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Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD)

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Authors


Abstract

Background

It has been suggested that impairments associated with autism spectrum disorders (ASD) may be partially explained by deficits of omega-3 fatty acids, and that supplementation of these essential fatty acids may lead to improvement of symptoms.

Objectives

To review the efficacy of omega-3 fatty acids for improving core features of ASD (for example, social interaction, communication, and stereotypies) and associated symptoms. 

Search methods

We searched the following databases on 2 June 2010: CENTRAL (2010, Issue 2), MEDLINE (1950 to May Week 3 2010), EMBASE (1980 to 2010 Week 21), PsycINFO (1806 to current), BIOSIS (1985 to current), CINAHL (1982 to current), Science Citation Index (1970 to current), Social Science Citation Index (1970 to current), metaRegister of Controlled Trials (20 November 2008) and ClinicalTrials.gov (10 December 2010). Dissertation Abstracts International was searched on 10 December 2008, but was no longer available to the authors or editorial base in 2010.

Selection criteria

All randomised controlled trials of omega-3 fatty acids supplementation compared to placebo in individuals with ASD.

Data collection and analysis

Three authors independently selected studies, assessed them for risk of bias and extracted relevant data. We conducted meta-analysis of the included studies for three primary outcomes (social interaction, communication, and stereotypy) and one secondary outcome (hyperactivity).

Main results

We included two trials with a total of 37 children diagnosed with ASD who were randomised into groups that received either omega-3 fatty acids supplementation or a placebo. We excluded six trials because they were either non-randomised controlled trials, did not contain a control group, or the control group did not receive a placebo. Overall, there was no evidence that omega-3 supplements had an effect on social interaction (mean difference (MD) 0.82, 95% confidence interval (CI) -2.84 to 4.48, I2 = 0%), communication (MD 0.62, 95% CI -0.89 to 2.14, I2 = 0%), stereotypy (MD 0.77, 95% CI -0.69 to 2.22, I2 = 8%), or hyperactivity (MD 3.46, 95% CI -0.79 to 7.70, I2 = 0%).

Authors' conclusions

To date there is no high quality evidence that omega-3 fatty acids supplementation is effective for improving core and associated symptoms of ASD. Given the paucity of rigorous studies in this area, there is a need for large well-conducted randomised controlled trials that examine both high and low functioning individuals with ASD, and that have longer follow-up periods.

Résumé scientifique

Omega-3 fatty acids supplementation for autism spectrum disorders (ASD)

Contexte

Il a été suggéré que les déficiences associées aux troubles du spectre autistique (TSA) pourraient s'expliquer en partie par des déficits en acides gras riches en oméga 3, et qu'une supplémentation de ces acides gras essentiels pourrait améliorer les symptômes.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des acides gras riches en oméga 3 dans l'amélioration des principales caractéristiques des TSA (par exemple, interaction sociale, communication et stéréotypies) et des symptômes associés.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons cherché dans les bases de données suivantes le 2 juin 2010 : CENTRAL (2010, Numéro 2), MEDLINE (1950 à la 3e semaine du mois de mai 2010), EMBASE (1980 à la 21e semaine de l’année 2011), PsycINFO (1806 jusqu'à ce jour), BIOSIS (1985 jusqu'à ce jour), CINAHL (1982 jusqu'à ce jour), Science Citation Index (1970 jusqu'à ce jour), Social Science Citation Index (1970 jusqu'à ce jour), metaRegister of Controlled Trials (20 novembre 2008) et ClinicalTrials.gov (10 décembre 2010). Dissertation Abstracts International a été recherché le 10 décembre 2008, mais n'était plus à la disposition des auteurs ni de la base éditoriale en 2010.

Critères de sélection

Uniquement des essais contrôlés randomisés portant sur la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 comparée à un placebo chez des individus souffrant de TSA.

Recueil et analyse des données

Trois auteurs ont indépendamment sélectionné les études, les ont évaluées en termes de risques de biais et ont extrait les données pertinentes. Nous avons effectué une méta-analyse des études incluses pour trois critères de jugement principaux (interaction sociale, communication et stéréotypie) et un critère de jugement secondaire (hyperactivité).

Résultats principaux

Nous avons inclus deux essais portant sur un total de 37 enfants présentant un diagnostic de TSA qui étaient randomisés dans des groupes recevant une supplémentation en acides gras riches en oméga 3 ou bien un placebo. Nous avons exclu six essais au motif qu'il s'agissait d'essais contrôlés non randomisés, d'essais ne comportant pas de groupe témoin, ou bien d'essais dont le groupe témoin ne recevait pas de placebo. Globalement, il n'y avait aucun élément probant indiquant que la supplémentation en oméga 3 ait eu un effet sur l'interaction sociale (différence moyenne (DM) 0,82, intervalle de confiance (IC) à 95 % -2,84 à 4,48, I2 = 0%), la communication (DM 0,62, IC à 95 % -0,89 à 2,14, I2 = 0%), %), la stéréotypie (DM 0,77, IC à 95 % -0,69 à 2,22, I2 = 8%), ou l'hyperactivité (DM 3,46, IC à 95 % -0,79 à 7,70, I2 = 0%).

Conclusions des auteurs

À ce jour, on observe une absence de données de grande qualité indiquant que la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 est efficace pour améliorer les symptômes principaux et associés du TSA. Étant donné la pénurie d'études rigoureuses dans ce domaine, il est nécessaire d’effectuer des essais contrôlés randomisés bien menés à grande échelle qui examinent des personnes souffrant de TSA ayant des capacités fonctionnelles aussi bien performantes que limitées, et qui présentent des périodes de suivi plus longues.

Resumen

Administración de suplementos con ácidos grasos omega 3 para los trastornos del espectro autista (TEA)

Antecedentes

Se ha sugerido que las deficiencias asociadas con los trastornos del espectro autista (TEA) pueden explicarse parcialmente a través de los déficits de ácidos grasos omega 3, y que la administración de suplementos con estos ácidos grasos esenciales puede dar lugar a una mejoría de los síntomas.

Objetivos

Examinar la eficacia de los ácidos grasos omega 3 para mejorar las características principales de los TEA (por ejemplo, interacción social, comunicación y estereotipos) y los síntomas asociados.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos el 2 de junio 2010: CENTRAL (2010, número 2), MEDLINE (1950 hasta mayo, semana 3, 2010), EMBASE (1980 hasta 2010, semana 21), PsycINFO (1806 hasta la actualidad), BIOSIS (1985 hasta la actualidad), CINAHL (1982 hasta la actualidad), Science Citation Index (1970 hasta la actualidad), Social Science Citation Index (1970 hasta la actualidad), metaRegister of Controlled Trials (20 noviembre 2008) y en ClinicalTrials.gov (10 diciembre 2010). Se realizaron búsquedas en el Dissertation Abstracts International el 10 de diciembre de 2008, aunque ya no estuvo disponible para los autores o la base editorial en 2010.

Criterios de selección

Todos los ensayos controlados aleatorios de la administración de suplementos con ácidos grasos omega 3 en comparación con placebo en individuos con TEA.

Obtención y análisis de los datos

Tres autores seleccionaron los estudios, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos relevantes de forma independiente. Se realizó el metanálisis de los estudios incluidos para tres resultados primarios (interacción social, comunicación y estereotipos) y un resultado secundario (hiperactividad).

Resultados principales

Se incluyeron dos ensayos de 37 niños con diagnóstico de TEA que fueron asignaron al azar a grupos que recibieron administración de suplementos con ácidos grasos omega 3 o placebo. Se excluyeron seis ensayos debido a que fueron ensayos controlados no aleatorios, no incluyeron un grupo de control, o el grupo de control no recibió placebo. En términos generales, no hubo pruebas de que la administración de suplementos con omega 3 tuviese un efecto en la interacción social (diferencia de medias [DM] 0,82; intervalo de confianza [IC] del 95%: -2,84 a 4,48; I2 = 0%), la comunicación (DM 0,62; IC del 95%: -0,89 a 2,14; I2 = 0%), los estereotipos (DM 0,77; IC del 95%: -0,69 a 2,22; I2 = 8%), o la hiperactividad (DM 3,46; IC del 95%: -0,79 a 7,70; I2 = 0%).

Conclusiones de los autores

Hasta la fecha no existen pruebas de alta calidad de que la administración de suplementos con ácidos grasos omega 3 sea efectiva para mejorar los síntomas principales asociados con los TEA. Debido a la escasez de estudios rigurosos en esta área, se necesitan ensayos controlados aleatorios amplios y bien realizados que examinen a individuos con TEA y funcionamiento alto y bajo, y con períodos de seguimiento más largos.

Plain language summary

Omega-3 fatty acids for autism spectrum disorders (ASD)

It has been suggested that difficulties associated with ASD may be explained in part by lack of omega-3 fatty acids, and that supplementation of these essential fatty acids may lead to improvement of symptoms. The purpose of this review was to assess the evidence for the effectiveness of omega-3 supplementation for core features of ASD and associated symptoms. We found only two small randomised controlled trials that evaluated omega-3 fatty acids for ASD. There is insufficient evidence that omega-3 fatty acids supplementation is an effective treatment for ASD. However, high quality large randomised controlled trials are needed before definite recommendations about this treatment can be made.

Résumé simplifié

Supplémentation en acides gras riches en oméga 3 dans le traitement des troubles du spectre autistique (TSA)

Il a été envisagé que les difficultés associées aux TSA pourraient s'expliquer en partie par des carences en acides gras riches en oméga 3, et qu'une supplémentation de ces acides gras riches essentiels pourrait améliorer les symptômes. L'objectif de cette revue était d'évaluer les données sur l'efficacité de la supplémentation en oméga 3 sur les principales caractéristiques des TSA et les symptômes associés. Nous n'avons trouvé que deux petits essais contrôlés randomisés qui évaluaient la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 pour traiter le TSA. Les éléments probants sont insuffisants pour conclure que la supplémentation en acides gras riches en oméga 3 est un traitement efficace pour le TSA. Cependant, des essais contrôlés randomisés de haute qualité à grande échelle sont nécessaires avant que des recommandations précises sur ce traitement puissent être fournies.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

எளியமொழிச் சுருக்கம்

ஆட்டிசம் ஸ்பெக்ட்ரம் கோளாறுக்கான (ஆட்டிசம் ஸ்பெக்ட்ரம் டிஸ்ஆர்டர், ஏஎஸ்டி) ஒமேகா-3 கொழுப்பு அமிலங்கள்

ஒமேகா-3 கொழுப்பு அமிலங்கள் பற்றாக்குறை, ஏஎஸ்டி தொடர்புடைய சிரமங்களை விவரிக்க ஓரளவு காரணமாக இருக்கலாம் என்று பரிந்துரைக்கப்படுகிறது, மற்றும் இந்த முக்கியமான கொழுப்பு அமிலங்களை உபச்சத்தாக அளிக்கும் போது, அறிகுறிகள் மேம்படுவதற்கு வழி வகுக்கக் கூடும். ஏஎஸ்டி-யின் மைய பண்புகள் மற்றும் தொடர்புடைய அறிகுறிகளுக்கு, ஒமேகா-3 கொழுப்பு அமில உபச்சத்தின் திறனிற்கான ஆதாரத்தை மதிப்பிடுவது இந்த திறனாய்வின் நோக்கமாகும். ஏஎஸ்டி-க்கு ஒமேகா-3 கொழுப்பு அமிலங்களை ஆராய்ந்த இரண்டு சிறிய சீரற்ற கட்டுப்படுத்தப்பட்ட சோதனைகளை மட்டும் நாங்கள் கண்டோம். ஏஎஸ்டி-க்கு, ஒமேகா-3 கொழுப்பு அமில உபச்சத்துகள் ஒரு திறன் மிக்க சிகிச்சை என்பதற்கு போதுமான அளவு ஆதாரம் இல்லை. எனினும், இந்த சிகிச்சையை பற்றி உறுதியான பரிந்துரைகளை செய்வதற்கு முன், உயர்-தர, பெரிய சீரற்ற கட்டுப்படுத்தப்பட்ட சோதனைகள் தேவைப்படுகின்றன.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பாளர்கள்: சிந்தியா ஸ்வர்ணலதா ஸ்ரீகேசவன், ப்ளசிங்டா விஜய், தங்கமணி ராமலிங்கம், ஸ்ரீகேசவன் சபாபதி.

Resumen en términos sencillos

Ácidos grasos omega 3 para los trastornos del espectro autista (TEA)

Se ha sugerido que las dificultades asociadas con los TEA pueden explicarse parcialmente a través de la falta de ácidos grasos omega 3, y que la administración de suplementos con estos ácidos grasos esenciales puede dar lugar a una mejoría de los síntomas. El objetivo de esta revisión fue evaluar las pruebas de la efectividad de la administración de suplementos con omega 3 para las características principales de los TEA y los síntomas asociados. Se encontraron sólo dos ensayos controlados aleatorios pequeños que evaluaron los ácidos grasos omega 3 para los TEA. Hay pruebas insuficientes de que la administración de suplementos con ácidos grasos omega 3 es un tratamiento efectivo para los TEA. Sin embargo, se necesitan ensayos controlados aleatorios amplios y de alta calidad antes de poder realizar recomendaciones definitivas acerca de este tratamiento.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ringkasan bahasa mudah

Asid lemak Omega-3 untuk gangguan spektrum autisme (ASD)

Ia pernah dicadangkan bahawa masalah ASD mungkin dikaitkan dengan kekurangan asid lemak Omega-3, dan tambahan asid lemak yang penting ini mungkin akan mengurangkan simptom-simptom ASD. Tujuan ulasan ini adalah untuk menilai bukti keberkesanan tambahan Omega-3 terhadap ciri-ciri teras dan simptom-simptom yang berkaitan dengan ASD. Kami hanya mendapati dua kajian terkawal rawak yang kecil yang menilai asid lemak Omega-3 untuk ASD. Tiada bukti yang mencukupi tentang tambahan asid lemak Omega-3 sebagai rawatan yang berkesan untuk ASD. Namun demikian, percubaan terkawal rawak yang besar dan berkualiti tinggi diperlukan sebelum cadangan yang pasti tentang rawatan ini boleh dibuat.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Julie Yeo (Taylor's University, Malaysia). Disunting oleh Teh Keng Hwang (Kolej Universiti Insaniah). Untuk sebarang pertanyaan berkaitan terjemahan ini, sila hubungi julieyeohh@gmail.com

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