Intervention Review

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Zinc supplementation as an adjunct to antibiotics in the treatment of pneumonia in children 2 to 59 months of age

  1. Batool A Haider1,
  2. Zohra S Lassi2,
  3. Amina Ahmed3,
  4. Zulfiqar A Bhutta2,*

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 5 OCT 2011

Assessed as up-to-date: 24 MAR 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD007368.pub2


How to Cite

Haider BA, Lassi ZS, Ahmed A, Bhutta ZA. Zinc supplementation as an adjunct to antibiotics in the treatment of pneumonia in children 2 to 59 months of age. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 10. Art. No.: CD007368. DOI: 10.1002/14651858.CD007368.pub2.

Author Information

  1. 1

    Harvard School of Public Health, Departments of Epidemiology and Nutrition, Boston, MA, USA

  2. 2

    Aga Khan University Hospital, Division of Women and Child Health, Karachi, Pakistan

  3. 3

    Aga Khan University Hospital, Department of Paediatrics and Child Health, Karachi, Pakistan

*Zulfiqar A Bhutta, Division of Women and Child Health, Aga Khan University Hospital, Stadium Road, PO Box 3500, Karachi, 74800, Pakistan. zulfiqar.bhutta@aku.edu.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 5 OCT 2011

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Abstract

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Background

Diarrhoeal disorders and acute respiratory infections (ARIs), especially pneumonia, are the most common causes of death in low-income countries. Studies evaluating the impact of zinc supplementation as an adjunct in the management of pneumonia are limited and have shown variable results.

Objectives

To evaluate zinc supplementation, as an adjunct to antibiotics, in the treatment (clinical recovery) of pneumonia in children aged two to 59 months.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, Issue 1), which contains the Cochrane Acute Respiratory Infections (ARI) Group's and the Cochrane Infectious Diseases Group's Specialised Registers, MEDLINE (1950 to March week 2, 2011), EMBASE (1974 to March 2011), CINAHL (1981 to March 2011), LILACS (1985 to March 2011), AMED (1985 to March 2011), CAB Abstracts (1910 to March 2011) and Web of Science (2000 to March 2011).

Selection criteria

Randomised control trials (RCTs) evaluating supplementation of zinc as an adjunct to antibiotics for pneumonia in children aged two to 59 months.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed trial eligibility and screened all available titles and abstracts for inclusion. If the relevance could not be ascertained by screening the title and abstract, we retrieved and reviewed the full text of the article.

Main results

We included four trials in which 3267 children aged two to 35 months participated. Analysis showed that zinc supplementation in addition to standard antibiotic therapy in children with severe and non-severe pneumonia failed to show a statistically significant effect on time-to-clinical recovery (hazard ratio 1.02; 95% confidence interval (CI) 0.93 to 1.11). Similary, zinc supplementation in children with severe pneumonia, as an adjunct to standard antibiotic therapy, did not show a statistically significant effect on time-to-recovery from tachypnoea (respiratory rate > 50 breaths per minute) (hazard ratio 1.13; 95% CI 0.82 to 1.57) and time-to-recovery from chest in-drawing (hazard ratio 1.08; 95% CI 0.88 to 1.31) as compared to the control group. Zinc supplementation in children with severe pneumonia also showed a non-significant effect on time-to-hospital discharge as compared to the control (hazard ratio 1.04; 95% CI 0.89 to 1.22).

Authors' conclusions

Evidence provided in this review is insufficient to recommend the use of zinc as an adjunct to standard antibiotic therapy for pneumonia in children aged two to 35 months.

 

Plain language summary

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Zinc supplementation as an adjunct to antibiotics in the treatment of pneumonia in children two to 59 months of age

Gastroenteritis and respiratory infections (particularly pneumonia) are the two most common causes of death in low-income countries. Preventive zinc supplementation may correct any deficiency leading to immunodeficiency and indeed some evidence suggests that preventive zinc supplementation may reduce child mortality and morbidity from infectious diseases, particularly pneumonia. Pnumeonia is the inflammation of the lungs and is caused by viruses, bacteria or other microorganisms. Studies evaluating the impact of zinc supplementation as an adjunct in the management of pneumonia are limited and have shown variable results. The aim of this review is to evaluate the role of zinc supplementation, as an adjunct to antibiotics, in the treatment of pneumonia in children aged two months to 59 months.

The review authors found four randomised control trials of adequate quality evaluating the impact of zinc supplementation as an adjunct to antibiotics for pneumonia in children. These studies were conducted in Bangladesh, Nepal and India, in which 3267 children aged two to 35 months were randomly assigned to receive zinc or placebo. No serious adverse events were observed. Analysis did not show any significant effect on the clinical recovery of patients in terms of time-to-recovery from tachypnoea (respiratory rate > 50 breaths per minute) and time-to-recovery from chest indrawing. It also showed non-significant effects of the intervention on the time-to-hospital discharge. Evidence provided in this review is insufficient to recommend use of zinc as an adjunct to standard antibiotic therapy for pneumonia in children aged two to 35 months.

 

Résumé

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Zinc supplementation as an adjunct to antibiotics in the treatment of pneumonia in children 2 to 59 months of age

Contexte

Les troubles diarrhéiques et les infections respiratoires aiguës (IRA), en particulier la pneumonie, sont les causes de décès les plus fréquentes dans les pays pauvres. Les études évaluant l'impact de la supplémentation en zinc comme adjuvant du traitement de la pneumonie sont limitées et ont abouti à des résultats variables.

Objectifs

Évaluer la supplémentation en zinc, en tant que complément aux antibiotiques, dans le traitement (la guérison) de la pneumonie chez les enfants âgés de 2 à 59 mois.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, numéro 1), qui contient les registres spécialisés des groupes Cochrane sur les infections respiratoires aiguës (IRA) et sur les maladies infectieuses, MEDLINE (1950 jusqu'à 2ème semaine de mars 2011), EMBASE (1974 à mars 2011), CINAHL (1981 à mars 2011), LILACS (1985 à mars 2011), AMED (1985 ç mars 2011), CAB Abstracts (1910 à mars 2011) et Web of Science (2000 à mars 2011).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR) évaluant la supplémentation en zinc comme complément des antibiotiques pour la pneumonie chez les enfants âgés de 2 à 59 mois.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont évalué de façon indépendante l'admissibilité des essais et passé au crible pour inclusion tous les titres et résumés disponibles. Lorsque la pertinence n'a pu être établie à l’examen du titre et du résumé, nous avons sorti et examiné le texte intégral de l'article.

Résultats Principaux

Nous avons inclus quatre essais auxquels ont participé 3267 enfants âgés de deux à 35 mois. L'analyse a montré que la supplémentation en zinc comme complément de l’antibiothérapie standard chez des enfants atteints de pneumonie, grave ou non, n'a pas eu d'effet statistiquement significatif sur la guérison (risque relatif (RR) 1,02 ; intervalle de confiance (IC) à 95% 0,93 à 1,11). De même, la supplémentation en zinc chez les enfants atteints de pneumonie grave, comme adjuvant au traitement antibiotique standard, n'a pas montré d'effet statistiquement significatif sur la guérison, mesurée par la disparition de la tachypnée (fréquence respiratoire > respirations par minute) (RR 1,13 ; IC 95% 0,82 à 1,57) et la disparition du tirage sous-costal (RR = 1,08, IC 95% 0,88 à 1,31), en comparaison avec le groupe témoin. La supplémentation en zinc chez les enfants atteints de pneumonie grave n'a également montré qu'un effet non significatif sur la durée d'hospitalisation par rapport au groupe témoin (RR 1,04 ; IC 95% 0,89 à 1,22).

Conclusions des auteurs

Les données qui ressortent de cette revue sont insuffisantes pour recommander l'utilisation du zinc comme complément de l’antibiothérapie standard pour les enfants atteints de pneumonie et âgés de deux à 35 mois

 

Résumé simplifié

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Zinc supplementation as an adjunct to antibiotics in the treatment of pneumonia in children 2 to 59 months of age

La supplémentation en zinc comme complément aux antibiotiques dans le traitement de la pneumonie chez les enfants âgés de 2 à 59 mois.

La gastro-entérite et les infections respiratoires (en particulier la pneumonie) sont les deux causes de décès les plus fréquentes dans les pays pauvres. La supplémentation préventive en zinc pourrait corriger les carences menant à l'immunodéficience ; effectivement certaines données suggèrent que la supplémentation préventive en zinc pourrait réduire la mortalité et la morbidité infantiles causées par les maladies infectieuses, et en particulier par la pneumonie. La pneumonie est une inflammation des poumons causée par des virus, des bactéries ou d'autres micro-organismes. Les études évaluant l'impact de la supplémentation en zinc comme adjuvant du traitement de la pneumonie sont limitées et ont abouti à des résultats variables. Le but de cette revue est d'évaluer le rôle de la supplémentation en zinc, en tant que complément aux antibiotiques, dans le traitement de la pneumonie chez les enfants âgés de deux à 59 mois.

Les auteurs de la revue ont trouvé quatre essais cliniques randomisés de qualité satisfaisante évaluant l'impact de la supplémentation en zinc comme complément des antibiotiques pour la pneumonie infantile. Ces études ont été menées au Bangladesh, au Népal et en Inde. Au total, 3267 enfants âgés de deux à 35 mois ont été randomisés pour recevoir soit du zinc, soit un placebo. Aucun effet indésirable grave n'a été observé. L'analyse n'a montré aucun effet significatif sur la guérison des patients en termes de disparition de la tachypnée (fréquence respiratoire > 50 respirations par minute) et de la disparition du tirage sous-costal. Elle a aussi montré des effets non significatifs de l'intervention sur la durée d'hospitalisation. Les données qui ressortent de cette revue sont insuffisantes pour recommander l'utilisation du zinc comme complément de l’antibiothérapie standard pour les enfants atteints de pneumonie, âgés de deux à 35 mois.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st November, 2011
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français