Intervention Review

Interventions for female pattern hair loss

  1. Esther J van Zuuren1,*,
  2. Zbys Fedorowicz2,
  3. Ben Carter3,
  4. Régis B Andriolo4,
  5. Jan Schoones5

Editorial Group: Cochrane Skin Group

Published Online: 16 MAY 2012

Assessed as up-to-date: 28 OCT 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD007628.pub3


How to Cite

van Zuuren EJ, Fedorowicz Z, Carter B, Andriolo RB, Schoones J. Interventions for female pattern hair loss. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 5. Art. No.: CD007628. DOI: 10.1002/14651858.CD007628.pub3.

Author Information

  1. 1

    Leiden University Medical Center, Department of Dermatology, Leiden, Netherlands

  2. 2

    College of Medicine, AMA International University of Bahrain, UKCC (Bahrain Branch), Awali, Bahrain

  3. 3

    Bangor University, North Wales Centre for Primary Care Research, Wrexham, UK

  4. 4

    Universidade do Estado do Pará, Department of Public Health, Belém, Pará, Brazil

  5. 5

    Leiden University Medical Center, Walaeus Library, Leiden, Netherlands

*Esther J van Zuuren, Department of Dermatology, Leiden University Medical Center, PO Box 9600, B1-Q, Leiden, 2300 RC, Netherlands. E.J.van_Zuuren@lumc.nl.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 16 MAY 2012

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Abstract

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Background

Female pattern hair loss, or androgenic alopecia, is the most common type of hair loss affecting women. It is characterised by progressive shortening of the duration of the growth phase of the hair with successive hair cycles, and progressive follicular miniaturisation with conversion of terminal to vellus hair follicles (terminal hairs are thicker and longer, while vellus hairs are soft, fine, and short). The frontal hair line may or may not be preserved. Hair loss can have a serious psychological impact on people.

Objectives

To determine the effectiveness and safety of the available options for the treatment of female pattern hair loss in women.

Search methods

We searched the following databases up to October 2011: the Cochrane Skin Group Specialised Register, CENTRAL in The Cochrane Library (2011, Issue 4), MEDLINE (from 1946), EMBASE (from 1974), PsycINFO (from 1806), AMED (from 1985), LILACS (from 1982), PubMed (from 1947), Web of Science (from 1945), and reference lists of articles. We also searched several online trials registries for ongoing trials.

Selection criteria

Randomised controlled trials that assessed the effectiveness of interventions for female pattern hair loss in women.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed trial quality and extracted data.

Main results

Twenty two trials, comprising 2349 participants, were included. A wide range of interventions were evaluated, with 10 studies investigating the different concentrations of minoxidil. Pooled data from 4 studies indicated that a greater proportion of participants (121/488) treated with minoxidil reported a moderate increase in their hair regrowth when compared with placebo (64/476) (risk ratio (RR) = 1.86, 95% confidence interval (CI) 1.42 to 2.43). In 7 studies, there was an important increase of 13.28 in total hair count per cm² in the minoxidil group compared to the placebo group (95% CI 10.89 to 15.68). There was no difference in the number of adverse events in the twice daily minoxidil and placebo intervention groups, with the exception of a reported increase of adverse events (additional hair growth on areas other than the scalp) with minoxidil (5%) twice daily. Most of the other comparisons consisted of single studies. These were assessed as high risk of bias: They did not address our prespecified outcomes and provided limited evidence of either the efficacy or safety of these interventions.

Authors' conclusions

Although more than half of the included studies were assessed as being at high risk of bias, and the rest at unclear, there was evidence to support the effectiveness and safety of topical minoxidil in the treatment of female pattern hair loss. Further direct comparison studies of minoxidil 5% applied once a day, which could improve adherence when compared to minoxidil 2% twice daily, are still required. Consideration should also be given to conducting additional well-designed, adequately-powered randomised controlled trials investigating several of the other treatment options.

 

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Treatments for female pattern hair loss

The most common type of hair loss in women is female pattern hair loss, also known as androgenic alopecia. Unlike men, they do not go bald, but have hair thinning predominantly over the top and front of the head. It can occur at any time, from puberty until later in life. However, it occurs more frequently in postmenopausal women.

The diagnosis is supported by careful history taking (including family history). Other causes should be considered; therefore, a clinical examination and laboratory tests may be necessary. Female pattern hair loss can have a significant impact on self-consciousness, and the damage to a woman's self-confidence can affect her quality of life, leading to feelings of unattractiveness, shame, discomfort, emotional stress, and low self-esteem. This review was needed to clarify the best approach to treat this condition and provide reliable decision-making information for women and clinicians.

Twenty two studies, comprising 2349 women, were included. More than half of the studies were assessed as high risk of bias, and the rest, unclear risk of bias. Industry sponsorship represented a potential source of bias in six of the included studies.

This review found that minoxidil is more effective than placebo. In four studies, the proportion of women that experienced at least moderate hair regrowth was twice as high in the minoxidil group compared to the placebo group. In seven studies (including the four just mentioned), there was an important increase in total hair count per cm² in the minoxidil group compared to the placebo group. Except for an increase in adverse events with minoxidil 5% twice daily, the number was similar for both groups. The adverse events were mostly mild, consisting of itch, skin irritation, dermatitis, and additional hair growth on areas other than the scalp. Minoxidil should not be used in pregnant or lactating women. Most of the other interventions and comparisons were covered in single studies, which were assessed as high risk of bias, did not address our outcomes, or both. Therefore, no firm conclusions can be made about their efficacy or safety.

Although it is generally acknowledged that renewed hair shedding occurs relatively soon after discontinuation of treatment, none of the studies reported data on the sustainability of the treatment effect, nor on the possible impact of hair regrowth, reflected by a decrease in time spent by the women on hair styling or the use of wigs.

Future research should aim to provide evidence for people to make informed decisions about whether these treatments are effective, and whether the effects are sustainable after discontinuation of treatment.

 

Résumé

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Interventions pour la perte de cheveux propre aux femmes

Contexte

La perte de cheveux propre aux femmes, ou alopécie androgénique, est le type le plus fréquent de pertes de cheveux touchant les femmes. Elle est caractérisée par un raccourcissement progressif de la durée de la phase de croissance du cheveu avec des cycles pileux successifs, et une miniaturisation folliculaire progressive avec la conversion des follicules pileux terminaux en villeux (les cheveux terminaux sont plus épais et plus longs, tandis que les cheveux villeux sont doux, fins et courts). La naissance des cheveux au niveau du front peut être ou ne pas être préservée. La perte des cheveux peut avoir un impact psychologique sérieux sur les personnes.

Objectifs

Déterminer l'efficacité et l'innocuité des options disponibles pour le traitement de la perte de cheveux propre aux femmes chez les femmes.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans les bases de données suivantes jusqu'à octobre 2011 : le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la peau, CENTRAL dans The Cochrane Library (2011, numéro 4), MEDLINE (depuis 1946), EMBASE (depuis 1974), PsycINFO (depuis 1806), AMED (depuis 1985), LILACS (depuis 1982), PubMed (depuis 1947), Web of Science (depuis 1945), et les listes bibliographiques des articles. Nous avons également cherché des essais en cours dans plusieurs registres d'essais en ligne.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés ayant évalué l'efficacité des interventions dans le cas de la perte de cheveux propre aux femmes chez les femmes.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante.

Résultats Principaux

Vingt-deux essais, portant sur 2 349 participantes, ont été inclus. Un large éventail d'interventions ont été évaluées, dont 10 études ayant examiné les différentes concentrations de minoxidil. Les données regroupées des 4 études indiquaient qu'une proportion plus grande de participantes (121/488) traitées au minoxidil signalait une augmentation modérée de la repousse de leurs cheveux comparé au placebo (64/476) (risque relatif (RR) = 1,86 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 1,42 à 2,43). Dans 7 études, il y avait une importante augmentation de 13,28 du nombre total de cheveux par cm² dans le groupe recevant le minoxidil comparé au groupe sous placebo (IC à 95 % 10,89 à 15,68). Il n'y avait aucune différence quant au nombre d'événements indésirables dans les groupes d'intervention avec le minoxidil en posologie bi-quotidienne et sous placebo, à l'exception d'une augmentation signalée des événements indésirables (pilosité supplémentaire sur des zones autres que le cuir chevelu) avec le minoxidil (5 %) en posologie bi-quotidienne. La plupart des autres comparaisons étaient des études isolées. Celles-ci ont été considérées comme présentant un risque élevé de biais : elles n'avaient pas répondu à nos critères de jugement prédéfinis et avaient fourni des preuves limitées soit de l'efficacité soit de l'innocuité de ces interventions.

Conclusions des auteurs

Bien que plus de la moitié des études incluses avaient été considérées comme présentant un risque élevé de biais, et le reste un risque de biais non clair, il existait des preuves pour soutenir l'efficacité et l'innocuité du minoxidil topique dans le traitement de la perte de cheveux propre aux femmes. D'autres études de comparaisons directes du minoxidil 5 % appliqué une fois par jour, qui pourrait améliorer l'observance comparé au minoxidil 2 % en posologie bi-quotidienne, sont encore nécessaires. Il convient également d'envisager la réalisation d'autres essais contrôlés randomisés bien conçus et de puissance adéquate examinant plusieurs des autres options de traitement.

 

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Interventions pour la perte de cheveux propre aux femmes

Traitements de la perte de cheveux propre aux femmes

Le type le plus fréquent de perte de cheveux chez les femmes est la perte de cheveux propre aux femmes, également nommée alopécie androgénique. Contrairement aux hommes, elles ne deviennent pas chauves, mais ont les cheveux qui s'effilent principalement sur le haut et l'avant de la tête. Cela peut arriver à tout moment, de la puberté jusqu'à plus tard dans la vie. Toutefois, cela arrive plus fréquemment chez les femmes ménopausées.

Le diagnostic est corroboré par le recueil prudent des antécédents familiaux (incluant les antécédents familiaux). D'autres causes devraient être envisagées ; une auscultation clinique et des analyses biologiques peuvent, par conséquent, être nécessaires. La perte de cheveux propre aux femmes peut avoir un impact significatif sur la conscience de soi, et les conséquences négatives sur la confiance en soi de la femme peuvent toucher sa qualité de life, conduisant à un sentiment de manque d'attrait, une honte, une gêne, un stress émotionnel et une mauvaise estime de soi. Cette revue était nécessaire pour clarifier la meilleure approche pour traiter cette condition et fournir aux femmes et aux cliniciens des informations fiables sur la prise de décision.

Vingt-deux études, portant sur 2 349 participantes, ont été incluses. Plus de la moitié des études ont été considérées comme présentant un risque élevé de biais, et le reste, un risque de biais non clair. Le parrainage industriel représentait une source de biais potentielle dans six des études incluses.

Cette revue a trouvé que le minoxidil est plus efficace que le placebo. Dans quatre études, la proportion de femmes qui avaient présenté une repousse de cheveux au moins modérée était deux fois aussi élevée dans le groupe recevant le minoxidil comparé au groupe sous placebo. Dans sept études (incluant les quatre précédemment mentionnées), il y avait une importante augmentation du nombre total de cheveux par cm² dans le groupe recevant le minoxidil comparé au groupe sous placebo. À l'exception d'une augmentation des événements indésirables avec le minoxidil 5 % en posologie bi-quotidienne, le nombre était similaire pour les deux groupes. Les événements indésirables étaient le plus souvent légers, consistant en des démangeaisons, des irritations cutanées, une dermatite et une pilosité supplémentaire sur des zones autres que le cuir chevelu. Le minoxidil ne doit pas être utilisé chez les femmes enceintes ou allaitantes. La plupart des autres interventions et comparaisons avaient été traitées dans des études isolées, qui ont été considérées comme présentant un risque élevé de biais, n'avaient pas répondu à nos critères de jugement, ou les deux. Par conséquent, aucune conclusion ferme ne peut être faite concernant leur efficacité ou innocuité.

Bien qu'il soit généralement reconnu que la chute accrue des cheveux se produit relativement rapidement après l'interruption du traitement, aucune des études n'avait rapporté de données sur la durabilité de l'efficacité du traitement, ni sur l'impact possible de la repousse des cheveux, reflétée par une diminution du temps passé par les femmes à se coiffer les cheveux ou de l'utilisation de perruques.

Les recherches futures devraient avoir pour objectif de fournir des preuves permettant aux personnes de prendre des décisions éclairées quant à l'efficacité de ces traitements, et quant à la durabilité des effets après l'interruption du traitement.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 8th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

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Intervencije za gubitak kose kod žena

Intervencije za gubitak kose kod žena

Najčešća vrsta gubitka kose u žena je tzv. gubitak kose „ženskog uzorka“. Za razliku od muškaraca, žene ne gube kosu potpuno nego se njihova kosa postupno stanjuje na vrhu i prednjem dijelu glave. Može se pojaviti u bilo koje vrijeme, počevši od puberteta pa do kasnijih razdoblja života. Međutim, najčešće se javlja u žena u menopauzi.

Dijagnoza gubitka kose postavlja se nakon pomnog uzimanja informacija od žene, uključujući i obiteljsku povijest bolesti. Potrebno je razmotriti različite moguće uzroke gubitka kose pa uz klinički pregled mogu biti potrebni i različite laboratorijske pretrage. Gubitak kose kod žena može negativno djelovati na samopouzdanje, umanjiti kvalitetu života te žena zbog gubitka kose može osjećati da nije privlačna, sram, neugodu i emocionalni stres. Ovaj Cochrane sustavni pregled istražio je u medicinskoj literaturi koji je pristup liječenju gubitka kose „ženskog uzorka“ najbolji, kako bi se ženama i kliničarima pomoglo u donošenju informirane odluke o primjerenim terapijama.

U sustavni pregled uključene su 22 kliničke studije s ukupno 2349 žena. Autori su za više od polovice studija procijenili da imaju visok rizik od pristranosti, dok za ostale rizik od pristranosti nije bio jasan. Šest uključenih studija financirala je farmaceutska industrija pa je to bio jedan od potencijalnih uzroka pristranosti.

Rezultati su pokazali da je minoksidil učinkovitiji nego placebo. U 4 studije je udio žena kod kojih je zabilježen umjeren ponovni rast kose bio duplo veći u skupini liječenoj minoksidilom nego u placebo skupini. U 7 studija (uključujući i spomenute 4) zabilježeno je značajno povećanje ukupnog broja dlaka po centimetru kvadratnom u skupini liječenoj minoksidilom, u usporedbi s placebo skupinom. Nije bilo razlike u broju nuspojava između skupine koja je dvaput dnevno liječena minoksidilom i placebo skupine, osim u skupini koja je primala dvaput dnevno 5%-tni minoksidil, kod koje je zabilježen rast kose na drugim dijelovima kože, osim skalpa. Nuspojave su uglavnom bile blage, uključujući svrbež, nadraženost kože, dermatitis i rast kose izvan skalpa. Minoksidil se ne bi smio koristiti kod trudnica i dojilja. Većina drugih postupaka i usporedbi analizirana je samo u jednoj studiji, koje su ocjenjene visokim rizikom od pristranosti, ili nisu analizirale ishode definirane u ovom sustavnom pregledu. Stoga se o drugim terapijama, njihovoj učinkovitosti i sigurnosti, ne mogu donijeti čvrsti zaključci.

Iako je općenito prihvaćeno da se vrlo brzo nakon prestanka liječenja kosa opet počne brzo gubiti, nijedna studija nije prikazala podatke o održivosti učinka koji je postignut terapijom, niti mogući učinak ponovnog rasta kose, primjerice tako što je analizirana količina vremena koja je ženama potrebna za uređivanje kose ili kroz uporabu perika.

Potrebna su nova istraživanjima, koja će dati dokaze o učinkovitosti liječenja, a isto tako i o dugoročnim učincima liječenja nakon prestanka uzimanja terapije.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre