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Oxytocin versus no treatment or delayed treatment for slow progress in the first stage of spontaneous labour

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Slow progress in the first stage of spontaneous labour is associated with an increased caesarean section rate and fetal and maternal morbidity. Oxytocin has long been advocated as a treatment for slow progress in labour but it is unclear to what extent it improves the outcomes for that labour and whether it actually reduces the caesarean section rate or maternal and fetal morbidity. This review will address the use of oxytocin and whether it improves the outcomes for women who are progressing slowly in labour compared to situations where it is not used or where its administration is delayed.

Objectives

To determine if the use of oxytocin for the treatment of slow progress in the first stage of spontaneous labour is associated with a reduction in the incidence of caesarean sections, or maternal and fetal morbidity compared to situations where it is not used or where its administration is delayed.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 April 2011) and bibliographies of relevant papers.

Selection criteria

Randomised controlled trials which compared oxytocin with either placebo, no treatment or delayed oxytocin in the active stage of spontaneous labour in low-risk women at term.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed studies for inclusion, assessed risk of bias and extracted data. We sought additional information from trial authors.

Main results

We included eight studies in the review involving a total of 1338 low-risk women in the first stage of spontaneous labour at term. Two comparisons were made; 1) the use of oxytocin versus placebo or no treatment (three trials); 2) the early use of oxytocin versus its delayed use (five trials). There were no significant differences in the rates of caesarean section or instrumental vaginal delivery in either comparison. Early use of oxytocin resulted in an increase in uterine hyperstimulation associated with fetal heart changes. However, the early use of oxytocin versus its delayed use resulted in no significant differences in a range of neonatal and maternal outcomes. Use of early oxytocin resulted in a statistically significant reduction in the mean duration in labour of approximately two hours but did not increase the normal delivery rate. There was significant heterogeneity for this analysis and we carried out a random-effects meta-analysis; however, all of the trials are strongly in the same direction so it is reasonable to conclude that this is the true effect. We also performed a random-effects meta-analysis for the four other analyses which showed substantial heterogeneity in the review.

Authors' conclusions

For women making slow progress in spontaneous labour, treatment with oxytocin as compared with no treatment or delayed oxytocin treatment did not result in any discernable difference in the number of caesarean sections performed. In addition there were no detectable adverse effects for mother or baby. The use of oxytocin was associated with a reduction in the time to delivery of approximately two hours which might be important to some women. However, if the primary goal of this treatment is to reduce caesarean section rates, then doctors and midwives may have to look for alternative options.

Resumen

Antecedentes

Oxitocina versus ningún tratamiento o tratamiento tardío para la evolución lenta durante el período de dilatación del trabajo de parto espontáneo

La evolución lenta durante el período de dilatación del trabajo de parto espontáneo se asocia con un aumento de la tasa de cesáreas y de morbilidad maternofetal. Durante mucho tiempo se propuso la oxitocina como un tratamiento para la evolución lenta del trabajo de parto, aunque no queda claro hasta qué punto mejora los resultados del trabajo de parto ni si efectivamente reduce la tasa de cesáreas o la morbilidad maternofetal. Esta revisión abordará la administración de oxitocina y si efectivamente mejora los resultados en las pacientes con una evolución lenta en el trabajo de parto, en comparación con las situaciones donde no se la utiliza o donde se demora su administración.

Objetivos

Determinar si la administración de oxitocina para el tratamiento de la evolución lenta durante el período de dilatación del trabajo de parto espontáneo se asocia con una reducción en la incidencia de cesáreas, o de morbilidad maternofetal en comparación con las situaciones donde no se la utiliza o donde se demora su administración.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (30 abril 2011) y en las bibliografías de los estudios relevantes.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios que compararon la oxitocina con placebo, ningún tratamiento o administración diferida de oxitocina durante el período activo del trabajo de parto espontáneo en pacientes de bajo riesgo a término.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores, de forma independiente, evaluaron los estudios para la inclusión, el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Se solicitó información adicional a los autores de los ensayos.

Resultados principales

La revisión incluyó ocho estudios con 1338 pacientes de bajo riesgo durante el período de dilatación del trabajo de parto espontáneo a término. Se hicieron dos comparaciones; 1) oxitocina versus placebo o ningún tratamiento (tres ensayos); 2) administración temprana de oxitocina versus diferida (cinco ensayos). Ninguna de las comparaciones reveló diferencias significativas en las tasas de cesárea o de parto vaginal instrumentado. La administración temprana de oxitocina provocó un aumento en la hiperestimulación uterina asociado con los cambios cardíacos fetales. Sin embargo, la administración temprana de oxitocina versus diferida se tradujo en la ausencia de diferencias significativas en numerosos resultados materno neonatales. La administración temprana de oxitocina produjo una reducción estadísticamente significativa en la duración media del trabajo de parto de aproximadamente dos horas, aunque no aumentó la tasa de parto normal. Hubo heterogeneidad significativa con respecto a este análisis y se realizó un metanálisis de efectos aleatorios; sin embargo, no quedan dudas de que los ensayos se hallan en la misma dirección, por lo tanto es razonable concluir que este es el efecto real. También realizamos un metanálisis de efectos aleatorios con los cuatro análisis restantes que hallaron heterogeneidad significativa en la revisión.

Conclusiones de los autores

Con respecto a las pacientes con una evolución lenta durante el trabajo de parto espontáneo, el tratamiento con oxitocina versus ningún tratamiento u oxitocina diferida no produjo una diferencia notable en el número de cesáreas realizadas. Además no hubo efectos adversos perceptibles para la madre ni el recién nacido. La oxitocina se asoció con una reducción en el tiempo transcurrido hasta el parto de aproximadamente dos horas que podría ser relevante para ciertas pacientes. Sin embargo, si el objetivo primario de este tratamiento es reducir las tasas de cesárea los médicos y las parteras deberían buscar opciones alternativas.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Résumé

Comparaison entre l'administration d'ocytocine et l'absence de traitement ou un traitement différé en cas de progression ralentie au cours de la première phase du travail spontané

Contexte

La progression ralentie de la première phase du travail spontané est associée à un risque accru de césarienne, ainsi que de morbidité fœtale et maternelle. L'ocytocine est recommandée depuis longtemps comme traitement contre la progression ralentie du travail, mais on ne sait pas exactement dans quelle mesure elle améliore les résultats pour ce travail et réduit le taux de césarienne ou la morbidité maternelle et fœtale. Cette analyse documentaire porte sur l'utilisation d'ocytocine et cherche à déterminer si ce médicament améliore les résultats pour les mères présentant une progression ralentie du travail par rapport aux cas où ce médicament n'est pas utilisé ou son administration est différée.

Objectifs

Déterminer si l'utilisation d'ocytocine pour le traitement de la progression ralentie de la première phase du travail spontané est associée à une diminution de l'incidence des césariennes ou de la morbidité maternelle et fœtale par rapport aux cas où ce médicament n'est pas utilisé ou aux cas où son administration est différée.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 avril 2011) et les bibliographies des articles identifiés.

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés comparant l'ocytocine à un placebo, à l'absence de traitement ou à l'administration différée d'ocytocine au cours de la phase active du travail spontané chez les femmes à terme présentant un risque faible.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment évalué les études identifiées pour l’inclusion, ainsi que le risque de biais et ont extrait les données. Nous avons recherché des informations supplémentaires auprès des auteurs d'essais.

Résultats Principaux

Nous avons inclus huit études portant sur 1 338 femmes à faible risque au cours de la première phase du travail spontané à terme. Deux comparaisons ont été effectuées : 1) administration d'ocytocine contre placebo ou absence de traitement (trois essais) ; 2) administration précoce et différée d'ocytocine (cinq essais). Aucune différence significative n'a été observée dans les taux de césariennes ou d'accouchement par voie basse instrumental, quelle que soit la comparaison étudiée. L'administration précoce d'ocytocine a entraîné une augmentation de l'hyperstimulation utérine associée à des changements du rythme cardiaque fœtal. En revanche, la comparaison entre l'administration précoce et l'administration différée d'ocytocine n'a permis d'identifier aucune différence significative entre les critères de jugement pour le nouveau-né et la mère. L'administration précoce d'ocytocine a donné lieu à une baisse statistiquement significative de la durée moyenne du travail d'environ deux heures, mais n'a pas augmenté le taux d'accouchement normal. Du fait de l'hétérogénéité significative de cette analyse, nous avons effectué une méta-analyse à effets aléatoires ; en revanche, l'ensemble de groupes donnent des résultats similaires. Il donc raisonnable de conclure qu'il s'agit de l'effet réel. Nous avons également effectué une méta-analyse à effets aléatoires pour les quatre autres analyses de cette analyse documentaire présentant une hétérogénéité importante.

Conclusions des auteurs

Chez les femmes présentant une progression ralentie du travail spontané, la comparaison entre le traitement par ocytocine et l'absence de traitement ou l'administration différée d'ocytocine n'a pas permis d'identifier de différence notable quant au nombre de césariennes pratiquées. Nous n'avons pas non plus détecté d'effets indésirables pour la mère ou le nouveau-né. L'administration d'ocytocine a été associée à une diminution d'environ deux heures de la durée de l'accouchement, ce qui peut être important pour certaines femmes. En revanche, si l'objectif principal de ce traitement est de réduire le taux de césariennes, les médecins et les sages-femmes doivent envisager d'autres pistes.

Plain language summary

The effect/use of the drug oxytocin as a treatment for slow progress in labour

Slow progress in the first stage of spontaneous labour may be caused by weak contractions of the womb. Doctors and midwives commonly give a drug called oxytocin with the aim of strengthening contractions and speeding up labour to avoid harm to both the mother and the newborn infant. The belief is that managing the labour in this way will enable progression to a normal vaginal delivery and reduce the need for caesarean section. However, others have been fearful that it has no effect on the type of delivery a woman might have and in other ways may do more harm than good. This review of eight studies, involving 1338 low-risk women in the first stage of spontaneous labour at term, showed that oxytocin did not reduce the need for caesarean sections. Neither did it reduce the need for forceps deliveries or increase the number of normal deliveries when compared with no treatment or delayed oxytocin treatment. Oxytocin seemed to shorten labour by nearly two hours on average. The uptake of epidurals was no different. It does not seem to cause harm to the mother or baby, but the sample size was too small to determine if its use has an effect on the death rates of babies. The decision whether to undergo this treatment is one that can reasonably be left to women to decide in the context of a reduction in the length of labour. The included trials used different doses of oxytocin, and different criteria for starting treatment in the delayed oxytocin arm.

Résumé simplifié

Comparaison entre l'administration d'ocytocine et l'absence de traitement ou un traitement différé en cas de progression ralentie au cours de la première phase du travail spontané

Effet/utilisation de l'ocytocine pour traiter la progression ralentie du travail

Une progression ralentie de la première phase du travail spontané peut être due à la faiblesse des contractions utérines. Les médecins et les sages-femmes utilisent couramment l'ocytocine pour renforcer les contractions et accélérer le travail afin d'éviter tout problème à la mère et au nouveau-né. Beaucoup de praticiens sont convaincus que ce mode de prise en charge du travail permet d'aboutir à un accouchement normal par voie basse et de réduire le recours aux césariennes. D'autres estiment que ce type de prise en charge n'a aucun effet sur le type d'accouchement et peut donc avoir plus d'inconvénients que d'avantages. Cette analyse documentaire de huit études, portant sur 1 338 femmes à faible risque au cours de la première phase du travail spontané à terme, montre que l'ocytocine n'a pas permis de réduire le nombre de césariennes. Ce traitement n'a pas non plus limité le recours aux forceps pour l'accouchement, ni augmenté le nombre d'accouchements par voie basse par rapport à l'absence de traitement ou à un traitement différé par ocytocine. Il semble que l'ocytocine raccourcisse le travail d'environ deux heures en moyenne. Le recours aux épidurales était identique. Il ne semble pas être nocif pour la mère ou pour le bébé, mais la taille de l'échantillon était trop limitée pour déterminer si son utilisation a eu un effet sur le taux de mortalité des nouveau-nés. Le recours à ce traitement peut être raisonnablement décidé par la mère en fonction de son souhait de réduire la durée du travail. Les essais inclus utilisaient différentes doses d'ocytocine et différents critères d'instauration du traitement dans le bras de traitement différé par ocytocine.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th November, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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