Spiritual and religious interventions for well-being of adults in the terminal phase of disease

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

As terminal disease progresses, health deteriorates and the end of life approaches, people may ask "Why this illness? Why me? Why now?" Such questions may invoke, rekindle or intensify spiritual or religious concerns. Although the processes by which these associations occur are poorly understood, there is some research evidence for associations that are mainly positive between spiritual and religious awareness and wellness, such as emotional health.

Objectives

This review aimed to describe spiritual and religious interventions for adults in the terminal phase of a disease and to evaluate their effectiveness on well-being.

Search methods

We searched 14 databases to November 2011, including the Cochrane Central Register of Controlled Trials and MEDLINE.

Selection criteria

We included randomised controlled trials (RCTS) if they involved adults in the terminal phase of a disease and if they evaluated outcomes for an intervention that had a spiritual or religious component. Primary outcomes were well-being, coping with the disease and quality of life.

Data collection and analysis

In accordance with the inclusion criteria, two review authors independently screened citations. One review author extracted data which was then checked by another review author. We considered meta-analysis for studies with comparable characteristics.

Main results

Five RCTs (1130 participants) were included. Two studies evaluated meditation, the others evaluated multi-disciplinary palliative care interventions that involved a chaplain or spiritual counsellor as a member of the intervention team. The studies evaluating meditation found no overall significant difference between those receiving meditation or usual care on quality of life or well-being. However, when meditation was combined with massage in the medium term it buffered against a reduction in quality of life. In the palliative care intervention studies there was no significant difference in quality of life or well-being between the trial arms. Coping with the disease was not evaluated in the studies. The quality of the studies was limited by under-reporting of design features.

Authors' conclusions

We found inconclusive evidence that interventions with spiritual or religious components for adults in the terminal phase of a disease may or may not enhance well-being. Such interventions are under-evaluated. All five studies identified were undertaken in the same country, and in the multi-disciplinary palliative care interventions it is unclear if all participants received support from a chaplain or a spiritual counsellor. Moreover, it is unclear in all the studies whether the participants in the comparative groups received spiritual or religious support, or both, as part of routine care or from elsewhere. The paucity of quality research indicates a need for more rigorous studies.

Résumé scientifique

Interventions d'ordre spirituel et religieux pour le bien-être des adultes en phase terminale d'une maladie

Contexte

Au fur et à mesure que la maladie terminale évolue, la santé se détériore et la fin de vie se rapproche, les gens peuvent se demander « Pourquoi cette maladie ? Pourquoi moi ? Pourquoi maintenant ? » De telles questions peuvent invoquer, raviver ou intensifier des préoccupations spirituelles ou religieuses. Bien que les processus par lesquels ces associations se produisent soient mal compris, il existe quelques données de recherche pour les associations qui sont principalement positives entre la conscience spirituelle et religieuse et le sentiment de bien-être, comme la stabilité émotive.

Objectifs

Cette revue visait à décrire des interventions d'ordre spirituel et religieux pour les adultes en phase terminale d'une maladie et à évaluer leur efficacité sur le bien-être.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans 14 bases de données jusqu'au mois de novembre 2011, y compris le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) et MEDLINE.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés (ECR) s'ils concernaient des adultes en phase terminale d'une maladie et s'ils avaient évalué des critères de jugement pour une intervention qui avait une composante spirituelle ou religieuse. Les principaux critères de jugement étaient le bien-être, la capacité à faire face à la maladie et la qualité de vie.

Recueil et analyse des données

Conformément aux critères d'inclusion, deux auteurs ont, indépendamment, passé au crible des références. Un auteur de la revue a extrait des données qui ont ensuite été vérifiées par un autre auteur de la revue. Nous avons considéré la méta-analyse pour les études ayant des caractéristiques comparables.

Résultats principaux

Cinq ECR (soit 1 130 participants) ont été inclus. Deux études avaient évalué la méditation, les autres avaient évalué les interventions de soins palliatifs multidisciplinaires qui comprenaient un aumônier ou un conseiller spirituel comme membre de l'équipe de l'intervention. Les études évaluant la méditation n'avaient trouvé aucune différence significative globale entre ceux bénéficiant de la méditation ou de soins habituels quant à la qualité de vie ou au bien-être. Cependant, quand la méditation était combinée à un massage à moyen terme, cela permettait d'amortir une diminution de la qualité de vie. Dans les études d'interventions de soins palliatifs, aucune différence significative n'avait été observée quant à la qualité de vie ou au bien-être entre les bras des essais. La capacité à faire face à la maladie n'avait pas été évaluée dans les études. La qualité des études était limitée par la sous-évaluation des caractéristiques du plan.

Conclusions des auteurs

Nous n'avons pas trouvé de preuve concluante indiquant que les interventions ayant des composantes spirituelles ou religieuses pour les adultes en phase terminale d'une maladie sont susceptibles ou pas d'améliorer le bien-être. De telles interventions sont sous-évaluées. Les cinq études identifiées ont toutes été menées dans le même pays, et dans les interventions de soins palliatifs multidisciplinaires, on ne sait pas si un soutien d'un aumônier ou d'un conseiller spirituel avait été proposé à tous les participants. De plus, pour toutes les études, on ne sait pas si les participants dans les groupes comparatifs avaient bénéficié d'un soutien d'ordre spirituel ou religieux, ou des deux, dans le cadre des soins de routine ou dans un autre cadre. La rareté des recherches de qualité indique un besoin de réaliser des études plus rigoureuses.

Resumen

Intervenciones espirituales y religiosas para el bienestar de los adultos en la fase terminal de la enfermedad

Antecedentes

A medida que progresa la enfermedad terminal, se deteriora la salud y se acerca el final de la vida, los pacientes pueden preguntarse: "¿por qué esta enfermedad?, ¿por qué yo?, ¿por qué ahora?" Estas preguntas pueden invocar, renovar o intensificar las cuestiones espirituales o religiosas. Aunque se comprenden poco los procesos por los cuales ocurren estas asociaciones, hay algunas pruebas de investigación sobre asociaciones principalmente positivas entre la concienciación espiritual y religiosa y el bienestar, como la salud emocional.

Objetivos

Esta revisión intentó describir intervenciones espirituales y religiosas para adultos en la fase terminal de la enfermedad y evaluar su efectividad sobre el bienestar.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en 14 bases de datos hasta noviembre de 2011 que incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) y MEDLINE.

Criterios de selección

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios (ECA) que estudiaron participantes adultos en la fase terminal de una enfermedad y evaluaron resultados de una intervención con componentes espirituales o religiosos. Los resultados primarios fueron el bienestar, el afrontamiento de la enfermedad y la calidad de vida.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores de forma independiente verificaron las citas según los criterios de inclusión. Un revisor extrajo los datos que luego fueron comprobados por el segundo revisor. Se consideró realizar un metanálisis para los estudios con características comparables.

Resultados principales

Se incluyeron cinco ECA (1130 participantes). Dos estudios evaluaron la meditación, los otros evaluaron intervenciones multidisciplinarias de atención paliativa que incluyeron a un capellán o a un consejero espiritual como miembro del equipo de intervención. Los estudios que evaluaron la meditación no encontraron diferencias significativas generales sobre la calidad de vida ni el bienestar entre los que recibieron meditación o atención habitual. Sin embargo, cuando la meditación se combinó con masaje a plazo medio, amortiguó la reducción de la calidad de vida. En los estudios con intervenciones de atención paliativa no hubo diferencias significativas en la calidad de vida ni el bienestar entre los brazos del ensayo. En los estudios no se evaluó el afrontamiento de la enfermedad. La calidad de los estudios fue limitada debido al informe insuficiente de las características del diseño.

Conclusiones de los autores

Se encontraron pruebas no concluyentes de que las intervenciones con componentes espirituales o religiosos para los adultos en la fase terminal de una enfermedad pueden o no mejorar el bienestar. Estas intervenciones se han evaluado poco. Los cinco estudios identificados se realizaron en el mismo país, y no está claro si en las intervenciones multidisciplinarias de atención paliativa todos los participantes recibieron apoyo de un capellán o un consejero espiritual. Además, no está claro en todos los estudios si los participantes de los grupos comparativos recibieron apoyo espiritual o religioso, o ambos, como parte de la atención habitual o de cualquier otra fuente. La escasez de estudios de investigación de calidad indica la necesidad de estudios más rigurosos.

Plain language summary

Spiritual and religious interventions for adults in the latter stage of a disease

Being ill and near to the end of life can raise questions such as "Why me? Why now?". The experience may start or increase thoughts of a spiritual or religious nature. Some research has found that having spiritual or religious awareness, or both, may help a person cope with disease and dying. We conducted our review through searches for studies that were randomised controlled trials. We only included such studies if they evaluated an intervention that involved a spiritual or religious aspect, such as prayer and meditation, and aimed to support adults in the terminal phase of a disease. We found five studies. In total, the studies involved 1130 participants. Two studies evaluated meditation. Three evaluated the work of a palliative care team that involved physicians, nurses and chaplains. Studies compared those who received the intervention with those who did not. Studies evaluated the interventions in various ways including whether it helped in any way a person's quality of life.

There was inconclusive evidence that meditation and palliative care teams that involve a chaplain or spiritual counsellor help patients feel emotionally supported. The findings of the review are limited. This is because none of the studies measured whether the intervention helped the person cope with the disease process, and also it is unclear whether all participants receiving the palliative care team interventions were offered support from a chaplain. All the studies were undertaken in one country, making it difficult to draw conclusions as to whether the intervention would work elsewhere.

Résumé simplifié

Interventions d'ordre spirituel et religieux pour les adultes en phase terminale d'une maladie

Être malade et se rapprocher de la fin de vie peut soulever des questions telles que « Pourquoi moi ? Pourquoi maintenant ? ». L'expérience peut susciter ou renforcer des idées de nature spirituelle ou religieuse. Certaines recherches ont constaté que le fait d'avoir une conscience spirituelle ou religieuse, ou les deux, peut aider une personne à faire face à la maladie et à la mort. Nous avons réalisé notre revue en effectuant des recherches d'études qui étaient des essais contrôlés randomisés. Nous n'avons inclus de telles études que si elles avaient évalué une intervention qui concernait un aspect spirituel ou religieux, tel que la prière et la méditation, et visait à apporter un soutien à des adultes en phase terminale d'une maladie. Nous avons trouvé cinq études. Au total, les études portaient sur 1 130 participants. Deux études avaient évalué la méditation. Trois avaient évalué le travail d'une équipe de soins palliatifs comprenant des médecins, des infirmières et des aumôniers. Les études avaient comparé ceux qui bénéficiaient de l'intervention à ceux qui n'en bénéficiaient pas. Les études avaient évalué les interventions de différentes manières y compris selon qu'elles aidaient d'une manière ou d'une autre à améliorer la qualité de vie d'une personne.

Il n'y avait pas de preuve concluante indiquant que la méditation et les équipes de soins palliatifs qui comprennent un aumônier ou un conseiller spirituel aident les patients à se sentir soutenus sur le plan émotionnel. Les résultats de la revue sont limités. Cela tient au fait qu'aucune des études n'avait évalué si l'intervention aidait la personne à faire face au processus pathologique, de même qu'on ne sait pas si un soutien d'un aumônier avait été proposé à tous les participants bénéficiant des interventions d'équipes de soins palliatifs. Toutes les études ont été menées dans un seul pays, il est donc difficile de tirer des conclusions quant à la réussite ou non de l'intervention ailleurs.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Streszczenie prostym językiem

Duchowe i religijne interwencje u dorosłych w późnym stadium choroby.

Bycie chorym i bliskość końca życia mogą budzić pytania z rodzaju "Dlaczego ja?" Dlaczego teraz?" Takie doświadczenie może zapoczątkować lub pogłębić myśli natury duchowej lub religijnej. W niektórych badaniach wykazano, że obecność świadomości duchowej lub religijnej (lub obu) może pomóc osobie w radzeniu sobie z chorobą i umieraniem. Przeprowadziliśmy nasz przegląd poprzez wyszukiwanie badań z randomizacją. Włączyliśmy tylko te badania, które oceniały interwencje zawierające aspekt duchowy lub religijny, taki jak modlitwa i medytacja, a celem było wspieranie dorosłych osób w terminalnej fazie choroby. Znaleźliśmy 5 badań. Wszystkie badania objęły w sumie 1130 uczestników. W dwóch badaniach oceniano medytację. W trzech badaniach oceniano pracę zespołu opieki paliatywnej złożonego z lekarzy, pielęgniarek i kapłanów. W badaniach porównywano te osoby, który otrzymały interwencję z tymi, którzy jej nie otrzymali. W badaniach oceniano interwencje na wiele sposobów włączając w to jakikolwiek wpływ na jakość życia osoby.

Dane naukowe były niejednoznaczne co do tego, że medytacja i zespoły opieki paliatywnej zawierające kapłana lub doradcę duchowego pomagały pacjentom czuć emocjonalne wsparcie. Wyniki przeglądu są ograniczone, gdyż w żadnym z badań nie oceniono, czy interwencja pomagała osobie poradzić sobie z procesem chorobowym. Nie było też pewności, czy wszystkim osobom otrzymującym interwencję zespołu opieki paliatywnej zaproponowano wsparcie kapłana. Wszystkie badania przeprowadzono w jednym kraju, co sprawia, że wyciągnięcie wniosków odnośnie tego, czy interwencja działałaby gdzie indziej jest trudne.

Uwagi do tłumaczenia

Tłumaczenie: Arkadiusz Sendecki Redakcja: Małgorzata Kołcz

Resumen en términos sencillos

Intervenciones espirituales y religiosas para adultos en el último estadio de una enfermedad

Al estar enfermo y cerca del final de la vida pueden surgir preguntas como: "¿por qué a mí?, ¿por qué ahora?". La experiencia puede iniciar o aumentar los pensamientos de naturaleza espiritual o religiosa. Algunas investigaciones han encontrado que la concienciación espiritual o religiosa, o ambas, pueden ayudar al paciente a afrontar la enfermedad y la muerte. La revisión se realizó mediante búsquedas de estudios que fueran ensayos controlados aleatorios. Sólo se incluyeron dichos estudios cuando evaluaron una intervención que incluyó un aspecto espiritual o religioso, como el rezo y la meditación, y que procuraron apoyar a los adultos en la fase terminal de una enfermedad. Se encontraron cinco estudios. Los estudios incluyeron 1130 participantes. Dos estudios evaluaron la meditación. Tres evaluaron el trabajo de un equipo de atención paliativa que incluyó médicos, enfermeras y capellanes. Los estudios compararon a pacientes que recibieron la intervención con pacientes que no la recibieron. Los estudios evaluaron las intervenciones de diversas maneras y se observó si ayudaban de alguna forma en la calidad de vida del paciente.

No hubo pruebas concluyentes de que la meditación y los equipos de atención paliativa que incluyeron a un capellán o a un consejero espiritual ayudaran a los pacientes a sentirse apoyados emocionalmente. Los resultados de la revisión son limitados. Este hecho se debió a que ninguno de los estudios midió si la intervención ayudaba al paciente a afrontar el proceso de la enfermedad y tampoco está claro si a todos los participantes que recibieron intervenciones por parte de los equipos de atención paliativa se les ofreció el apoyo de un capellán. Todos los estudios se realizaron en un país, lo que dificultó la posibilidad de establecer conclusiones sobre si la intervención funcionaría en otro contexto.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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