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Antioxidants for male subfertility

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Authors


Abstract

Background

Between 30% to 80% of male subfertility cases are considered to be due to the damaging effects of oxidative stress on sperm. Oral supplementation with antioxidants may improve sperm quality by reducing oxidative stress.  

Objectives

This Cochrane review aimed to evaluate the effect of oral supplementation with antioxidants for male partners of couples undergoing assisted reproduction techniques (ART).

Search methods

We searched the Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group Register, CENTRAL (The Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO and AMED databases (from their inception until Febuary 2010), trial registers, sources of unpublished literature, reference lists and we asked experts in the field.

Selection criteria

We included randomised controlled trials comparing any type or dose of antioxidant supplement (single or combined) taken by the male partner of a couple seeking fertility assistance with a placebo, no treatment or another antioxidant. The outcomes were live birth, pregnancy, miscarriage, stillbirth, sperm DNA damage, sperm motility, sperm concentration and adverse effects.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed studies for inclusion and trial quality, and extracted data.  

Main results

We included 34 trials with 2876 couples in total. 

Live birth: three trials reported live birth. Men taking oral antioxidants had a statistically significant increase in live birth rate (pooled odds ratio (OR) 4.85, 95% CI 1.92 to 12.24; P = 0.0008, I2 = 0%) when compared with the men taking the control. However, this result was based on only 20 live births from a total of 214 couples in three small studies.

Pregnancy rate: there were 96 pregnancies in 15 trials including 964 couples. Antioxidant use was associated with a statistically significant increased pregnancy rate compared to control (pooled OR 4.18, 95% CI 2.65 to 6.59; P < 0.00001, I2 = 0%).

Side effects: no studies reported evidence of harmful side effects of the antioxidant therapy used.

Authors' conclusions

Preliminary evidence from three small randomised controlled trials suggests that antioxidant supplementation in subfertile males may improve live birth rates for subfertile couples undergoing ART cycles. However, further large well-designed randomised placebo-controlled trials are needed to confirm this.

Resumen

Antecedentes

Antioxidantes para la subfertilidad masculina

Se considera que entre el 30% y el 80% de los casos de subfertilidad masculina se debe a los efectos perjudiciales del estrés oxidativo sobre el esperma. La administración oral de suplementos con antioxidantes puede mejorar la calidad del esperma al reducir el estrés oxidativo.

Objetivos

Esta revisión Cochrane tiene como objetivo evaluar el efecto de la administración oral de suplementos con antioxidantes para los miembros masculinos de las parejas tratadas con técnicas de reproducción asistida (TRA).

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Trastornos Menstruales y Subfertilidad (Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group), CENTRAL (Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO y AMED databases (desde su inicio hasta febrero 2010), registros de ensayos, fuentes de literatura no publicada, listas de referencias y se preguntó a expertos en el área.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados con asignación aleatoria que compararan cualquier tipo o dosis de suplemento antioxidante (solo o combinado) administrado al miembro masculino de la pareja que solicita fertilidad asistida con placebo, ningún tratamiento u otro antioxidante. Las medidas de resultado fueron nacido vivo, embarazo, aborto espontáneo, mortinatos, daño al ADN de los espermatozoides, motilidad de los espermatozoides, concentración de espermatozoides y efectos adversos.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron los estudios para su inclusión, analizaron la calidad de los mismos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Se incluyeron 34 ensayos con 2 876 parejas en total.

Nacidos vivos: tres ensayos informaron nacidos vivos. Los hombres que recibieron antioxidantes orales tuvieron un aumento asociado estadísticamente significativo en la tasa de nacidos vivos (odds ratio agrupado [OR] 4,85, IC del 95%: 1,92 a 12,24; P = 0,0008, I2 = 0%) en comparación con los hombres del grupo control. Este resultado se basó en 20 nacidos vivos de 214 parejas en sólo tres estudios.

Tasa de embarazo: hubo 96 embarazos en 15 ensayos que incluyeron 964 parejas. El uso de antioxidantes se asoció con un aumento estadísticamente significativo en la tasa de embarazo (OR agrupado 4,18, IC del 95%: 2,65 a 6,59; P < 0,00001, I2 = 0%).

Efectos secundarios: ningún estudio informó pruebas de efectos secundarios perjudiciales del tratamiento con antioxidantes utilizado.

Conclusiones de los autores

Las pruebas indican que la administración de suplementos con antioxidantes a los hombres con subfertilidad puede mejorar los resultados de nacidos vivos y la tasa de embarazo en parejas con subfertilidad a las que se les realizan ciclos de TRA. Se necesitan comparaciones directas adicionales para identificar la superioridad de un antioxidante sobre otro.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Résumé scientifique

Antioxydants contre l'hypofertilité masculine

Contexte

On considère qu'entre 30 % et 80 % des cas d'hypofertilité masculine sont dûs aux effets nocifs du stress oxydatif sur les spermatozoïdes. Une supplémentation orale en antioxydants peut améliorer la qualité des spermatozoïdes en réduisant le stress oxydatif.

Objectifs

Cette revue Cochrane avait pour objectif d'évaluer l'effet d'une supplémentation orale en antioxydants pour les partenaires masculins de couples dans le cadre de techniques de procréation assistée (TPA).

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre du groupe Cochrane sur les troubles menstruels et de la fertilité, ainsi que dans les bases de données CENTRAL (The Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO et AMED (de leur origine jusqu'à février 2010), dans des registres d'essais, des sources de littérature non publiée, des bibliographies et nous avons interrogé des experts du domaine.

Critères de sélection

Nous avons inclus les essais contrôlés randomisés comparant tout type ou toute dose de supplément d'antioxydant (seul ou combiné) pris(e) par le partenaire masculin d'un couple recherchant un traitement pour la fertilité à un placebo, l'absence de traitement ou un autre antioxydant. Les critères de jugement étaient la naissance vivante, la grossesse, la fausse couche, la mortinaissance, les atteintes à l'ADN des spermatozoïdes, la motilité des spermatozoïdes, leur concentration et les effets indésirables.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, de façon indépendante, évalué les études à inclure et la qualité des essais, et extrait les données.

Résultats principaux

Nous avons inclus 34 essais portant sur un total de 2 876 couples.

Naissance vivante : trois essais ont rapporté les naissances vivantes. Les hommes prenant des antioxydants oraux ont connu une augmentation statistiquement significative du taux de naissances vivantes (rapport de cotes (RC) combiné 4,85, IC à 95 % 1,92 à 12,24 ; P = 0,0008, I2 = 0 %) comparé aux hommes prenant le témoin. Cependant, ce résultat ne s'est basé que sur 20 naissances vivantes sur un total de 214 couples dans trois études de petite taille.

Taux de grossesse : on a compté 96 grossesses dans 15 essais portant sur 964 couples. L'utilisation d'antioxydants a été associée à une augmentation statistiquement significative du taux de grossesses comparé au témoin (RC combiné 4,18, IC à 95 % 2,65 à 6,59 ; P < 0,00001, I2 = 0 %).

Effets secondaires : aucune étude n'a rapporté de preuves d'effets secondaires nocifs de la thérapie aux antioxydants utilisée.

Conclusions des auteurs

Les preuves préliminaires issues de trois essais contrôlés randomisés de petite taille suggèrent qu'une supplémentation en antioxydants chez les hommes hypofertiles peut améliorer les taux de naissances vivantes pour les couples hypofertiles dans le cadre de cycles de TPA. Cependant, de nouveaux essais randomisés de grande taille, contrôlés par placebo, bien conçus, sont nécessaires pour confirmer cela.

Plain language summary

Antioxidants for male subfertility

Oxidative stress may cause sperm cell damage. This damage can be reduced by the body's own natural antioxidant defences. Antioxidants can be part of our diet and taken as a supplement. It is believed that in many cases of unexplained subfertility, and also in instances where there may be a sperm-related problem, taking an oral antioxidant supplement may increase a couple's chance of conceiving when undergoing fertility treatment. This review identified 34 randomised controlled trials involving 2876 couples. Pooled findings from three small trials suggest an increase in live birth rates for the partners of subfertile men taking an antioxidant supplement as part of an assisted reproductive program. However, further well-designed large randomised placebo-controlled trials are needed to confirm these findings.

Résumé simplifié

Antioxydants contre l'hypofertilité masculine

Le stress oxydatif peut endommager les spermatozoïdes. Ces lésions peuvent être réduites par les propres défenses antioxydantes naturelles de l'organisme. Les antioxydants peuvent faire partie de notre alimentation et être pris sous la forme d'un complément. On pense que dans de nombreux cas d'hypofertilité non expliquée, mais aussi en cas de problème lié aux spermatozoïdes, la prise d'un complément oral d'antioxydants peut augmenter les chances d'un couple de concevoir dans le cadre d'un traitement pour la fertilité. Cette revue a identifié 34 essais contrôlés randomisés portant sur 2 876 participants. Les résultats combinés de trois essais de petite taille suggèrent une augmentation des taux de naissances vivantes pour les partenaires d'hommes hypofertiles prenant un complément d'antioxydants dans le cadre d'un programme de procréation assistée. Cependant, de nouveaux essais randomisés de grande taille, contrôlés par placebo, bien conçus, sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 19th February, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux;

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