Mobile phone messaging for communicating results of medical investigations

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Mobile phone messaging, such as Short Message Service (SMS) and Multimedia Message Service (MMS), has rapidly grown into a mode of communication with a wide range of applications, including communicating the results from medical investigations to patients. Alternative modes of communication of results include face-to-face communication, postal messages, calls to landlines or mobile phones, through web-based health records and email. Possible advantages of mobile phone messaging include convenience to both patients and healthcare providers, reduced waiting times for health services and healthcare costs.

Objectives

To assess the effects of mobile phone messaging for communicating results of medical investigations, on people's healthcare-seeking behaviour and health outcomes. Secondary objectives include assessment of participants' evaluation of the intervention, direct and indirect healthcare costs and possible risks and harms associated with the intervention.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library 2009, Issue 2), MEDLINE (OvidSP) (January 1993 to June 2009), EMBASE (OvidSP) (January 1993 to June 2009), PsycINFO (OvidSP) (January 1993 to June 2009), CINAHL (EbscoHOST) (January 1993 to June 2009), LILACS (January 1993 to June 2009) and African Health Anthology (January 1993 to June 2009). We also reviewed grey literature (including trial registers) and reference lists of articles.

Selection criteria

We included randomised controlled trials (RCTs), quasi-randomised controlled trials (QRCTs), controlled before-after (CBA) studies, or interrupted time series (ITS) studies with at least three time points before and after the intervention. We included studies assessing mobile phone messaging for communicating results of medical tests, between a healthcare provider or 'treatment buddy' and patient. We only included studies in which it was possible to assess the effects of mobile phone messaging independent of other technologies or interventions.  

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed all studies against the inclusion criteria, with any disagreements resolved by a third review author. Study design features, characteristics of target populations, interventions and controls, and results data were extracted by two review authors and confirmed by a third. Primary outcomes of interest were health outcomes and healthcare utilisation as a result of the intervention. We also considered patients' and providers' evaluation of the intervention, perceptions of safety, costs and potential harms or adverse effects of the intervention.

Main results

We included one randomised controlled trial involving 2782 participants. The study investigated the effects of mobile phone messaging in alleviating anxiety in women waiting for prenatal biochemical screening results for Down syndrome, by providing fast reporting of results before a follow-up appointment. The study measured health outcomes using the Spielberger State-Trait Anxiety Inventory (STAI), which includes a scale (20 to 80 points, higher score indicates higher anxiety) to describe how the respondent feels at a particular moment in time (state anxiety). The study, which was at high risk of bias, found that women who had received their test result early by text message had a mean anxiety score 2.48 points lower than women who had not yet received their result (95% CI - 8.79 to 3.84). Women with a serum-negative test result receiving their result early had a mean anxiety score 5.3 points lower (95% CI - 5.99 to -4.61) than women in the control group. Women with a serum-positive test result receiving their result early by text message had a mean anxiety score 1.2 points higher (95% CI - 3.48 to 5.88) than women in the control group.The evidence was of low quality due to high risk of bias in the included study, and the fact that the evidence comes from one study only. The study did not report on other outcomes of interest, such as patient satisfaction, adverse events or cost.

Authors' conclusions

We found very limited evidence of low quality that communicating results of medical investigations by mobile phone messaging may make little or no difference to women's anxiety overall or in women with positive test results, but may reduce anxiety in women with negative test results. However, with only one study included in this review, this evidence is insufficient to inform recommendations at this time. More research is needed on the effectiveness and user evaluation of these interventions. In particular, more research should be conducted into the potential risks and limitations of these interventions.

Résumé scientifique

La messagerie par téléphone portable pour la communication de résultats d'examens médicaux

Contexte

La messagerie par téléphone portable, comme les textos (SMS) et les messages multimédia (MMS), est rapidement devenue un mode de communication ayant un large éventail d'applications, y compris la communication de résultats d'examens médicaux aux patients. Les autres modes de communication des résultats sont notamment la communication en face-à-face, le courrier postal, les appels sur des lignes fixes ou mobiles, le courrier électronique et les dossiers médicaux sur Internet. Les avantages possibles de la messagerie par téléphone portable sont la commodité pour les patients et les prestataires de santé, un moindre temps d'attente pour les services médicaux et une réduction des coûts médicaux.

Objectifs

Évaluer les effets de la messagerie par téléphone portable pour la communication des résultats d'examens médicaux, sur le comportement des consommateurs médicaux et sur leur santé. Les objectifs secondaires comprennent l'évaluation de l'appréciation de l'intervention par les participants, les coûts de santé directs et indirects, et les risques et préjudices éventuellement associés à l'intervention.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL, The Cochrane Library 2009,numéro 2), ainsi que dans MEDLINE (OvidSP) (de janvier 1993 à juin 2009), EMBASE (OvidSP) (de janvier 1993 à juin 2009), PsycINFO (OvidSP) (de janvier 1993 à juin 2009), CINAHL (EBSCOhost) (de janvier 1993 à juin 2009), LILACS (de janvier 1993 à juin 2009) et African Health Anthology (de janvier 1993 à juin 2009). Nous avons également examiné la littérature grise (y compris des registres d'essais cliniques) et les références bibliographiques d'articles.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés (ECR), des essais contrôlés quasi-randomisés, des études contrôlées avant-après (CAA) et des études de séries temporelles interrompues (STI) disposant d'au moins trois moments avant et après l'intervention. Nous avons inclus des études évaluant la messagerie par téléphone portable pour la communication de résultats d'examens médicaux par un prestataire de santé à un patient. Nous n'avons inclus que des études dans lesquelles il était possible d'évaluer les effets de la messagerie par téléphone portable indépendamment d'autres technologies ou interventions.  

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, de manière indépendante, évalué toutes les études à l'aide des critères d'inclusion, les désaccords étant résolus par un troisième auteur. Les détails de planification des études et les caractéristiques des populations cibles, des interventions et des contrôles, ainsi que les données de résultat, ont été extraits par deux auteurs de la revue et confirmés par un troisième. Les principaux critères de jugement étaient les conséquences de l'intervention sur la santé et sur l'utilisation de soins médicaux. Nous avons également pris en considération l'appréciation de l'intervention par les patients et les prestataires de santé, la perception de son innocuité, les coûts et les préjudices potentiels, ou les effets indésirables, de l'intervention.

Résultats principaux

Nous avons inclus un essai contrôlé randomisé portant sur 2 782 participants. L'étude avait examiné les effets de la messagerie mobile sur le soulagement de l'anxiété chez les femmes en attente des résultats du dépistage biochimique prénatal de la trisomie 21, au moyen de la communication rapide des résultats avant le prochain rendez-vous chez le médecin. L'étude avait mesuré les conséquences sur la santé par la méthode STAI (Spielberger State-Trait Anxiety Inventory) qui utilise une échelle (de 20 à 80 points, un score plus élevé indiquant une plus forte anxiété) pour décrire la façon dont le répondant se sent à un moment précis dans le temps (l'état d'anxiété). L'étude, qui présentait un risque élevé de biais, avait constaté que les femmes ayant reçu rapidement par texto leur résultat de test avaient un score moyen d'anxiété inférieur de 2,48 points à celui des femmes qui n'avaient pas encore reçu leur résultat (IC à 95 % - 8,79 à 3,84). Les femmes séronégatives ayant reçu leur résultat rapidement avaient un score moyen d'anxiété inférieur de 5,3 points (IC à 95 % - 5,99 à -4,61) à celui des femmes du groupe témoin. Les femmes séropositives ayant reçu leur résultat rapidement par texto avaient un score moyen d'anxiété supérieur de 1,2 points (IC à 95 % - 3,48 à 5,88) à celui des femmes du groupe témoin. Les données étaient de faible qualité en raison du risque élevé de biais dans l'étude incluse et du fait qu'elles ne provenaient que d'une seule étude. L'étude n'avait pas rendu compte d'autres critères de jugement intéressants, tels que la satisfaction des patients, les effets indésirables ou le coût.

Conclusions des auteurs

Nous avons trouvé des preuves limitées de faible qualité que la communication des résultats d'examens médicaux par messagerie mobile pourrait n'avoir que peu ou pas d'influence sur l'anxiété des femmes dans leur ensemble ou sur celle des femmes séropositives, mais pourrait réduire l'anxiété chez les femmes séronégatives. Cependant, une seule étude étant incluse dans cette revue, les données ne forment pas actuellement une base suffisante pour la formulation de recommandations. Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur l'efficacité de ces interventions et l'appréciation qu'en ont les utilisateurs. De nouvelles recherches devraient être menées, en particulier, sur les risques potentiels et les limites de ces interventions.

Resumen

Comunicación de los resultados de estudios médicos mediante mensajes de telefonía celular

Antecedentes

Los mensajes de telefonía celular como el Short Message Service (Servicio de Mensajes Cortos) (SMS) y el Multimedia Message Service (Servicio de Mensajes Multimedia) (MMS), se han convertido rápidamente en una modalidad de comunicación con una gama amplia de aplicaciones, incluida la comunicación de los resultados de estudios médicos a los pacientes. Las modalidades alternativas de la comunicación de los resultados incluyen comunicación cara a cara, mensajes postales, llamadas a teléfonos fijos o móviles, comunicación a través de registros de salud basados en la Web y correo electrónico. Las posibles ventajas de los mensajes de telefonía celular incluyen comodidad tanto para los pacientes como para los profesionales sanitarios, reducción de los períodos de espera para los servicios sanitarios y de los costos de asistencia sanitaria.

Objetivos

Evaluar los efectos de la comunicación de los resultados de estudios médicos mediante mensajes de telefonía celular sobre el comportamiento de búsqueda de asistencia sanitaria de los pacientes y los resultados de salud. Los objetivos secundarios incluyen la evaluación de los participantes en cuanto a la intervención, los costos directos e indirectos de asistencia sanitaria y los riesgos y daños posibles asociados con la intervención.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL, The Cochrane Library 2009, número 2), MEDLINE (OvidSP) (desde enero de 1993 hasta junio de 2009), EMBASE (OvidSP) (desde enero de 1993 hasta junio de 2009), PsycINFO (OvidSP) (desde enero de 1993 hasta junio de 2009), CINAHL (EbscoHOST) (desde enero de 1993 hasta junio de 2009), LILACS (desde enero de 1993 hasta junio de 2009) y en la African Health Anthology (desde enero de 1993 hasta junio de 2009). También se examinó la literatura gris (incluidos los registros de ensayos) y las listas de referencias de los artículos.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos controlados cuasialeatorios (ECCA), estudios controlados de tipo antes y después (CAD), o estudios de series de tiempo interrumpido (STI) con al menos tres puntos temporales antes y después de la intervención. Se incluyeron estudios que evaluaron la comunicación de los resultados de las pruebas médicas mediante mensajes de telefonía celular, entre un profesional sanitario o un “compañero de tratamiento” y el paciente. Sólo se incluyeron estudios en los cuales fue posible evaluar los efectos de los mensajes de telefonía celular independientemente de otras tecnologías o intervenciones.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente todos los estudios que cumplían los criterios de inclusión, cualquier desacuerdo se resolvió mediante un tercer revisor. Las características del diseño de estudio, las características de las poblaciones estudiadas, las intervenciones y los controles y los datos de resultado fueron extraídos por dos revisores y confirmados por un tercero. Los resultados primarios de interés fueron los resultados de salud y la utilización de asistencia sanitaria como resultado de la intervención. También se consideró la evaluación de la intervención por parte de los pacientes y los profesionales, las percepciones sobre la seguridad, los costos y los daños o efectos adversos potenciales de la intervención.

Resultados principales

Se incluyó un ensayo controlado aleatorio con 2.782 participantes. El estudio investigó los efectos de los mensajes de telefonía celular en cuanto al alivio de la ansiedad en las mujeres que esperan los resultados de cribados bioquímicos prenatales para el síndrome de Down, mediante la provisión de un informe rápido de los resultados antes de una cita de seguimiento. El estudio midió los resultados de salud con el Spielberger State-Trait Anxiety Inventory (STAI), que incluye una escala (20 a 80 puntos, mayor puntuación indica mayor ansiedad) para describir cómo se siente el entrevistado en un momento particular (estado de ansiedad). El estudio, que fue de riesgo alto de sesgo, halló que las mujeres que habían recibido el resultado de la prueba de forma temprana mediante un mensaje de texto tuvieron una puntuación media de ansiedad de 2,48 puntos menos que las mujeres que todavía no habían recibido el resultado (IC del 95%: - 8.79 a 3,84). Las mujeres con resultados negativos en las pruebas séricas que recibieron el resultado de forma temprana tuvieron una puntuación media de la ansiedad de 5,3 puntos menos (IC del 95%: -5.99 a -4,61) que las mujeres en el grupo de control. Las mujeres con resultados positivos en las pruebas séricas que recibieron el resultado de forma temprana mediante un mensaje de texto tuvieron una puntuación media de la ansiedad de 1,2 puntos más (IC del 95%: -3,48 a 5,88) que las mujeres en el grupo de control. Las pruebas fueron de baja calidad debido al riesgo alto de sesgo del estudio incluido, y al hecho de que las pruebas provienen de un estudio solamente. El estudio no informó sobre otros resultados de interés, como la satisfacción del paciente, los eventos adversos o los costes.

Conclusiones de los autores

Se encontraron pruebas muy limitadas de baja calidad de que la comunicación de los resultados de los estudios médicos mediante mensajes de telefonía celular puede lograr pocas diferencias, o ninguna, en la ansiedad de las mujeres en general o en las mujeres con resultados positivos de las pruebas, aunque puede reducir la ansiedad en las mujeres con resultados negativos de las pruebas. Sin embargo, con sólo un estudio incluido en esta revisión la evidencia es insuficiente, en este momento, para fundamentar las recomendaciones. Se necesita más investigación sobre la efectividad y la evaluación de los pacientes en cuanto a estas intervenciones. En particular, se necesita investigar más sobre los riesgos potenciales y las limitaciones de estas intervenciones.

Plain language summary

Mobile phone messaging for communicating results of medical investigations

Mobile phones offer a way to communicate information quickly through simple, short text messages. This review studied whether mobile phone applications such as Short Message Service (SMS) and Multimedia Message Service (MMS) can be useful to send information to patients about their test results. We also looked at possible risks of communicating in this way. Our review found only one study evaluating the use of mobile phone messaging for communicating results of medical investigations. This study was at high risk of bias. The study suggested that the early communication of an antenatal screen test result by text messaging would not result in a difference in the anxiety scores of all pregnant women (irrespective of the test result) or when their test result is positive, however may reduce anxiety in pregnant women when their test result is negative. The usefulness of mobile phone messaging in other situations, or potential negative consequences, are not yet known.

Résumé simplifié

La messagerie par téléphone portable pour la communication de résultats d'examens médicaux

Les téléphones portables offrent la possibilité de communiquer rapidement des informations à l'aide de messages textuels simples et courts. Cette revue a examiné si les applications de téléphonie mobile comme les textos (SMS) et les messages multimédia (MMS) pouvaient être utiles pour informer les patients de leurs résultats d'examens. Nous nous sommes également intéressés aux risques éventuels de ce type de communication. Notre revue n'a trouvé qu'une seule étude évaluant l'utilisation de la messagerie par téléphone portable pour communiquer les résultats d'examens médicaux. Cette étude comportait un risque élevé de biais. L'étude laisse entendre que la communication rapide par texto des résultats d'un test de dépistage prénatal n'entraînerait pas de différence dans les scores d'anxiété de l'ensemble des femmes enceintes (quel que soit le résultat du test) ou de celles ayant un résultat positif, mais pourrait réduire l'anxiété chez les femmes enceintes dont le résultat de test est négatif. L'utilité de la messagerie par téléphone portable dans d'autres situations, ou ses conséquences potentiellement négatives, ne sont pas encore connues.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laienverständliche Zusammenfassung

Kurznachrichten via Mobiltelefon zur Kommunikation von Resultaten aus medizinischen Untersuchungen

Mobiltelefone bieten eine Möglichkeit Informationen in Form von einfachen, kurzen Textnachrichten schnell zu kommunizieren. Dieser Review untersuchte, ob Mobiltelefonanwendungen wie der Kurznachrichtendienst (SMS) oder der multimediale Nachrichtendienst (MMS) nützlich sein können, um Patienten Informationen über deren Testresultate zu senden. Wir schauten auch auf mögliche Risiken, die mit dieser Kommunikationsart verbunden sind. Unsere Übersichtsarbeit fand nur eine Studie, welche die Nutzung von SMS oder MMS zur Kommunikation von Resultaten aus medizinischen Untersuchungen analysierte. Diese Studie hatte ein hohes Risiko für Bias. Die Studie deutete an, dass eine frühzeitige Kommunikation von Testresultaten von vorgeburtlichen Aufnahmen via Textnachricht zu keinem Unterschied in den Angstwerten aller schwangeren Frauen und solchen mit positiven Testergebnissen geführt hat (unabhängig von den Testresultaten an sich). Wenn das Testresultat negativ ist, könnte es sein, dass diese Methode die Angst bei schwangeren Frauen reduziert. Die Nützlichkeit von SMS oder MMS in anderen Situationen, oder potentielle negative Auswirkungen, sind noch nicht bekannt.

Anmerkungen zur Übersetzung

Koordination durch Cochrane Schweiz

Resumen en términos sencillos

Comunicación de los resultados de estudios médicos mediante mensajes de telefonía celular

Los teléfonos móviles ofrecen una forma rápida de comunicar información mediante mensajes de texto cortos y simples. Esta revisión estudió si las aplicaciones de los teléfonos móviles como el Short Message Service (Servicio de Mensajes Cortos) (SMS) y el Multimedia Message Service (Servicio de Mensajes Multimedia) (MMS) pueden ser útiles para enviar información a los pacientes acerca de los resultados de las pruebas. También se consideraron los posibles riesgos de esta forma de comunicación. La revisión encontró sólo un estudio que evaluó el uso de la comunicación de los resultados de estudios médicos mediante mensajes de telefonía celular. Este estudio tuvo un riesgo de sesgo alto. El estudio indicó que la comunicación temprana del resultado de una prueba de cribado prenatal mediante mensajes de texto no daría lugar a una diferencia en las puntuaciones de ansiedad de todas las embarazadas (de forma independiente del resultado de la prueba) o cuando el resultado de la prueba es positivo, sin embargo, puede reducir la ansiedad en las embarazadas cuando el resultado de la prueba es negativo. Aún no se conoce la utilidad de los mensajes de telefonía celular en otras situaciones, ni las consecuencias negativas potenciales.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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