Corticosteroids for HELLP (hemolysis, elevated liver enzymes, low platelets) syndrome in pregnancy

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Douglas M Woudstra,

    Corresponding author
    1. University of Alberta, Department of Obstetrics and Gynaecology, Edmonton, Alberta, Canada
    • Douglas M Woudstra, Department of Obstetrics and Gynaecology, University of Alberta, 13619 - 108 Avenue, Edmonton, Alberta, T5M 2C7, Canada. dwoudstra@ualberta.ca.

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  • Sue Chandra,

    1. University of Alberta, Department of Obstetrics and Gynaecology, Edmonton, Alberta, Canada
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  • G Justus Hofmeyr,

    1. University of the Witwatersrand, University of Fort Hare, Eastern Cape Department of Health, Department of Obstetrics and Gynaecology, East London Hospital Complex, East London, Eastern Cape, South Africa
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  • Therese Dowswell

    1. The University of Liverpool, Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK
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Abstract

Background

Pre-eclampsia is a relatively common complication of pregnancy. HELLP (hemolysis, elevated liver enzymes, low platelets) syndrome is a severe manifestation of pre-eclampsia with significant morbidity and mortality for pregnant women and their children. Corticosteroids are commonly used in the treatment of HELLP syndrome in the belief that they improve outcomes.

Objectives

To determine the effects of corticosteroids on women with HELLP syndrome and their children.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 June 2010).

Selection criteria

Randomized controlled trials comparing any corticosteroid with placebo, no treatment, or other drug; or comparing one corticosteroid with another corticosteroid or dosage in women with HELLP syndrome.

Data collection and analysis

Two review authors assessed trial quality and extracted data independently.

Main results

Eleven trials (550 women) compared corticosteroids with placebo or no treatment. There was no difference in the risk of maternal death (risk ratio (RR) 0.95, 95% confidence interval (CI) 0.28 to 3.21), maternal death or severe maternal morbidity (RR 0.27, 95% CI 0.03 to 2.12), or perinatal/infant death (RR 0.64, 95% CI 0.21 to 1.97). The only clear effect of treatment on individual outcomes was improved platelet count (standardized mean difference (SMD) 0.67, 95% CI 0.24 to 1.10). The effect on platelet count was strongest for women who commenced treatment antenatally (SMD 0.80, 95% CI 0.25 to 1.35).

Two trials (76 women) compared dexamethasone with betamethasone. There was no clear evidence of a difference between groups in respect to perinatal/infant death (RR 0.95, 95% CI 0.15 to 6.17) or severe perinatal/infant morbidity or death (RR 0.64, 95% CI 0.27 to 1.48). Maternal death and severe maternal morbidity were not reported. In respect to platelet count, dexamethasone was superior to betamethasone (MD 6.02, 95% CI 1.71 to 10.33), both when treatment was commenced antenatally (MD 8.10, 95% CI 6.23 to 9.97) and postnatally (MD 3.70, 95% CI 0.96 to 6.44).

Authors' conclusions

There was no clear evidence of any effect of corticosteroids on substantive clinical outcomes. Those receiving steroids showed significantly greater improvement in platelet counts which was greater for those receiving dexamethasone than those receiving betamethasone. There is to date insufficient evidence of benefits in terms of substantive clinical outcomes to support the routine use of steroids for the management of HELLP. The use of corticosteroids may be justified in clinical situations in which increased rate of recovery in platelet count is considered clinically worthwhile.

Resumen

Corticosteroides para el síndrome HELLP (hemólisis, enzimas hepáticas elevadas, disminución de las plaquetas) en el embarazo

Antecedentes

La preeclampsia es una complicación relativamente frecuente del embarazo. El síndrome HELLP (hemólisis, enzimas hepáticas elevadas, plaquetas bajas) es una manifestación grave de la preeclampsia con morbilidad y mortalidad significativas para las mujeres embarazadas y sus hijos. Los corticosteroides se utilizan frecuentemente en el tratamiento del síndrome HELLP porque se considera que mejoran los resultados.

Objetivos

Determinar los efectos de los corticosteroides sobre las mujeres con síndrome HELLP y sus hijos.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (30 junio 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios que comparan cualquier corticosteroide con placebo, ningún tratamiento u otro fármaco; o que comparan un corticosteroide con otro corticosteroide u otra dosis en mujeres con síndrome HELLP.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos de forma independiente.

Resultados principales

Once ensayos (550 mujeres) compararon corticosteroides con placebo o ningún tratamiento. No hubo diferencias en el riesgo de muerte materna (cociente de riesgos [CR] 0,95; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,28 a 3,21), muerte materna o morbilidad materna grave (CR 0,27; IC del 95%: 0,03 a 2,12) ni en la mortalidad perinatal/infantil (CR 0,64; IC del 95%: 0,21 a 1,97). El único efecto claro del tratamiento sobre los resultados individuales fue una mejoría en el recuento plaquetario (diferencia de medias estandarizada [DME] 0,67; IC del 95%: 0,24 a 1,10). El efecto sobre el recuento plaquetario fue mayor para las mujeres que comenzaron el tratamiento en el período prenatal (DME 0,80; IC del 95%: 0,25 a 1,35).

Dos ensayos (76 mujeres) compararon dexametasona con betametasona. No hubo pruebas claras de una diferencia entre los grupos en cuanto a la mortalidad perinatal/infantil (CR 0,95; IC del 95%: 0,15 a 6,17) ni en la morbilidad perinatal/infantil grave o la muerte (CR 0,64; IC del 95%: 0,27 a 1,48). No se informaron la muerte materna ni la morbilidad materna grave. En cuanto al recuento plaquetario, la dexametasona fue superior a la betametasona (DM 6,02; IC del 95%: 1,71 a 10,33) cuando el tratamiento se comenzó en el período prenatal (DM 8,10; IC del 95%: 6,23 a 9,97) y posnatal (DM 3,70; IC del 95%: 0,96 a 6,44).

Conclusiones de los autores

No hubo pruebas claras de cualquier efecto de los corticosteroides sobre resultados clínicos significativos. Las mujeres que recibieron esteroides mostraron una mejoría más significativa en los recuentos plaquetarios, que fue mayor en las que recibieron dexametasona en comparación con las que recibieron betametasona. Hasta el momento, no hay pruebas suficientes de los beneficios en cuanto a resultados clínicos significativos para apoyar el uso sistemático de los esteroides en el tratamiento del síndrome HELLP. El uso de los corticosteroides puede estar justificado en situaciones clínicas, en las cuales se considere clínicamente importante el aumento de la tasa de recuperación del recuento plaquetario.

Résumé scientifique

Les corticostéroïdes pour le traitement du syndrome HELLP (hémolyse, enzymes hépatiques élevées et diminution des plaquettes) au cours de la grossesse

Contexte

La pré-éclampsie est une complication relativement courante de la grossesse. Le syndrome HELLP (hémolyse, enzymes hépatiques élevées et diminution des plaquettes) est une manifestation sévère de la pré-éclampsie et il est associé à une morbidité et une mortalité importantes chez les femmes enceintes et leurs enfants. Les corticostéroïdes sont couramment utilisés dans le traitement du syndrome HELLP car on pense qu'ils améliorent les résultats.

Objectifs

Déterminer les effets des corticostéroïdes sur les femmes présentant un syndrome HELLP et leurs enfants.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 juin 2010).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés comparant tout corticostéroïde à un placebo, à l'absence de traitement, ou à l'administration d'un autre médicament ; ou comparant un corticostéroïde à un autre corticostéroïde ou à une autre posologie chez les femmes présentant un syndrome HELLP.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante.

Résultats principaux

Onze essais (550 femmes) comparaient les corticostéroïdes à un placebo ou à l'absence de traitement. On n'a observé aucune différence de risque de décès maternel (risque relatif (RR) 0,95, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,28 à 3,21), décès maternel ou morbidité maternelle sévère (RR 0,27, IC à 95 % 0,03 à 2,12), ou décès périnatal/infantile (RR 0,64, IC à 95 % 0,21 à 1,97). Le seul effet clair du traitement sur les résultats individuels était l'amélioration de la numération plaquettaire (différence moyenne standardisée (DMS) 0,67, IC à 95 % 0,24 à 1,10). L'effet sur la numération plaquettaire était particulièrement marqué chez les femmes qui commençaient le traitement pendant la période prénatale (DMS 0,80, IC à 95 % 0,25 à 1,35).

Deux essais (76 femmes) comparaient la dexaméthasone à la bétaméthasone. Aucune différence claire n'a été constatée entre les groupes en termes de décès périnatal/infantile (RR 0,95, IC à 95 % 0,15 à 6,17) ou de morbidité périnatale/infantile sévère ou de décès (RR 0,64, IC à 95 % 0,27 à 1,48). Le décès maternel et la morbidité maternelle sévère n'étaient pas rapportés. Quant à la numération plaquettaire, la dexaméthasone était plus efficace que la bétaméthasone (DM 6,02, IC à 95 % 1,71 à 10,33), aussi bien lorsque le traitement commençait pendant la période prénatale (DM 8,10, IC à 95 % 6,23 à 9,97) que pendant la période postnatale (DM 3,70, IC à 95 % 0,96 à 6,44).

Conclusions des auteurs

Aucune preuve claire n'a été établie quant à un quelconque effet des corticostéroïdes sur les résultats cliniques importants. Les femmes recevant des stéroïdes présentaient des améliorations significativement plus importantes de la numération plaquettaire, qui était plus élevée pour celles recevant de la dexaméthasone que pour celles recevant de la bétaméthasone. À ce jour, il n'existe pas suffisamment de preuves de bénéfices en termes de résultats cliniques importants pour étayer l'utilisation en routine des stéroïdes pour la gestion du syndrome HELLP. L'utilisation de corticostéroïdes peut être justifiée dans les cas cliniques dans lesquels une vitesse de rétablissement accrue de la numération plaquettaire est considérée comme intéressante d'un point de vue clinique.

Plain language summary

Corticosteroids for HELLP syndrome in pregnancy

Pre-eclampsia is a serious complication of pregnancy characterized by high blood pressure with protein in the urine and sometimes progression to seizures (fits). HELLP syndrome is a more severe form of pre-eclampsia which can cause problems with liver function, blood clotting, and low platelets. HELLP may be diagnosed during pregnancy or after giving birth and is associated with ill health for the mother including liver hematoma, rupture, or failure; pulmonary edema; renal failure and death. Infant health may also be poor, primarily due to premature birth and growth restriction.This review examined the effect of treating women with HELLP syndrome using corticosteroids (which can reduce inflammation). The results of this review did not indicate that there was a clear effect on the health of pregnant women when treated with corticosteroids, or their babies. Corticosteroids did appear to improve some components of the women's blood tests, but it is not clear that this had an effect on their overall health. The review identified 11 randomized controlled trials involving 550 women that compared corticosteroid (dexamethasone, betamethasone, or prednisolone) given during pregnancy, just after delivery or in the postnatal period, or both before and after birth, with placebo or no treatment. Two further trials showed that there was no clear difference between dexamethasone and betamethasone on the substantive clinical outcomes for women or their infants. Dexamethasone did improve maternal platelet count and some biochemical measures to a greater extent than betamethasone.

Resumen en términos sencillos

Corticosteroides para el tratamiento del síndrome HELLP en el embarazo

La preeclampsia es una complicación grave del embarazo, caracterizada por hipertensión con proteínas en la orina, que en ocasiones evoluciona hacia convulsiones (ataques). El síndrome HELLP es una forma más grave de preeclampsia que puede provocar problemas con la función hepática, la coagulación de la sangre y la disminución de las plaquetas. El síndrome HELLP se puede diagnosticar durante el embarazo o después del parto y se asocia con enfermedad en la madre, incluido el hematoma, la rotura o la insuficiencia hepáticos; edema pulmonar; insuficiencia renal y muerte. La salud del recién nacido también puede ser deficiente, principalmente debido al parto prematuro y al retraso del crecimiento. La presente revisión examina el efecto de tratar a las mujeres con síndrome HELLP mediante corticosteroides (que pueden reducir la inflamación). Los resultados de esta revisión no indicaron que hubiera un efecto claro sobre la salud de las mujeres embarazadas cuando se trataron con corticosteroides, ni sobre sus recién nacidos. Los corticosteroides parecieron mejorar algunos componentes de las pruebas sanguíneas en las mujeres, pero no está claro si lo anterior tuvo un efecto sobre su salud general. La revisión identificó 11 ensayos controlados aleatorios que incluyeron 550 mujeres y compararon corticosteroides (dexametasona, betametasona o prednisolona) administrados durante el embarazo, justo después del parto o en el período posnatal, o antes y después del parto, con placebo o ningún tratamiento. Dos ensayos adicionales indicaron que no hubo diferencias claras entre la dexametasona y la betametasona en cuanto a resultados clínicos significativos para las mujeres o sus recién nacidos. La dexametasona mejoró el recuento plaquetario materno y algunas medidas bioquímicas en mayor medida que la betametasona.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Résumé simplifié

Les corticostéroïdes pour le traitement du syndrome HELLP au cours de la grossesse

La pré-éclampsie est une complication grave de la grossesse et se caractérise par une hypertension artérielle associée à des protéines dans l'urine et parfois à l'apparition de crises convulsives (crises). Le syndrome HELLP est une forme particulièrement sévère de la pré-éclampsie qui peut porter préjudice à la fonction hépatique et à la coagulation sanguine, et réduire le nombre de plaquettes. Le syndrome HELLP peut être diagnostiqué au cours de la grossesse ou après l'accouchement, et il est associé à une mauvaise santé de la mère, notamment à un hématome, une rupture ou une insuffisance du foie ; un œdème pulmonaire ; une insuffisance rénale et un décès. La santé de l'enfant peut également être mauvaise, principalement en raison d'une naissance prématurée et d'une restriction de croissance. La présente revue a examiné l'effet du traitement des femmes présentant un syndrome HELLP avec des corticostéroïdes (qui peuvent réduire l'inflammation). Les résultats de cette revue n'indiquaient pas un effet clair sur la santé des femmes enceintes lorsqu'elles étaient traitées par corticostéroïdes, ni sur la santé de leurs bébés. Les corticostéroïdes semblaient améliorer certains résultats des analyses sanguines des femmes, mais l'on ignore si c'était au profit de leur santé générale. La revue a identifié 11 essais contrôlés randomisés portant sur 550 femmes qui comparaient l'administration de corticostéroïdes (dexaméthasone, bétaméthasone ou prednisolone) au cours de la grossesse, juste après l'accouchement ou pendant la période postnatale, ou aussi bien avant qu'après la naissance, à un placebo ou à l'absence de traitement. Deux essais supplémentaires ont montré qu'il n'existait aucune différence claire entre la dexaméthasone et la bétaméthasone sur les résultats cliniques importants pour les femmes ou leurs bébés. La dexaméthasone améliorait la numération plaquettaire maternelle et certaines mesures biochimiques dans une plus grande mesure que la bétaméthasone.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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