Intervention Review

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Corticosteroids for pneumonia

  1. Yuanjing Chen1,
  2. Ka Li2,
  3. Hongshan Pu3,
  4. Taixiang Wu4,*

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 16 MAR 2011

Assessed as up-to-date: 31 DEC 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD007720.pub2


How to Cite

Chen Y, Li K, Pu H, Wu T. Corticosteroids for pneumonia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 3. Art. No.: CD007720. DOI: 10.1002/14651858.CD007720.pub2.

Author Information

  1. 1

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Anesthesiology, Chengdu, Sichuan, China

  2. 2

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Surgery III, Chengdu, Sichuan, China

  3. 3

    West China Hospital, Sichuan University, Chengdu, Sichuan, China

  4. 4

    West China Hospital, Sichuan University, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, Chengdu, Sichuan, China

*Taixiang Wu, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. txwutx@hotmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 16 MAR 2011

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Abstract

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Background

Pneumonia is an acute inflammation of the lungs and treatments differ depending on the type and severity. Corticosteroids can influence immune regulation, carbohydrate metabolism, protein catabolism, electrolyte balance and stress response. However, the benefits of corticosteroids for patients with pneumonia remains unclear.

Objectives

To assess the efficacy and safety of corticosteroids in the treatment of pneumonia.

Search methods

We searched Cochrane Central Register of Controlled Clinical Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, Issue 11) which contains the Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (1966 to December week 4, 2010), EMBASE (1974 to December 2010), the China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (1978 to December 2010) and VIP (1986 to December 2010).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) assessing the effectiveness of corticosteroids for pneumonia.

Data collection and analysis

Three review authors selected studies. We telephoned the trial authors to confirm the randomisation method used. We extracted and analysed the methodological details and data from the included studies.

Main results

We included six studies including 437 participants in the review. Two studies were of high methodological quality and three were of poor quality. All studies involved small numbers of participants. Two small studies provided weak evidence that corticosteroids did not significantly reduce mortality (Peto odds ratio (OR) 0.26; 95% CI 0.05 to 1.37), but accelerated the resolution of symptoms or time to clinical stability, and decreased the rate of relapse of the disease. Steroids can improve the oxygenation and reduce the need for mechanical ventilation in severe pneumonia. There was no significant difference between treatment groups with regards to the time to discharge from the intensive care unit (ICU). There were insufficient data to report the time to pneumonia resolution and admission to ICU. Typical adverse events associated with corticosteroid therapy were infrequent.

Authors' conclusions

In most patients with pneumonia, corticosteroids are generally beneficial for accelerating the time to resolution of symptoms. However, evidence from the included studies was not strong enough to make any recommendations.

 

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Corticosteroids for pneumonia

Pneumonia is an acute respiratory disease that is usually caused by bacteria but it can also be caused by other infectious agents such as fungi, parasites and viruses. Corticosteroids can act as an anti-inflammatory agent for patients with pneumonia but they can adversely suppress the immune system, which prevents the body from fighting the causative pathogens and results in a serious infection. The purpose of this review was to assess whether corticosteroids for pneumonia are beneficial.

We identified six trials (437 participants) and found that although the effects of corticosteroids vary depending on the type and severity of pneumonia, the overall effect is beneficial for most patients. Corticosteroids did not significantly reduce mortality compared to the placebo group. Arrhythmia, upper gastrointestinal bleeding and malignant hypertension may be related to corticosteroids. The evidence from this review is weak due to limitations of the included studies. Large trials with more patients are needed to provide robust evidence.

 

Résumé

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Corticostéroïdes dans le traitement de la pneumonie

Contexte

La pneumonie est une inflammation aiguë des poumons, et différents traitements sont utilisés selon type et la gravité de la maladie. Les corticostéroïdes peuvent avoir une influence sur la régulation immunitaire, le métabolisme des glucides, le catabolisme des protéines, l'équilibration électrolytique et la réponse au stress. Néanmoins, les effets bénéfiques des corticostéroïdes restent incertains chez les patients atteints de pneumonie.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et l'innocuité des corticostéroïdes dans le traitement de la pneumonie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane 2010, numéro 11), qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, ainsi que MEDLINE (1966 à la 4ème semaine de décembre 2010), EMBASE (1974 à décembre 2010), la China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (1978 à décembre 2010) et VIP (1986 à décembre 2010).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR) évaluant l'efficacité des corticostéroïdes dans la pneumonie.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs de revue ont sélectionné les études. Nous avons contacté les auteurs des essais par téléphone afin de confirmer la méthode de randomisation utilisée. Nous avons extrait et analysé les détails et données méthodologiques des études incluses.

Résultats Principaux

Six études portant sur 437 participants ont été incluses dans la revue. Deux études présentaient une qualité méthodologique élevée et trois étaient de mauvaise qualité. Toutes les études portaient sur des effectifs réduits. Deux petites études rapportaient des preuves non concluantes indiquant que les corticostéroïdes ne réduisaient pas significativement la mortalité (rapport des cotes de Peto de 0,26 ; IC à 95 %, entre 0,05 et 1,37), mais qu'ils accéléraient la résolution des symptômes ou le délai de stabilisation clinique et réduisaient le taux de rechute. Les stéroïdes peuvent améliorer l'oxygénation et réduire le recours à la ventilation mécanique dans la pneumonie sévère. Aucune différence significative n'était observée entre les groupes de traitement concernant la durée du séjour en unité de soins intensifs (USI). Les données étaient insuffisantes pour rapporter le délai de résolution de la pneumonie et les admissions en soins intensifs. Les événements indésirables généralement associés à la corticothérapie étaient peu fréquents.

Conclusions des auteurs

Chez la plupart des patients atteints de pneumonie, les corticostéroïdes sont généralement efficaces pour accélérer la résolution des symptômes. Néanmoins, les preuves provenant des études incluses n'étaient pas suffisamment solides pour émettre des recommandations.

 

Résumé simplifié

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Corticostéroïdes dans le traitement de la pneumonie

Corticostéroïdes dans le traitement de la pneumonie

La pneumonie est une maladie respiratoire aiguë qui est généralement causée par des bactéries, mais qui peut également être provoquée par d'autres agents infectieux tels que des champignons, des parasites et des virus. Des corticostéroïdes peuvent être utilisés en tant qu'agent anti-inflammatoire chez les patients atteints de pneumonie, mais ils peuvent inhiber le système immunitaire, ce qui empêche l'organisme de lutter contre les agents pathogènes responsables de la maladie et entraîne une infection grave. L'objectif de cette revue était de déterminer si les corticostéroïdes pouvaient être bénéfiques dans la pneumonie.

Nous avons identifié six essais (437 participants) et observé que, bien que les effets des corticostéroïdes varient selon le type et la gravité de la pneumonie, ils sont globalement bénéfiques chez la plupart des patients. Les corticostéroïdes ne réduisaient pas significativement la mortalité par rapport au groupe du placebo. Une arythmie cardiaque, une hémorragie gastro-intestinale supérieure et une hypertension artérielle maligne pourraient être associées aux corticostéroïdes. Les preuves issues de cette revue ne sont pas concluantes en raison des limitations des études incluses. Des essais à grande échelle portant sur davantage de patients sont nécessaires afin d'obtenir des preuves solides.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2012
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux