Intervention Review

Acupuncture for autism spectrum disorders (ASD)

  1. Daniel KL Cheuk1,*,
  2. Virginia Wong1,
  3. Wen Xiong Chen2

Editorial Group: Cochrane Developmental, Psychosocial and Learning Problems Group

Published Online: 7 SEP 2011

Assessed as up-to-date: 29 MAR 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD007849.pub2

How to Cite

Cheuk DKL, Wong V, Chen WX. Acupuncture for autism spectrum disorders (ASD). Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 9. Art. No.: CD007849. DOI: 10.1002/14651858.CD007849.pub2.

Author Information

  1. 1

    The University of Hong Kong, Queen Mary Hospital, Department of Pediatrics and Adolescent Medicine, Hong Kong, China

  2. 2

    GuangZhou Children's Hospital, GuangZhou Women and Children's Medical Center, The Department of Neurology and Rehabilitation, GuangZhou City, GuangDong Province, China

*Daniel KL Cheuk, Department of Pediatrics and Adolescent Medicine, The University of Hong Kong, Queen Mary Hospital, Pokfulam Road, Hong Kong, China. cheukkld@hkucc.hku.hk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 7 SEP 2011

SEARCH

 

Abstract

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Background

Autism spectrum disorders (ASD) are characterized by impairment in social interaction, impairment in communication and lack of flexibility of thought and behavior. Acupuncture, which involves the use of needles or pressure to specific points on the body, is used widely in Traditional Chinese Medicine and increasingly within a western medical paradigm. It has sometimes been used as a treatment aimed at improving ASD symptoms and outcomes, but its clinical effectiveness and safety has not been rigorously reviewed.

Objectives

To determine the effectiveness of acupuncture for people with ASD in improving core autistic features, as well as communication, cognition, overall functioning and quality of life, and to establish if it has any adverse effects.

Search methods

We searched the following databases on 30 September 2010: CENTRAL (The Cochrane Library, 2010, Issue 3), MEDLINE (1950 to September 2010 Week 2), EMBASE (1980 to 2010 Week 38), PsycINFO, CINAHL, China Journal Full-text Database, China Master Theses Full-text Database, China Doctor Dissertation Full-text Database, China Proceedings of Conference Database, Index to Taiwan Periodical Literature System, metaRegister of Controlled Trials and the Chinese Clinical Trials Registry. We also searched AMED (26 February 2009) and Dissertation Abstracts International (3 March 2009), but these were no longer available to the authors or editorial base at the date of the most recent search. TCMLARS (Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval System) was last searched on 3 March 2009.

Selection criteria

We included randomized and quasi-randomized controlled trials. We included studies comparing an acupuncture group with at least one control group that used no treatment, placebo or sham acupuncture treatment in people with ASD. We excluded trials that compared different forms of acupuncture or compared acupuncture with another treatment.

Data collection and analysis

Two review authors independently extracted trial data and assessed the risk of bias in the trials. We used relative risk (RR) for dichotomous data and mean difference (MD) for continuous data.

Main results

We included 10 trials that involved 390 children with ASD. The age range was three to 18 years and the treatment duration ranged from four weeks to nine months. The studies were carried out in Hong Kong, mainland China and Egypt.

Two trials compared needle acupuncture with sham acupuncture and found no difference in the primary outcome of core autistic features (RFRLRS total score: MD 0.09; 95% CI -0.03 to 0.21, P = 0.16), although results suggested needle acupuncture might be associated with improvement in some aspects of the secondary outcomes of communication and linguistic ability, cognitive function and global functioning.

Six trials compared needle acupuncture plus conventional treatment with conventional treatment alone. The trials used different primary outcome measures and most could not demonstrate effectiveness of acupuncture in improving core autistic features in general, though one trial reported patients in the acupuncture group were more likely to have improvement on the Autism Behavior Checklist (RR 1.53; 95% CI 1.09 to 2.16, P = 0.02) and had slightly better post-treatment total scores (MD -5.53; 95% CI -10.76 to -0.31, P = 0.04). There was no evidence that acupuncture was effective for the secondary outcome of communication and linguistic ability, though there seemed to be some benefit for the secondary outcomes of cognitive function and global functioning.

Two trials compared acupressure plus conventional treatment with conventional treatment alone and did not report on the primary outcome. Individual study results suggested there may be some benefit from acupressure for certain aspects of the secondary outcomes of communication and linguistic ability, cognitive function and global functioning.

Four trials reported some adverse effects, though there was little quantitative information, and at times both intervention and control groups experienced them. Adverse effects noted included bleeding, crying due to fear or pain, irritability, sleep disturbance and increased hyperactivity. None of the trials reported on quality of life.

There are a number of problems with the evidence base: the trials were few in number and included only children; six of the trials were at high risk of bias; they were heterogeneous in terms of participants and intervention; they were of short duration and follow-up; they reported inconsistent and imprecise results, and, due to carrying out large numbers of analyses, they were at risk of false positivity.

Authors' conclusions

Current evidence does not support the use of acupuncture for treatment of ASD. There is no conclusive evidence that acupuncture is effective for treatment of ASD in children and no RCTs have been carried out with adults. Further high quality trials of larger size and longer follow-up are needed.

 

Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Acupuncture for people with autism spectrum disorders (ASD)

Autism spectrum disorders (ASD) are lifelong disorders of development. People with ASD have particular difficulties with social interaction and communication and they lack flexibility in their thinking and behavior. No cure is currently available but interventions may improve symptoms. Acupuncture involves using needles or pressure on specific areas of the body and is an important therapeutic method in Traditional Chinese Medicine. It is also being used more and more in countries in the west for a range of ailments. Acupuncture has been considered as a possible intervention to improve ASD symptoms, but it has not been thoroughly evaluated to see if it works and is safe.

We wanted to evaluate the effectiveness and safety of acupuncture for ASD by systematically reviewing all studies of acupuncture for ASD where people were randomly allocated to a treatment or control group (placebo, sham or no treatment), i.e. randomized controlled trials (RCTs). We searched through 15 databases, most recently in September 2010, and read over the titles and abstracts to make sure we identified everything relevant. We found10 RCTs to include in this review. These studies, which were carried out in Hong Kong, mainland China and Egypt, involved 390 children aged between three and 18 years.

Two studies compared needle acupuncture with sham acupuncture and found no difference in core autistic features. Results did suggest that needle acupuncture might be associated with improvement in other areas of communication and linguistic ability, cognitive function and global functioning.

Six studies compared needle acupuncture plus conventional treatment with conventional treatment alone. They used a range of tools to measure core autistic features and most could not show that acupuncture led to improvement in these. One trial did report, though, that needle acupuncture led to an improvement in scores on Autism Behavior Checklist. There was no evidence for improvement due to acupuncture on communication and linguistic ability but it might be beneficial for cognitive function and global functioning.

Two studies compared acupressure plus conventional treatment with conventional treatment alone and found no difference in core autistic features, although acupressure seemed to improve some aspects of the secondary outcomes.

Problems that were noted by parents of study participants included crying due to fear or pain, bleeding, sleep disturbance and increased hyperactivity. It is unclear if these were due to the acupuncture treatment. Half of the trials reported some negative effects but did not report how often or how severe these were and sometimes the problems occurred in both the treatment and control groups. None of the studies used measures of quality of life.

Overall, acupuncture did not seem to be effective in improving core features of ASD but it might have improved certain developmental and functioning outcomes, at least in the short term.

There are problems with assessing acupuncture due to the quality of the evidence. There were a small number of studies and they were all conducted with children. Moreover, there is a high likelihood that they may have been biased due to the methods used not being rigorous enough, the wide variety in the people and interventions in the studies, the inconsistent and imprecise reporting of results and the large number of analyses carried out, which make it more likely a significant result will be found just by chance.

In conclusion, current evidence does not support the use of acupuncture for the treatment of ASD. We need high quality trials of larger size and longer follow-up as the evidence base at present has many limitations.

 

Résumé

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Acupuncture pour le traitement des troubles du spectre autistique (TSA)

Contexte

Les troubles du spectre autistique (TSA) se caractérisent par une déficience de l'interaction sociale et de la communication, et un manque de flexibilité du raisonnement et du comportement. L'acupuncture, qui consiste à utiliser des aiguilles ou une pression sur des points spécifiques du corps, est largement utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise et est de plus en plus répandue dans la pratique médicale occidentale. Elle est parfois utilisée pour tenter d'améliorer les symptômes et les résultats des TSA, mais son efficacité clinique et son innocuité n'ont pas été examinées de manière rigoureuse.

Objectifs

Déterminer l'efficacité de l'acupuncture chez les patients atteints de TSA pour améliorer les principales caractéristiques autistiques ainsi que la communication, la cognition, le fonctionnement global et la qualité de vie, et examiner ses effets indésirables potentiels.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans les bases de données suivantes le 30 septembre 2010 : CENTRAL (Bibliothèque Cochrane, 2010, numéro 3), MEDLINE (1950 à la 2ème semaine de septembre 2010), EMBASE (1980 à la semaine 38 de 2010), PsycINFO, CINAHL, China Journal Full-text Database, China Master Theses Full-text Database, China Doctor Dissertation Full-text Database, China Proceedings of Conference Database, Index to Taiwan Periodical Literature System, metaRegister of Controlled Trials et Chinese Clinical Trials Registry. Nous avons également consulté AMED (26 février 2009) et Dissertation Abstracts International (3 mars 2009), mais ces bases de données n'étaient plus accessibles aux auteurs ou à la base éditoriale à la date de la dernière recherche. La dernière recherche dans TCMLARS (Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval System) a été effectuée le 3 mars 2009.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés ou quasi-randomisés. Nous avons inclus les études comparant un groupe d'acupuncture à au moins un groupe témoin ne recevant aucun traitement, un placebo ou une acupuncture simulée chez des patients atteints de TSA. Nous avons exclu les essais qui comparaient différentes formes d'acupuncture, ou une acupuncture à un autre traitement.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue ont extrait les données et évalué le risque de biais des essais de manière indépendante. Nous avons utilisé le risque relatif (RR) pour les données dichotomiques et la différence moyenne (DM) pour les données continues.

Résultats Principaux

Nous avons inclus 10 essais portant sur 390 enfants atteints de TSA. Ces enfants étaient âgés de 3 à 18 ans et le traitement durait de quatre semaines à neuf mois. Ces études avaient été réalisées à Hong Kong, en Chine et en Égypte.

Deux essais comparaient une acupuncture par aiguilles à une acupuncture simulée et ne rapportaient aucune différence concernant le critère de jugement principal des caractéristiques autistiques principales (score total sur l'échelle RFRLRS : DM 0,09 ; IC à 95 %, entre -0,03 et 0,21, P = 0,16), mais les résultats suggéraient que l'acupuncture par aiguilles pourrait être associée à une amélioration de certains aspects des critères de jugement secondaires liés à la communication et aux capacités linguistiques, à la fonction cognitive et au fonctionnement global.

Six essais comparaient une acupuncture par aiguilles + traitement standard à un traitement standard seul. Ces essais utilisaient différents critères de jugement principaux, et la plupart ne démontraient pas l'efficacité de l'acupuncture pour améliorer les principales caractéristiques autistiques en général, mais un essai rapportait que les patients du groupe de l'acupuncture étaient plus susceptibles de présenter une amélioration du score du questionnaire ABC (Autism Behavior Checklist) (RR de 1,53 ; IC à 95 %, entre 1,09 et 2,16, P = 0,02) et présentaient des scores totaux post-traitement légèrement supérieurs (DM de -5,53 ; IC à 95% entre -10,76 et -0,31, P = 0,04)  Aucune preuve n'indiquait que l'acupuncture était efficace pour améliorer le critère de jugement secondaire de la communication et des capacités linguistiques, mais elle semblait avoir certains effets bénéfiques sur les critères de jugement secondaires de la fonction cognitive et du fonctionnement global.

Deux essais comparaient une digitopuncture + traitement standard au traitement standard seul mais ne documentaient pas le critère de jugement principal. Les résultats des études individuelles suggéraient que la digitopuncture pourrait avoir un effet bénéfique sur certains aspects des critères de jugement secondaires liés à la communication et aux capacités linguistiques, à la fonction cognitive et au fonctionnement global.

Quatre essais rapportaient certains effets indésirables, mais peu d'informations quantitatives étaient disponibles, et ces effets étaient parfois observés dans le groupe expérimental et le groupe témoin. Les effets indésirables rapportés incluaient des saignements, des pleurs liés à la peur ou à la douleur, une irritabilité, des troubles du sommeil et une augmentation de l'hyperactivité. Aucun des essais ne documentait la qualité de vie.

La base factuelle présente plusieurs problèmes : les essais étaient peu nombreux et portaient uniquement sur des enfants ; six essais présentaient un risque de biais élevé ; ils étaient hétérogènes en termes de participants et d'interventions ; ils étaient de courte durée et présentaient un suivi limité ; les résultats manquaient de cohérence et de précision et étaient associés à un risque élevé de faux positif dû au grand nombre d'analyses réalisées.

Conclusions des auteurs

Les preuves actuelles ne sont pas favorables à l'utilisation de l'acupuncture dans le traitement des TSA. Aucune preuve concluante ne permet d'établir l'efficacité de l'acupuncture dans le traitement des TSA chez l'enfant, et aucun ECR n'a été réalisé chez l'adulte. D'autres essais de haute qualité, à plus grande échelle et présentant un suivi plus long sont nécessaires.

 

Résumé simplifié

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Acupuncture pour le traitement des troubles du spectre autistique (TSA)

Acupuncture chez les patients atteints de troubles du spectre autistique (TSA)

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles permanents du développement. Les patients atteints de TSA présentent d'importantes difficultés d'interaction sociale et de communication et manquent de flexibilité dans leur raisonnement et leur comportement. Aucun remède n'est actuellement disponible, mais certaines interventions pourraient améliorer les symptômes. L'acupuncture, qui consiste à utiliser des aiguilles ou une pression sur des zones spécifiques du corps, est une méthode thérapeutique importante dans la médecine traditionnelle chinoise. Elle est de plus en plus utilisée dans les pays occidentaux pour traiter toute une gamme d'affections. L'acupuncture est considérée comme une intervention permettant potentiellement d'améliorer les symptômes des TSA, mais son efficacité et son innocuité n'ont pas fait l'objet d'une évaluation exhaustive.

Nous avons voulu évaluer l'efficacité et l'innocuité de l'acupuncture dans les TSA en effectuant une revue systématique de toutes les études portant sur l'acupuncture dans le traitement de ce trouble et randomisant les participants pour un groupe expérimental ou un groupe témoin (placebo, simulation ou absence de traitement), c'est-à-dire des essais contrôlés randomisés (ECR). Nous avons consulté 15 bases de données (dernière recherche en septembre 2010) et examiné les titres et résumés pour nous assurer d'identifier toutes les études pertinentes. Nous avons identifié 10 ECR éligibles dans la revue. Ces études, qui avaient été réalisées à Hong Kong, en Chine et en Égypte, portaient sur 390 enfants âgés de 3 à 18 ans.

Deux études comparaient une acupuncture par aiguilles à une acupuncture simulée et ne rapportaient aucune différence concernant les principales caractéristiques autistiques. Les résultats suggéraient cependant que l'acupuncture par aiguilles pourrait être associée à une amélioration d'autres aspects de la communication et des capacités linguistiques, de la fonction cognitive et du fonctionnement global.

Six études comparaient une acupuncture par aiguilles + traitement standard à un traitement standard seul. Elles utilisaient différents outils pour mesurer les principales caractéristiques autistiques, et la plupart ne rapportaient aucune amélioration associée à l'acupuncture pour ces critères de jugement. Un essai rapportait cependant que l'acupuncture par aiguilles entraînait une amélioration des scores du questionnaire ABC (Autism Behavior Checklist). Aucune preuve d'amélioration n'était associée à l'acupuncture en termes de communication et de capacités linguistiques, mais elle pourrait avoir des effets bénéfiques sur la fonction cognitive et le fonctionnement global.

Deux études comparaient la digitopuncture + traitement standard au traitement standard seul, et ne rapportaient aucune différence concernant les caractéristiques principales de l'autisme, bien que la digitopuncture semble améliorer certains aspects des critères de jugement secondaires.

Les problèmes observés par les parents des participants incluaient des pleurs liés à la peur ou à la douleur, des saignements, des troubles du sommeil et une augmentation de l'hyperactivité. On ignore si ces symptômes étaient dus à l'acupuncture. La moitié des essais rapportaient des effets négatifs mais ne documentaient pas leur fréquence et leur gravité, et ces problèmes étaient parfois observés dans le groupe expérimental et dans le groupe témoin. Aucune des études n'utilisait de mesures de la qualité de vie.

Dans l'ensemble, l'acupuncture ne semblait pas efficace pour améliorer les caractéristiques principales des TSA, mais elle pourrait améliorer certains résultats du développement et du fonctionnement, tout du moins à court terme.

La qualité des preuves est insuffisante pour évaluer correctement les effets de l'acupuncture. Le nombre d'études était limité et toutes portaient sur des enfants. En outre, elles présentent un risque de biais élevé en raison du manque de rigueur des méthodes utilisées, de la grande variété des interventions et des patients étudiés, du manque de cohérence et de précision de la documentation des résultats et du grand nombre d'analyses réalisées, qui augmente la probabilité d'obtenir un résultat significatif par hasard.

En conclusion, les preuves actuelles ne sont pas favorables à l'utilisation de l'acupuncture dans le traitement des TSA. Compte tenu des nombreuses limitations de la base factuelle existante, des essais de haute qualité, à plus grande échelle et présentant un suivi plus long sont nécessaires.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 24th July, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

 

Abstract

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Acupuntura para transtornos do espectro do autismo (TEA)

Background

Os transtornos do espectro do autismo (TEA) são caracterizados por comprometimento na interação social, prejuízo na comunicação e falta de flexibilidade de pensamento e comportamento. A acupuntura envolve o uso de agulhas ou pressão em pontos específicos do corpo; esta técnica é amplamente utilizada na medicina tradicional chinesa e está cada vez mais sendo incorporada ao arsenal terapêutico da medicina ocidental. Existem alguns estudos que utilizaram a acupuntura para o tratamento dos TEA, porém sua eficácia clínica e segurança não foram rigorosamente analisadas.

Objectives

Avaliar a efetividade e segurança da acupuntura para portadores de TEA na melhoria das principais características da doença, incluindo comunicação, cognição, funcionamento global e qualidade de vida.

Search methods

Em 30 de setembro 2010, foram pesquisadas as seguintes bases de dados eletrônicas : CENTRAL (The Cochrane Library, 2010, Issue 3), MEDLINE (1950 até a 2ª semana de Setembro de 2010), EMBASE (1980 até a 38ª semana de 2010), PsycINFO, CINAHL, China Journal Full-text Database, China Master Theses Full-text Database, China Doctor Dissertation Full-text Database, China Proceedings of Conference Database, Index to Taiwan Periodical Literature System, metaRegister of Controlled Trials and the Chinese Clinical Trials Registry. Também foram pesquisadas a AMED (26 de fevereiro de 2009) e a Dissertation Abstracts International (03 de março de 2009) e TCMLARS (Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval System) até 03 de março de 2009.

Selection criteria

Foram incluídos ensaios clínicos randomizados e quase-randomizados que trataram portadoras de TEA com acupuntura comparado com pelo menos um grupo controle que não recebeu nenhum tratamento, ou recebeu um placebo ou um tratamento simulado (sham) de acupuntura . Foram excluídos os estudos que compararam diferentes formas de acupuntura ou acupuntura versus outro tipo de tratamento.

Data collection and analysis

Dois revisores extraíram independentemente os dados dos ensaios clínicos e avaliaram o risco de viés desses estudos. O risco relativo (RR) foi usado para análise dos dados dicotômicos e a diferença média (MD) entre os grupos foi usada para comparar dados contínuos.

Main results

Foram incluídos 10 ensaios clínicos que recrutaram 390 crianças com TEA. A faixa etária dos participantes foi de 3-18 anos e a duração do tratamento variou de 4 semanas até 9 meses. Os estudos foram realizados em Hong Kong, China Continental e Egito.

Dois estudos compararam a acupuntura com agulhas contra a acupuntura-simulada e não encontraram nenhuma diferença nos desfechos primários (Escala Ritvo Freeman de Avaliação: MD 0,09, IC 95% -0,03 a 0,21, P = 0,16), embora os resultados sugeriram que a acupuntura com agulhas estaria associada à melhora de alguns desfechos secundários como comunicação e habilidade linguística, função cognitiva e funcionamento global.

Seis estudos compararam a acupuntura associada ao tratamento convencional versus tratamento convencional isolado. Os estudos avaliaram desfechos primários diferentes e não foi possível demonstrar a efetividade da acupuntura na melhoria das características dos autistas, embora em um dos estudos os pacientes no grupo da acupuntura tiveram maior propensão a ter melhora no Autism Behavior Checklist (RR 1,53, IC 95% 1,09-2,16, P = 0,02) e tiveram escores totais um pouco maiores (MD -5,53, IC 95% para -10,76 -0,31, P = 0,04). A acupuntura não produziu melhora significativa na comunicação ou na habilidade linguística dos participantes, porém trouxe alguns benefícios na função cognitiva e no funcionamento global dessas crianças (desfechos secundários).

Dois ensaios clínicos compararam a acupuntura por pressão associada ao tratamento convencional versus o tratamento convencional isolado e não detectaram diferenças significativas entre os grupos. Os resultados de alguns estudos individuais sugerem que a acupuntura por pressão possa melhorar alguns desfechos secundários como comunicação e habilidade linguística, função cognitiva e funcionamento global.

Quatro estudos relataram alguns efeitos adversos, embora houvesse pouca informação a este respeito sendo que em alguns estudos esses efeitos foram observados em ambos os grupos (intervenção e controle). Os efeitos adversos relatados incluíram sangramento, choro devido ao medo ou dor, irritabilidade, distúrbios do sono e aumento da hiperatividade. Nenhum dos estudos avaliou modificações na qualidade de vida dos participantes.

Identificamos uma série de problemas nos estudos incluídos nesta revisão sistemática: os estudos foram poucos em número e incluíram apenas crianças; 6 dos estudos tinham alto risco de viés; houve grande heterogeneidade nas características dos participantes e das intervenções; os estudos foram curtos tanto na duração da intervenção como do seguimento; os resultados relatados foram inconsistentes e imprecisos e, devido à realização de um grande número de análises, o risco de falsos positivos foi grande.

Authors' conclusions

As evidências atualmente disponíveis não apóiam a recomendação do uso da acupuntura para o tratamento de TEA. Não há nenhuma evidência conclusiva de que a acupuntura é eficaz para o tratamento de TEA em crianças, não existindo ensaios clínicos sobre esse tema em adultos. São necessários mais ensaios clínicos de boa qualidade, com maior tamanho amostral e mais tempo de seguimento.

 

Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé
  5. Résumé simplifié
  6. Abstract
  7. Plain language summary

Acupuntura para transtornos do espectro do autismo (TEA)

Acupuntura para transtornos do espectro do autismo (TEA)

Os transtornos do espectro do autismo (TEA) são desordens permanentes de desenvolvimento. As pessoas com TEA tem dificuldades de interação social e de comunicação, além de falta de flexibilidade no pensamento e comportamento. Não existe cura porem alguns tratamentos podem melhorar os sintomas. A acupuntura envolve o uso de agulhas ou pressão em pontos específicos do corpo. Esta técnica é amplamente usada como parte da Medicina Tradicional Chinesa e está cada vez mais sendo incorporada pelos países ocidentais para o tratamento de diversos problemas de saúde. A acupuntura tem sido investigada como uma possível forma de tratamento para os sintomas dos TEA, porém ainda não foi suficientemente avaliada para se saber se funciona e se é segura.

Avaliamos a efetividade e a segurança da acupuntura para o tratamento dos TEA através de uma revisão de todos os estudos que sortearam pessoas com TEA para serem tratadas com acupuntura ou para ficarem em um grupo controle onde elas eram tratadas com uma forma simulada de acupuntura (sham) ou com placebo ou não receberam nenhum tratamento. Este tipo de estudo é conhecido como ensaio clínico randomizado (ECR). Procuramos em 15 bases de dados por estudos publicados até setembro 2010 e lemos os títulos e resumos de todos os estudos possivelmente relevantes. Encontramos 10 ECRs que puderam ser incluídos nesta revisão. Estes estudos foram feitos com um total de 390 crianças entre 3-18 anos de idade, em Hong Kong, na China continental e no Egito.

Dois estudos compararam acupuntura verdadeira contra acupuntuara sham e não encontraram mudanças significativas nas principais características do autismo. Porém, os resultados sugerem que a acupuntura com agulhas pode melhorar alguns aspectos da comunicação e habilidades verbais, a função cognitiva e desempenho geral de indivíduos com TEA.

Seis estudos compararam acupuntura com agulhas associada ao tratamento convencional contra apenas o tratamento convencional. Vários instrumentos foram usados para avaliar eventuais mudanças nas principais características do autismo após essas intervenções; a maioria não detectou nenhum benefício evidente da acupuntura. Porém, um estudo relatou que o tratamento convencional associado com a acupuntura levou a uma melhora nos escores do Autism Behavior Checklist. Não foram detectados benefícios da acupuntura na melhora da comunicação e habilidades linguísticas, porém ela pode melhorar a função cognitiva e o desempenho global.

Dois estudos compararam acupressura associada ao tratamento convencional contra apenas o tratamento convencional e não detectaram nenhuma diferença significativa nas principais características do autismo, porém a acupressura melhorou alguns aspectos de desfechos secundários.

Os pais das crianças tratadas com acupuntura relataram episódios de choro devido ao medo ou dor, assim como sangramento, distúrbios no sono e exacerbação da hiperatividade. Não está claro se esses sintomas foram causados diretamente pelo tratamento com acupuntura. Metade dos estudos relatou algum tipo de efeito negativo, porém esses estudos não relataram qual foi a frequência ou a intensidade desses sintomas e em alguns desses estudos, os problemas foram relatados tanto no grupo de tratamento como no grupo controle. Nenhum dos estudos avaliou a qualidade de vida.

De uma forma geral, a acupuntura não parece ser efetiva para melhorar as principais características do dos TEA, porém ela pode melhorar alguns desfechos relacionados ao desenvolvimento e ao desempenho das crianças, pelo menos a curto prazo. Devido à qualidade das evidências existentes, fica difícil avaliar o papel da acupuntura para os TEA. Existem poucos estudos sobre o tema e todos foram feitos apenas com crianças. Além disso, existe uma grande probabilidade de viés nesses estudos porque a metodologia deles não foi suficientemente rigorosa, houve muita variabilidade no tipo de participantes e nas intervenções usadas nesses estudos, os resultados foram apresentados de forma inconsistente e imprecisa e foram feitas um grande número de análises o que aumenta a probabilidade de encontrar algum resultado significativo por mera obra do acaso.

Concluindo, as evidências atualmente existentes não apoiam o uso da acupuntura nos TEA. São necessários ensaios clínicos de alta qualidade, com grande número de participantes que sejam acompanhados a longo prazo, já que a base de evidências atual tem muitas limitações.

Translation notes

Translated by: Brazilian Cochrane Centre 24th July, 2013
Translation Sponsored by: None