Intervention Review

Flexible working conditions and their effects on employee health and wellbeing

  1. Kerry Joyce1,
  2. Roman Pabayo2,
  3. Julia A Critchley3,
  4. Clare Bambra1,*

Editorial Group: Cochrane Public Health Group

Published Online: 17 FEB 2010

Assessed as up-to-date: 23 SEP 2009

DOI: 10.1002/14651858.CD008009.pub2

How to Cite

Joyce K, Pabayo R, Critchley JA, Bambra C. Flexible working conditions and their effects on employee health and wellbeing. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 2. Art. No.: CD008009. DOI: 10.1002/14651858.CD008009.pub2.

Author Information

  1. 1

    Durham University, Department of Geography, Stockton-on-Tees, Teesside, UK

  2. 2

    University of Montreal, Social and Preventive Medicine, Montreal, Quebec, Canada

  3. 3

    Newcastle University, Institute of Health and Society, Newcastle, Tyne and Wear, UK

*Clare Bambra, Department of Geography, Durham University, Wolfson Research Institute, Queen's Campus, Stockton-on-Tees, Teesside, TS17 6BH, UK. clare.bambra@durham.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 17 FEB 2010

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Abstract

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Background

Flexible working conditions are increasingly popular in developed countries but the effects on employee health and wellbeing are largely unknown. 

Objectives

To evaluate the effects (benefits and harms) of flexible working interventions on the physical, mental and general health and wellbeing of employees and their families.  

Search methods

Our searches (July 2009) covered 12 databases including the Cochrane Public Health Group Specialised Register, CENTRAL; MEDLINE; EMBASE; CINAHL; PsycINFO; Social Science Citation Index; ASSIA; IBSS; Sociological Abstracts; and ABI/Inform. We also searched relevant websites, handsearched key journals, searched bibliographies and contacted study authors and key experts.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCT), interrupted time series and controlled before and after studies (CBA), which examined the effects of flexible working interventions on employee health and wellbeing. We excluded studies assessing outcomes for less than six months and extracted outcomes relating to physical, mental and general health/ill health measured using a validated instrument. We also extracted secondary outcomes (including sickness absence, health service usage, behavioural changes, accidents, work-life balance, quality of life, health and wellbeing of children, family members and co-workers) if reported alongside at least one primary outcome.

Data collection and analysis

Two experienced review authors conducted data extraction and quality appraisal. We undertook a narrative synthesis as there was substantial heterogeneity between studies.   

Main results

Ten studies fulfilled the inclusion criteria. Six CBA studies reported on interventions relating to temporal flexibility: self-scheduling of shift work (n = 4), flexitime (n = 1) and overtime (n = 1). The remaining four CBA studies evaluated a form of contractual flexibility: partial/gradual retirement (n = 2), involuntary part-time work (n = 1) and fixed-term contract (n = 1). The studies retrieved had a number of methodological limitations including short follow-up periods, risk of selection bias and reliance on largely self-reported outcome data. 

Four CBA studies on self-scheduling of shifts and one CBA study on gradual/partial retirement reported statistically significant improvements in either primary outcomes (including systolic blood pressure and heart rate; tiredness; mental health, sleep duration, sleep quality and alertness; self-rated health status) or secondary health outcomes (co-workers social support and sense of community) and no ill health effects were reported. Flexitime was shown not to have significant effects on self-reported physiological and psychological health outcomes. Similarly, when comparing individuals working overtime with those who did not the odds of ill health effects were not significantly higher in the intervention group at follow up. The effects of contractual flexibility on self-reported health (with the exception of gradual/partial retirement, which when controlled by employees improved health outcomes) were either equivocal or negative. No studies differentiated results by socio-economic status, although one study did compare findings by gender but found no differential effect on self-reported health outcomes.  

Authors' conclusions

The findings of this review tentatively suggest that flexible working interventions that increase worker control and choice (such as self-scheduling or gradual/partial retirement) are likely to have a positive effect on health outcomes. In contrast, interventions that were motivated or dictated by organisational interests, such as fixed-term contract and involuntary part-time employment, found equivocal or negative health effects. Given the partial and methodologically limited evidence base these findings should be interpreted with caution. Moreover, there is a clear need for well-designed intervention studies to delineate the impact of flexible working conditions on health, wellbeing and health inequalities.

 

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Flexible working conditions and their effects on employee health and wellbeing

Flexible working arrangements, such as flexitime and teleworking, are becoming more common in industrialised countries but the impacts of such flexibility on employee health and wellbeing are largely unknown. This review examined the health and wellbeing effects of flexible working arrangements which favour the worker as well as those dictated by the employer (for example, fixed-term contracts or mandatory overtime). 

Ten controlled before and after studies were found which evaluated the effects of six different types of flexible working arrangement on employee health and wellbeing: self-scheduling (n = 4); flextime (n = 1); overtime (n = 1); gradual retirement (n = 2); involuntary part-time (n = 1) and fixed-term contract (n = 1). 

Self-scheduling of shift interventions and employee controlled partial/early retirement were found to improve health (including systolic blood pressure and heart rate; tiredness; mental health, sleep duration, sleep quality and alertness; and self-rated health status) and/or wellbeing (co-workers' social support and sense of community) and no ill health effects were observed.

The studies of overtime working, flexitime and fixed-term contracts found no significant effects on physical, mental or general health or on any of the wellbeing outcomes examined. Importantly, however, the study on overtime failed to provide detailed information on either the amount or duration of overtime worked, so it is therefore difficult to draw any conclusions regarding the effects of overtime on workers' health and wellbeing.

Overall, these findings seem to indicate that flexibility in working patterns which gives the worker more choice or control is likely to have positive effects on health and wellbeing. However, given the small number of studies included in the review and their methodological limitations, caution should be applied to this conclusion. Well-designed studies are therefore needed to further explain the relationship between flexible working and health and wellbeing.

 

Résumé

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Assouplissement des conditions de travail et ses effets sur la santé et le bien-être des employés

Contexte

Bien que l'assouplissement des conditions de travail soit de plus en plus populaire dans les pays développés, on connaît mal ses effets sur la santé et le bien-être des employés.

Objectifs

Évaluer les effets (bénéfiques et délétères) de l'assouplissement des conditions de travail sur la santé physique, mentale et générale et le bien-être des employés et de leur famille.

Stratégie de recherche documentaire

Des recherches ont été effectuées dans 12 bases de données (juillet 2009), y compris dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la santé publique, CENTRAL ; MEDLINE ; EMBASE ; CINAHL ; PsycINFO, Social Science Citation Index ; ASSIA ; IBSS ; Sociological Abstracts ; et ABI/Inform.Nous avons également consulté les sites Web pertinents, effectué une recherche manuelle dans les principales publications, examiné les références bibliographiques et contacté les auteurs des études et les principaux experts de ce domaine.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR), les séries chronologiques interrompues et les études contrôlées avant-après examinant les effets de l'assouplissement des conditions de travail sur la santé et le bien-être des employés.Nous avons exclu les études évaluant les critères de jugement pendant moins de six mois et avons extrait les critères de jugement liés à la santé physique, mentale et générale (effets bénéfiques et délétères) mesurés à l'aide d'un instrument validé.Nous avons également extrait les critères de jugement secondaires (y compris l'absence-maladie, l'utilisation des services de santé, les changements comportementaux, les accidents, la conciliation travail-famille, la qualité de vie, et la santé et le bien-être des enfants, des membres de la famille et des collègues) rapportés en plus de l'un des critères de jugement principaux.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue expérimentés ont extrait les données et évalué la qualité des essais. Une synthèse narrative a été effectuée car une hétérogénéité substantielle était observée entre les études.

Résultats Principaux

Dix études remplissaient les critères d'inclusion. Six études contrôlées avant-après examinaient des interventions liées à un assouplissement des horaires :établissement par l'employé des horaires de travail posté (n = 4), horaires variables (n = 1) et heures supplémentaires (n = 1). Les quatre autres études contrôlées avant-après évaluaient une forme d'assouplissement contractuel : retraite partielle/graduelle (n = 2), temps partiel non choisi (n = 1) et contrat à durée déterminée (n = 1).Les études identifiées présentaient plusieurs limitations méthodologiques, notamment des périodes de suivi insuffisantes, un risque de biais de sélection et des conclusions reposant largement sur des données de résultats rapportées par les intéressés.

Quatre études contrôlées avant-après examinant l'établissement par l'employé des horaires de travail posté et une étude contrôlée avant-après examinant une retraite graduelle/partielle rapportaient des améliorations statistiquement significatives concernant des critères de jugement principaux (y compris la pression systolique et le rythme cardiaque ; la fatigue ; la santé mentale, la durée et la qualité du sommeil, la vigilance ; et l'état de santé évalué par l'intéressé) ou des critères de jugement secondaires (soutien social des collègues et sentiment d'appartenance à la communauté), et ne documentaient aucun effet indésirable sur la santé.Les horaires variables ne semblaient pas avoir d'effet significatif sur les résultats sur la santé physiologique et psychologique rapportés par les intéressés.De même, lorsque des individus qui effectuaient des heures supplémentaires étaient comparés à un groupe témoin, la probabilité d'effets indésirables sur la santé n'était pas significativement supérieure dans le groupe expérimental lors du suivi.Les effets de l'assouplissement contractuel sur la santé rapportée par les intéressés étaient contradictoires ou négatifs (à l'exception de la retraite graduelle/partielle, qui améliorait les résultats sur la santé lorsqu'elle était contrôlée par les employés).Aucune étude ne présentait les résultats sur la base du statut socio-économique, mais une étude effectuait des comparaisons par sexe et ne rapportait aucun effet différentiel sur les résultats sur leur santé rapportés par les intéressés.

Conclusions des auteurs

Pour l'heure, les résultats de cette revue suggèrent qu'un assouplissement des conditions de travail qui donne plus de contrôle et de choix aux travailleurs (tel que l'établissement des horaires par le travailleur ou la retraite graduelle/partielle) est susceptible d'avoir un effet positif sur les résultats sur la santé. À l'inverse, les interventions motivées ou dictées par des intérêts organisationnels, telles que les contrats à durée déterminée et le temps partiel non choisi, étaient associées à des effets sur la santé contradictoires ou négatifs.Compte tenu de la base factuelle partielle issue de ces études et de leur qualité méthodologique insuffisante, ces résultats devraient être interprétés avec précaution.En outre, des études d'intervention bien planifiées sont nécessaires afin de déterminer l'impact de l'assouplissement des conditions de travail sur la santé, le bien-être et les inégalités en matière de santé.

 

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Assouplissement des conditions de travail et ses effets sur la santé et le bien-être des employés

Assouplissement des conditions de travail et ses effets sur la santé et le bien-être des employés

Bien que l'assouplissement des conditions de travail, tel que les horaires variables et le télétravail, soit de plus en plus courant dans les pays industrialisés, on connaît mal son impact sur la santé et le bien-être des employés.Cette revue examine les effets sur la santé et le bien-être d'un assouplissement des conditions de travail favorable au travailleur, ainsi que d'un assouplissement imposé par l'employeur (ex. : contrats à durée déterminée ou heures supplémentaires obligatoires).

Les dix études contrôlées avant-après identifiées évaluaient les effets de six formes d'assouplissement des conditions de travail sur la santé et le bien-être des employés : établissement des horaires par l'employé (n = 4) ; horaires variables (n = 1) ; heures supplémentaires (n = 1) ; retraite graduelle (n = 2) ; temps partiel non choisi (n = 1) et contrat à durée déterminée (n = 1).

L'établissement des horaires par l'employé et la retraite partielle/anticipée contrôlée par l'employé avaient un effet positif sur la santé (y compris la pression systolique et le rythme cardiaque ; la fatigue ; la santé mentale, la durée et la qualité du sommeil, la vigilance ; et l'état de santé évalué par l'intéressé) et/ou le bien-être (soutien social des collègues et sentiment d'appartenance à la communauté), et n'étaient associés à aucun effet indésirable sur la santé.

Les études examinant les heures supplémentaires, les horaires variables et les contrats à durée déterminée ne rapportaient aucun effet significatif sur la santé physique, mentale ou générale, ou sur aucun des critères de jugement du bien-être évalués.Il est cependant important de souligner que l'étude évaluant les heures supplémentaires ne rapportait aucune information détaillée concernant le nombre d'heures supplémentaires travaillées, et il est donc difficile de tirer des conclusions concernant leurs effets sur la santé et le bien-être des travailleurs.

Dans l'ensemble, ces résultats semblent indiquer qu'un assouplissement des conditions de travail qui donne plus de choix ou de contrôle aux employés est susceptible d'avoir des effets positifs sur la santé et le bien-être.Néanmoins, compte tenu du petit nombre d'études incluses dans la revue et de leurs limitations méthodologiques, ces conclusions devraient être interprétées avec précaution.Des études bien planifiées sont donc nécessaires afin de mieux établir le lien entre l'assouplissement des conditions de travail et la santé et le bien-être.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st June, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

 

摘要

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彈性工作條件及其對雇員之健康與福祉的影響

背景

彈性的工作條件在已開發國家日益受到歡迎,但其對雇員的健康與福祉有何影響則大多未知。

目標

評估彈性工作措施對雇員及其家屬之身體、心理以及整體健康與福祉的影響(益處與害處)。

搜尋策略

我們總共(2009年7月)針對12個資料庫進行搜尋,包括:Cochrane Public Health Group Specialised Register、CENTRAL、MEDLINE、EMBASE、CINAHL、PsycINFO、Social Science Citation Index、ASSIA、IBSS、Sociological Abstracts與ABI/Inform。我們也搜尋各種相關的網站,並對許多重要期刊進行人工搜尋,搜尋各篇文章中的參考文獻,並與研究作者及重要專家聯繫。

選擇標準

檢視有關彈性工作措施對於雇員的健康與福祉之影響的隨機分組對照試驗(RCT)、斷續時間系列(interrupted time series)與有對照之前後比較研究(controlled before and after studies, CBA)。我們排除對評估指標進行的評估時間短於6個月的研究,並從有使用確效之工具評量身體、心理與整體健康/不健康相關評估指標的研究萃取結果。若有次要評估指標(包括未生病、健康服務資源的使用、行為改變、意外、工作與生活之平衡、生活品質、以及子女、家人與同事的健康與福祉)與至少一項主要評估指標同時被報告,則我們也會萃取其結果。

資料收集與分析

兩名經驗豐富的回顧文獻作者,負責資料的萃取與資料品質的評估。因為各研究之間存在相當大的異質性,因此我們採取敘事性的綜合作法。

主要結論

總共有10項研究符合納入條件。其中6項前後對照研究(CBA)為與時間彈性有關之措施的研究:自行安排輪班時間(n = 4)、彈性上班制(n = 1)與加班時間(n = 1)。其餘4項前後對照研究則分別評估一種契約式的彈性做法:半退休/漸進式退休(n = 2)、非自願的非全職工作(n = 1)與固定任期契約(fixed-term contract)(n = 1)。所搜尋到的這些研究都有許多方法學上的瑕疵(limitation),包括追蹤期短、有選擇偏差的風險、以及仰賴多屬自行報告的評估指標資料。

有4項員工可自行安排輪班時間的CBA研究以及1項漸進式/部分退休的CBA研究皆指出,主要評估指標(包括收縮壓與心跳速率、疲倦度、心理健康、睡眠持續時間、睡眠品質與警醒度、以及自我評比的健康狀態)或次要健康評估指標(同事的社會支持與社群感[sense of community])皆出現具統計顯著性的改善,且無有害健康之影響的報告。研究顯示,彈性上班制對自行報告的生理與心理健康評估指標無顯著的影響。同樣地,在針對有加班者與無加班者進行比較時,追蹤期間有加班者出現有害健康之影響的機率並未顯著較高。契約彈性制對自行報告之健康的影響不是不確定,就是負面的(漸進式退休/半退休除外,此措施若是雇員擁有控制權,則可改善健康評估指標)。並無研究依據社會經濟狀態區分結果,但有一項研究則確有依據性別比較研究的發現,但未發現性別對自我報告之健康評估指標的影響有所差異。

作者結論

本文獻回顧的發現或可顯示,能夠增加勞動者之控制與選擇空間(例如,自我排班或漸進式退休/半退休)的彈性工作措施,可能對健康評估指標具有正面的影響。相反地,以工作機構的利益為出發點或由其所支配的措施(例如固定任期契約與非自願的非全職雇用),對健康的影響則不確定或為負面的。由於這些證據並不完全,且具有方法學上的瑕疵(limitation),因此這些發現的解讀應謹慎。此外,我們亟需設計良好的介入性研究,以釐清彈性工作條件對健康、福祉與健康不平等性(health inequalities)的影響。

 

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彈性工作條件及其對雇員之健康與福祉的影響

彈性工作條件及其對雇員之健康與福祉的影響

彈性工作的安排(例如彈性上班制與遠距工作)在工業化國家已日益普遍,但此種彈性措施對雇員健康與福祉有何影響,則所知有限。本文獻回顧旨在檢視對勞動者有利的彈性工作安排以及由雇主所支配者(例如,固定任期契約或強制加班),對雇員健康與福祉的影響。

總共搜尋到10項有對照組之前後對照研究,這些研究分別評估6種不同的彈性工作安排對雇員健康與福祉的影響:自我排班(n = 4)、彈性上班制(n = 1)、加班(n = 1)、漸進式退休(n = 2)、非自願的非全職工作(n = 1)與固定任期契約(n = 1)。

研究發現,輪班自我調度措施與由雇員控制的半退休/提早退休,皆可改善雇員的健康(包括收縮壓與心跳速率、疲倦度、心理健康、睡眠持續時間、睡眠品質與警醒度、以及自我評比的健康狀態)與/或福祉(同事的社會支持與社群感),而且未發現任何有害健康的影響。

加班、彈性上班制與固定任期契約制的研究發現,這些措施對身體、生理或整體健康或所檢視的任何福祉評估指標,皆無顯著的影響。不過,重要的是,該項針對加班所進行的研究,並未提供加班的工作量或持續時間的詳細資訊,因此很難針對加班對雇員之健康與福祉有何影響,作出任何結論。

整體而言,這些發現似乎顯示,可讓勞動者有較多選擇或控制權的工作模式彈性,可能對健康與福祉具有正面的影響。不過,由於本文獻回顧所納入的研究數目少,且具有一些方法學上的瑕疵,因此對於本結論的解讀宜謹慎。因此,我們需要設計良好的研究,以進一步闡明彈性工作與雇員之健康及福祉之間的關聯性。

譯註

East Asian Cochrane Alliance 翻譯
翻譯由 台灣衛生福利部/台北醫學大學實證醫學研究中心 資助

 

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Fleksibilni uvjeti rada i njihov učinak na zdravlje i osjećaj zadovoljstva

Fleksibilni uvjeti rada I NJIHOV učinak na zdravlje i osjećaj zadovoljstva

Fleksibilni uvjeti rada, koji uključuju klizno radno vrijeme i rad na daljinu pomoću računala postaju sve češći u industrijaliziranim zemljama, ali njihov utjecaj na zdravlje i zadovoljstvo zaposlenika nije poznat. U Cochrane sustavnom pregledu istražen je učinak na zdravlje i zadovoljstvo fleksibilnih radnih uvjeta koje određuju zaposlenici, kao i onih koje određuju poslodavci (primjerice, ugovor na određeno vrijeme ili obavezan prekovremeni rad).

Analizirano je 10 istraživanja u kojima je istraženo 6 različitih oblika fleksibilnih uvjeta rada na zdravlje i zadovoljstvo zaposlenika: samostalno određivanje radnog vremena (4 studije), prekovremeni rad (1 studija), postupno umirovljenje (2 studije), nametnuti rad na pola radnog vremena (1 studija) i ugovor na određeno vrijeme (1 studija).

Utvrđeno je da samostalno određivanje radnog vremena i postupno umirovljenje koje zaposlenik sam može kontrolirati poboljšavaju zdravlje (uključujući sistolički krvni tlak i frekvenciju srca, umor, duševno zdravlje, trajanje sna, kvalitetu sna i budnost, kao i vlastitu procjenu zdravstvenog stanja) i zadovoljstvo (potpora kolega i osjećaj zajedništva), a nikakvi štetni učinci na zdravlje nisu uočeni.

Studije koje su istražile prekovremeni rad i ugovor na određeno vrijeme nisu utvrdile značajan učinak na fizičko, duševno ili opće zdravlje, ili pak zadovoljstvo. Međutim, studija koja je istraživala učinak prekovremenog rada na zdravlje nije navela detaljne informacije o količini i trajanju prekovremenog rada pa je stoga iz takve studije teško izvući uvjerljive zaključke.

Zaključno, rezultati sustavnog pregleda pokazuju da fleksibilni uvjeti rada, koji zaposlenicima daju veći izbor ili kontrolu vjerojatno imaju pozitivan učinak na zdravlje i osjećaj zadovoljstva. Međutim, budući je u sustavni pregled bilo uključeno malo studija, i imajući u vidu njihova metodološka ograničenja, ovaj zaključak treba uzeti s rezervom. Potrebno je provesti nove, dobro osmišljene studije kako bi se dodatno objasnila povezanost između fleksibilnih uvjeta rada, zdravlja i zadovoljstva zaposlenika.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre