The impact of contracting out on health outcomes and use of health services in low and middle-income countries

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Authors


Abstract

Background

Recent literature on the lack of efficiency and acceptability of publicly provided health services has led to an interest in the use of partnerships with the private sector to deliver public services.

Objectives

To assess the effectiveness of contracting out healthcare services in improving access to care in low and middle-income countries and, where possible, health outcomes.

Search methods

We searched a wide range of international databases, including the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE and EMBASE, in addition to development studies and economic databases. We also searched the websites and online resources of numerous international agencies, organisations and universities to find relevant grey literature. The original searches were conducted between November 2005 and April 2006. An updated search in MEDLINE was carried out in May 2009.

Selection criteria

Contracting out health services is defined as the provision of healthcare services on behalf of the government by non-state providers. Studies had to include an objective measure of at least one of the following outcomes: health care utilisation, health expenditure, health outcomes or equity outcomes. Studies also needed to use one of the following study designs: randomised controlled trial, non-randomised controlled trial, interrupted time series analysis or controlled before and after study.

Data collection and analysis

We made an attempt to present results from the different studies in a systematic way, however due to the diversity of sources, contexts and methods used, we undertook a narrative synthesis.

Main results

Three studies met our inclusion criteria (one after re-analysis of data). These studies suggest that contracting out services to non-state providers can increase access and utilisation of health services. One study found a reduction in out-of-pocket expenditures and improvement in some health outcomes. However, methodological weaknesses and particularities of the reported programme settings limit the strength and generalisability of their conclusions.

Authors' conclusions

Three studies suggest that contracting out may be an appropriate response to scale up service delivery in particular settings, such as post-conflict or fragile states. Evidence was not presented on whether this approach was more effective than making a similar investment in the public sector, as there was not an exact control available in any of the settings. In addition, the introduction of non-state providers into some settings and not others also brings many potentially confounding variables, such as the presence of additional management expertise or expatriate doctors, which may improve drug supply or increase utilisation.    

摘要

背景

在中低收入國家中外包對於健康結果與健康服務使用的影響

最近的文獻有關公部門提供健康服務缺乏效率及可近性,導向關注於利用私人部門的合作關係以提供公共服務。

目標

評估在中低收入國家中外包健康照護服務對於增加照護機會與健康結果的效果。

搜尋策略

我們搜尋廣泛的全球資料庫,包括the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE and EMBASE,除此之外亦包括進行中的研究及經濟學資料庫。我們也搜尋許多全球機構,組織及大學的線上資源以尋找相關的文獻。開始搜尋是在2005年11月至2006年4月。MEDLINE的更新檢索是在2009年5月完成。

選擇標準

外包健康服務定義為經由非國有供給者為政府代表以提供健康照護服務。研究必須包括以下至少一種的測量結果:健康照護利用,健康花費,健康結果或平等的結果。研究也需要使用以下其中一種研究設計:隨機對照試驗,非隨機對照試驗,間斷的時間序列分析或前後對照研究。

資料收集與分析

我們嘗試有系統地陳述來自不同研究的結果,但是因為來源,環境與方法使用的多樣性,所以我們採用整合性的方式描述。

主要結論

三篇研究符合我們的納入標準(有一篇是在資料重新分析後)。這些研究認為非國有供給者的外包服務可以增加健康服務的機會與利用。一篇研究發現可以減少民眾自付的費用及改善部份的健康結果。然而,方法學的缺點及報告計畫的設定特性限制了結論的優點及外推性。

作者結論

三篇研究認為外包也許是一種適當的反應以在特殊的環境下擴大服務供給,如衝突後或破裂的國家狀態。證據未顯示是否這種方法比在公共部門做同樣的投資更有效,因為沒有一個明確的對照組可獲得。再者,引入非國有供給者在某種設定條件下,而非其它的設定條件也會帶來許多潛在的干擾因素,如存在額外的管理專業知識或外籍醫師,這也許會促進藥物供給或增加利用。

翻譯人

本摘要由高雄榮民總醫院金沁琳翻譯。

此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。

總結

在中低收入國家中外包對於健康結果與健康服務使用的影響:我們陳述三篇研究的結果其關於非國有供給者外包服務的效果。所有的研究有方法學的限制。對於不發達地區的貧窮族群者而言,現有的證據認為外包服務也許可以增加健康服務的機會及利用,但是實證的基礎是薄弱的。而且也不清楚經由非營利組織實行何種特定的行動時可能會產生這種效果。

摘要

外包对中低收入国家人群健康与医疗服务利用的影响

研究背景

近期的一些文献研究认为,公共部门提供的健康服务缺乏效率及可接受性,这使得人们倾向于将私营企业纳入提供公共健康服务的合作伙伴。

研究目的

评估在有实现可能的中低收入国家中,外包医疗保健服务对于增加保健机会、改善健康的效果。

检索策略

我们检索了全球范围大量的数据库,包括Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE和EMBASE,以及正在进行中的一些研究和经济学数据库。我们也检索了许多国际机构、组织及大学的网站和在线资源,以寻找未公开发表的相关文献。初期检索是在2005年11月至2006年4月间完成的,并于2009年5月在MEDLINE进行了更新检索。

标准/纳入排除标准

外包健康服务被定义为,由非政府机构或供应商代表政府提供医疗保健服务。研究必须包括至少一项以下客观测量指标: 医疗保健利用,健康消费,健康结局或公平性结果。研究还需要采用以下某一种设计方案: 随机对照试验,非随机对照试验,间断时间序列分析或前后对照研究。

数据收集与分析

我们尝试将不同研究来源的结果进行系统地分析,但是由于其来源、背景与使用方法的多样性,因而采用了描述性的合成方式。

主要结果

三篇研究符合我们的纳入标准(一篇是在资料重新分析后)。这些研究认为,非政府机构或供应商提供的外包服务可以增加人们利用健康服务的机会。一篇研究发现,外包健康服务可以减少民众自付的费用及改善部分健康结局。然而,方法学的缺陷及报告项目设计的特性影响了结论的强度及普适性。

作者结论

三项研究表明,对于某些特定的情形,如发生冲突或分裂后的不稳定国家状态下,外包可能是增加卫生服务供给的适当方法,因为在这些特定状态下无法获得一个恰当的对照组,所以没有证据显示这种方法是否比在公共部门做同样的投资更为有效。在某种环境中引入非政府供应商也可能会对研究结果造成潜在的干扰,如额外的管理知识或外籍医师的存在,可能会增加药物供给或增进利用。

Résumé scientifique

L'impact de la sous-traitance sur la santé et l'utilisation des services de santé dans les pays à faibles et moyens revenus

Contexte

La littérature récente sur le manque d'efficacité et d'acceptabilité des services de santé publique a généré un certain intérêt pour l'utilisation de partenariats avec le secteur privé pour fournir ces services publics.

Objectifs

Évaluer l'efficacité de la sous-traitance des services de santé pour améliorer l'accès aux soins dans les pays à faibles et moyens revenus et, le cas échéant, les résultats cliniques.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté de nombreuses bases de données internationales, y compris le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE et EMBASE, ainsi que des études sur le développement et des bases de données économiques. Nous avons également consulté les sites et ressources Web de nombreuses agences, organisations et universités internationales pour identifier la littérature grise pertinente. Les recherches originales ont été menées entre novembre 2005 et avril 2006. Une recherche mise a jour a été effectuée dans MEDLINE en mai 2009.

Critères de sélection

La sous-traitance de services de santé peut être définie comme la fourniture de services de santé par des prestataires privés pour le compte du gouvernement. Les études devaient intégrer une mesure objective d'au moins l'un des critères de jugement suivants : utilisation des soins de santé, dépenses de santé, résultats cliniques ou résultats en matière d'équité. Les études devaient également utiliser l'un des plans d'étude suivants : essai contrôlé randomisé, essai contrôlé non randomisé, étude de séries chronologiques interrompues ou étude contrôlée avant-après.

Recueil et analyse des données

Nous avons essayé de présenter les résultats des différentes études de manière systématique mais la diversité des sources, des contextes et des méthodes utilisées nous a obligés à effectuer une synthèse narrative.

Résultats principaux

Trois études étaient conformes à nos critères d'inclusion (et une seule après une nouvelle analyse des données). Ces études suggéraient que la sous-traitance des services à des fournisseurs privés pouvait améliorer l'accès et accroître l'utilisation des services de santé. Une étude rapportait une réduction des dépenses assumées par les patients et une amélioration de certains résultats cliniques. Les faiblesses méthodologiques et les particularités de l'environnement du programme concerné ne permettent pas de tirer des conclusions générales.

Conclusions des auteurs

Trois études suggèrent que la sous-traitance pourrait être une réponse appropriée pour améliorer la fourniture de services dans certains environnements, par exemple dans les pays fragiles ou en situation d'après-conflit. L'efficacité de cette approche par rapport à un investissement comparable du secteur public n'est pas établie car aucun contrôle précis n'était disponible dans les environnements concernés. En outre, le recours à des fournisseurs privés dans certains environnements mais pas dans d'autres pourrait être source de confusion. La présence d'experts en gestion ou de médecins expatriés, par exemple, pourrait entraîner une amélioration de la fourniture de médicaments ou une utilisation accrue des services.

Plain language summary

The impact of contracting out on health outcomes and use of health services in low and middle-income countries

We present results from three studies on the effectiveness of contracting out services to non-state providers. All studies had methodological limitations. The existing evidence suggests that contracting out services may increase access and utilization of health services in under-served areas for poorer population groups but the evidence base is weak.  In addition it is not clear what particular action(s) implemented by the NGOs may lead to this effect.

概要

中低收入国家中外包对健康结果与医疗服务利用的影响

我们陈述了三篇有关非政府供应商外包健康服务效果的文献研究结果。所有的研究均有方法学的局限性。对于不发达地区的贫困人群而言,现有证据认为外包服务也许可以增加健康服务的机会及利用,但其实证的基础很薄弱。而且也不明确非营利组织实施何种特定行为可能会产生这种效果。

翻译注解

本摘要由重庆医科大学中国循证卫生保健协作网(China Effective Health Care Network)翻译。

Translated by: China Effective Health Care Network

Résumé simplifié

L'impact de la sous-traitance sur la santé et l'utilisation des services de santé dans les pays à faibles et moyens revenus

Les résultats présentés sont issus de trois études portant sur l'efficacité de la sous-traitance des services à des fournisseurs privés. Toutes les études présentaient des limitations méthodologiques. Les preuves existantes suggèrent que la sous-traitance des services pourrait améliorer l'accessibilité et l'utilisation des services de santé pour les populations pauvres des zones mal desservies, mais les données de base sont insuffisantes. On ignore également quelles actions particulières mises en œuvre par les ONG pourraient permettre d'atteindre ce résultat.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st July, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français