Intervention Review

Corticosteroids for HELLP (hemolysis, elevated liver enzymes, low platelets) syndrome in pregnancy

  1. Douglas M Woudstra1,*,
  2. Sue Chandra1,
  3. G Justus Hofmeyr2,
  4. Therese Dowswell3

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 8 SEP 2010

Assessed as up-to-date: 27 JUL 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD008148.pub2

How to Cite

Woudstra DM, Chandra S, Hofmeyr GJ, Dowswell T. Corticosteroids for HELLP (hemolysis, elevated liver enzymes, low platelets) syndrome in pregnancy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 9. Art. No.: CD008148. DOI: 10.1002/14651858.CD008148.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of Alberta, Department of Obstetrics and Gynaecology, Edmonton, Alberta, Canada

  2. 2

    University of the Witwatersrand, University of Fort Hare, Eastern Cape Department of Health, Department of Obstetrics and Gynaecology, East London Hospital Complex, East London, Eastern Cape, South Africa

  3. 3

    The University of Liverpool, Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK

*Douglas M Woudstra, Department of Obstetrics and Gynaecology, University of Alberta, 13619 - 108 Avenue, Edmonton, Alberta, T5M 2C7, Canada.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 8 SEP 2010




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Pre-eclampsia is a relatively common complication of pregnancy. HELLP (hemolysis, elevated liver enzymes, low platelets) syndrome is a severe manifestation of pre-eclampsia with significant morbidity and mortality for pregnant women and their children. Corticosteroids are commonly used in the treatment of HELLP syndrome in the belief that they improve outcomes.


To determine the effects of corticosteroids on women with HELLP syndrome and their children.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 June 2010).

Selection criteria

Randomized controlled trials comparing any corticosteroid with placebo, no treatment, or other drug; or comparing one corticosteroid with another corticosteroid or dosage in women with HELLP syndrome.

Data collection and analysis

Two review authors assessed trial quality and extracted data independently.

Main results

Eleven trials (550 women) compared corticosteroids with placebo or no treatment. There was no difference in the risk of maternal death (risk ratio (RR) 0.95, 95% confidence interval (CI) 0.28 to 3.21), maternal death or severe maternal morbidity (RR 0.27, 95% CI 0.03 to 2.12), or perinatal/infant death (RR 0.64, 95% CI 0.21 to 1.97). The only clear effect of treatment on individual outcomes was improved platelet count (standardized mean difference (SMD) 0.67, 95% CI 0.24 to 1.10). The effect on platelet count was strongest for women who commenced treatment antenatally (SMD 0.80, 95% CI 0.25 to 1.35).

Two trials (76 women) compared dexamethasone with betamethasone. There was no clear evidence of a difference between groups in respect to perinatal/infant death (RR 0.95, 95% CI 0.15 to 6.17) or severe perinatal/infant morbidity or death (RR 0.64, 95% CI 0.27 to 1.48). Maternal death and severe maternal morbidity were not reported. In respect to platelet count, dexamethasone was superior to betamethasone (MD 6.02, 95% CI 1.71 to 10.33), both when treatment was commenced antenatally (MD 8.10, 95% CI 6.23 to 9.97) and postnatally (MD 3.70, 95% CI 0.96 to 6.44).

Authors' conclusions

There was no clear evidence of any effect of corticosteroids on substantive clinical outcomes. Those receiving steroids showed significantly greater improvement in platelet counts which was greater for those receiving dexamethasone than those receiving betamethasone. There is to date insufficient evidence of benefits in terms of substantive clinical outcomes to support the routine use of steroids for the management of HELLP. The use of corticosteroids may be justified in clinical situations in which increased rate of recovery in platelet count is considered clinically worthwhile.


Plain language summary

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Corticosteroids for HELLP syndrome in pregnancy

Pre-eclampsia is a serious complication of pregnancy characterized by high blood pressure with protein in the urine and sometimes progression to seizures (fits). HELLP syndrome is a more severe form of pre-eclampsia which can cause problems with liver function, blood clotting, and low platelets. HELLP may be diagnosed during pregnancy or after giving birth and is associated with ill health for the mother including liver hematoma, rupture, or failure; pulmonary edema; renal failure and death. Infant health may also be poor, primarily due to premature birth and growth restriction.This review examined the effect of treating women with HELLP syndrome using corticosteroids (which can reduce inflammation). The results of this review did not indicate that there was a clear effect on the health of pregnant women when treated with corticosteroids, or their babies. Corticosteroids did appear to improve some components of the women's blood tests, but it is not clear that this had an effect on their overall health. The review identified 11 randomized controlled trials involving 550 women that compared corticosteroid (dexamethasone, betamethasone, or prednisolone) given during pregnancy, just after delivery or in the postnatal period, or both before and after birth, with placebo or no treatment. Two further trials showed that there was no clear difference between dexamethasone and betamethasone on the substantive clinical outcomes for women or their infants. Dexamethasone did improve maternal platelet count and some biochemical measures to a greater extent than betamethasone.



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Corticosteroides para el síndrome HELLP (hemólisis, enzimas hepáticas elevadas, disminución de las plaquetas) en el embarazo

La preeclampsia es una complicación relativamente frecuente del embarazo. El síndrome HELLP (hemólisis, enzimas hepáticas elevadas, plaquetas bajas) es una manifestación grave de la preeclampsia con morbilidad y mortalidad significativas para las mujeres embarazadas y sus hijos. Los corticosteroides se utilizan frecuentemente en el tratamiento del síndrome HELLP porque se considera que mejoran los resultados.


Determinar los efectos de los corticosteroides sobre las mujeres con síndrome HELLP y sus hijos.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (30 junio 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios que comparan cualquier corticosteroide con placebo, ningún tratamiento u otro fármaco; o que comparan un corticosteroide con otro corticosteroide u otra dosis en mujeres con síndrome HELLP.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos de forma independiente.

Resultados principales

Once ensayos (550 mujeres) compararon corticosteroides con placebo o ningún tratamiento. No hubo diferencias en el riesgo de muerte materna (cociente de riesgos [CR] 0,95; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,28 a 3,21), muerte materna o morbilidad materna grave (CR 0,27; IC del 95%: 0,03 a 2,12) ni en la mortalidad perinatal/infantil (CR 0,64; IC del 95%: 0,21 a 1,97). El único efecto claro del tratamiento sobre los resultados individuales fue una mejoría en el recuento plaquetario (diferencia de medias estandarizada [DME] 0,67; IC del 95%: 0,24 a 1,10). El efecto sobre el recuento plaquetario fue mayor para las mujeres que comenzaron el tratamiento en el período prenatal (DME 0,80; IC del 95%: 0,25 a 1,35).

Dos ensayos (76 mujeres) compararon dexametasona con betametasona. No hubo pruebas claras de una diferencia entre los grupos en cuanto a la mortalidad perinatal/infantil (CR 0,95; IC del 95%: 0,15 a 6,17) ni en la morbilidad perinatal/infantil grave o la muerte (CR 0,64; IC del 95%: 0,27 a 1,48). No se informaron la muerte materna ni la morbilidad materna grave. En cuanto al recuento plaquetario, la dexametasona fue superior a la betametasona (DM 6,02; IC del 95%: 1,71 a 10,33) cuando el tratamiento se comenzó en el período prenatal (DM 8,10; IC del 95%: 6,23 a 9,97) y posnatal (DM 3,70; IC del 95%: 0,96 a 6,44).

Conclusiones de los autores

No hubo pruebas claras de cualquier efecto de los corticosteroides sobre resultados clínicos significativos. Las mujeres que recibieron esteroides mostraron una mejoría más significativa en los recuentos plaquetarios, que fue mayor en las que recibieron dexametasona en comparación con las que recibieron betametasona. Hasta el momento, no hay pruebas suficientes de los beneficios en cuanto a resultados clínicos significativos para apoyar el uso sistemático de los esteroides en el tratamiento del síndrome HELLP. El uso de los corticosteroides puede estar justificado en situaciones clínicas, en las cuales se considere clínicamente importante el aumento de la tasa de recuperación del recuento plaquetario.


Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano



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Les corticostéroïdes pour le traitement du syndrome HELLP (hémolyse, enzymes hépatiques élevées et diminution des plaquettes) au cours de la grossesse


La pré-éclampsie est une complication relativement courante de la grossesse. Le syndrome HELLP (hémolyse, enzymes hépatiques élevées et diminution des plaquettes) est une manifestation sévère de la pré-éclampsie et il est associé à une morbidité et une mortalité importantes chez les femmes enceintes et leurs enfants. Les corticostéroïdes sont couramment utilisés dans le traitement du syndrome HELLP car on pense qu'ils améliorent les résultats.


Déterminer les effets des corticostéroïdes sur les femmes présentant un syndrome HELLP et leurs enfants.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 juin 2010).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés comparant tout corticostéroïde à un placebo, à l'absence de traitement, ou à l'administration d'un autre médicament ; ou comparant un corticostéroïde à un autre corticostéroïde ou à une autre posologie chez les femmes présentant un syndrome HELLP.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante.

Résultats Principaux

Onze essais (550 femmes) comparaient les corticostéroïdes à un placebo ou à l'absence de traitement. On n'a observé aucune différence de risque de décès maternel (risque relatif (RR) 0,95, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,28 à 3,21), décès maternel ou morbidité maternelle sévère (RR 0,27, IC à 95 % 0,03 à 2,12), ou décès périnatal/infantile (RR 0,64, IC à 95 % 0,21 à 1,97). Le seul effet clair du traitement sur les résultats individuels était l'amélioration de la numération plaquettaire (différence moyenne standardisée (DMS) 0,67, IC à 95 % 0,24 à 1,10). L'effet sur la numération plaquettaire était particulièrement marqué chez les femmes qui commençaient le traitement pendant la période prénatale (DMS 0,80, IC à 95 % 0,25 à 1,35).

Deux essais (76 femmes) comparaient la dexaméthasone à la bétaméthasone. Aucune différence claire n'a été constatée entre les groupes en termes de décès périnatal/infantile (RR 0,95, IC à 95 % 0,15 à 6,17) ou de morbidité périnatale/infantile sévère ou de décès (RR 0,64, IC à 95 % 0,27 à 1,48). Le décès maternel et la morbidité maternelle sévère n'étaient pas rapportés. Quant à la numération plaquettaire, la dexaméthasone était plus efficace que la bétaméthasone (DM 6,02, IC à 95 % 1,71 à 10,33), aussi bien lorsque le traitement commençait pendant la période prénatale (DM 8,10, IC à 95 % 6,23 à 9,97) que pendant la période postnatale (DM 3,70, IC à 95 % 0,96 à 6,44).

Conclusions des auteurs

Aucune preuve claire n'a été établie quant à un quelconque effet des corticostéroïdes sur les résultats cliniques importants. Les femmes recevant des stéroïdes présentaient des améliorations significativement plus importantes de la numération plaquettaire, qui était plus élevée pour celles recevant de la dexaméthasone que pour celles recevant de la bétaméthasone. À ce jour, il n'existe pas suffisamment de preuves de bénéfices en termes de résultats cliniques importants pour étayer l'utilisation en routine des stéroïdes pour la gestion du syndrome HELLP. L'utilisation de corticostéroïdes peut être justifiée dans les cas cliniques dans lesquels une vitesse de rétablissement accrue de la numération plaquettaire est considérée comme intéressante d'un point de vue clinique.


Résumé simplifié

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Les corticostéroïdes pour le traitement du syndrome HELLP (hémolyse, enzymes hépatiques élevées et diminution des plaquettes) au cours de la grossesse

Les corticostéroïdes pour le traitement du syndrome HELLP au cours de la grossesse

La pré-éclampsie est une complication grave de la grossesse et se caractérise par une hypertension artérielle associée à des protéines dans l'urine et parfois à l'apparition de crises convulsives (crises). Le syndrome HELLP est une forme particulièrement sévère de la pré-éclampsie qui peut porter préjudice à la fonction hépatique et à la coagulation sanguine, et réduire le nombre de plaquettes. Le syndrome HELLP peut être diagnostiqué au cours de la grossesse ou après l'accouchement, et il est associé à une mauvaise santé de la mère, notamment à un hématome, une rupture ou une insuffisance du foie ; un œdème pulmonaire ; une insuffisance rénale et un décès. La santé de l'enfant peut également être mauvaise, principalement en raison d'une naissance prématurée et d'une restriction de croissance. La présente revue a examiné l'effet du traitement des femmes présentant un syndrome HELLP avec des corticostéroïdes (qui peuvent réduire l'inflammation). Les résultats de cette revue n'indiquaient pas un effet clair sur la santé des femmes enceintes lorsqu'elles étaient traitées par corticostéroïdes, ni sur la santé de leurs bébés. Les corticostéroïdes semblaient améliorer certains résultats des analyses sanguines des femmes, mais l'on ignore si c'était au profit de leur santé générale. La revue a identifié 11 essais contrôlés randomisés portant sur 550 femmes qui comparaient l'administration de corticostéroïdes (dexaméthasone, bétaméthasone ou prednisolone) au cours de la grossesse, juste après l'accouchement ou pendant la période postnatale, ou aussi bien avant qu'après la naissance, à un placebo ou à l'absence de traitement. Deux essais supplémentaires ont montré qu'il n'existait aucune différence claire entre la dexaméthasone et la bétaméthasone sur les résultats cliniques importants pour les femmes ou leurs bébés. La dexaméthasone améliorait la numération plaquettaire maternelle et certaines mesures biochimiques dans une plus grande mesure que la bétaméthasone.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th November, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français



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皮質類固醇 (Corticosteroids) 治療妊娠HELLP (溶血、高肝臟酵素、低血小板) 症候群

子癇前症是相當普遍的的妊娠病發症。HELLP (溶血、高肝臟酵素、低血小板) 症候群是一種子癇前症的嚴重表現,會造成孕婦和小孩的罹病率和致死率較高。皮質類固醇被認為能促進臨床指標,所以經常用於治療HELLP症候群。




我們搜尋了Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (至2010年6月30日止) 。






共11個試驗 (550名女性) 將皮質類固醇與安慰劑或不進行治療相對照,結果發現產婦死亡 (相對危險性RR = 0.95,95% 信賴區間CI: 0.28 – 3.21) 、產婦死亡或產婦嚴重罹病[審稿者是否認為原文 ‘or severe maternal morbidity’ 應不必翻出?] (RR = 0.27,95% CI: 0.03 – 2.12) 、新生兒/嬰兒死亡 (RR = 0.64,95% CI: 0.21 – 1.97) 的風險皆沒有顯著差異;唯一一項在治療後有明顯成效的臨床指標為血小板計量 (標準化平均差SMD = 0.67,95% CI: 0.24 – 1.10) ,且效果在生產前接受治療的女性上最強 (SMD = 0.80,95% CI: 0.25 – 1.35) 。有2個試驗 (76名女性) 比較了dexamethasone和betamethasone,兩組在新生兒/嬰兒死亡 (RR = 0.95,95% CI: 0.15 – 6.17) 、新生兒/嬰兒嚴重罹病或死亡 (RR = 0.64,95% CI: 0.27 – 1.48) 的風險上沒有明顯差異,產婦死亡和產婦嚴重罹病則沒有報告;至於血小板計量,dexamethasone的效果優於betamethasone (平均差MD = 6.02,95% CI: 1.71 – 10.33) ,不論是在生產前 (MD = 8.10,95% CI: 6.23 – 9.97) 接受或是在生產後 (MD = 3.70,95% CI: 0.96 – 6.44) 皆是。


沒有確切的證據顯示皮質類固醇對改善臨床指標具有重大的成效[此處與背景欄 ‘皮質類固醇被認為能促進臨床指標’ 做前後一致的翻譯]。接受dexamethasone治療者相較於接受betamethasone者在血小板計量上有顯著的進步。就實質增進臨床療效而言,至今尚未有充分的證據支持在HELLP症候群的常規治療中使用類固醇。當改善血小板計量有助於臨床狀況時,則可能可以考慮使用皮質類固醇。



此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院 (National Health Research Institutes, Taiwan) 統籌。


皮質類固醇治療妊娠HELLP症候群:子癇前症是一種嚴重的妊娠病發症,特徵是高血壓、尿液中含有蛋白質和偶發的癲癇發作 (痙攣) 。HELLP症候群是子癇前症的一種較嚴重的類型,可能造成肝功能問題、血液凝固和低血小板計量。HELLP症候群可能在懷孕期間或剛生產完時被診斷出來,且和母親的不良健康狀況有關,包括肝臟血腫、破裂或衰竭、肺水腫、腎衰竭以及死亡。嬰兒的健康狀況也可能十分地差,主要肇因於早產和生長遲緩。本回顧評估了以皮質類固醇 (能夠降低發炎反應) 治療患有HELLP症候群婦女的效果,結果發現皮質類固醇對孕婦或小孩的健康都沒有明顯的成效。皮質類固醇對孕婦的某些血液檢測值確實帶來改善,但並不清楚對整體的健康狀態是否有明顯效果。本回顧蒐選的11篇隨機對照試驗、共550名女性,比較了皮質類固醇 (dexamethasone、betamethasone或prednisolone) 與安慰劑或不進行治療,在懷孕期間、剛分娩後或產後期間、或皆在生產前或生產後的差異。另外2個試驗顯示dexamethasone相較於betamethasone,對孕婦或嬰兒的臨床指標沒有造成顯著的差異,但dexamethasone確實改善了母親的血小板計量和某些生化測量值,且幅度比betamethasone大。