Intervention Review

Erythropoietin or Darbepoetin for patients with cancer - meta-analysis based on individual patient data

  1. Julia Bohlius1,*,
  2. Kurt Schmidlin1,
  3. Corinne Brillant2,
  4. Guido Schwarzer3,
  5. Sven Trelle1,
  6. Jerome Seidenfeld4,
  7. Marcel Zwahlen1,
  8. Mike J Clarke5,
  9. Olaf Weingart2,
  10. Sabine Kluge2,
  11. Margaret Piper6,
  12. Maryann Napoli7,
  13. Dirk Rades8,
  14. David Steensma9,
  15. Benjamin Djulbegovic10,
  16. Martin F Fey11,
  17. Isabelle Ray-Coquard12,
  18. Volker Moebus13,
  19. Gillian Thomas14,
  20. Michael Untch15,
  21. Martin Schumacher16,
  22. Matthias Egger17,
  23. Andreas Engert2

Editorial Group: Cochrane Haematological Malignancies Group

Published Online: 8 JUL 2009

Assessed as up-to-date: 11 MAY 2009

DOI: 10.1002/14651858.CD007303.pub2

How to Cite

Bohlius J, Schmidlin K, Brillant C, Schwarzer G, Trelle S, Seidenfeld J, Zwahlen M, Clarke MJ, Weingart O, Kluge S, Piper M, Napoli M, Rades D, Steensma D, Djulbegovic B, Fey MF, Ray-Coquard I, Moebus V, Thomas G, Untch M, Schumacher M, Egger M, Engert A. Erythropoietin or Darbepoetin for patients with cancer - meta-analysis based on individual patient data. Cochrane Database of Systematic Reviews 2009, Issue 3. Art. No.: CD007303. DOI: 10.1002/14651858.CD007303.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of Bern, Institute of Social and Preventive Medicine, Bern, Switzerland

  2. 2

    University Hospital of Cologne, Cochrane Haematological Malignancies Group, Department I of Internal Medicine, Cologne, Germany

  3. 3

    Insitute of Medical Biometry and Medical Informatics, German Cochrane Centre, Freiburg, Germany

  4. 4

    American Society of Clinical Oncology, Department of Cancer Policy and Clinical Affairs, Alexandria, VA, USA

  5. 5

    UK Cochrane Centre, Oxford, UK

  6. 6

    Blue Cross and Blue Shield Association, Technology Evaluation Center, Chicago, IL, USA

  7. 7

    Center for Medical Consumers, New York, USA

  8. 8

    University Hospital, Department of Radiation Oncology, Lübeck, Germany

  9. 9

    Mayo Clinic, Rochester, MN, USA

  10. 10

    Center for Evidence Based Medicine and Health Outcomes Research, University of South Florida, Professor of Medicine and Oncology, H. Lee Moffitt Cancer Center, Tampa, Florida, USA

  11. 11

    University and Inselspital Bern, Department of Medical Oncology, Bern, Switzerland

  12. 12

    Centre Léon Bérard, Lyon, France

  13. 13

    Academic Hospital Frankfurt am Main Höchst, Department of Gynecology, Frankfurt a.M., Germany

  14. 14

    University of Toronto, Odette Sunnybrook Cancer Centre, Toronto, Ontario, Canada

  15. 15

    Helios Hospital Berlin-Buch, Clinic for Gynaecology, Berlin, Germany

  16. 16

    Institute of Medical Biometry and Medical Informatics, University Medical Center Freiburg, German Cochrane Center, Freiburg, Germany

  17. 17

    Institute of Social and Preventive Medicine, Institute of Social Medicine, Bern, Switzerland

*Julia Bohlius, Institute of Social and Preventive Medicine, University of Bern, Bern, 3012, Switzerland.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 8 JUL 2009




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé scientifique
  5. Résumé simplifié
  6. 摘要


Erythropoiesis-stimulating agents (ESAs) reduce anemia in cancer patients and may improve quality of life, but there are concerns that ESAs might increase mortality.


Our objectives were to examine the effect of ESAs and identify factors that modify the effects of ESAs on overall survival, progression free survival, thromboembolic and cardiovascular events as well as need for transfusions and other important safety and efficacy outcomes in cancer patients.

Search methods

We searched the Cochrane Library, Medline, Embase and conference proceedings for eligible trials. Manufacturers of ESAs were contacted to identify additional trials.

Selection criteria

We included randomized controlled trials comparing epoetin or darbepoetin plus red blood cell transfusions (as necessary) versus red blood cell transfusions (as necessary) alone, to prevent or treat anemia in adult or pediatric cancer patients with or without concurrent antineoplastic therapy.

Data collection and analysis

We performed a meta-analysis of randomized controlled trials comparing epoetin alpha, epoetin beta or darbepoetin alpha plus red blood cell transfusions versus transfusion alone, for prophylaxis or therapy of anemia while or after receiving anti-cancer treatment. Patient-level data were obtained and analyzed by independent statisticians at two academic departments, using fixed-effects and random-effects meta-analysis. Analyses were according to the intention-to-treat principle. Primary endpoints were on study mortality and overall survival during the longest available follow-up, regardless of anticancer treatment, and in patients receiving chemotherapy. Tests for interactions were used to identify differences in effects of ESAs on mortality across pre-specified subgroups. The present review reports only the results for the primary endpoint.

Main results

A total of 13933 cancer patients from 53 trials were analyzed, 1530 patients died on-study and 4993 overall. ESAs increased on study mortality (combined hazard ratio [cHR] 1.17; 95% CI 1.06-1.30) and worsened overall survival (cHR 1.06; 95% CI 1.00-1.12), with little heterogeneity between trials (I2 0%, p=0.87 and I2 7.1%, p=0.33, respectively). Thirty-eight trials enrolled 10441 patients receiving chemotherapy. The cHR for on study mortality was 1.10 (95% CI 0.98-1.24) and 1.04; 95% CI 0.97-1.11) for overall survival. There was little evidence for a difference between trials of patients receiving different cancer treatments (P for interaction=0.42).

Authors' conclusions

ESA treatment in cancer patients increased on study mortality and worsened overall survival. For patients undergoing chemotherapy the increase was less pronounced, but an adverse effect could not be excluded.


Plain language summary

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  6. 摘要

Anti-anemia drugs shorten survival for some cancer patients

People with cancer may develop a blood problem called anemia, due to the treatment or from the disease itself. They will have very low levels of healthy red blood cells, causing additional health problems. For years, doctors have tried to prevent or treat anemia with injections of erythropoiesis stimulating agents (ESAs) in order to spare cancer patients the many serious harms associated with a red-blood cell transfusion (such as hepatitis, transfusion-related acute lung injury, infection). Earlier reviews of the research showed that ESA treatment reduces the need for transfusion but, in recent years, several studies have shown that ESAs themselves cause harm. The drug may, for example, stimulate tumor growth and cause potentially fatal blood clots. In 2007, new studies reported that ESAs shortens survival in people with breast, non-small cell lung, head and neck, lymphoid and cervical cancers.

A new systematic review was needed to evaluate the old and the new evidence together and determine the impact of ESAs on survival in cancer patients to see if there are groups of patients who are at increased or decreased risk compared to the average. To accomplish this the authors of this meta-analysis conducted an in-depth assessment of the individual patient data generated by the care of nearly 14,000 patients from 53 trials conducted worldwide. Data on each of these patients were provided by three companies that make ESAs: Amgen, Johnson & Johnson, and Roche, and by several independent researchers. (The drug companies, however, had no role in conducting the meta-analysis.) The trials investigated one of two types of ESAs, epoetin or darbepoetin, and compared the use of one of these drugs plus red blood cell transfusion (as needed), with red blood cell transfusion alone (as needed). Most patients were given their treatment while undergoing anti-cancer therapy (chemotherapy and/or radiotherapy); but others received the treatment after they had completed their anti-cancer therapy. Some patients already had anemia; others were treated in order to prevent it. The patients had many different forms of cancer and many different anti-cancer treatments. 

The authors of this new meta-analysis concluded that ESA treatment shortens survival. They could not identify with certainty any subgroup of patients at either increased or decreased risk of dying when taking ESAs. With their doctors' help, cancer patients should consider the risks of taking ESA against the risks of a blood transfusion. Be aware, however, that uncertainties remain about the magnitude of each.


Résumé scientifique

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  6. 摘要

L'érythropoïétine ou la darbépoétine pour les patients cancéreux : méta-analyse basée sur les données de patients individuels


Les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) réduisent l'anémie chez les patients cancéreux et peuvent améliorer la qualité de vie, mais des préoccupations ont été avancées quant à l'augmentation de la mortalité qu'ils pourraient entraîner.


Nos objectifs étaient d'examiner l'effet des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) et d'identifier les facteurs qui modifient les effets des ASE sur la survie globale, la survie sans progression, les événements thromboemboliques et cardiovasculaires ainsi que le besoin de transfusions et d'autres critères de jugement d'innocuité et d'efficacité importants chez les patients cancéreux.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans The Cochrane Library, Medline, Embase et dans des actes de conférences pour identifier des essais éligibles. Nous avons contacté des laboratoires pharmaceutiques qui fabriquent des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) afin d'identifier des essais supplémentaires.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés comparant l'époétine ou la darbépoétine plus des transfusions de globules rouges (si nécessaire) à des transfusions de globules rouges (si nécessaire) en monothérapie, pour prévenir ou traiter l'anémie chez les patients cancéreux, adultes ou pédiatriques, avec ou sans traitement antinéoplasique concomitant.

Recueil et analyse des données

Nous avons procédé à une méta-analyse des essais contrôlés randomisés comparant l'époétine alpha, l'époétine bêta ou la darbépoétine alpha plus des transfusions de globules rouges à la transfusion en monothérapie, pour la prophylaxie ou le traitement de l'anémie pendant ou après l'administration du traitement anticancéreux. Les données obtenues sur les patients ont été rassemblées et analysées par des statisticiens indépendants dans deux départements universitaires, en effectuant une méta-analyse à effets fixes et à effets aléatoires. Les analyses ont été effectuées selon le principe de l'intention de traiter. Les principaux critères de jugement étaient la mortalité pendant l'étude et la survie globale au cours de la période de suivi la plus longue possible, indépendamment du traitement anticancéreux, et chez les patients qui suivent une chimiothérapie. Des tests d'interactions ont été utilisés pour identifier les différences en termes d'effets des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) sur la mortalité parmi les sous-groupes prédéfinis. La présente revue ne rend compte que des résultats pour le principal critère de jugement.

Résultats principaux

Nous avons analysé un total de 13 933 patients cancéreux recrutés dans 53 essais, 1 530 patients sont décédés pendant l'étude et 4 993 globalement. Les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) ont augmenté la mortalité pendant l'étude (hazard ratio combiné [cHR] 1,17 ; IC à 95 % 1,06 à 1,30) et ont aggravé la survie globale (cHR 1,06 ; IC à 95 % 1,00 à 1,12), avec très peu d'hétérogénéité entre les essais (I2 0 %, p = 0,87 et I2 7,1 %, p = 0,33, respectivement). Trente-huit essais ont recruté 10 441 patients qui suivent une chimiothérapie. Le cHR pour la mortalité pendant l'étude était de 1,10 (IC à 95 % 0,98 à 1,24) et de 1,04 (IC à 95 % 0,97 à 1,11) pour la survie globale. Il existait très peu de preuves d'une différence entre les essais portant sur des patients recevant des traitements anticancéreux différents (P pour l'interaction = 0,42).

Conclusions des auteurs

Le traitement par des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) chez des patients cancéreux a augmenté la mortalité pendant l'étude et aggravé la survie globale. Pour les patients qui suivaient une chimiothérapie, l'augmentation était moins prononcée, mais un effet indésirable n'a pas pu être exclu.


Résumé simplifié

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  6. 摘要

Les médicaments anti-anémiques raccourcissent la survie chez certains patients cancéreux

Les personnes atteintes de cancer développent parfois un problème sanguin appelé anémie, dû au traitement ou consécutif à la maladie elle-même. Elles présenteront des taux très bas de globules rouges sains, causant des problèmes de santé supplémentaires. Pendant des années, les médecins ont tenté de prévenir ou de traiter l'anémie par des injections d'agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) afin d'épargner aux patients cancéreux les nombreux risques graves associés à une transfusion de globules rouges (notamment l'hépatite, des lésions pulmonaires aiguës liées à la transfusion, l'infection). Des revues antérieures de la recherche ont montré que le traitement par les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) réduit le besoin de transfusion mais, au cours des récentes années, plusieurs études ont démontré que les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) provoquent eux-mêmes des dommages. Le médicament peut, par exemple, stimuler la croissance tumorale et produire des caillots sanguins potentiellement mortels. En 2007, de nouvelles études ont rapporté que les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) raccourcissent la survie chez les personnes atteintes de cancer du sein, de cancer du poumon non à petites cellules, de cancer de la tête et du cou, de cancer lymphoïde et de cancer du col de l'utérus.

Il était nécessaire de réaliser une nouvelle revue systématique pour évaluer les anciennes et les nouvelles preuves ensembles et déterminer l'impact des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) sur la survie des patients cancéreux pour établir s'il existe des groupes de patients qui présentent un risque accru ou un risque réduit comparativement à la moyenne. Pour y parvenir, les auteurs de cette méta-analyse ont procédé à une évaluation en profondeur des données individuelles de 14 000 patients recrutés dans 53 essais menés dans le monde entier. Les données sur chacun de ces patients ont été fournies par trois laboratoires pharmaceutiques qui fabriquent des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) : Amgen, Johnson & Johnson, et Roche, et par plusieurs chercheurs indépendants. (Les laboratoires pharmaceutiques n'ont eu, cependant, aucun rôle dans la conduite de la méta-analyse.) Les essais se sont intéressés à l'un des deux types d'agents stimulant l'érythropoïèse (ASE), l'époétine ou la darbépoétine, et ont comparé l'usage de l'un de ces médicaments plus la transfusion de globules rouges (si nécessaire), à la transfusion de globules rouges en monothérapie (si nécessaire). La plupart des patients ont reçu leur traitement pendant qu'ils suivaient un traitement anticancéreux (chimiothérapie et/ou radiothérapie) ; mais d'autres ont reçu le traitement après avoir terminé leur traitement anticancéreux. Certains patients souffraient déjà d'anémie ; d'autres ont été traités en vue de la prévenir. Les patients avaient de nombreuses formes différentes de cancer et de nombreux traitements anticancéreux différents. 

Les auteurs de cette nouvelle méta-analyse ont conclu que le traitement par les agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) raccourcit la survie. Ils n'ont pas pu identifier avec certitude les éventuels sous-groupes de patients qui présentent un risque accru ou un risque réduit de décès dû à la prise des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE). Avec l'aide de leurs médecins, les patients cancéreux devraient considérer les risques du traitement par des agents stimulant l'érythropoïèse (ASE) par rapport aux risques d'une transfusion sanguine. Vous devez, cependant, avoir conscience qu'il subsiste des incertitudes concernant l'ampleur de chacun d'eux.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 30th January, 2013
Traduction financée par: Financeurs pour le Canada : Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux



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  6. 摘要





我們的目標是研究促紅血球生成刺激劑的影響, 及確定促紅血球生成刺激劑在癌症病人上對其總生存率, 無進展生存率, 血栓栓塞及心血管事件以及是否需要輸血和其他重要安全性和結果有效性的影響因素.


我們檢索了Cochrane Library, Medline, Embase和會議記錄的合格試驗. 也和促紅血球生成刺激劑的製造商進行聯繫以確定更多的研究.


我們包括隨機對照試驗比較紅血球生成素或達貝泊汀(若必要時)加紅血球輸注, 與(若必要時)單純紅血球輸注, 以預防或治療貧血在成人或兒童癌症患者, 不論其有或無合併抗腫瘤治療.


我們進行了一項統合分析, 以隨機對照試驗比較紅血球生成素α (Epoetin alpha), 紅血球生成素β(Epoetin beta)或達貝泊汀α (darbepoetin alpha) 加上紅血球輸注與單純紅血球輸注, 用於預防或治療在接受抗癌治療期間或之後的貧血. 我們取得病人數據並以兩個獨立的學術部門統計分析, 利用固定效應(fixedeffects)和隨機效應統合分析(randomeffects metaanalysis). 分析是根據治療意向分析法為原則. 主要研究終點是不管患者接受抗癌治療或化學治療在可獲得的最長時間追蹤的死亡率和總生存期. 交互作用的檢測用來辨別促紅血球生成刺激劑在預先指定的次族群死亡率影響的差異


來自53個試驗的總共13933位癌症病人被分析. 1530位病人在研究過程中死亡而全部共有4993位死亡. 促紅血球生成刺激劑增加了研究中的死亡率(合併危險比[cHR] 1.17; 95%CI為1.06至1.30)且惡化了整體存活期(cHR 1.06; 95%CI為1.00 – 1.12), 試驗間的異質性很少(各為I2 0%, p = 0.87和I2 7.1%, p = 0.33). 38個試驗中收集10441個接受化療的患者. 在研究中死亡率的cHR為1.10(95%CI為0.98 – 1.24)和整體存活率的cHR為1.04(95%CI為0.97 – 1.11). 只有很少的證據顯示在病人接受癌症不同治療的試驗上有差異(P for interaction = 0.42).


促紅血球生成刺激劑在癌症病人的治療上增加了研究中的死亡率及惡化存活率. 接受化療期間,病人使用促紅血球生成刺激劑的增加不太明顯, 但其不良的影響不能排除.



此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。


癌症病人可能發展出稱之為貧血的血液相關的問題,其可來自於治療或疾病本身.他們有低於水平的健康紅血球, 進而造成更多的健康問題. 多年來, 醫生們以促紅血球生成刺激劑試圖預防或治療貧血, 為了免去癌症病人因紅血球輸注造成的許多嚴重危害(如肝炎, 輸血相關急性肺損傷, 感染). 在早期文獻回顧的研究中顯示促紅血球生成刺激劑的治療能減少輸血的需要, 但近幾年,很多研究顯示促紅血球生成刺激劑本身亦會造成損害. 例如,這種藥物可能會刺激腫瘤的生長, 並造成致命血栓. 2007年, 新的研究報告顯示, 促紅血球生成刺激劑縮短了乳癌、非小細胞肺癌、頭頸部、淋巴和子宮頸癌病人的生存期.一個新的系統性的回顧被需要去進行以同時評估舊的和新的證據, 來確定促紅血球生成刺激劑對癌症患者存活期的影響, 看看是否有哪群患者可增加或減少風險. 要做到這一點, 這個統合分析的作者從全球53個試驗共有近14,000位病人中進行了深入評估個別病人的數據. 每個患者的數據主要由三家製造促紅血球生成刺激劑的公司提供: Amgen, Johnson & Johnson, 和Roche, 以及一些獨立研究人員. (然而, 藥廠沒有參與統合分析的執行)這些試驗研究兩種類型的促紅血球生成刺激劑, 紅血球生成素或達貝泊汀, 並比較了使用其中一種藥物加上紅血球輸注(如需要), 與單純紅血球輸注(如需要). 大多數患者在接受抗癌治療(化學治療和/或 放射線治療)時給予治療, 但一部份人在完成其抗癌療法後才接受促紅血球生成刺激劑或輸血治療. 有些患者已經有了貧血, 有些則是為了預防貧血. 病人有許多不同形式的癌症和許多不同的抗癌治療. 這一新的統合分析作者的結論是,促紅血球生成刺激劑會縮短存活期. 他們無法確切確定任何次群體病人在使用促紅血球生成刺激劑會增加或減少死亡風險. 在醫生幫助下, 癌症病人應該考慮的使用促紅血球生成刺激劑及輸血治療的風險. 請注意, 其重要性仍然存在有不確定性.