The impact of conditional cash transfers on health outcomes and use of health services in low and middle income countries

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Authors


Abstract

Background

Conditional cash transfers (CCT) provide monetary transfers to households on the condition that they comply with some pre-defined requirements. CCT programmes have been justified on the grounds that demand-side subsidies are necessary to address inequities in access to health and social services for poor people. In the past decade they have become increasingly popular, particularly in middle income countries in Latin America.

Objectives

To assess the effectiveness of CCT in improving access to care and health outcomes, in particular for poorer populations in low and middle income countries.

Search methods

We searched a wide range of international databases, including the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE and EMBASE, in addition to development studies and economic databases. We also searched the websites and online resources of numerous international agencies, organisations and universities to find relevant grey literature. The original searches were conducted between November 2005 and April 2006. An updated search in MEDLINE was carried out in May 2009.

Selection criteria

CCT were defined as monetary transfers made to households on the condition that they comply with some pre-determined requirements in relation to health care. Studies had to include an objective measure of at least one of the following outcomes: health care utilisation, health expenditure, health outcomes or equity outcomes. Eligible study designs were: randomised controlled trial, interrupted time series analysis, or controlled before-after study of the impact of health financing policies following criteria used by the Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group.

Data collection and analysis

We performed qualitative analysis of the evidence.

Main results

We included ten papers reporting results from six intervention studies. Overall, design quality and analysis limited the risks of bias. Several CCT programmes provided strong evidence of a positive impact on the use of health services, nutritional status and health outcomes, respectively assessed by anthropometric measurements  and self-reported episodes of illness. It is hard to attribute these positive effects to the cash incentives specifically because other components may also contribute. Several studies provide evidence of positive impacts on the uptake of preventive services by children and pregnant women. We found no evidence about effects on health care expenditure.

Authors' conclusions

Conditional cash transfer programmes have been the subject of some well-designed evaluations, which strongly suggest that they could be an effective approach to improving access to preventive services. Their replicability under different conditions - particularly in more deprived settings - is still unclear because they depend on effective primary health care and mechanisms to disburse payments. Further rigorous evaluative research is needed, particularly where CCTs are being introduced in low income countries, for example in Sub-Saharan Africa or South Asia.

Résumé scientifique

L'impact de rémunérations conditionnelles sur la santé et l'utilisation des services de santé dans les pays à faibles et moyens revenus

Contexte

Les programmes de rémunérations conditionnelles (RC) consistent à transférer de l'argent aux ménages à condition de remplir certaines conditions prédéfinies. Les programmes RC ont été justifiés en alléguant que des subventions du côté de la demande étaient nécessaires pour remédier aux inégalités d'accès aux services médicaux et sociaux dont souffrent les populations pauvres. Leur popularité n'a cessé de croître ces dix dernières années, en particulier dans les pays à moyens revenus d'Amérique latine.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des RC pour améliorer l'accès aux soins et les résultats cliniques, en particulier pour les populations les plus pauvres des pays à faibles et moyens revenus.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté de nombreuses bases de données internationales, y compris le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE et EMBASE, ainsi que des études sur le développement et des bases de données économiques. Nous avons également consulté les sites et ressources Web de nombreuses agences, organisations et universités internationales pour identifier la littérature grise pertinente. Les recherches originales ont été menées entre novembre 2005 et avril 2006. Une recherche mise a jour a été effectuée dans MEDLINE en mai 2009.

Critères de sélection

Les RC étaient considérés comme des transferts d'argent effectués aux ménages sous réserve de respecter certaines conditions prédéfinies en matière de soins de santé. Les études devaient intégrer une mesure objective d'au moins l'un des critères de jugement suivants : utilisation des soins de santé, dépenses de santé, résultats cliniques ou résultats en matière d'équité. Les plans d'étude admissibles étaient les suivants : essais contrôlés randomisés, études de séries chronologiques interrompues ou études contrôlées avant-après portant sur l'impact des politiques de financement des soins de santé et conformes aux critères définis par le groupe de revue Cochrane sur l'efficacité des pratiques et l'organisation des soins.

Recueil et analyse des données

Les données probantes ont fait l'objet d'une analyse qualitative.

Résultats principaux

Dix articles rapportant les résultats de six interventions ont été inclus. Dans l'ensemble, la qualité du plan d'étude et l'analyse limitaient les risques de biais. Plusieurs programmes RC apportaient des preuves solides d'un impact positif sur l'utilisation des services de santé, l'état nutritionnel et les résultats cliniques, évalués respectivement par les mesures anthropométriques et les épisodes de maladie rapportés par les intéressés. Il est difficile d'attribuer spécifiquement ces effets positifs aux incitations financières car d'autres composants peuvent également entrer en ligne de compte. Plusieurs études apportent des preuves des effets positifs sur l'utilisation des services préventifs par les enfants et les femmes enceintes. Aucune preuve n'était rapportée concernant les effets sur les dépenses de santé.

Conclusions des auteurs

Les programmes de RC ont fait l'objet d'évaluations bien planifiées qui suggèrent fortement qu'ils pourraient être efficaces pour améliorer l'accès aux services préventifs. Leur réplication dans d'autres conditions (en particulier dans des environnements plus défavorisés) n'est pas encore établie car ils dépendent de l'efficacité des soins de santé primaires et des mécanismes de transfert. D'autres recherches rigoureuses sont nécessaires, notamment concernant les RC introduits dans des pays à faibles revenus, comme en Afrique subsaharienne ou en Asie du Sud.

Plain language summary

The impact of conditional cash transfers on health outcomes and use of health services in low and middle income countries

We found 29 papers on the impact of conditional cash transfers (CCT) on access to care and health outcomes. Of these, ten papers, reporting results from six studies, satisfied the inclusion criteria; four of these studies were randomised experiments. Despite a number of methodological weaknesses in some studies, overall the research evidence suggests that CCT schemes may result in a number of benefits to health for poor populations. Many conditional cash transfer programmes include a number of components, including incentivising attendance for health education, measurements of height and weight, immunisations and nutritional supplementation. Conditional cash transfer programmes appear to be an effective way to increase the uptake of preventive services and encourage some preventive behaviours. In some cases programmes have noted improvement of health outcomes, though it is unclear to which components this positive effect should be attributed.

Résumé simplifié

L'impact des rémunérations conditionnelles sur la santé et l'utilisation des services de santé dans les pays à faibles et moyens revenus

29 articles portant sur l'impact des rémunérations conditionnelles (RC) sur l'accès aux soins et les résultats de santé ont été identifiés. Dix de ces articles (rapportant les résultats de six études) étaient conformes aux critères d'inclusion ; quatre étaient des essais randomisés. Malgré la faiblesse méthodologique de certaines études, les données probantes suggèrent que les programmes RC pourraient avoir des effets bénéfiques sur la santé des populations pauvres. De nombreux programmes de RC incluent plusieurs composants, tels qu'une incitation à recevoir une éducation sanitaire, des mesures de la taille et du poids, des vaccinations et des suppléments nutritifs. Les programmes de RC semblent efficaces pour améliorer le recours aux services préventifs et encourager certains comportements préventifs. Dans certains cas, les programmes ont permis une amélioration des résultats cliniques. On ignore cependant quels composants sont associés à cet effet positif.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Mogu li uvjetovani financijski poticaji utjecati na zdravlje i uporabu zdravstvenih usluga u zemljama srednjih i niskih prihoda

U ovom Cochrane sustavnom pregledu pronađeno je 29 kliničkih pokusa u kojima je ispitan učinak uvjetovanog plaćanja na korištenje zdravstvene skrbi i zdravlje. U 10 radova opisani su rezultati 6 studija, a 4 od tih studija bili su randomizirani eksperimenti. Usprkos nizu metodoloških nedostataka koji su utvrđeni u nekim studijama, ukupno dokazi ukazuju da uvjetovani financijski poticaji mogu dovesti do niza pozitivnih učinaka na zdravlje siromašnih stanovnika. Brojni uvjetovani financijski poticaji uključuju komponente kao što su financijski poticaj za pohađanje zdravstvene edukacije, mjerenje visine i težine, rimanje cjepiva i dodataka prehrani. Čini se da su uvjetovani financijski poticaji djelotvoran način za poticanje siromašnih osoba na sudjelovanje u preventivnim zdravstvenim uslugama i da potiču određena preventivna ponašanja. U nekim slučajevima programi su doveli do poboljšanja zdravlja, iako je nejasno koji dijelovi programa su zaslužni za pozitivan učinak.

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Hrvatski Cochrane
Prevela: Livia Puljak
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