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Intervention Review

Decongestants, antihistamines and nasal irrigation for acute sinusitis in children

  1. Nader Shaikh1,*,
  2. Ellen R Wald2,
  3. Mina Pi1

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 12 SEP 2012

Assessed as up-to-date: 31 JAN 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD007909.pub3


How to Cite

Shaikh N, Wald ER, Pi M. Decongestants, antihistamines and nasal irrigation for acute sinusitis in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 9. Art. No.: CD007909. DOI: 10.1002/14651858.CD007909.pub3.

Author Information

  1. 1

    Children's Hospital of Pittsburgh, General Academic Pediatrics, Pittsburgh, PA, USA

  2. 2

    University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, Department of Pediatrics, Madison, WI, USA

*Nader Shaikh, General Academic Pediatrics, Children's Hospital of Pittsburgh, 3414 Fifth Ave, Suite 301, Pittsburgh, PA, 15213, USA. Nader.Shaikh@chp.edu.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 12 SEP 2012

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Abstract

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Background

The efficacy of decongestants, antihistamines and nasal irrigation in children with clinically diagnosed acute sinusitis has not been systematically evaluated.

Objectives

To systematically review the efficacy of decongestants, antihistamines and nasal irrigation in children with clinically diagnosed acute sinusitis. We considered the following four interventions: 1) decongestants versus placebo or no medication, 2) antihistamines versus placebo or no medication, 3) decongestant and antihistamine combination versus placebo or no medication, 4) nasal irrigation versus no irrigation. The primary outcomes of the review were symptom resolution (improvement in symptom score from enrolment to day five and overall symptom burden (as measured by average symptom scores while on therapy).

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL 2012, Issue 1), which includes the Acute Respiratory Infections Group's Specialized Register, MEDLINE (1950 to January week 3, 2012) and EMBASE (1950 to January 2012).

Selection criteria

We included randomized controlled trials (RCTs) and quasi-RCTs which evaluated children less than 18 years of age with acute sinusitis, defined as 10 to 30 days of rhinorrhea, congestion or daytime cough. We excluded trials of children with chronic sinusitis and allergic rhinitis.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed each study for inclusion.

Main results

Of the 526 studies found through the electronic searches and handsearching, none met all the inclusion criteria.

Authors' conclusions

There is no evidence to determine whether the use of antihistamines, decongestants or nasal irrigation is efficacious in children with acute sinusitis. Further research is needed to determine whether these interventions are beneficial in the treatment of children with acute sinusitis.

 

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Decongestants, antihistamines and nasal irrigation for acute sinusitis in children

Young children experience an average of six to eight colds per year. Out of every 10 children with a cold, one develops sinusitis. Sinusitis occurs when the sinuses, which do not drain properly during a cold, become secondarily infected with bacteria. Instead of getting better, children with sinusitis often have worsening or persistent cold symptoms. In order to alleviate the symptoms of sinusitis, parents and physicians often resort to using decongestants, antihistamines and nasal irrigation. These treatments are available without requiring a prescription and are widely used.

Previous studies have shown that the use of antihistamines and decongestants in children is associated with significant side effects. The goal of this review was to determine whether there is any evidence in the medical literature for or against the use of these interventions in children with sinusitis. After a comprehensive review of the literature, we failed to find any trials that evaluated the efficacy of these interventions (compared to no medication or placebo) in children with clinically diagnosed acute sinusitis. Accordingly, the use of antihistamines and decongestants in children with acute sinusitis cannot be recommended.

 

Résumé

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Décongestionnants, antihistaminiques et irrigation nasale pour la sinusite aiguë chez l'enfant

Contexte

L'efficacité des décongestionnants, des antihistaminiques et de l'irrigation nasale chez les enfants souffrant de sinusite aiguë diagnostiquée cliniquement n'a jamais été évaluée systématiquement.

Objectifs

Effectuer une revue systématique sur l'efficacité des décongestionnants, des antihistaminiques et de l'irrigation nasale chez les enfants atteints de sinusite aiguë diagnostiquée cliniquement. Nous avons examiné les quatre interventions suivantes : 1) décongestionnants versus placebo ou absence de traitement, 2) antihistaminiques versus placebo ou absence de traitement, 3) combinaison de décongestionnant et d'antihistaminique versus placebo ou absence de traitement, 4) irrigation nasale versus absence d'irrigation. Les principaux critères de jugement de cette étude étaient la résolution des symptômes (amélioration du score de symptômes dans les cinq premiers jours) et la charge globale des symptômes (mesurée comme la moyenne des scores de symptômes durant le traitement).

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL 2012, numéro 1) qui comprend le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, ainsi que dans MEDLINE (de 1950 à la 3ème semaine de janvier 2012) et EMBASE (de 1950 à janvier 2012).

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés (ECR) et quasi-randomisés ayant évalué des enfants de moins de 18 ans atteints de sinusite aiguë (définie par 10 à 30 jours de rhinorrhée, de congestion ou de toux diurne). Nous avons exclu les essais portant sur des enfants souffrant de sinusite chronique ou de rhinite allergique.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, indépendamment, évalué chaque étude candidate à l'inclusion.

Résultats Principaux

Des 526 études repérées au moyen de recherches électroniques et manuelles, aucune ne remplissait tous les critères d'inclusion.

Conclusions des auteurs

Nous ne disposons pas de preuves permettant de déterminer si l'utilisation d'antihistaminiques, de décongestionnants ou de l'irrigation nasale est efficace chez les enfants atteints de sinusite aiguë. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ces interventions sont bénéfiques pour le traitement des enfants atteints de sinusite aiguë.

 

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Décongestionnants, antihistaminiques et irrigation nasale pour la sinusite aiguë chez l'enfant

Décongestionnants, antihistaminiques et irrigation nasale pour la sinusite aiguë chez l'enfant

Les jeunes enfants sont victimes d'en moyenne six à huit rhumes par an. Sur 10 enfants souffrant d'un rhume, un développera une sinusite. Une sinusite survient lorsque les sinus, qui ne drainent pas correctement en cas de rhume, deviennent le siège d'une infection bactérienne secondaire. Au lieu de se remettre, les enfants atteints de sinusite sont souvent victimes d'une aggravation ou de la persistance des symptômes du rhume. Afin d'atténuer les symptômes de la sinusite, les parents et les médecins ont souvent recours aux décongestionnants, aux antihistaminiques et à l'irrigation nasale. Ces traitements ne requièrent pas d'ordonnance et sont couramment utilisés.

Des études antérieures ont montré que l'utilisation d'antihistaminiques et de décongestionnants chez les enfants est associée à des effets secondaires importants. Le but de cette revue était de déterminer si la littérature médicale fournit des éléments de preuve en faveur ou à l'encontre de l'utilisation de ces interventions chez les enfants souffrant de sinusite. Notre revue approfondie de la littérature ne nous a pas permis de trouver d'essais ayant évalué l'efficacité de ces interventions (par rapport à l'absence de médicament ou à un placebo) chez les enfants souffrant d'une sinusite aiguë diagnostiquée cliniquement. L'utilisation d'antihistaminiques et de décongestionnants chez l'enfant atteint de sinusite aiguë ne peut donc être recommandée.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 30th October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français