Intervention Review

Glucocorticoids for the treatment of anaphylaxis

  1. Karen Jui Lin Choo1,
  2. F Estelle R Simons2,
  3. Aziz Sheikh3,*

Editorial Group: Cochrane Anaesthesia Group

Published Online: 18 APR 2012

Assessed as up-to-date: 30 SEP 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD007596.pub3


How to Cite

Choo KJL, Simons FER, Sheikh A. Glucocorticoids for the treatment of anaphylaxis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 4. Art. No.: CD007596. DOI: 10.1002/14651858.CD007596.pub3.

Author Information

  1. 1

    The University of Edinburgh, Allergy & Respiratory Research Group, Centre for Population Health Sciences: GP Section, Edinburgh, Scotland, UK

  2. 2

    Faculty of Medicine, University of Manitoba, Department of Pediatrics & Child Health; Department of Immunology, Winnipeg, MB, Canada

  3. 3

    The University of Edinburgh, Centre for Population Health Sciences, Edinburgh, UK

*Aziz Sheikh, Centre for Population Health Sciences, The University of Edinburgh, Medical School, Doorway 3, Teviot Place, Edinburgh, EH8 9AG, UK. Aziz.Sheikh@ed.ac.uk. asheikh2@partners.org.

Publication History

  1. Publication Status: Stable (no update expected for reasons given in 'What's new')
  2. Published Online: 18 APR 2012

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Abstract

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Background

Anaphylaxis is a serious hypersensitivity reaction that is rapid in onset and may result in death. Anaphylaxis guidelines recommend glucocorticoids for the treatment of people experiencing anaphylaxis. 

Objectives

We sought to assess the benefits and harms of glucocorticoid treatment during episodes of anaphylaxis.

Search methods

In our previous version we searched the literature until September 2009. In this version we searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, Issue 3), MEDLINE (Ovid) (1956 to September 2011), EMBASE (Ovid) (1982 to September 2011), CINAHL (EBSCOhost) (to September 2011). We also searched the UK National Research Register and websites listing ongoing trials, and contacted international experts in anaphylaxis in an attempt to locate unpublished material.

Selection criteria

We planned to include randomized and quasi-randomized controlled trials comparing glucocorticoids with any control (either placebo, adrenaline (epinephrine), an antihistamine, or any combination of these).

Data collection and analysis

Two authors independently assessed articles for inclusion.

Main results

We found no studies that satisfied the inclusion criteria.

Authors' conclusions

We are, based on this review, unable to make any recommendations for the use of glucocorticoids in the treatment of anaphylaxis.

 

Plain language summary

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Glucocorticoids for the treatment of anaphylaxis  

Anaphylaxis is a serious allergic reaction that is rapid in onset and may result in death. It is commonly triggered by a food, insect sting, medication, or natural rubber latex. The reaction typically occurs without warning and can be a frightening experience both for those at risk and their families and friends. Steroids (glucocorticoids) are often recommended for use in the management of people experiencing anaphylaxis. However, the evidence base in support of the use of steroids is unclear. We therefore conducted a systematic review of the literature, searching key databases for high quality published and unpublished material on the use of steroids for the emergency treatment of anaphylaxis. In addition, we contacted experts in this health area and the relevant pharmaceutical companies. We were unable to find any randomized controlled trials on this subject through our searches. We conclude that there is no evidence from high quality studies for the use of steroids in the emergency management of anaphylaxis. Therefore, we can neither support nor refute the use of these drugs for this purpose.

 

Résumé

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Glucocorticoïdes pour le traitement de l'anaphylaxie

Contexte

L'anaphylaxie est une réaction grave d'hypersensibilité qui se manifeste rapidement et peut entraîner la mort. Les directives en vigueur recommandent l'utilisation de glucocorticoïdes pour le traitement des personnes en situation d'anaphylaxie.

Objectifs

Nous avons cherché à évaluer les bénéfices et les inconvénients du traitement glucocorticoïdique lors de crises d'anaphylaxie.

Stratégie de recherche documentaire

Dans notre version précédente nous avions passé au crible la littérature jusqu'à septembre 2009. Dans cette version, nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, numéro 3), MEDLINE (Ovid) (de 1956 à septembre 2011), EMBASE (Ovid) (de 1982 à septembre 2011) et CINAHL (EBSCOhost) (jusqu'à septembre 2011). Nous avons également effectué des recherches dans le UK National Research Register et dans des sites Web présentant des listes d'essais en cours, et nous avons contacté des experts internationaux de l'anaphylaxie pour essayer de localiser des documents non publiés.

Critères de sélection

Nous avions prévu d'inclure des essais contrôlés randomisés et quasi-randomisés comparant les glucocorticoïdes à un quelconque contrôle (placebo, adrénaline (épinéphrine), antihistaminique ou toute combinaison de ceux-ci).

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment évalué les articles à inclure.

Résultats Principaux

Nous n'avons trouvé aucune étude satisfaisant aux critères d'inclusion.

Conclusions des auteurs

Sur la base de cette revue, nous ne sommes pas en mesure de faire des recommandations sur l'utilisation de glucocorticoïdes dans le traitement de l'anaphylaxie.

 

Résumé simplifié

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Glucocorticoïdes pour le traitement de l'anaphylaxie

Glucocorticoïdes pour le traitement de l'anaphylaxie

L'anaphylaxie est une réaction allergique grave qui se manifeste rapidement et peut entraîner la mort. Elle est le plus souvent déclenchée par un aliment, une piqûre d'insecte, un médicament ou du latex de caoutchouc naturel. La réaction se produit généralement sans signe d'avertissement et peut constituer une expérience effrayante tant pour la personne en danger que pour sa famille et ses amis. L'utilisation de stéroïdes (glucocorticoïdes) est souvent recommandée pour la prise en charge des personnes en situation d'anaphylaxie. Cependant, les preuves factuelles permettant d'étayer l'utilisation de stéroïdes ne sont pas claires. C'est pourquoi nous avons effectué une revue systématique de la littérature et recherché, dans des bases de données clés, des documents de qualité, publiés et non publiés, sur l'utilisation de stéroïdes pour le traitement d'urgence de l'anaphylaxie. Nous avons, en outre, contacté des experts en la matière ainsi que les compagnies pharmaceutiques impliquées. Au terme de nos recherches nous n'avions trouvé aucun essai contrôlé randomisé sur ce sujet. Nous concluons qu'il n'y a pas de données probantes provenant d'études de bonne qualité qui étayent l'utilisation des stéroïdes dans le traitement d'urgence de l'anaphylaxie. Nous ne pouvons donc ni justifier ni récuser l'utilisation de ces médicaments à cet effet.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 19th June, 2014
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français