Intervention Review

Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD)

  1. Stephen James1,*,
  2. Paul Montgomery2,
  3. Katrina Williams3

Editorial Group: Cochrane Developmental, Psychosocial and Learning Problems Group

Published Online: 9 NOV 2011

Assessed as up-to-date: 1 DEC 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD007992.pub2


How to Cite

James S, Montgomery P, Williams K. Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD). Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 11. Art. No.: CD007992. DOI: 10.1002/14651858.CD007992.pub2.

Author Information

  1. 1

    Arizona State University, School of Social Work, Phoenix, Arizona, USA

  2. 2

    University of Oxford, The Centre for Evidence-Based Intervention, Oxford, UK

  3. 3

    Royal Children's Hospital, Developmental Medicine, Melbourne, Victoria, Australia

*Stephen James, School of Social Work, Arizona State University, 411 N. Central Avenue, Suite 800, Phoenix, Arizona, 85004-0689, USA. stephen.james@green.oxon.org. ilford_steve@hotmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 9 NOV 2011

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Abstract

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Background

It has been suggested that impairments associated with autism spectrum disorders (ASD) may be partially explained by deficits of omega-3 fatty acids, and that supplementation of these essential fatty acids may lead to improvement of symptoms.

Objectives

To review the efficacy of omega-3 fatty acids for improving core features of ASD (for example, social interaction, communication, and stereotypies) and associated symptoms. 

Search methods

We searched the following databases on 2 June 2010: CENTRAL (2010, Issue 2), MEDLINE (1950 to May Week 3 2010), EMBASE (1980 to 2010 Week 21), PsycINFO (1806 to current), BIOSIS (1985 to current), CINAHL (1982 to current), Science Citation Index (1970 to current), Social Science Citation Index (1970 to current), metaRegister of Controlled Trials (20 November 2008) and ClinicalTrials.gov (10 December 2010). Dissertation Abstracts International was searched on 10 December 2008, but was no longer available to the authors or editorial base in 2010.

Selection criteria

All randomised controlled trials of omega-3 fatty acids supplementation compared to placebo in individuals with ASD.

Data collection and analysis

Three authors independently selected studies, assessed them for risk of bias and extracted relevant data. We conducted meta-analysis of the included studies for three primary outcomes (social interaction, communication, and stereotypy) and one secondary outcome (hyperactivity).

Main results

We included two trials with a total of 37 children diagnosed with ASD who were randomised into groups that received either omega-3 fatty acids supplementation or a placebo. We excluded six trials because they were either non-randomised controlled trials, did not contain a control group, or the control group did not receive a placebo. Overall, there was no evidence that omega-3 supplements had an effect on social interaction (mean difference (MD) 0.82, 95% confidence interval (CI) -2.84 to 4.48, I2 = 0%), communication (MD 0.62, 95% CI -0.89 to 2.14, I2 = 0%), stereotypy (MD 0.77, 95% CI -0.69 to 2.22, I2 = 8%), or hyperactivity (MD 3.46, 95% CI -0.79 to 7.70, I2 = 0%).

Authors' conclusions

To date there is no high quality evidence that omega-3 fatty acids supplementation is effective for improving core and associated symptoms of ASD. Given the paucity of rigorous studies in this area, there is a need for large well-conducted randomised controlled trials that examine both high and low functioning individuals with ASD, and that have longer follow-up periods.

 

Plain language summary

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Omega-3 fatty acids for autism spectrum disorders (ASD)

It has been suggested that difficulties associated with ASD may be explained in part by lack of omega-3 fatty acids, and that supplementation of these essential fatty acids may lead to improvement of symptoms. The purpose of this review was to assess the evidence for the effectiveness of omega-3 supplementation for core features of ASD and associated symptoms. We found only two small randomised controlled trials that evaluated omega-3 fatty acids for ASD. There is insufficient evidence that omega-3 fatty acids supplementation is an effective treatment for ASD. However, high quality large randomised controlled trials are needed before definite recommendations about this treatment can be made.

 

Résumé

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Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD)

Contexte

Il a été suggéré que les déficiences associées aux troubles du spectre autistique (TSA) pourraient s'expliquer en partie par des déficits en acides gras riches en oméga 3, et qu'une supplémentation de ces acides gras essentiels pourrait améliorer les symptômes.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des acides gras riches en oméga 3 dans l'amélioration des principales caractéristiques des TSA (par exemple, interaction sociale, communication et stéréotypies) et des symptômes associés.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons cherché dans les bases de données suivantes le 2 juin 2010 : CENTRAL (2010, Numéro 2), MEDLINE (1950 à la 3e semaine du mois de mai 2010), EMBASE (1980 à la 21e semaine de l’année 2011), PsycINFO (1806 jusqu'à ce jour), BIOSIS (1985 jusqu'à ce jour), CINAHL (1982 jusqu'à ce jour), Science Citation Index (1970 jusqu'à ce jour), Social Science Citation Index (1970 jusqu'à ce jour), metaRegister of Controlled Trials (20 novembre 2008) et ClinicalTrials.gov (10 décembre 2010). Dissertation Abstracts International a été recherché le 10 décembre 2008, mais n'était plus à la disposition des auteurs ni de la base éditoriale en 2010.

Critères de sélection

Uniquement des essais contrôlés randomisés portant sur la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 comparée à un placebo chez des individus souffrant de TSA.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs ont indépendamment sélectionné les études, les ont évaluées en termes de risques de biais et ont extrait les données pertinentes. Nous avons effectué une méta-analyse des études incluses pour trois critères de jugement principaux (interaction sociale, communication et stéréotypie) et un critère de jugement secondaire (hyperactivité).

Résultats Principaux

Nous avons inclus deux essais portant sur un total de 37 enfants présentant un diagnostic de TSA qui étaient randomisés dans des groupes recevant une supplémentation en acides gras riches en oméga 3 ou bien un placebo. Nous avons exclu six essais au motif qu'il s'agissait d'essais contrôlés non randomisés, d'essais ne comportant pas de groupe témoin, ou bien d'essais dont le groupe témoin ne recevait pas de placebo. Globalement, il n'y avait aucun élément probant indiquant que la supplémentation en oméga 3 ait eu un effet sur l'interaction sociale (différence moyenne (DM) 0,82, intervalle de confiance (IC) à 95 % -2,84 à 4,48, I2 = 0%), la communication (DM 0,62, IC à 95 % -0,89 à 2,14, I2 = 0%), %), la stéréotypie (DM 0,77, IC à 95 % -0,69 à 2,22, I2 = 8%), ou l'hyperactivité (DM 3,46, IC à 95 % -0,79 à 7,70, I2 = 0%).

Conclusions des auteurs

À ce jour, on observe une absence de données de grande qualité indiquant que la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 est efficace pour améliorer les symptômes principaux et associés du TSA. Étant donné la pénurie d'études rigoureuses dans ce domaine, il est nécessaire d’effectuer des essais contrôlés randomisés bien menés à grande échelle qui examinent des personnes souffrant de TSA ayant des capacités fonctionnelles aussi bien performantes que limitées, et qui présentent des périodes de suivi plus longues.

 

Résumé simplifié

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Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD)

Supplémentation en acides gras riches en oméga 3 dans le traitement des troubles du spectre autistique (TSA)

Il a été envisagé que les difficultés associées aux TSA pourraient s'expliquer en partie par des carences en acides gras riches en oméga 3, et qu'une supplémentation de ces acides gras riches essentiels pourrait améliorer les symptômes. L'objectif de cette revue était d'évaluer les données sur l'efficacité de la supplémentation en oméga 3 sur les principales caractéristiques des TSA et les symptômes associés. Nous n'avons trouvé que deux petits essais contrôlés randomisés qui évaluaient la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 pour traiter le TSA. Les éléments probants sont insuffisants pour conclure que la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 est un traitement efficace pour le TSA. Cependant, des essais contrôlés randomisés de haute qualité à grande échelle sont nécessaires avant que des recommandations précises sur ce traitement puissent être fournies.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2011
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français