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Sonothrombolysis for acute ischaemic stroke

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Sonothrombolysis is a promising but unproven tool for treating acute ischaemic stroke. There is an ongoing debate about the efficacy, safety, technical aspects of ultrasound administration and the possible potentiating effect of microbubbles.


To assess the effectiveness and safety of sonothrombolysis in patients with acute ischaemic stroke.

Search methods

We searched the Cochrane Stroke Group Trials Register (last searched in November 2011), the Cochrane Controlled Trials Register (The Cochrane Library 2011, Issue 12), MEDLINE (1950 to November 2011), EMBASE (1980 to November 2011), Database of Abstract and Review of Effects (DARE) (The Cochrane Library 2011, Issue 11), Stroke Trials Registry, and Current Controlled Trials. We also searched the reference lists from relevant articles and reviews, and contacted colleagues, authors and researchers active in the field. Searching was completed in November 2011.

Selection criteria

Randomised trials of sonothrombolysis (any duration, any frequency of ultrasound, with or without microbubbles administration) started within 12 hours of symptom onset compared with intravenous tissue plasminogen activator (tPA) or conventional treatment. 

Data collection and analysis

Two review authors selected trials for inclusion, assessed trial quality and extracted the data independently. We contacted study authors for missing data.

Main results

We identified five eligible studies (233 patients). For the primary outcome (death or dependency at three months), five studies with a total number of 206 patients were available (four defined independence as a modified Rankin score of 0 to 2 and one used 0 to 1). Patients treated with sonothrombolysis were less likely to be dead or disabled at three months (odds ratio (OR) 0.50, 95% confidence interval (CI) 0.27 to 0.91). For the secondary outcomes, failure to recanalise was lower in the sonothrombolysis group (230 patients) (OR 0.28, 95% CI 0.16 to 0.50), no significant difference was found in mortality (206 patients) and in cerebral haemorrhage (233 patients).

Authors' conclusions

Sonothrombolysis appears to reduce death or dependency at three months (although CIs are quite wide), and increases recanalisation without clear hazard. A larger clinical trial is warranted.

Résumé scientifique

La sonothrombolyse pour le traitement de l'accident vasculaire cérébral ischémique aigu


La sonothrombolyse est un outil prometteur, mais aux qualités non démontrées, pour le traitement de l'AVC ischémique aigu. Un débat est en cours sur l'efficacité, l'innocuité et les aspects techniques de l'administration d'ultrasons, ainsi que sur le possible effet de potentialisation des microbulles.


Évaluer l'efficacité et l'innocuité de la sonothrombolyse chez les patients atteints d'un AVC ischémique aigu.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur les accidents vasculaires cérébraux (dernière recherche en novembre 2011), le registre Cochrane central des essais contrôlés (The Cochrane Library 2011, numéro 12), MEDLINE (de 1950 à novembre 2011), EMBASE (de 1980 à novembre 2011), la Database of Abstract and Review of Effects (DARE) (The Cochrane Library 2011, numéro 11), le Stroke Trials Registry, et Current Controlled Trials. Nous avons également passé au crible les références bibliographiques d'articles et revues pertinents, et contacté des collègues, des auteurs et des chercheurs actifs dans le domaine. La recherche s'est achevée en novembre 2011.

Critères de sélection

Des essais randomisés sur la sonothrombolyse (toute durée, toute fréquence d'ultrasons, avec ou sans administration de microbulles) commencée dans les 12 heures suivant l'apparition des symptômes, en comparaison avec un activateur tissulaire du plasminogène (AtP) par voie intraveineuse ou un traitement conventionnel. 

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné les essais à inclure, évalué leur qualité et extrait les données de façon indépendante. Nous avons contacté des auteurs d'études pour obtenir des données manquantes.

Résultats principaux

Nous avons identifié cinq études éligibles (233 patients). Pour le principal critère de jugement (décès ou dépendance au bout de trois mois), cinq études totalisant 206 patients étaient disponibles (quatre avaient défini l'indépendance comme un score modifié de Rankin entre 0 et 2 et une l'avait définie entre 0 et 1). Les patients traités par sonothrombolyse n'étaient pas plus susceptibles d'être morts ou invalides après trois mois (rapport de cotes (RC) 0,50 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,27 à 0,91). Pour ce qui concerne les critères de jugement secondaires, l'échec de recanalisation était plus faible dans le groupe de sonothrombolyse (230 patients) (RC 0,28 ; IC à 95 % 0,16 à 0,50) et aucune différence significative n'avait été constatée dans la mortalité (206 patients) ni dans les hémorragies cérébrales (233 patients).

Conclusions des auteurs

La sonothrombolyse semble réduire la mortalité et la dépendance à trois mois (même si l'IC est assez large) et accroitre la recanalisation sans réel danger. Un plus grand essai clinique est nécessaire.




超音波血栓溶解療法は、急性虚血性脳卒中治療に対して有望であるがまだ証明されていないツールである。 超音波投与の有効性、安全性および技術的側面ならびにマイクロバブルの増強作用の可能性について議論が続いている。




Cochrane Stroke Group Trials Register(最終検索2011年11月)、 Cochrane Controlled Trials Register(コクラン・ライブラリ2011年第12号)、 MEDLINE(1950~2011年11月)、EMBASE(1980~2011年11月)、 Database of Abstract and Review of Effects(DARE)(コクラン・ライブラリ2011年第11号)、 Stroke Trials Registry、、Current Controlled Trialsを検索した。 関連性のある論文およびレビューから参考文献リストも検索し、本分野に携わっている同僚、著者、研究者に連絡を取った。 2011年11月に検索を完了した。






適格な5件の研究(患者233名)を同定した。 主要アウトカム(3ヵ月時の死亡または要介護の障害)について、5件の研究の計206名の患者データを入手できた (介護を要しない状態の定義について4件はRankinスコア0~2とし、1件は0~1を用いていた)。 超音波血栓溶解療法を受けた患者の方が、3ヵ月の時点で死亡または障害を有する可能性が低かった[オッズ比(OR)0.50、95%信頼区間(CI)0.27~0.91]。 副次アウトカムでは、再開通失敗は超音波血栓溶解療法群(230名)の方が少なかった(OR 0.28、95%CI 0.16~0.50)が、死亡率(206名)および脳出血(233名)に有意差を認めなかった。


超音波血栓溶解療法により3ヵ月時の死亡または要介護が減少し(CIは非常に広かったが)、 明らかな有害性のない再開通の増加がみられたようであった。大規模な臨床試験が必要である。

Plain language summary

Ultrasound (high-frequency sound waves) plus a clot-busting drug for  breaking down a blood clot blocking a blood vessel in the brain

Ultrasound is used routinely for diagnosing and monitoring acute ischaemic stroke patients. Experimental studies suggest that ultrasound can help the effect of clot dissolving treatment (thrombolysis) in acute stroke. This systematic review was designed to find out whether adding ultrasound to clot-dissolving (thrombolytic) drugs or to conventional treatment (sonothrombolysis) is safe and effective. We identified five randomised trials with a total number of  233 participants. People treated with sonothrombolysis appeared to have a greater chance of independent survival (although with some statistical uncertainty), and had more chance of opening blocked blood vessels without an increased risk of bleeding (intracranial haemorrhage). When small bubbles (microbubbles or nanobubbles) are added to sonothrombolysis, the risk of haemorrhage may increase. More research is needed to find out if sonothrombolysis is safe and effective and if there are subgroups of patients who will benefit more from this type of treatment.

Résumé simplifié

Des ultrasons (ondes sonores à haute fréquence) plus un médicament thrombolytique pour la destruction d'un caillot de sang obstruant un vaisseau sanguin dans le cerveau

Les ultrasons sont utilisés en routine pour le diagnostic et le suivi de patients en phase aiguë d'AVC ischémique. Des études expérimentales laissent penser que les ultrasons peuvent aider à l'effet du traitement de dissolution de caillot (thrombolyse) dans l'AVC aigu. Cette revue systématique a été conçue pour déterminer si l'ajout d'ultrasons aux médicaments dissolvant de caillots (thrombolytiques) ou au traitement conventionnel (sonothrombolyse) est sûr et efficace. Nous avons identifié cinq essais randomisés avec un nombre total de 233 participants. Les personnes traitées par sonothrombolyse n'avaient pas une plus grande probabilité de survie indépendante, mais avaient plus de chances que leurs vaisseaux sanguins obstrués soient dégagés, sans risque accru de saignement (hémorragie intracrânienne). Lorsque de petites bulles (microbulles ou nanobulles) sont ajoutées à la sonothrombolyse, le risque d'hémorragie pourrait augmenter. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la sonothrombolyse est sûre et efficace et si certains sous-groupes de patients pourraient tirer un plus grand bénéfice de ce type de traitement.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 25th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français



超音波は急性虚血性脳卒中患者の診断およびモニタリングにルーチンに用いられています。 実験的研究により、急性脳卒中において超音波が血栓溶解療法の作用に役立つことが示唆されています。 本システマティックレビューは、血栓溶解療法薬または既存治療に追加した超音波療法(超音波血栓溶解療法)が安全かつ有効であるか検討するためにデザインされました。 参加者総数233名の5件のランダム化試験を同定しました。 超音波血栓溶解療法群では、介護を要さない生存の確率が上昇し(統計学的に不確実性がありましたが)、出血(頭蓋内出血)の危険性が増えることなく閉塞血管の再開通の確率が高くなりました。 超音波血栓溶解療法に小さい気泡(マイクロバブルまたはナノバブル)を追加した場合、出血の危険性が高くなることがあります。 超音波血栓溶解療法が安全かつ有効か、この種の治療で利益を得る患者サブグループがあるか検討するため、さらなる研究が必要です。


監  訳: 江川 賢一,2013.2.19

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。