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Intervention Review

Honey for acute cough in children

  1. Olabisi Oduwole1,*,
  2. Martin M Meremikwu2,
  3. Angela Oyo-Ita3,
  4. Ekong E Udoh2

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 14 MAR 2012

Assessed as up-to-date: 11 JAN 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD007094.pub3


How to Cite

Oduwole O, Meremikwu MM, Oyo-Ita A, Udoh EE. Honey for acute cough in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 3. Art. No.: CD007094. DOI: 10.1002/14651858.CD007094.pub3.

Author Information

  1. 1

    University of Calabar Teaching Hospital (ITDR/P), Institute of Tropical Diseases Research and Prevention, Calabar, Cross River State, Nigeria

  2. 2

    University of Calabar Teaching Hospital, Department of Paediatrics, Calabar, Cross River State, Nigeria

  3. 3

    University of Calabar Teaching Hospital, Department of Community Health, Calabar, Nigeria

*Olabisi Oduwole, Institute of Tropical Diseases Research and Prevention, University of Calabar Teaching Hospital (ITDR/P), Moore Road, Calabar, Cross River State, Nigeria. olabisioduwole@yahoo.co.uk. olabisioduwole@gmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 14 MAR 2012

SEARCH

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Abstract

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Background

Cough causes concern for parents and is a major cause of outpatient visits. It can impact on quality of life, cause anxiety and affect sleep in parents and children. Several remedies, including honey, have been used to alleviate cough symptoms.

Objectives

To evaluate the effectiveness of honey for acute cough in children in ambulatory settings.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 4, 2011) which contains the Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register; MEDLINE (1950 to December week 4, 2011); EMBASE (1990 to January 2012); CINAHL (1981 to January 2012); Web of Science (2000 to January 2012); AMED (1985 to January 2012); LILACS (1982 to January 2012); and CAB abstracts (2009 to January 2012).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) comparing honey given alone, or in combination with antibiotics, versus nothing, placebo or other over-the-counter (OTC) cough medications to participants aged from two to 18 years for acute cough in ambulatory settings.

Data collection and analysis

Two review authors independently screened search results for eligible studies and extracted data on reported outcomes.

Main results

We included two RCTs of high risk of bias involving 265 children. The studies compared the effect of honey with dextromethorphan, diphenhydramine and 'no treatment' on symptomatic relief of cough using the 7-point Likert scale.

Honey was better than 'no treatment' in reducing frequency of cough (mean difference (MD) -1.07; 95% confidence interval (CI) -1.53 to -0.60; two studies; 154 participants). Moderate quality evidence suggests honey did not differ significantly from dextromethorphan in reducing cough frequency (MD -0.07; 95% CI -1.07 to 0.94; two studies; 149 participants). Low quality evidence suggests honey may be slightly better than diphenhydramine in reducing cough frequency (MD -0.57; 95% CI -0.90 to -0.24; one study; 80 participants).

Adverse events included mild reactions (nervousness, insomnia and hyperactivity) experienced by seven children (9.3%) from the honey group and two (2.7%) from the dextromethorphan group; the difference was not significant (risk ratio (RR) 2.94; 95% Cl 0.74 to 11.71; two studies; 149 participants). Three children (7.5%) in the diphenhydramine group experienced somnolence (RR 0.14; 95% Cl 0.01 to 2.68; one study; 80 participants) but there was no significant difference between honey versus dextromethorphan or honey versus diphenhydramine. No adverse event was reported in the 'no treatment' group.

Authors' conclusions

Honey may be better than 'no treatment' and diphenhydramine in the symptomatic relief of cough but not better than dextromethorphan. There is no strong evidence for or against the use of honey.

 

Plain language summary

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Honey for acute cough in children

Cough is a cause for concern for parents and a major cause of outpatient visits in most settings for both children and adults. Cough can impact on quality of life, cause anxiety and affect sleep for parents and children. For this reason an immediate remedy is usually sought by both the caregiver and the recipient. Cochrane reviews have assessed the effectiveness of over-the-counter (OTC) cough medications, but none have studied honey as a cough relief. A systematic review evaluating the effectiveness of honey for reducing acute cough symptoms due to upper respiratory tract infections (URTIs) in children would be useful. A review of two small randomised controlled trials (RCTs) showed that honey was moderately better than 'no treatment' for the relief of cough, reducing bothersome cough, improving quality of sleep for children and parents and reducing the severity of cough.

This review included two small trials involving 265 children, aged two to 18 years. The effects of honey and dextromethorphan on symptomatic relief of cough, bothersome cough, and quality of sleep for both child and parent did not differ. Honey may be better than diphenhydramine for symptomatic relief of cough, reducing the severity of cough, and improving sleep quality for both parent and child. Dextromethorphan and diphenhydramine are both common ingredients in cough medications. Parents of seven children given honey and two given dextromethorphan reported their children suffered mild reactions from insomnia, hyperactivity and nervousness. Parents of three children in the diphenhydramine group reported somnolence. However, as with other medications, its benefit should be considered alongside the adverse effects. The limitation of this review update is that only two small studies with high risk of bias were included.

 

Résumé

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Le miel comme traitement de la toux aiguë de l'enfant

Contexte

La toux est source de préoccupation pour les parents et constitue un motif majeur de consultation médicale. Elle peut avoir un impact sur la qualité de vie, causer de l'anxiété et affecter le sommeil des parents et des enfants. Plusieurs remèdes, dont le miel, sont habituellement utilisés pour soulager les symptômes de toux.

Objectifs

Évaluer l'efficacité du miel comme traitement de la toux aiguë de l'enfant en milieu ambulatoire.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library numéro 4, 2011), qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, ainsi que dans MEDLINE (de 1950 à la 4ème semaine de décembre 2011), EMBASE (de 1990 à janvier 2012), CINAHL (de 1981 à janvier 2012), Web of Science (de 2000 à janvier 2012), LILACS (de 1982 à janvier 2012) et CAB Abstracts (de 2009 à janvier 2012).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés (ECR) comparant le miel administré seul ou en combinaison avec des antibiotiques, à l'absence de tout traitement, à un placebo ou à des médicaments antitussifs sans ordonnance, dans la lutte contre la toux aiguë en milieu ambulatoire chez des participants âgés de deux à 18 ans.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont, indépendamment, passé au crible les résultats de recherche pour identifier les études éligibles et extrait les données sur les résultats rapportés.

Résultats Principaux

Nous avons inclus deux ECR à risque élevé de biais impliquant au total 265 enfants. Les études comparaient l'effet du miel à celui du dextrométhorphane, de la diphenhydramine et de l'absence de traitement sur le soulagement symptomatique de la toux, à l'aide de l'échelle à 7 points de Likert.

Le miel était supérieur à l'absence de traitement pour ce qui est de réduire la fréquence de la toux (différence moyenne (DM) -1,07 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % -1,53 à -0,60 ; deux études ; 154 participants). Des résultats de qualité moyenne suggèrent que le miel ne différait pas significativement du dextrométhorphane pour ce qui concerne la réduction de fréquence de la toux (DM -0,07 ; IC à 95 % -1,07 à 0,94 ; deux études ; 149 participants). Des résultats de qualité médiocre suggèrent que le miel pourrait être légèrement supérieur à la diphenhydramine pour la réduction de fréquence de la toux (DM -0,57 ; IC à 95 % -0,90 à -0,24 ; une étude ; 80 participants).

Les effets indésirables se résumaient à quelques phénomènes légers (nervosité, insomnie et hyperactivité) ressentis par sept enfants (9,3 %) du groupe du miel et par deux (2,7 %) du groupe dextrométhorphane ; la différence n'était pas significative (risque relatif (RR) 2,94 ; IC à 95 % 0,74 à 11,71 ; deux études ; 149 participants). Trois enfants (7,5 %) dans le groupe diphenhydramine avaient souffert de somnolence (RR 0,14 ; IC à 95 % 0,01 à 2,68 ; une étude ; 80 participants), mais il n'y avait pas de différence significative entre le miel et le dextrométhorphane ou entre le miel et la diphenhydramine. Aucun événement indésirable n'a été signalé dans le groupe non traité.

Conclusions des auteurs

Le miel pourrait être supérieur à l'absence de traitement et à la diphenhydramine, mais pas au dextrométhorphane, pour le soulagement symptomatique de la toux. Il n'y a aucun élément de preuve solide à l'appui ou à l'encontre de l'utilisation du miel.

 

Résumé simplifié

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Le miel comme traitement de la toux aiguë de l'enfant

Le miel comme traitement de la toux aiguë de l'enfant

La toux de l'enfant est un sujet de préoccupation pour les parents et constitue presque partout un motif majeur de consultation médicale tant pour les enfants que pour les adultes. La toux peut avoir un impact sur la qualité de vie, causer de l'anxiété et affecter le sommeil des parents et des enfants. Pour cette raison, tant le dispensateur de soins que le bénéficiaire recherchent généralement un remède immédiat. Des revues Cochrane ont évalué l'efficacité de médicaments antitussifs sans ordonnance, mais aucune ne s'est intéressée au miel comme moyen de soulager la toux. Il serait utile de disposer d'une revue systématique évaluant l'efficacité du miel dans la réduction chez l'enfant des symptômes aigus de la toux causée par une infection des voies respiratoires supérieures (IVRS). Une revue de deux petits essais contrôlés randomisés (ECR) a montré que le miel était légèrement supérieur à l'absence de traitement pour soulager la toux, réduire la toux gênante, améliorer la qualité du sommeil des enfants et des parents et réduire la sévérité de la toux.

Cette revue comprenait deux petits essais impliquant 265 enfants âgés de deux à 18 ans. Aucune différence n'était apparue entre les effets du miel et du dextrométhorphane pour ce qui concerne le soulagement symptomatique de la toux, la toux gênante et la qualité du sommeil de l'enfant et des parents. Le miel pourrait être supérieur à la diphenhydramine pour le soulagement symptomatique et la réduction de la sévérité de la toux, ainsi que pour l'amélioration de la qualité du sommeil des parents et de l'enfant. Le dextrométhorphane et la diphenhydramine sont tous deux des ingrédients habituels des médicaments antitussifs. Les parents de sept enfants ayant reçu du miel et de deux ayant reçu du dextrométhorphane avaient signalé des effets secondaires légers d'insomnie, d'hyperactivité et de nervosité. Les parents de trois enfants du groupe diphenhydramine avaient rendu compte de somnolence. Cependant, comme pour tout médicament, il faut prendre en compte ensemble les bénéfices et les effets indésirables. Cette revue actualisée est de portée limitée puisque n'y ont été incluses que deux petites études à risque élevé de biais.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 18th May, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

Abstract

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Mel para tosse aguda em crianças

Background

A tosse é um sintoma que preocupa os pais e é uma das maiores causas de visitas aos consultórios e ambulatórios. A tosse pode ter um impacto na qualidade de vida, causar ansiedade e afetar o sono dos pais e das crianças. Diversos remédios, incluindo o mel, são usados para aliviar os sintomas da tosse.

Objectives

Avaliar a efetividade do mel para a tosse aguda em crianças em atendimento ambulatorial.

Search methods

Foi realizada uma busca no Cochrane Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 4, 2011) que contém o Cochrane Acute Respiratory Infections Group´s Specialised Register; MEDLINE (de 1950 até a 4a semana de dezembro de 2011); EMBASE (de 1990 até Janeiro de 2012); CINAHL (de 1981 até Janeiro de 2012); Web of Science (de 2000 até Janeiro de 2012); AMED (de 1985 até Janeiro de 2012); LILACS (de 1982 até Janeiro de 2012); e resumos CAB (de 2009 até Janeiro de 2012).

Selection criteria

Todos os Ensaios Clínicos Randomizados (ECR) que compararam o uso do mel isoladamente ou combinado com antibióticos, versus nenhum tratamento, placebo ou medicamentos para tosse que podem ser comprados sem receita médica (over-the- conter, OTC) em indivíduos entre 2 a 18 anos de idade, com tosse aguda em atendimento ambulatorial.

Data collection and analysis

Dois autores independentes analisaram as referências identificadas através da estratégia de busca, selecionaram os estudos potencialmente elegíveis e extraíram os dados dos desfechos de interesse.

Main results

Foram Incluídos dois ECRs, com alto risco de viés, totalizando 265 crianças. Os estudos compararam o efeito do mel com dextrometorfano, difenidramina e com nenhum tratamento para o alívio sintomático da tosse, que foi medida usando uma escala Likert de 7 pontos.

O mel foi melhor do que com nenhum tratamento na redução da freqüência da tosse (diferença média (MD) -1.07; intervalo de confiança (ICI) 95% -1.53 a -0.60; dois estudos; 154 participantes). Evidências de qualidade moderada sugerem que o mel não foi significativamente melhor do que o dextrometorfano na redução da freqüência da tosse (MD -0.07; CI 95% -1.07 a 0.94; dois estudos; 149 participantes). Evidências de baixa qualidade sugerem que o mel pode ser um pouco melhor do que a difenidramina na redução da freqüência da tosse (MD -0.57; CI 95% -0.90 a -0.24; um estudo; 80 participantes).

Os efeitos adversos do mel incluíram reações leves (nervosismo, insônia e hiperatividade) observadas em sete crianças (9.3%) do grupo que utilizou o mel e em duas (2.7%) do grupo que utilizou o dextrometorfano; a diferença não foi significativa (razão de risco (RR) 2.94; CI 95% 0.74 a 11.71; dois estudos, 149 participantes). Três crianças (7.5%) do grupo difenidramina tiveram sonolência (RR 0.14; CI 95% 0.01 a 2.68; um estudo; 80 participantes) mas não houve diferença significativa entre o uso de mel versus dextrometorfano ou entre mel versus difenidramina. Nenhum efeito colateral foi descrito para o grupo com nenhum tratamento.

Authors' conclusions

O uso do mel pode ser melhor do que nenhum tratamento e difenidramina para o alívio sintomático da tosse, mas não é melhor do que o dextrometorfano. Não existem evidências robustas contra ou a favor do uso do mel para tosse.

 

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Mel para tosse aguda em crianças

Mel para tosse aguda em crianças

A tosse é um motivo de preocupação para os pais e de consultas médicas. A tosse pode ter um impacto na qualidade de vida, pode causar ansiedade e afetar o sono dos pais e das crianças. Por isso, tanto o doente como quem cuida dele querem um remédio de efeito imediato para esse sintoma. Outras revisões Cochrane avaliaram a efetividade de remédios que podem ser comprados sem receita médica (OTC) para tosse, mas nenhuma revisão anterior estudou o mel para o alívio da tosse. Seria útil se fosse feita uma revisão sistemática que avaliasse a efetividade do mel para reduzir os sintomas da tosse aguda decorrente de infecções do trato respiratório superior (URTIs). Uma revisão de dois estudos controlados e randomizados (ECRs) mostrou que o mel é um pouco melhor do que nenhum tratamento para o alívio da tosse, reduzindo o incômodo da tosse, melhorando a qualidade do sono das crianças e dos pais e diminuindo a gravidade da tosse.

Esta revisão incluiu dois pequenos estudos envolvendo um total de 265 crianças entre 2 e 18 anos de idade. O mel parece ser melhor do que a difenidramina para o alívio da tosse sintomática, reduzindo a gravidade da tosse, e melhorando a qualidade do sono dos pais e da criança. O mel e a dextrometorfano foram semelhantes no alívio dos sintomas da tosse, na tosse incômoda e na qualidade do sono das crianças e dos pais. O mel foi melhor do que a difenidramina para o alívio sintomático da tosse, reduzindo a gravidade da tosse e melhorando a qualidade do sono tanto das crianças como dos pais. O dextrometorfano e a difenidramina são ingredientes comuns em remédios para tosse. Os pais de sete crianças que utilizaram mel e duas que utilizaram o dextrometorfano relataram que seus filhos tiveram pequenas reações adversas de insônia, hiperatividade e nervosismo. Os pais de três crianças que estavam no grupo que recebeu difenidramina relataram sonolência. Assim como com outros remédios, tanto os benefícios como os efeitos colaterais do mel devem ser pesados. A principal limitação da atualização desta revisão é que apenas dois estudos, pequenos e com grande risco de viés, puderam ser incluídos.

Translation notes

Translated by: Brazilian Cochrane Centre
Translation Sponsored by: None