Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for pain management in labour

  • Review
  • Intervention




Transcutaneous nerve stimulation (TENS) has been proposed as a means of reducing pain in labour. The TENS unit emits low-voltage electrical impulses which vary in frequency and intensity. During labour, TENS electrodes are generally placed on the lower back, although TENS may be used to stimulate acupuncture points or other parts of the body. The physiological mechanisms whereby TENS relieves pain are uncertain. TENS machines are frequently operated by women, which may increase a sense of control in labour.


To assess the effects of TENS on pain in labour.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 April 2011) and reference lists of retrieved papers.

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing women receiving TENS for pain management in labour versus routine care, alternative non-pharmacological methods of pain relief, or placebo devices. We included all types of TENS machines.

Data collection and analysis

Two review authors assessed for inclusion all trials identified by the search strategy, carried out data extraction and assessed risk of bias. We have recorded reasons for excluding studies.

Main results

Seventeen trials with 1466 women contribute data to the review. Thirteen examined TENS applied to the back, two to acupuncture points, and two to the cranium. Overall, there was little difference in pain ratings between TENS and control groups, although women receiving TENS to acupuncture points were less likely to report severe pain (average risk ratio 0.41, 95% confidence interval 0.31 to 0.54; measured in two studies). The majority of women using TENS said they would be willing to use it again in a future labour. Where TENS was used as an adjunct to epidural analgesia there was no evidence that it reduced pain. There was no consistent evidence that TENS had any impact on interventions and outcomes in labour. There was little information on outcomes for mothers and babies. No adverse events were reported.

Authors' conclusions

There is only limited evidence that TENS reduces pain in labour and it does not seem to have any impact (either positive or negative) on other outcomes for mothers or babies. The use of TENS at home in early labour has not been evaluated. TENS is widely available in hospital settings and women should have the choice of using it in labour.

Résumé scientifique

La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) pour la prise en charge de la douleur lors du travail


La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) est proposée comme un moyen de soulager la douleur pendant le travail. L'appareil émet des impulsion électriques basses tension qui varient en fréquence et en intensité. Pendant le travail, les électrodes de TENS sont généralement placées dans le bas du dos, mais la TENS peut également être utilisée pour stimuler des points d'acupuncture ou d'autres parties du corps. Les mécanismes physiologiques grâce auxquels la TENS soulage la douleur sont mal connus. Les appareils de TENS sont généralement manipulés par des femmes, ce qui peut être rassurant pendant le travail.


Évaluer les effets de la TENS sur a douleur pendant le travail.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 avril 2011) et dans les références bibliographiques des articles trouvés.

Critères de sélection

Essais contrôlés, randomisés comparant des femmes recevant la TENS pour la prise en charge de la douleur pendant le travail à des femmes recevant les soins habituels, des méthodes alternatives non-pharmacologiques de soulagement de la douleur, ou des dispositifs placebo. Nous avons inclus tous les types d'appareils de TENS.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont évalué tous les essais éligibles à l'inclusion identifiés par la stratégie de recherche, ils ont extrait les données et évalué le risque de biais. Nous avons documenté les motifs d'exclusion de certaines études.

Résultats principaux

La revue comporte des données issues de 17 essais sur 1 466 femmes. Treize études ont examiné la TENS appliquée dans le dos, deux sur des points d'acupuncture et deux sur le crâne. Dans l'ensemble, il y a eu peu de différence dans les scores de douleur des groupes TENS et des groupes de contrôle, bien que les femmes recevant la TENS sur des points d'acupuncture étaient moins susceptibles d'indiquer une douleur sévère (risque relatif moyen 0,41, intervalle de confiance à 95 % 0,31 à 0,54, mesuré dans deux études). La majorité des femmes utilisant la TENS ont indiqué qu'elles souhaiteraient la réutiliser lors du travail, à l'avenir. Lorsque la TENS a été utilisée comme adjuvant à une analgésie péridurale, rien n'indique qu'elle a permis de réduire la douleur. Les données ne permettent pas d'établir de façon claire que la TENS a eu un impact sur les interventions et d'autres résultats pendant le travail. Nous disposons de peu d'informations sur les résultats pour les mères et les nourrissons. Aucun événement indésirable n'a été signalé.

Conclusions des auteurs

Les preuves indiquant que la TENS réduit la douleur lors du travail sont limitées, et elle ne semble pas avoir un impact (positif ou négatif) sur d'autres résultats pour les mères et les nourrissons. L'utilisation de la TENS à domicile dès le début du travail n'a pas été évaluée. La TENS est largement disponible dans les établissements hospitaliers et les femmes devraient avoir la possibilité d'y avoir recours pendant le travail.








Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register(2011年4月30日)および抽出した論文の文献リストを検索した。










Translated by: MINDS

Translation supported by:

Plain language summary

TENS (transcutaneous nerve stimulation) for pain relief in labour

TENS is a device that emits low-voltage currents and which has been used for pain relief in labour. The way that TENS works is not well understood. The electrical pulses are thought to stimulate nerve pathways in the spinal cord which block the transmission of pain. In labour the electrodes from the TENS machine are usually attached to the lower back (and women themselves control the electrical currents using a hand-held device) but TENS can also be applied to acupuncture points or directly to the head. The purpose of the review was to see whether TENS is effective in relieving pain in labour. The review includes results from 17 studies with a total of 1466 women. Thirteen studies examined TENS applied to the back, two to acupuncture points and two to the cranium (head). Results show that pain scores were similar in women using TENS and in control groups. There was some evidence that women using TENS were less likely to rate their pain as severe but results were not consistent. Many women said they would be willing to use TENS again in a future labour. TENS did not seem have an effect on the length of labour, interventions in labour, or the well-being of mothers and babies. It is not known whether TENS would help women to manage pain at home in early labour. Although it is not clear that it reduces pain, women should have the choice of using TENS in labour if they think it will be helpful.

Résumé simplifié

La TENS (neurostimulation électrique transcutanée) pour soulager la douleur lors du travail

La TENS est un dispositif qui émet des courants basse tension, utilisé pour soulager la douleur lors du travail. On ne comprend pas bien le mode d'action de la TENS. On pense que les impulsions électriques stimulent les voies nerveuses de la moelle épinière, ce qui bloque la transmission de la douleur. Lors du travail, les électrodes de l'appareil de TENS sont généralement placées dans le bas du dos (et les femmes commandent elles-mêmes le niveau du courant basse tension à l'aide d'un dispositif portatif), mais la TENS peut également être appliquée sur des points d'acupuncture ou directement sur le crâne. L'objectif de cette revue était de déterminer si la TENS est efficace contre la douleur lors du travail. La revue identifie 17 études totalisant 1 466 femmes. Treize études ont examiné la TENS appliquée dans le dos, deux sur des points d'acupuncture et deux sur le crâne. Les résultats indiquent que les scores de douleur étaient similaires chez les femmes utilisant la TENS et chez celles des groupes de contrôle. Certaines données montrent que les femmes utilisant la TENS étaient moins susceptibles de noter leur douleur comme sévère, mais les résultats ne concordaient pas. De nombreuses femmes ont indiqué qu'elles souhaitaient réutiliser la TENS lors du travail, à l'avenir. La TENS n'a pas semblé avoir un effet sur la durée du travail, les interventions au cours du travail ou le bien-être de la mère et de l'enfant. On ne sait pas si la TENS pourrait réduire la douleur en début de travail, lorsque les femmes sont encore chez elles. Même s'il n'est pas établi avec certitude que la TENS réduit la douleur, les femmes devraient avoir la possibilité d'y avoir recours lors du travail si elles estiment que cela pourrait les aider.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Transkutana električna stimulacija živca (TENS) za ublažavanje boli tijekom porođaja

TENS je uređaj koji emitira niskovoltažne struje, a koji se ponekad koristi za ublažavanje boli tijekom porođaja. Nije potpuno jasno kako TENS djeluje. Smatra se da elektromagnetki pulsevi stimuliraju živčane puteve u kralježničkoj moždini i na taj način blokiraju prijenos boli. Tijekom porođaja se elektrode TENS uređaja obično pričvrste na donji dio leđa i žene same kontroliraju električnu struju pomoću uređaja koji drže u ruci, ali TENS se također može primijeniti na akupunkturne točke ili izravno na glavu. Cilj ovog Cochrane sustavnog pregleda bio je ispitati dokaze iz literature o djelotvornosti TENS-a za ublažavanje boli tijekom porođaja. Sustavni pregled je uključio 17 studija s ukupno 1466 žena. U 13 studija ispitan je TENS s elektrodama pričvršćenima na leđa, u dvjema studijama na akupunkturnim točkama i u dvjema studijama na glavi. Rezultati ukazuju da su rezultati intenziteta boli bili slični u žena koje su koristile TENS i u kontrolnim skupinama. Bilo je nekih dokaza da žene koje koriste TENS rjeđe navode da imaju intenzivnu bol, ali ti rezultati nisu bili dosljedni. Brojne su žene izrazile želju da bi bile spremne koristiti TENS i prilikom sljedećeg porođaja. Čini se da TENS nema utjecaja na duljinu porođaja, intervencije tijekom porođaja ili zdravlje majke i djeteta. Nije poznato bi li TENS mogao pomoći ženama u ublažavanju boli kod kuće tijekom ranih faza porođaja. Iako nije jasno pokazano da TENS ublažava bol, ženama bi trebalo ponuditi mogućnost da uređaj koriste tijekom porođaja ako misle da će im pomoći.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Livia Puljak
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: