Intervention Review

Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for phantom pain and stump pain following amputation in adults

  1. Matthew R Mulvey1,*,
  2. Anne-Marie Bagnall1,
  3. Mark I Johnson2,
  4. Paul R Marchant3

Editorial Group: Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group

Published Online: 12 MAY 2010

Assessed as up-to-date: 1 FEB 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD007264.pub2


How to Cite

Mulvey MR, Bagnall AM, Johnson MI, Marchant PR. Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for phantom pain and stump pain following amputation in adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 5. Art. No.: CD007264. DOI: 10.1002/14651858.CD007264.pub2.

Author Information

  1. 1

    Leeds Metropolitan University, Faculty of Health, Leeds, West Yorkshire, UK

  2. 2

    Leeds Metropolitan University, Faculty of Health and Social Sciences, Leeds, UK

  3. 3

    Leeds Metropolitan University, University Research Office, Leeds, UK

*Matthew R Mulvey, Faculty of Health, Leeds Metropolitan University, Civic Quarter, Leeds, West Yorkshire, LS1 3HE, UK. m.r.mulvey@leeds.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 12 MAY 2010

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Abstract

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Background

Amputee pain may present in a body part that has been amputated (phantom pain) or at the site of amputation (stump pain), or both. Phantom pain and stump pain are complex and multidimensional and the underlying pathophysiology remains unclear. The mainstay treatments for phantom pain and stump pain are predominately pharmacological. The condition remains a severe burden for those who are affected by it. There is increasing acknowledgement of the need for non-drug interventions and Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation (TENS) may have an important role to play. TENS has been recommended as a treatment option for phantom pain and stump pain. To date there has been no systematic review of available evidence and the effectiveness of TENS for phantom pain and stump pain is currently unknown.

Objectives

To assess the analgesic effectiveness of TENS for the treatment of phantom pain and stump pain following amputation in adults.

Search methods

We searched MEDLINE, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), EMBASE, PsycINFO, AMED, CINAHL, PEDRO and SPORTDiscus (February 2010).

Selection criteria

Only randomised controlled trials (RCTs) investigating the use of TENS for the management of phantom pain and stump pain following an amputation in adults were included.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed trial quality and extracted data. It was planned that where available and appropriate, data from outcome measures were to be pooled and presented as an overall estimate of the effectiveness of TENS.

Main results

No RCTs that examined the effectiveness of TENS for the treatment of phantom pain and stump pain in adults were identified by the searches.

Authors' conclusions

There were no RCTs on which to judge the effectiveness of TENS for the management of phantom pain and stump pain. The published literature on TENS for phantom pain and stump pain lacks the methodological rigour and robust reporting needed to confidently assess its effectiveness. Further RCT evidence is required before such a judgement can be made.

 

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Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for phantom pain and stump pain following amputation in adults

Amputee pain may present in a body part that has been amputated (phantom pain) or at the site of amputation (stump pain), or both. Phantom pain and stump pain are complex conditions and affect up to 80% of amputees. The underlying causes are not fully understood. Drug therapy is the most common treatment yet the condition remains poorly managed. The need for non-drug interventions has been recognised and TENS may have an important role to play. TENS is an inexpensive, safe and easy to use analgesic technique which consists of a battery powered, portable device which generates electrical currents that are passed across the intact surface of the skin to activate underlying nerves. A search of various databases found no studies that met the eligibility criteria for inclusion in this review which prevents any judgement on the effectiveness of TENS for phantom pain and stump pain. A large multicenter randomised controlled trial is needed.

 

Résumé

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Neurostimulation transcutanée (TENS) pour la douleur fantôme et la douleur du moignon suite à une amputation chez l'adulte

Contexte

La douleur de l'amputé peut se manifester au niveau du membre qui a été amputé (douleur fantôme) et/ou à l'endroit de l'amputation (douleur du moignon). La douleur fantôme et la douleur du moignon sont des troubles complexes et multidimensionnels dont la physiopathologie sous-jacente reste méconnue. Les traitements de la douleur fantôme et de la douleur du moignon sont principalement pharmacologiques. Ces troubles sont extrêmement handicapants pour les personnes affectées. La nécessité d'interventions non médicamenteuses est de plus en plus reconnue et la neurostimulation transcutanée (TENS) pourrait avoir un rôle important à jouer. La TENS est parfois recommandée pour le traitement de la douleur fantôme et de la douleur du moignon. À ce jour, il n'existe aucune revue systématique des preuves disponibles et l'efficacité de la TENS pour la douleur fantôme et la douleur du moignon n'a pas été établie.

Objectifs

Évaluer l'efficacité analgésique de la TENS pour le traitement de la douleur fantôme et de la douleur du moignon suite à une amputation chez l'adulte.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté MEDLINE, le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), EMBASE, PsycINFO, AMED, CINAHL, PEDRO et SPORTDiscus (février 2010).

Critères de sélection

Seuls les essais contrôlés randomisés (ECR) étudiant l'utilisation de la TENS pour la prise en charge de la douleur fantôme et de la douleur du moignon suite à une amputation chez l'adulte ont été inclus.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante. Dans la mesure du possible, notre intention était de combiner les données des mesures de résultats et de les présenter sous forme d'estimation globale de l'efficacité de la TENS.

Résultats Principaux

Aucun ECR étudiant l'efficacité de la TENS pour le traitement de la douleur fantôme et de la douleur du moignon chez l'adulte n'a été identifié lors des recherches.

Conclusions des auteurs

Aucun ECR ne permettait d'évaluer l'efficacité de la TENS pour la prise en charge de la douleur fantôme et de la douleur du moignon. La littérature existante concernant la TENS utilisée pour la douleur fantôme et la douleur du moignon ne présente pas la rigueur méthodologique et la qualité de notification nécessaires pour évaluer son efficacité de manière fiable. D'autres preuves issues d'ECR sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions.

 

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Neurostimulation transcutanée (TENS) pour la douleur fantôme et la douleur du moignon suite à une amputation chez l'adulte

Neurostimulation transcutanée (TENS) pour la douleur fantôme et la douleur du moignon suite à une amputation chez l'adulte

La douleur de l'amputé peut se manifester au niveau du membre qui a été amputé (douleur fantôme) et/ou à l'endroit de l'amputation (douleur du moignon). La douleur fantôme et la douleur du moignon sont des troubles complexes qui affectent jusqu'à 80 % des amputés. Les causes sous-jacentes ne sont pas entièrement connues. La pharmacothérapie est le traitement le plus fréquent mais la prise en charge de ce trouble reste cependant insuffisante. La nécessité d'interventions non médicamenteuses est désormais reconnue et la TENS pourrait avoir un rôle important à jouer. La TENS est une technique analgésique peu chère, sûre et facile à utiliser. Il s'agit d'un appareil portable fonctionnant sur batterie qui génère des courants électriques qui traversent la surface intacte de la peau pour activer les nerfs sous-jacents. Après avoir effectué une recherche dans plusieurs bases de données, nous n'avons identifié aucune étude conforme aux critères d'inclusion de cette revue, ce qui ne nous permet pas de nous prononcer concernant l'efficacité de la TENS pour la douleur fantôme et la douleur du moignon. Un essai contrôlé randomisé multicentrique de grande envergure est nécessaire.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 5th April, 2013
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français