Intervention Review

Antiemetic medication for prevention and treatment of chemotherapy induced nausea and vomiting in childhood

  1. Robert S Phillips1,*,
  2. Shireen Gopaul2,
  3. Faith Gibson3,
  4. Elizabeth Houghton4,
  5. Jean V Craig5,
  6. Kate Light1,
  7. Barry Pizer6

Editorial Group: Cochrane Childhood Cancer Group

Published Online: 8 SEP 2010

Assessed as up-to-date: 21 AUG 2008

DOI: 10.1002/14651858.CD007786.pub2

How to Cite

Phillips RS, Gopaul S, Gibson F, Houghton E, Craig JV, Light K, Pizer B. Antiemetic medication for prevention and treatment of chemotherapy induced nausea and vomiting in childhood. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 9. Art. No.: CD007786. DOI: 10.1002/14651858.CD007786.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of York, Centre for Reviews and Dissemination, York, UK

  2. 2

    Leeds Institute of Molecular Medicine/Cancer Research UK Clinical Centre/St James University Hospital, Section of Experimental Oncology, Leeds, UK

  3. 3

    South Bank University, Department of Children's Nursing, London, UK

  4. 4

    Alder Hey Children's NHS Foundation Trust, Pharmacy, Liverpool, UK

  5. 5

    School of Medicine, Health Policy and Practice, Norwich, UK

  6. 6

    Alder Hey Children's NHS Foundation Trust, Oncology Unit, Liverpool, UK

*Robert S Phillips, Centre for Reviews and Dissemination, University of York, York, YO10 5DD, UK.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 8 SEP 2010




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  4. Resumen
  5. Résumé
  6. Résumé simplifié


Nausea and vomiting are still a problem for children undergoing treatment for malignancies despite new antiemetic therapies. Optimising antiemetic regimens could improve quality of life by reducing nausea, vomiting and associated clinical problems.


To assess the effectiveness and adverse events of pharmacological interventions in controlling anticipatory, acute and delayed nausea and vomiting in children and young people (aged < 18 years) about to receive/receiving chemotherapy.

Search methods

Searches included CENTRAL, MEDLINE, EMBASE and LILACS, trial registries from their earliest records to February 2008, and ASCO, MASCC and SIOP conference proceedings from 2001 to 2007. We examined references of systematic reviews and contacted trialists for information on further studies.

Selection criteria

Two authors independently screened abstracts to identify randomised controlled trials (RCTs) that compared a pharmacological antiemetic, cannabinoid or benzodiazepine with placebo or any alternative active intervention in children and young people (< 18 years) with a diagnosis of cancer who were to receive chemotherapy.

Data collection and analysis

Two authors independently extracted outcome and quality data from each RCT. When appropriate, we undertook meta-analysis.

Main results

We included 28 studies which examined a range of different antiemetics, used different doses and comparators, and reported a variety of outcomes. The quality and quantity of included studies limited the exploration of heterogeneity to narrative approaches only.

The majority of quantitative data related to the complete control of acute vomiting (22 studies). Adverse events were reported in 24 studies and nausea outcomes in 10 studies.

The addition of dexamethasone to 5-HT3 antagonists was assessed in two studies for complete control of vomiting (pooled relative risk (RR) 2.03; 95% CI 1.35 to 3.04). Three studies compared granisetron 20 mcg/kg with 40 mcg/kg for complete control of vomiting (pooled RR 0.93; 95% CI 0.80 to 1.07). No other pooled analyses were possible.

Narrative synthesis suggests 5-HT3 antagonists are more effective than older antiemetic agents even when combined with a steroid. Cannabinoids are probably effective but produce frequent side effects.

Authors' conclusions

Our overall knowledge of the most effective antiemetics to prevent chemotherapy-induced nausea and vomiting in childhood is incomplete. Future research should be undertaken in consultation with children, young people and families that have experienced chemotherapy and should make use of validated, age-appropriate measures. This review suggests that 5-HT3 antagonists with dexamethasone added are effective in patients who are to receive highly emetogenic chemotherapy although the risk-benefit profile of additional steroid remains uncertain.


Plain language summary

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Drugs to prevent nausea and vomiting in children and young people undergoing chemotherapy

Chemotherapy to treat cancer in children and young people can produce nausea (a sensation that he or she might vomit) and vomiting. These are extremely unpleasant sensations and continue to be a problem despite better antiemetic (anti-sickness) drugs. This review found that only 28 properly randomised trials had been undertaken in children, examining 23 drug combinations. Trials tended to report vomiting rather than nausea, even though nausea is generally a more distressing experience for individuals. No very firm conclusions can be made about which drugs are best, what dose of drug is most effective or whether to use them as oral (by mouth) or intravenous (injected) treatments. It seems that the 5-HT3 antagonists (the 'trons', for example ondansetron, granisetron or tropisetron) are better than older agents, and that giving dexamethasone as well as these drugs makes them even better. We suggest future new research needs to look at things that patients and families deem important, use established measures of nausea and vomiting, and try to use even newer techniques to undertaken reviews to maximise the information available.



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Antieméticos para la prevención y el tratamiento de náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia en niños

Las náuseas y los vómitos todavía son un problema para los niños que reciben tratamiento para las neoplasias malignas a pesar de los nuevos tratamientos antieméticos. La optimización de los regímenes antieméticos podría mejorar la calidad de vida mediante la reducción de las náuseas, los vómitos y los problemas clínicos asociados.


Evaluar la efectividad y los eventos adversos de las intervenciones farmacológicas para el control de las náuseas y los vómitos anticipados, agudos y tardíos en niños y jóvenes (< 18 años de edad) próximos a recibir / que reciben quimioterapia.

Estrategia de búsqueda

Las búsquedas incluyeron los registros de ensayos de CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y LILACS, desde sus primeros archivos hasta febrero de 2008, y resúmenes de congresos de ASCO, MASCC y SIOP desde 2001 hasta 2007. Se examinaron las referencias de las revisiones sistemáticas y se estableció contacto con los revisores para obtener información sobre estudios adicionales.

Criterios de selección

Dos autores seleccionaron de forma independiente los resúmenes para identificar ensayos controlados con asignación al azar (ECAs) que compararan un antiemético farmacológico, canabinoide o benzodiazepina con placebo o cualquier intervención activa alternativa en niños y jóvenes (< 18 años) con diagnóstico de cáncer próximos a recibir quimioterapia.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores extrajeron de forma independiente los datos de resultado y de calidad de cada ECA. Cuando fue adecuado, se realizó el metanálisis.

Resultados principales

Se incluyeron 28 estudios que examinaron un rango de antieméticos diferentes, utilizaron dosis y comparadores diferentes, e informaron una variedad de resultados. La calidad y la cantidad de los estudios incluidos limitaron la exploración de la heterogeneidad sólo a los abordajes narrativos.

La mayoría de los datos cuantitativos se relacionaban con el control completo de los vómitos agudos (22 estudios). Los eventos adversos se informaron en 24 estudios y la medida de resultado de náusea en diez estudios.

El agregado de dexametasona a los antagonistas 5HT3 se evaluó en dos estudios para el control completo de los vómitos (riesgo relativo agrupado [RR] 2,03; IC del 95%: 1,35 a 3,04). Tres estudios compararon 20 mcg/kg versus 40 mcg/kg de granisetrón para el control completo de los vómitos (RR agrupado 0,93; IC del 95%: 0,80 a 1,07). No fue posible realizar otros análisis agrupados.

La síntesis narrativa sugiere que los antagonistas 5HT3 son más efectivos que los antieméticos más antiguos aun al combinarlos con un esteroide. Los canabinoides son probablemente efectivos, pero producen frecuentes efectos secundarios.

Conclusiones de los autores

Nuestro conocimiento general de los antieméticos más efectivos para prevenir las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia en los niños es incompleto. La investigación futura debe emprenderse en colaboración con los niños, los jóvenes y las familias que han experimentado la quimioterapia y debe utilizar medidas validadas y apropiadas para la edad. Esta revisión sugiere que los antagonistas 5HT3con agregado de dexametasona son efectivos para los pacientes próximos a recibir quimioterapia altamente emetógena aunque el perfil de riesgobeneficio de los esteroides adicionales sigue siendo incierto.


Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano



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Médicament antiémétique pour la prévention et le traitement des nausées et vomissements liés à la chimiothérapie chez l'enfant


Les nausées et vomissements sont toujours problématiques pour les enfants suivant un traitement contre des malignités, malgré de nouveaux traitements antiémétiques. L'optimisation des posologies antiémétiques peut améliorer la qualité de vie en diminuant les nausées, les vomissements et les problèmes cliniques associés.


Évaluer l'efficacité et les événements indésirables des interventions pharmacologiques dans le contrôle anticipatoire, des nausées et vomissements anticipatoires, aigus et retardés chez des enfants et adolescents (âgés de moins de 18 ans) sur le point de suivre ou suivant déjà une chimiothérapie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL, MEDLINE, EMBASE et LILACS, les registres d'essais depuis leurs premiers résultats jusqu'à février 2008, ainsi que dans les actes de conférence de l'ASCO, la MASCC et la SIOP de 2001 à 2007. Nous avons examiné les bibliographies des revues systématiques et contacté des investigateurs afin d'obtenir des informations sur d'autres études.

Critères de sélection

Deux auteurs ont indépendamment analysés les résumés afin d'identifier des essais contrôlés randomisés (ECR) comparant un antiémétique, un cannabinoïde ou une benzodiazépine pharmacologique à un placebo ou à n'importe quelle intervention active alternative chez des enfants et adolescents (< 18 ans), chez lesquels un cancer a été diagnostiqué et sur le point de suivre une chimiothérapie.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment extrait les résultats et des données pertinentes dans chaque ECR. Nous avons réalisé une méta-analyse, le cas échéant.

Résultats Principaux

Nous avons inclus 28 études qui examinaient tout un éventail d'antiémétiques différents, utilisaient des doses et comparateurs différents et signalaient une variété de résultats. La qualité et la quantité des études incluses limitaient l'exploration de l'hétérogénéité aux approches narratives seules.

La majorité des données quantitatives concernaient le contrôle total des vomissements aigus (22 études). Des événements indésirables étaient signalés dans 24 études et les résultats relatifs aux nausées dans 10 études.

L'ajout de dexaméthasone aux antagonistes 5-HT3 a été évalué dans deux études concernant le contrôle total des vomissements (risque relatif (RR) groupé 2,03 ; IC à 95 % 1,35 à 3,04). Trois études ont comparé 20 mcg/kg à 40 mcg/kg de granisétron pour un contrôle total des vomissements (RR groupé 0,93 ; IC à 95 % 0,80 à 1,07). Aucune autre analyse groupée n'était possible.

Une synthèse narrative suggère que les antagonistes 5-HT3 sont plus efficaces que les agents antiémétiques utilisés antérieurement, même combinés à un stéroïde. Les cannabinoïdes sont probablement efficaces, mais génèrent des effets secondaires fréquents.

Conclusions des auteurs

Nos connaissances globales des antiémétiques les plus efficaces pour prévenir les nausées et vomissements liés à la chimiothérapie chez des enfants sont incomplètes. D'autres recherches devront être réalisées en consultation avec les enfants, les adolescents et leurs familles qui ont suivi une chimiothérapie et devront utiliser des mesures validées et adaptées à leur âge. La présente revue suggère que les antagonistes 5-HT3 auxquels est ajoutée de la dexaméthasone sont efficaces chez les patients qui sont sur le point de suivre une chimiothérapie hautement émétisante, bien que le profil risques-bénéfices de l'ajout d'un stéroïde reste incertain.


Résumé simplifié

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Médicament antiémétique pour la prévention et le traitement des nausées et vomissements liés à la chimiothérapie chez l'enfant

Médicaments administrés pour prévenir des nausées et vomissements chez des enfants et des adolescents suivant une chimiothérapie

La chimiothérapie dans le traitement du cancer chez des enfants et adolescents peut provoquer des nausées (envies de vomir) et des vomissements. Il s'agit de sensations extrêmement désagréables et qui continuent à être problématiques malgré les améliorations apportées aux médicaments antiémétiques. La présente revue n'a trouvé que 28 essais correctement randomisés ayant été réalisés auprès d'enfants et étudiant et examinant 23 combinaisons de médicaments. Ces essais avaient tendance à signaler plus de vomissements que de nausées, même si les nausées sont une expérience généralement plus pénible pour les enfants. Aucune conclusion réellement probante ne peut être émise quant aux médicaments recommandés, la posologie la plus efficace ou le mode d'administration du traitement : par voie orale (par la bouche) ou intraveineuse (injectés). Il semblerait que les antagonistes 5-HT3 (les « trons », par exemple : l'ondansétron, le granisétron ou le tropisétron) soient plus efficaces que les agents utilisés antérieurement, et que l'administration de dexaméthasone, tout comme ces médicaments, renforce leurs effets. Nous suggérons que d'autres nouvelles recherches étudient ce que les patients et leurs familles estiment être important, utilisent des mesures établies en termes de nausées et vomissements et essaient même d'utiliser des techniques récentes pour la réalisation de revues afin d'optimiser les informations disponibles.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 11th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français