Interventions to reduce emigration of health care professionals from low- and middle-income countries

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  • Intervention

Authors

  • Blanca Peñaloza,

    Corresponding author
    1. Pontificia Universidad Católica de Chile, Department of Family Medicine, Faculty of Medicine, Santiago, Metropolitana, Chile
    • Blanca Peñaloza, Department of Family Medicine, Faculty of Medicine, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Metropolitana, Chile. bpenalo@med.puc.cl.

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  • Tomas Pantoja,

    1. Pontificia Universidad Católica de Chile, Department of Family Medicine, Faculty of Medicine, Santiago, Metropolitana, Chile
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  • Gabriel Bastías,

    1. Pontificia Universidad Católica de Chile, Department of Public Health, School of Medicine, Santiago, Chile
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  • Cristian A Herrera,

    1. Pontificia Universidad Católica de Chile, Department of Public Health, School of Medicine, Santiago, Chile
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  • Gabriel Rada

    1. Pontificia Universidad Católica de Chile, Department of Internal Medicine and Evidence-Based Healthcare Program, Faculty of Medicine, Santiago, Chile
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Abstract

Background

The emigration of skilled professionals from low- and middle-income countries (LMICs) to high-income countries (HICs) is a general phenomenon but poses particular challenges in health care, where it contributes to human resource shortages in the health systems of poorer countries. However, little is known about the effects of strategies to help regulate this movement.

Objectives

To assess the effects of policy interventions to regulate emigration of health professionals from LMICs.

Search methods

We searched the Cochrane Effective Practice and Organisation of Care (EPOC) Group Specialised Register (searched 15 March 2011), the Cochrane Register of Controlled Trials (CENTRAL) (searched 2 March 2011), MEDLINE (searched 5 March 2011), EMBASE (searched 2 March 2011), CINAHL (searched 5 March 2011), LILACS (searched 7 March 2011), WHOLIS (searched 20 March 2011), SocINDEX (searched 11 March 2011), EconLit (searched 8 March 2011), Science and Social Science Citation Index (searched 8 March 2011), NLM Gateway (searched 31 March 2011) and ERIC (searched March 3 2011). We reviewed reference lists of included studies and selected reviews on the topic, contacted authors of included studies and experts on the field, and reviewed relevant websites.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCT), non-randomised controlled trials (NRCT), controlled before-and-after studies (CBA) and interrupted time series (ITS) studies assessing any intervention in the source, the recipient or both countries that could have an impact on the number of professionals that emigrate from a LMIC. Health professionals, such as physicians, dentists, nurses or midwives, should be nationals of a LMIC whose graduate training was in a LMIC.

Data collection and analysis

One review author extracted data onto a standard form and a second review author checked data. Two review authors assessed risk of bias.

Main results

Only one study was included. This time series study assessed the migration of Philippine nurses to the United States of America (USA) from 1954 to 1990. We re-analysed it as an interrupted time series study. The intervention was a modification of migratory law in the US, called the 'Act of October 1965', which decreased the restrictions on Eastern hemisphere immigrants to the USA. The analysis showed a significant immediate increase of 807.6 (95% confidence interval (CI) 480.9 to 1134.3) in the number of nurses migrating to the USA annually after the intervention. This represents a relative increase of 5000% over the underlying pre-intervention trend. There were no significant differences in the slopes of the underlying trends for the number of nurses migrating between the pre- and postintervention periods.

Authors' conclusions

There is an important gap in knowledge about the effectiveness of policy interventions in either HICs or LMICs that could regulate positively the movement of health professionals from LMICs. The only evidence found was from an intervention in a HIC that increased the movement of health professionals from a LMIC.

New initiatives to improve records on the migration of health professionals from LMICs should be implemented, as a prerequisite to conducting more rigorous research in the field. This research should focus on whether the range of interventions outlined in the literature could be effective in retaining health professionals in LMICs. Such interventions include financial rewards, career development and continuing education, improving hospital infrastructure, resource availability, better hospital management and improved recognition of health professionals.

Résumé scientifique

Interventions visant à réduire l'émigration des professionnels de santé des pays à faibles et moyens revenus

Contexte

L'émigration de professionnels qualifiés de pays à faibles et moyens revenus (PFMR) vers des pays à revenus élevés (PRE) est un phénomène général particulièrement problématique dans le domaine des soins de santé puisqu'il contribue à une pénurie de ressources humaines dans les systèmes de santé des pays pauvres. Malgré cela, on connaît très mal les effets des stratégies visant à réguler ces mouvements.

Objectifs

Évaluer les effets des interventions politiques visant à réguler l'émigration des professionnels de santé des PFMR.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre spécialisé du groupe de revue Cochrane sur l'efficacité des pratiques et l'organisation des soins (EPOC) (recherche effectuée le 15 mars 2011), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (2 mars 2011), MEDLINE (5 mars 2011), EMBASE (2 mars 2011), CINAHL (5 mars 2011), LILACS (7 mars 2011), WHOLIS (20 mars 2011), SocINDEX (11 mars 2011), EconLit (8 mars 2011), Science and Social Science Citation Index (8 mars 2011), NLM Gateway (31 mars 2011) et ERIC (3 mars 2011). Nous avons consulté les références bibliographiques des études incluses et sélectionné des revues sur le sujet, contacté les auteurs des études incluses et des experts en la matière, et consulté les sites Web pertinents.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR), les essais contrôlés non randomisés, les études contrôlées avant-après et les études de séries chronologiques interrompues évaluant toute intervention dans le pays émetteur et/ou récepteur qui pourrait avoir un impact sur le nombre de professionnels qui émigrent d'un PFMR. Les professionnels de santé, tels que des médecins, des dentistes, des infirmiers ou des sages-femmes, devaient être originaires d'un PFMR et avoir obtenu leur diplôme dans un PFMR.

Recueil et analyse des données

Un auteur de revue a extrait les données sur un formulaire standard et un second auteur de revue les a vérifiées. Deux auteurs de revue ont évalué le risque de biais.

Résultats principaux

Une seule étude a été incluse. Cette étude de séries chronologiques évaluait la migration d'infirmiers philippins aux États-Unis entre 1954 et 1990. Nous avons effectué une nouvelle analyse sous forme d'étude de séries chronologiques interrompues. L'intervention était une modification du droit de l'immigration américain connue sous le nom de « Act of October 1965 », qui assouplissait les conditions d'immigration aux États-Unis des personnes provenant de l'hémisphère oriental. Cette analyse montrait une augmentation immédiate et significative de 807,6 (intervalle de confiance (IC) à 95 %, entre 480,9 et 1 134,3) du nombre d'infirmiers émigrant aux États-Unis chaque année après l'intervention. Cela représente une augmentation relative de 5 000 % par rapport à la tendance sous-jacente pré-intervention. Les pentes des tendances sous-jacentes ne présentaient aucune différence significative pour le nombre d'infirmiers émigrant entre les périodes pré-intervention et post-intervention.

Conclusions des auteurs

Nos connaissances présentent d'importantes lacunes concernant l'efficacité des interventions politiques mises en œuvre dans les PRE ou les PFMR qui pourraient permettre de réguler positivement les mouvements des professionnels de santé provenant de PFMR. Les seules preuves identifiées sont issues d'une intervention dans un PRE qui a entraîné une augmentation du mouvement des professionnels de santé provenant d'un PFMR.

De nouvelles initiatives sont nécessaires pour améliorer la tendance migratoire des professionnels de santé provenant de PFMR afin de pouvoir mener des recherches plus rigoureuses dans ce domaine. Ces recherches devraient chercher à établir l'efficacité des interventions décrites dans la littérature existante pour retenir les professionnels de santé dans les PFMR. Ces interventions incluent des rétributions financières, des possibilités de carrière et de formation continue, une amélioration des infrastructures hospitalières et de la disponibilité des ressources, une meilleure gestion des hôpitaux et une plus grande reconnaissance des professionnels de santé.

Resumen

Intervenciones para reducir la emigración de los profesionales sanitarios de países de ingresos bajos y medios

Antecedentes

La emigración de los profesionales capacitados de los países de ingresos bajos y medios (PIBM) a los países de ingresos altos (PIA) es un fenómeno general, aunque plantea desafíos particulares en la asistencia sanitaria, donde contribuye a la escasez de recursos humanos en los sistemas de salud de los países más pobres. Sin embargo, se conoce poco acerca de los efectos de las estrategias para ayudar a regular este desplazamiento.

Objetivos

Evaluar los efectos de las intervenciones de políticas para regular la emigración de los profesionales de la salud de PIBM.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care, EPOC) (búsqueda 15 marzo 2011), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Register of Controlled Trials, CENTRAL) (búsqueda 2 marzo 2011), MEDLINE (búsqueda 5 marzo 2011), EMBASE (búsqueda 2 marzo 2011), CINAHL (búsqueda 5 marzo 2011), LILACS (búsqueda 7 marzo 2011), WHOLIS (búsqueda 20 marzo 2011), SocINDEX (búsqueda 11 marzo 2011), EconLit (búsqueda 8 marzo 2011), Science and Social Science Citation Index (búsqueda 8 marzo 2011), NLM Gateway (búsqueda 31 marzo 2011) y ERIC (búsqueda 3 marzo 2011). Se examinaron las listas de referencias de los estudios incluidos y se seleccionaron las revisiones sobre el tema, se estableció contacto con los autores de los estudios incluidos y los expertos en el área y se examinaron los sitios web relevantes.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos controlados no aleatorios (ECNA), estudios controlados de tipo antes y después (CAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) que evaluaran cualquier intervención en el país de origen, el país receptor o ambos países que podrían tener un impacto en el número de profesionales que emigran de un PIBM. Los profesionales de la salud, como médicos, dentistas, enfermeras o comadronas, debían ser ciudadanos de un PIBM cuyo adiestramiento de grado se hubiese realizado en un PIBM.

Obtención y análisis de los datos

Un revisor extrajo los datos en un formulario estándar y un segundo revisor verificó los datos. Dos autores de la revisión evaluaron el riesgo de sesgo.

Resultados principales

Solamente se incluyó un estudio. Este estudio de serie de tiempo evaluó la emigración de enfermeras de las Filipinas a los Estados Unidos de América (EE.UU.) desde 1954 a 1990. Este estudio se analizó nuevamente como una serie de tiempo interrumpido. La intervención fue una modificación de la ley migratoria en los EE.UU., denominada “Act of October 1965”, la cual redujo las restricciones de los inmigrantes del hemisferio oriental a los EE.UU. El análisis demostró un aumento significativo inmediato de 807,6 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 480,9 a 1134,3) en el número de enfermeras que migraron a los EE.UU. anualmente después de la intervención. Este hecho representa un aumento relativo del 5000% sobre la tendencia principal previa a la intervención. No hubo diferencias significativas en las pendientes de las tendencias principales para el número de enfermeras que migraron entre los períodos previos y posteriores a la intervención.

Conclusiones de los autores

Hay una brecha importante en el conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones de políticas en los PIA o los PIBM que podrían regular positivamente el desplazamiento de los profesionales de la salud de PIBM. Las únicas pruebas encontradas provinieron de una intervención en un PIA que aumentó el desplazamiento de los profesionales de la salud de un PIBM.

Deben implementarse iniciativas nuevas para mejorar los registros sobre la emigración de los profesionales de la salud de PIBM, como un requisito previo a la realización de investigación más rigurosa en el área. Esta investigación debe centrarse en si el rango de intervenciones descriptas en la bibliografía podría ser efectivo para retener a los profesionales de la salud en los PIBM. Dichas intervenciones incluyen recompensas económicas, desarrollo profesional y educación continua, mejoría de la infraestructura hospitalaria, disponibilidad de recursos, mejor gestión hospitalaria y mejoría en el reconocimiento de los profesionales de la salud.

Plain language summary

Interventions for controlling emigration of health professionals from low- and middle-income countries

Researchers in the Cochrane Collaboration conducted a review of the effect of interventions to control the emigration of health professionals from low- and middle-income countries. After searching for all relevant studies, they found only one study that met their requirements. The findings of this study are summarised below.

Controlling the emigration of health professionals
Difficult living and working conditions and better opportunities abroad often lead health professionals from poorer countries to migrate to wealthier countries. This is one of several reasons why poorer countries often suffer from a severe shortage of health workers. Governments in these countries have tried a number of approaches to stop this migration, for instance by improving health workers’ working conditions; offering better training, more pay and better career prospects; or by introducing compulsory service for certain periods of time. Governments in a few wealthy countries have also tried to prevent this migration by introducing ethical guidelines for the recruitment of foreign health professionals. In other wealthy countries, however, governments have tried to solve their own health worker shortage by attracting foreign health workers, for instance through active recruitment or special immigration regulations. 

What happens when efforts are made to regulate the emigration of health professionals?
In most cases, efforts to regulate health worker migration have not been properly evaluated. The review authors found only one study that met their stated requirements for types of study designs. This study looked at the impact of United States (US) immigration law on the number of nurses emigrating from the Philippines to the USA. US government immigration laws were changed in the 1960s, giving equal access to European and non-European immigrants. The study measured the number of nurses migrating from the Philippines to the USA in the years before and after the law had changed. The study showed that:

- The change in US immigration laws probably increased the number of nurses migrating from the Philippines to the USA. The quality of this evidence is moderate.

The review shows that there is a huge gap in our knowledge about the effectiveness of policy interventions that attempt to regulate the movement of health professionals from low- and middle-income countries.

 

Résumé simplifié

Interventions pour contrôler l'émigration des professionnels de santé des pays à faibles et moyens revenus

Des chercheurs de la collaboration Cochrane ont mené une revue des effets des interventions visant à contrôler l'émigration des professionnels de santé des pays à faibles et moyens revenus. Après avoir recherché toutes les études pertinentes, ils n'ont identifié qu'une seule étude conforme à leurs critères. Les résultats de cette étude sont résumés ci-dessous.

Contrôler l'émigration des professionnels de santé
Des conditions de vie et de travail difficiles et de meilleures opportunités à l'étranger poussent souvent les professionnels de santé des pays pauvres à émigrer vers des pays plus riches. C'est l'une des raisons pour lesquelles les pays pauvres souffrent souvent d'une grave pénurie de travailleurs de santé. Les gouvernements de ces pays ont testé plusieurs approches pour mettre un terme à cette migration, par exemple en améliorant les conditions de travail des travailleurs de santé ; en leur offrant une meilleure formation, un meilleur salaire et de meilleures perspectives de carrière ; ou en mettant en place un service obligatoire au cours d'une certaine période. Les gouvernements de quelques pays riches ont également essayé de prévenir cette migration en émettant des recommandations éthiques pour le recrutement de professionnels de santé étrangers. Dans d'autres pays riches, les gouvernements ont essayé de répondre à leur propre pénurie de travailleurs de santé en attirant des travailleurs étrangers, par exemple au moyen d'un recrutement actif ou de réglementations spéciales en matière d'immigration.

Que se passe-t-il lorsque des mesures sont prises pour réguler l'émigration des professionnels de santé ?
Dans la plupart des cas, les mesures de régulation de la migration des travailleurs de santé n'ont pas été évaluées correctement. Les auteurs de cette revue n'ont identifié qu'une seule étude conforme à leurs critères en matière de plan d'étude. Cette étude examinait l'impact du droit de l'immigration américain sur le nombre d'infirmiers émigrant des Philippines vers les États-Unis. Les lois sur l'immigration du gouvernement américain ont été modifiées en 1960 pour offrir les mêmes conditions d'accès aux immigrés européens et non européens. Cette étude mesurait le nombre d'infirmiers émigrant des Philippines vers les États-Unis au cours des années précédant et suivant le changement de législation. Cette étude montre que :

- La modification des lois américaines sur l'immigration a probablement entraîné une augmentation du nombre d'infirmiers émigrant des Philippines vers les États-Unis. Cette preuve était de qualité moyenne.

Cette revue montre que nos connaissances sont très insuffisantes concernant l'efficacité des interventions politiques visant à réguler les mouvements des professionnels de santé provenant de pays à faibles et moyens revenus.

 

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumen en términos sencillos

Intervenciones para controlar la emigración de los profesionales de la salud de países de ingresos bajos y medios

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de las intervenciones para controlar la emigración de los profesionales de la salud de los países de ingresos bajos y medios. Después de buscar todos los estudios relevantes, se encontró un solo estudio que cumplió sus requerimientos. Los hallazgos de este estudio se resumen a continuación.

Control de la emigración de los profesionales de la salud
Las condiciones de vida y de trabajo difíciles y las mejores oportunidades en el extranjero a menudo dan lugar a que los profesionales de la salud de países más pobres migren a países más ricos. Esta es una de varias razones por las que los países más pobres a menudo sufren una escasez grave de trabajadores de la salud. Los gobiernos de estos países han probado varios abordajes para detener esta emigración, por ejemplo mediante la mejoría de las condiciones de trabajo de los trabajadores de la salud; el ofrecimiento de mejor adiestramiento, pagos mayores y mejores perspectivas de carrera; o mediante la introducción del servicio obligatorio durante ciertos períodos de tiempo. Los gobiernos de unos pocos países ricos también han tratado de prevenir esta emigración mediante la introducción de guías éticas para la contratación de profesionales de la salud extranjeros. En otros países ricos, sin embargo, los gobiernos han tratado de resolver su propia escasez de trabajadores de la salud atrayendo a los trabajadores de la salud extranjeros, por ejemplo mediante el reclutamiento activo o reglamentaciones especiales de inmigración.

¿Qué sucede cuando se realizan esfuerzos para regular la emigración de los profesionales de la salud?
En la mayoría de los casos, los esfuerzos para regular la emigración de los trabajadores de la salud no se han evaluado de forma adecuada. Los revisores encontraron sólo un estudio que reunió sus requisitos definidos para los tipos de diseños de estudio. Este estudio consideró el impacto de la ley de inmigración de los Estados Unidos (EE.UU.) sobre el número de enfermeras que emigraron de las Filipinas a los EE.UU. Las leyes de inmigración del gobierno de los Estados Unidos cambiaron en los años sesenta, lo cual proporcionó el mismo acceso a los inmigrantes europeos y no europeos. El estudio midió el número de enfermeras que migraron de las Filipinas a los EE.UU. en los años anteriores y posteriores al cambio de la ley. El estudio mostró que:

- El cambio en las leyes de inmigración de los EE.UU. probablemente aumentó el número de enfermeras que migraron de las Filipinas a los EE.UU. La calidad de estas pruebas es moderada.

La revisión indica que hay una brecha enorme en nuestro conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones de políticas que intentan regular el desplazamiento de los profesionales de la salud de países de ingresos bajos y medios.

 

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.