Get access

Screening for oesophageal cancer

  • Review
  • Intervention




Oesophageal cancer is a global heath problem. The prognosis for advanced oesophageal cancer is generally unfavourable, but early-stage asymptomatic oesophageal cancer is basically curable and could achieve better survival rates. The two most commonly used tests are cytologic examination and endoscopy with mucosal iodine staining. The efficacy of the screening tests is controversial, and the true benefit and efficacy of screening remains uncertain because of the potential lead-time and length-time biases. This review was conducted to examine the evidence for the efficacy of screening for oesophageal cancer (squamous cell carcinoma and adenocarcinoma).


To determine the efficacy of early screening, using endoscopy with iodine staining or cytologic examination, in reducing mortality from oesophageal cancer in asymptomatic individuals from high-risk and general populations.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (2012, Issue 8), The Cochrane Library (2012, Issue 8), MEDLINE (1950 to August 2012), EMBASE (1980 to August 2012), Allied and Complementary Medicine (AMED) (1985 to August 2012), Chinese Biomedical Database (CBM) (January 1975 to August 2012), VIP Database (January 1989 to August 2012), China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (January 1979 to August 2012), and the Internet. We also searched reference lists, conference proceedings, and databases of ongoing trials. There was no restriction on language or publication status in the search for trials.

Selection criteria

We included only randomised controlled trials (RCT) of screening versus no screening for oesophageal cancer. Randomisation of groups or clusters of individuals was acceptable.

Data collection and analysis

Two review authors independently scanned the titles and abstracts from the initial search for potential trials for inclusion. We did not find any trials that met the inclusion criteria.

Main results

The electronic search identified 3482 studies. Two authors independently reviewed the references. The reports of 18 studies were retrieved for further investigation. None met the eligibility criteria for a RCT investigation of the effects of screening versus no screening for oesophageal cancer.

Authors' conclusions

There were no RCTs that determined the efficacy of screening for oesophageal cancer. Non-RCTs showed a high incidence and the reported better survival after screening could be caused by selection bias, lead-time and length-time biases. RCTs are needed to determine the efficacy of screening for oesophageal cancer.

Résumé scientifique

Dépistage du cancer de l'œsophage


Le cancer de l'œsophage est un problème de santé mondial. Le pronostic du cancer de l'œsophage avancé est généralement défavorable, mais le cancer précoce de l'œsophage est fondamentalement curable et pourrait parvenir à de meilleurs taux de survie. Les deux tests les plus couramment utilisés sont l'examen cytologique et l'endoscopie avec coloration des muqueuses à l'iode. L'efficacité des tests de dépistage est controversée et le bénéfice et l'efficacité véritables du dépistage restent incertains en raison des biais de devancement et d'évolution potentiels. Cette revue a été réalisée pour examiner les preuves de l'efficacité du dépistage du cancer de l'œsophage (carcinome épidermoïde et adénocarcinome).


Déterminer l'efficacité du dépistage précoce, au moyen de l'endoscopie avec coloration à l'iode ou de l'examen cytologique, pour réduire la mortalité par le cancer de l'œsophage chez les individus asymptomatiques de la population à haut risque et de la population générale.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (2012, numéro 8), The Cochrane Library (2012, numéro 8), MEDLINE (de 1950 à août 2012), EMBASE (de 1980 à août 2012), Allied and Complementary Medicine (AMED) (de 1985 à août 2012), Chinese Biomedical Database (CBM) (de janvier 1975 à août 2012), la base de données VIP (de janvier 1989 à août 2012), China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (de janvier 1979 à août 2012) et sur internet. Une recherche a également été faite dans des bibliographies, des actes de conférences et des bases de données d'essais en cours. Il n'y avait pas de limite de langue ou de statut de publication dans les recherches d'essais.

Critères de sélection

Nous n'avons inclus que les essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur le dépistage versus l'absence de dépistage du cancer de l'œsophage. La randomisation des groupes ou clusters d'individus était acceptable.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont indépendamment passé au crible les titres et les résumés de la recherche initiale pour trouver des essais pouvant être inclus. Nous n'avons pas trouvé d'essais répondant aux critères d'inclusion.

Résultats principaux

La recherche électronique a produit 3 482 études. Deux auteurs ont indépendamment examiné les références. Les rapports de 18 études ont été extraits pour faire l'objet d'études complémentaires. Aucun ne répondait aux critères d'éligibilité d'un ECR étudiant les effets du dépistage versus l'absence de dépistage du cancer de l'œsophage.

Conclusions des auteurs

Il n'y avait aucun ECR qui déterminait l'efficacité du dépistage du cancer de l'œsophage. Les essais contrôlés non randomisés ont montré une grande incidence et la meilleure survie rapportée après le dépistage pourrait être due à un biais de sélection, à un biais de devancement et à un biais d'évolution. Des ECR doivent être réalisés pour déterminer l'efficacité du dépistage du cancer de l'œsophage.








Cochrane Central Register of Controlled Trials(CENTRAL)(2012年第8号)、コクラン・ライブラリ(2012年第8号)、MEDLINE(1950~2012年8月)、EMBASE(1980~2012年8月)、Allied and Complementary Medicine(AMED)(1985~2012年8月)、Chinese Biomedical Database(CBM)(1975年1月~2012年8月)、VIP Database(1989年1月~2012年8月)、China National Knowledge Infrastructure(CNKI)(1979年1月~2012年8月)およびインターネットを検索した。参考文献リスト、学会抄録、進行中試験のデータベースも検索した。試験検索について、言語、発表状態の制限は行わなかった。









Plain language summary

Screening for oesophageal cancer

Oesophageal cancer is a common cause of cancer related death in the world. The prognosis in the advanced stages is unfavourable, but the early oesophageal cancers are asymptomatic and curable, and usually go undetected until they have spread beyond the oesophageal wall. Endoscopy with iodine staining or cytologic examination are two common screening tests for early oesophageal cancer. These screening tests were started in the 1970s, but the true benefit is inconsistent and is uncertain due to lead-time bias, which is the amount of time by which the diagnosis is advanced by the screening procedure; and length-time bias, where screening is more likely to detect slow-growing disease rather than altering the person's duration of life. This review intended to determine the efficacy of the two screening tests for oesophageal cancer. We identified 3482 studies but none were RCTs of screening. Several non-comparative studies showed that the screening tests may increase the incidence of reported oesophageal cancer and improve the survival results after a screening test, but these results could indicate bias rather than a true causative effect. Therefore, there is a strong need for randomised controlled trials (RCTs), especially long-term RCTs, to determine the efficacy, cost-effectiveness, and any adverse effects of screening for oesophageal cancer.

Résumé simplifié

Dépistage du cancer de l'œsophage

Le cancer de l'œsophage est une cause fréquente de décès lié au cancer dans le monde. Le pronostic dans les stades avancés est défavorable, mais les cancers précoces de l'œsophage sont asymptomatiques et curables et ne sont généralement détectés qu'après s'être propagés au-delà de la paroi de l'œsophage. L'endoscopie avec coloration à l'iode ou l'examen cytologique sont deux tests de dépistage courants pour le cancer précoce de l'œsophage. Ces tests de dépistage ont été lancés dans les années 1970, mais le bénéfice réel n'est pas constant et est incertain en raison d'un biais de devancement, qui correspond au délai dont le diagnostic est avancé par la procédure de dépistage, et en raison d'un biais d'évolution, selon lequel le dépistage risque plus de détecter des maladies d'évolution lente que de modifier la durée de vie d'une personne. Cette revue avait pour objectif de déterminer l'efficacité des deux tests de dépistage du cancer de l'œsophage. Nous avons identifié 3 482 études, mais aucune n'était un ECR du dépistage. Plusieurs études non comparatives ont montré que les tests de dépistage pouvaient augmenter l'incidence des cancers de l'œsophage rapportés et améliorer les résultats de survie après un test de dépistage, mais ces résultats pourraient indiquer un biais plutôt qu'un véritable effet causal. Par conséquent, il est vraiment nécessaire de réaliser des essais contrôlés randomisés (ECR), en particulier des ECR à long terme, pour déterminer l'efficacité, le rapport coût-efficacité et les effets indésirables du dépistage du cancer de l'œsophage.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 10th January, 2013
Traduction financée par: Minist�re Fran�ais des Affaires sociales et de la Sant�





監  訳: 吉田 雅博, 2014.3.14

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。