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Massage therapy for people with HIV/AIDS

  • Review
  • Intervention




Infection with human immunodeficency virus (HIV) and acquired immunodeficency syndrome (AIDS) is a pandemic that has affected millions of people globally. Although major research and clinical initiatives are addressing prevention and cure strategies, issues of quality of life for survivors have received less attention. Massage therapy is proposed to have a positive effect on quality of life and may also have a positive effect on immune function through stress mediation.


The objective of this systematic review was to examine the safety and effectiveness of massage therapy on quality of life, pain and immune system parameters in people living with HIV/AIDS.

Search methods

A comprehensive search strategy was devised incorporating appropriate terms for HIV/AIDS, randomised controlled trials (RCTs), massage therapy and the pertinent measures of benefit. All electronic databases identified were searched in November 2008, including Cochrane Group Trials Register, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, SCIENCE CITATION INDEX, AIDSLINE, AIDSearch, CINAHL, HEALTHSTAR, PsycLIT, AMED, Current Contents, AMI, NLM GATEWAY, LILACS, IndMed, SOCIOFILE, SCI, SSCI, ERIC and DAI. We also reviewed relevant published and unpublished conference abstracts and proceedings and scrutinised reference lists from pertinent journals. There were no language or date restrictions.

Selection criteria

Studies were identified by two reviewers based on trial design (RCTs) and participants (ie, people of any age with HIV/AIDS, at any stage of the disease) who had undergone an intervention that included massage therapy for the identified aims of improving quality of life and activity and participation levels, improving immune function, reducing pain and improving other physiological or psychological impairments.

Data collection and analysis

Two reviewers independently identified included studies and extracted relevant data. Two other reviewers independently reviewed the included studies for risk of bias. All data and risk of bias judgements were entered into Revman (v5) and meta-analyses were conducted where appropriate.

Main results

Twelve papers were identified, from which four were included. The remaining eight papers were excluded predominantly due to inappropriate methodology. The four included studies were highly clinically heterogenous, investigating a range of age groups (ie, children, adolescents and adults) across the disease spectrum from early HIV through late-stage AIDS. The settings were either community or palliative care, and the outcome measures were a combination of quality of life and immunological function. The trials were judged to be at moderate risk of bias mostly because of incomplete reporting. For quality of life measures, the studies reported that massage therapy in combination with other modalities, such as meditation and stress reduction, are superior to massage therapy alone or to the other modalities alone. The quality of life domains with significant effect sizes included self-reported reduced use of health care resources, improvement in self-perceived spiritual quality of life and improvement in total quality of life scores. One study also reported positive changes in immune function, in particular CD4+ cell count and natural killer cell counts, due to massage therapy, and one study reported no difference between people given massage therapy and controls in immune parameters. Adverse or harmful effects were not well reported.

Authors' conclusions

There is some evidence to support the use of massage therapy to improve quality of life for people living with HIV/AIDS (PLWHA), particularly in combination with other stress-management modalities, and that massage therapy may have a positive effect on immunological function. The trials are small, however, and at moderate risk of bias. Further studies are needed using larger sample sizes and rigorous design/reporting before massage therapy can be strongly recommended for PLWHA.



對於有人類免疫缺乏病毒/後天免疫缺乏症候群 (HIV/AIDS) 的人們使用按摩治療





廣泛的搜尋策略並配合適當的的詞彙,人類免疫缺乏病毒病毒/後天免疫缺乏症候群,隨機控制試驗 (RCTs) ,按摩治療以及病人優勢的測量。2008年11月搜尋了經證實的所有電子資料庫,包含Cochrane Group Trials Register, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, SCIENCE CITATION INDEX, AIDSLINE, AIDSearch, CINAHL, HEALTHSTAR, PsycLIT, AMED, Current Contents, AMI, NLM GATEWAY, LILACS, IndMed, SOCIOFILE, SCI, SSCI, ERIC以及DAI。我們也回顧相關已出版和未出版的會議摘要和記錄,還有相關期刊的詳細參考文獻清單。沒有語言或日期限制。


由兩位評論者根據試驗設計 (RCTs) 和參與試驗者 (例如,患有人類免疫缺發病/後天免疫缺乏症候族群的任何年紀,疾病的任何階段的人) ,這些試驗者已接受包括以增進生活品質和活動及參與程度為確切目標的按摩治療,增加免疫功能,降低疼痛以及促進其他生理或心理的缺損的治療。


兩位評論者獨自確認納入的研究及摘錄的相關資料。其他兩位評論者獨自回顧所納入研究的偏差風險。將所有資料和偏差風險的判斷輸入Revman (V5) 並適當的進行統合分析。


確認12篇論文,包含4篇。剩下的8篇論文因為方法不適當而先行排除。包含的四篇研究非常高的臨床異質性,調查橫跨人類免疫缺乏病毒疾病的早期到後期的各年齡範圍的族群 (例如,小孩、青少年和成人) 。安置不是社區就是緩和照護,而結果測量是生活品質和免疫學功能的結合。因為不完全的報導,試驗幾乎被評定為具有中度偏差風險。對於生活品質的測量,研究指出按摩治療合併其他方式,像是調節和壓力釋放,比起單獨使用按摩治療或單獨使用其他方式來得好。生活品質的範圍有著顯著的效果值,包含了使用健康照護資源的自我描述,自我察覺精神生活品質的進步以及整體生活品質分數的進步。有篇研究也指出免疫功能,因為按摩治療的關係,有正向的改變,特別是CD4+細胞數量和自然殺手細胞數量,還有一篇研究指出,對於接受按摩治療和免疫因子控制之間並沒有差異。並沒有指出有不利或有害的影響。


有證據支持使用按摩治療來促進與人類免疫缺發病毒/後天免疫缺乏症候群共存的人們 (PLWHA) 其生活品質,特別是合併其他壓力處理的方式,以及按摩治療對於免疫功能有正向效果。這個試驗較小,然而有中度的誤差風險。在強力建議對於與人類免疫缺發病毒/後天免疫缺乏症候群共存的人們使用按摩治療之前,未來的研究需要使用較大的樣本以及嚴密的設計/報告。



此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院 (National Health Research Institutes, Taiwan) 統籌。



Résumé scientifique

Massothérapie chez les patients atteints du VIH/sida


La pandémie de virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et de syndrome d'immunodéficience acquise (sida) a affecté des millions de personnes partout dans le monde. Bien que d'importantes recherches et initiatives cliniques aient permis d'étudier des stratégies de prévention et de traitement, la question de la qualité de vie chez les survivants n'a pas fait l'objet d'autant d'attention. Il a été suggéré que la massothérapie avait un effet positif sur la qualité de vie et pourrait avoir un effet positif sur la fonction immunitaire grâce à la gestion du stress.


L'objectif de cette revue systématique était d'examiner l'innocuité et l'efficacité de la massothérapie sur les paramètres de la qualité de vie, de la douleur et du système immunitaire chez les personnes vivant avec le VIH ou le sida.

Stratégie de recherche documentaire

Une stratégie de recherche documentaire exhaustive a été développée en utilisant les termes en rapport avec le VIH/sida, les essais contrôlés randomisés (ECR), la massothérapie et les mesures pertinentes des effets bénéfiques. Toutes les bases de données électroniques identifiées ont été consultées en novembre 2008, y compris le registre des essais du groupe Cochrane, le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, SCIENCE CITATION INDEX, AIDSLINE, AIDSearch, CINAHL, HEALTHSTAR, PsycLIT, AMED, Current Contents, AMI, NLM GATEWAY, LILACS, IndMed, SOCIOFILE, SCI, SSCI, ERIC et DAI. Nous avons également examiné les résumés et actes de congrès publiés et non publiés ainsi que les références bibliographiques des revues médicales pertinentes. Aucune restriction de langue ou de date n'a été appliquée.

Critères de sélection

Les études ont été identifiées par deux évaluateurs sur la base du plan d'étude (ECR) et des participants (patients de tous âges atteints du VIH/sida à n'importe quel stade de la maladie) ayant fait l'objet d'une intervention incluant une massothérapie visant à améliorer la qualité de vie et les niveaux d'activité et de participation, améliorer la fonction immunitaire, réduire la douleur et améliorer d'autres déficiences physiologiques ou psychologiques.

Recueil et analyse des données

Deux évaluateurs ont sélectionné les études et extrait les données pertinentes de manière indépendante. Deux autres évaluateurs ont examiné le risque de biais des études incluses de manière indépendante. Toutes les évaluations des données et du risque de biais ont été saisies dans RevMan (v. 5) et des méta-analyses ont été effectuées lorsque cela était approprié.

Résultats principaux

Douze articles ont été identifiés et quatre ont été inclus. Les huit articles restants ont été principalement exclus pour cause de méthodologie inappropriée. Les quatre études incluses présentaient une hétérogénéité clinique élevée et examinaient différents groupes d'âge (enfants, adolescents et adultes) sur l'ensemble du spectre de la maladie, du VIH précoce au sida en phase terminale. Les environnements étudiés étaient des soins communautaires ou palliatifs, et les mesures de résultats combinaient la qualité de vie et la fonction immunologique. Nous avons considéré que les essais présentaient un risque de biais modéré, principalement en raison d'une documentation incomplète. Concernant les mesures de la qualité de vie, les études rapportaient que la combinaison massothérapie + autres modalités, telles que la méditation et la réduction du stress, était supérieure à la massothérapie ou aux autres modalités seules. Les domaines de la qualité de vie associés à une quantité d'effet significative incluaient la réduction de l'utilisation des ressources de santé rapportée par les intéressés, l'amélioration de la qualité de vie spirituelle perçue par les intéressés et l'amélioration des scores totaux de la qualité de vie. Une étude rapportait également des changements positifs de la fonction immunitaire associés à la massothérapie, en particulier de la numération des cellules CD4+ et des cellules tueuses naturelles, et une étude ne rapportait aucune différence entre les patients recevant une massothérapie et les groupes témoins en termes de paramètres immunitaires. Les effets indésirables ou délétères n'étaient pas correctement documentés.

Conclusions des auteurs

Certaines preuves sont favorables à l'utilisation de la massothérapie pour améliorer la qualité de vie des personnes vivant avec le VIH ou le sida (PVVIH/sida), en particulier lorsqu'elle est combinée à d'autres modalités de gestion du stress, et suggèrent que la massothérapie pourrait avoir un effet positif sur la fonction immunologique. Ces essais sont cependant de petite taille et présentent un risque de biais modéré. D'autres études présentant un effectif plus important et un plan d'étude/documentation rigoureux sont nécessaires avant de pouvoir recommander la massothérapie de manière fiable chez les PVVIH/sida.

Plain language summary

Massage therapy for people with HIV/AIDS

People living with HIV/AIDS may experience a lower quality of life due to complications of the disease. Massage therapy may help people by improving their overall health and their ability to deal with stress. We systematically investigated studies that have compared massage therapy with other forms of therapy or no therapy. We found four randomised controled trials that used massage therapy with children, adolescents or adults with HIV or late-stage AIDS. This review of the literature supports that massage therapy can benefit people with HIV/AIDS by improving quality of life, particularly if they receive the therapy in conjunction with other techniques, such as meditation and relaxation training, and provide more benefit than any one of these techniques individually. Furthermore, it may be that massage therapy can improve their body's ability to fight the disease; however, this is not yet convincingly proven. We recommend further studies be undertaken to investigate this question and recommend that in the meantime, people with HIV/AIDS use massage therapy to improve quality of life, provided they have clear goals and monitor their response to the therapy.

Résumé simplifié

Massothérapie chez les patients atteints du VIH/sida

Les personnes qui vivent avec le VIH/sida peuvent voir leur qualité de vie réduite en raison des complications de la maladie. La massothérapie pourrait aider ces patients en améliorant leur santé générale et leurs capacités à gérer le stress. Nous avons effectué une revue systématique des études comparant une massothérapie à d'autres formes de thérapie ou à une absence de thérapie. Nous avons identifié quatre essais contrôlés randomisés qui utilisaient la massothérapie chez des enfants, des adolescents ou des adultes atteints du VIH ou du sida en phase terminale. Cette revue de la littérature confirme que la massothérapie peut être bénéfique chez les patients atteints du VIH/sida en améliorant leur qualité de vie, en particulier lorsque cette thérapie est combinée à d'autres techniques telles qu'une formation à la méditation et à la relaxation, et conférer davantage de bénéfices que n'importe laquelle de ces techniques pratiquée individuellement. De plus, il se pourrait que la massothérapie améliore la capacité de leur organisme à combattre la maladie ; néanmoins, ce résultat n'a pas encore été démontré de manière convaincante. D'autres études devraient être réalisées afin d'étudier cette question ; en attendant les résultats, les patients atteints du VIH/sida devraient utiliser la massothérapie pour améliorer leur qualité de vie, à condition de se fixer des objectifs clairs et de contrôler leur réponse à la thérapie.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st March, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

எளியமொழிச் சுருக்கம்

ஹெச்ஐவி/எய்ட்ஸ் கொண்ட மக்களுக்கு மசாஜ் சிகிச்சை

ஹெச்ஐவி/எய்ட்சுடன் வாழும் மக்கள், அந்நோயின் சிக்கல்களால் குறைந்த வாழ்க்கைத் தரத்தை அனுபவிக்க கூடும். அவர்களின் ஒட்டுமொத்த உடல்நலத்தை மற்றும் மன அழுத்தத்தை சமாளிக்கும் அவர்களின் திறனை மேம்படுத்துவதற்கு மசாஜ் சிகிச்சை உதவக் கூடும். மசாஜ் சிகிச்சையை பிற வகை சிகிச்சைகளோடு அல்லது சிகிச்சையின்மையோடு ஒப்பிட்ட ஆய்வுகளை நாங்கள் முறையானபடி ஆராய்ந்தோம். ஹெச்ஐவியுடன் வாழும் குழந்தைகள், வளர் இளம் பருவத்தினர் அல்லது இறுதிக்கட்ட எய்ட்ஸ் கொண்ட வயது வந்தவர்களில் மசாஜ் சிகிச்சையை பயன்படுத்திய நான்கு சீரற்ற கட்டுப்பாட்டு சோதனைகளை நாங்கள் கண்டோம். ஹெச்ஐவி/எய்ட்ஸ் கொண்ட மக்களில், தியானம், மனத்தளர்வு பயிற்றுவிப்பு போன்ற யுக்திகளை தனித்தனியாக செய்வது அல்லது ஒன்றை மட்டும் செய்வதை விட இவற்றோடு சேர்த்து மசாஜ் சிகிச்சையை குறிப்பாக பெறும் போது, மசாஜ் சிகிச்சை அவர்களின் வாழ்க்கைத் தரத்தை மேம்படுத்தி நன்மையளிக்கக் கூடும் என்ற கூற்றை இந்த திறனாய்வு ஆதரிக்கிறது. மேலும், அந்நோயை எதிர்க்க உடலுக்கு தேவையான திறனை மசாஜ் சிகிச்சை மேம்படுத்தக் கூடும் என்றும் அறியப்படுகிறது; எனினும் இவை நம்பத்தகுந்த அளவிற்கு நிரூபிக்கப்படவில்லை. இந்த கேள்வியை மேற்படியான ஆய்வுகள் ஆராய வேண்டும் என்று நாங்கள் பரிந்துரைக்கிறோம்; மேலும், ஹெச்ஐவி/எய்ட்ஸ் கொண்ட மக்கள், தெளிவான இலக்குகள் கொண்டு மற்றும் சிகிச்சைக்கு அவர்களின் ஏற்புத்தன்மையை தொடர்ந்து கண்காணிக்கும் பட்சத்தில், அவர்களின் வாழ்க்கைத் தரத்தை மேம்படுத்த மசாஜ் சிகிச்சையை பயன்படுத்துமாறு நாங்கள் பரிந்துரைக்கிறோம்.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பாளர்: சிந்தியா ஸ்வர்ணலதா ஸ்ரீகேசவன்