne intervencije uključuju stručnjaka koji razgovara s pacijentom, što se nekad naziva i terapija razgovorom, a cilj je da se poveća kvaliteta života i emocionalno zadovoljstvo osobe kojoj je dijagnosticiran karcinom. U istraživanju su analizirani podatci od ukupno 1249 ispitanika koji su sudjelovali u kliničkim ispitivanjima o psihosocijalnim intervencijama. Rezultati su bili neuvjerljivi. Nije uočeno povećanje opće kvalitete života, ali je uočeno da psihosocijalne intervencije mogu pomoći u povećanju kvalitete života koja je povezana s bolešću. Nisu utvrđena poboljšanja u razini anksioznosti ili depresije, ali su uočena mala poboljšanja raspoloženja. Intervencije koje su provodile medicinske sestre, putem telefona ili u ordinaciji pokazale su se obećavajućima. Budućim istraživanjima bi trebalo testirati načine procjene kojom se traže pacijenti kojima bi psihosocijalne intervencije mogle pomoći, kao što su pacijenti s većim rizikom od emocionalnih problema, istražiti koji stručnjaci su najprikladniji za provođenje psihosocijalnih intervencija, i provesti ekonomsku procjenu uloženih sredstava i učinkovitosti ovih intervencija.

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Prevela: Ivana Miošić