Intervention Review

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Vitamin A supplementation for preventing morbidity and mortality in children from 6 months to 5 years of age

  1. Aamer Imdad1,
  2. Kurt Herzer2,
  3. Evan Mayo-Wilson3,
  4. Mohammad Yawar Yakoob1,
  5. Zulfiqar A Bhutta1,*

Editorial Group: Cochrane Developmental, Psychosocial and Learning Problems Group

Published Online: 8 DEC 2010

Assessed as up-to-date: 26 OCT 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD008524.pub2


How to Cite

Imdad A, Herzer K, Mayo-Wilson E, Yakoob MY, Bhutta ZA. Vitamin A supplementation for preventing morbidity and mortality in children from 6 months to 5 years of age. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 12. Art. No.: CD008524. DOI: 10.1002/14651858.CD008524.pub2.

Author Information

  1. 1

    Aga Khan University Hospital, Division of Women and Child Health, Karachi, Pakistan

  2. 2

    Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD, USA

  3. 3

    University of Oxford, The Centre for Evidence-Based Intervention, Oxford, UK

*Zulfiqar A Bhutta, Division of Women and Child Health, Aga Khan University Hospital, Stadium Road, PO Box 3500, Karachi, 74800, Pakistan. zulfiqar.bhutta@aku.edu.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 8 DEC 2010

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Abstract

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Background

Vitamin A deficiency (VAD) is a major public health problem in low and middle income countries affecting 190 million children under 5. VAD can lead to many adverse health consequences, including death.

Objectives

To evaluate the effect of vitamin A supplementation (VAS) for preventing morbidity and mortality in children aged 6 months to 5 years.

Search methods

We searched CENTRAL (The Cochrane Library 2010, Issue 2),  MEDLINE (1950 to April Week 2 2010), EMBASE (1980 to 2010 Week 16), Global Health (1973 to March 2010), Latin American and Caribbean Health Sciences (LILACS), metaRegister of Controlled Trials and African Index Medicus (27 April 2010).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) and cluster RCTs evaluating the effect of synthetic VAS in children aged 6 months to 5 years living in the community. We excluded studies of children in hospital and children with disease or infection. We excluded studies evaluating the effects of food fortification, consumption of vitamin A rich foods or beta-carotene supplementation.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed studies for inclusion. Data were double abstracted and discrepancies resolved by discussion. Meta-analyses were performed for outcomes including all-cause and cause-specific mortality, disease, vision, and side-effects.

Main results

Forty-three trials involving 215,633 children were included. A meta-analysis for all-cause mortality included 17 trials (194,795 children). At follow-up, there was a 24% observed reduction in the risk of all-cause mortality for vitamin A compared with control (Relative risk (RR) = 0.76 (95% confidence interval (CI) 0.69 to 0.83). Seven trials reported diarrhoea mortality and showed a 28% overall reduction for VAS (RR = 0.72 (95% CI 0.57 to 0.91)). There was no significant effect of VAS on cause specific mortality of measles, respiratory disease and meningitis. VAS reduced incidence of diarrhoea (RR = 0.85 (95% CI 0.82 to 0.87)) and measles morbidity (RR = 0.50 (95% CI 0.37 to 0.67)); however, there was no significant effect on incidence of respiratory disease or hospitalisations due to diarrhoea or pneumonia. There was an increased risk of vomiting within the first 48 hours of VAS (RR = 2.75 (95% CI 1.81 to 4.19)).

Authors' conclusions

VAS is effective in reducing all-cause mortality and we recommend universal supplementation for children under 5 in areas at risk of VAD. Further placebo-controlled trials of VAS in children between 6 months and 5 years of age are unnecessary, although studies that compare different doses and delivery mechanisms are needed.

 

Plain language summary

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Vitamin A supplementation for preventing disease and death in children 6 months to five years of age

Vitamin A deficiency (VAD) is a major public health problem in low and middle income countries affecting 190 million children under 5 years of age. VAD pre-disposes children to increased risk of a range of problems, including respiratory diseases, diarrhoea, measles and vision problems, and can lead to death.

This review, including 43 randomised trials representing 215,633 children, shows that giving vitamin A capsules to children aged 6 months to 5 years can reduce death and some diseases. The results of 17 of the studies were summarised and indicate that vitamin A reduces the overall risk of death by 24%. Death due to measles, respiratory infections or meningitis was not specifically reduced, but vitamin A can reduce new occurrences of diarrhoea and measles. When people take very large doses of vitamin A, they may be more likely to vomit within two days of taking it.

 

Resumen

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Antecedentes

Administración de suplementos de vitamina A para la prevención de la morbilidad y la mortalidad en niños de seis meses a cinco años de edad

La deficiencia de vitamina A es un problema importante de salud pública en los países de ingresos bajos y medios que afecta a 190 millones de niños menores de cinco años de edad. Esta deficiencia puede tener muchas consecuencias adversas para la salud, incluida la muerte.

Objetivos

Evaluar el efecto de la administración de suplementos de vitamina A para la prevención de la morbilidad y la mortalidad en niños de seis meses a cinco años de edad.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL)(Cochrane Library 2010, número 2), MEDLINE (1950 hasta abril, semana 2, 2010), EMBASE (1980 hasta 2010, semana 16), Global Health (1973 hasta marzo 2010), Latin American and Caribbean Health Sciences (LILACS), metaRegister of Controlled Trials y African Index Medicus (27 abril 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs) y ECAs grupales que evalúan el efecto de la administración de suplementos sintéticos de vitamina A en niños de seis meses a cinco años de edad que viven en la comunidad.Se excluyeron los estudios relacionados con niños ingresados en el hospital y niños con enfermedades o infección. Se excluyeron los estudios que evalúan los efectos de los alimentos fortificados, el consumo de alimentos ricos en vitamina A o la administración de suplementos de betacaroteno.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los estudios para su inclusión. Los datos se extrajeron por duplicado y las diferencias se resolvieron mediante discusión. Se realizaron metanálisis para las medidas de resultado, incluían la mortalidad por todas las causas y la mortalidad por causa específica, la enfermedad, la visión y los efectos secundarios.

Resultados principales

Se incluyen 43 ensayos con 215 633 niños. Un metanálisis de la mortalidad por todas las causas incluyó 17 ensayos que incorporaron 194 795 niños con 3 536 muertes en ambos grupos. Al seguimiento se observó una reducción del 24% en el riesgo de mortalidad por todas las causas para la vitamina A comparada con el control (riesgo relativo [RR] 0,76; intervalo de confianza (IC) del 95%: 0,69 a 0,83]). Siete ensayos informaron la mortalidad por diarrea y una reducción general del 28% para la administración de suplementos de vitamina A (RR 0,72; IC del 95%: ,57 a 0,91). No hubo efectos significativos de la administración de suplementos de vitamina A sobre la mortalidad por causa específica por sarampión, enfermedades respiratorias ni meningitis. La administración de suplementos de vitamina A redujo la incidencia de diarrea (RR 0,85; IC del 95%: 0,82 a 0,87) y la morbilidad por sarampión (RR 0,50; IC del 95%: 0,37 a 0,67); sin embargo, no hubo efectos significativos sobre la incidencia de enfermedades respiratorias o ingresos debido a diarrea o neumonía. Hubo un mayor riesgo de vómitos en las primeras 48 horas de administración de los suplementos de vitamina A (RR 2,75; IC del 95%:1,81 a 4,19).

Conclusiones de los autores

La administración de suplementos de vitamina A es efectiva para reducir la mortalidad por todas las causas en cerca del 24%, comparada con ningún tratamiento. Debido a las pruebas de que la administración de suplementos de vitamina A provoca una considerable reducción de la mortalidad en la niñez, no se necesitan ensayos controlados con placebo adicionales de administración de suplementos de vitamina A en los niños entre seis meses y cinco años de edad. Se necesitan estudios adicionales que comparen diferentes dosis y mecanismos de administración (por ejemplo, alimentos fortificados).

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

 

Résumé scientifique

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Supplémentation en vitamine A pour prévenir la morbidité et la mortalité chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans

Contexte

La carence en vitamine A constitue un important problème de santé publique dans les pays à revenu faible et intermédiaire et concerne 190 millions d'enfants âgés de moins de 5 ans. La carence en vitamine A peut entraîner de nombreuses conséquences indésirables sur la santé, y compris la mort.

Objectifs

Évaluer l'effet de la supplémentation en vitamine A (SVA) pour prévenir la morbidité et la mortalité chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL (La Cochrane Library 2010, numéro 2),  MEDLINE (1950 jusqu'à la 2ème semaine du mois d'avril 2010), EMBASE (1980 jusqu'à la 16ème semaine de 2010), Global Health (1973 à mars 2010), Latin American and Caribbean Health Sciences (LILACS), le méta-registre des essais contrôlés et African Index Medicus (27 avril 2010).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR), ECR en grappe évaluant l'effet de SVA synthétiques chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans vivant dans la communauté. Nous avons exclu les études portant sur des enfants à l'hôpital et des enfants présentant une maladie ou une infection. Nous avons exclu les études évaluant les effets de l'enrichissement des aliments, de la consommation d'aliments riches en vitamine A ou de la supplémentation en béta-carotène.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont évalué de manière indépendante les études en vue de leur inclusion. Les données ont été doublement résumées et les différences résolues par la discussion. Les méta-analyses ont été menées pour les résultats incluant toutes causes et cause spécifique de mortalité, de maladie, de vue et d’effets secondaires.

Résultats principaux

Quarante trois essais menés sur 215 633 enfants ont été inclus. Une méta-analyse portant sur toutes les causes de mortalité incluait 17 essais (194 795 enfants). Au cours du suivi, on a observé une réduction de 24 % du risque de toutes causes de mortalité pour la vitamine A comparée au témoin (risque relatif (RR) = 0,76 (intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,69 à 0,83). Sept essais ont fait état d'une mortalité due à la diarrhée et ont révélé une réduction globale de 28 % pour la SVA (RR = 0,72 (IC à 95 % 0,57 à 0,91)). Aucun effet significatif de la SVA n'a été observé sur la mortalité par cause spécifique de la rougeole, des maladies respiratoires et de la méningite. La SVA a réduit l'incidence de la diarrhée (RR = 0,85 (IC à 95 % 0,82 à 0,87)) et la morbidité de la rougeole (RR = 0,50 (IC à 95 % 0,37 à 0,67)) ; toutefois, aucun effet significatif n'a été observé sur l'incidence des maladies respiratoires ou des hospitalisations dues à une diarrhée ou une pneumonie. Il existait un risque accru de vomissements dans les 48 premières heures de la SVA (RR = 2,75 (IC à 95 % 1,81 à 4,19)).

Conclusions des auteurs

La SVA est efficace pour réduire toutes causes de mortalité et nous recommandons une supplémentation universelle pour les enfants âgés de moins de 5 ans dans les zones à risque de carence en vitamine A. D'autres essais contrôlés par placebo de la SVA chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans sont inutiles, même si des études comparant différentes doses et différents mécanismes d'administration sont nécessaires.

 

Résumé simplifié

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Supplémentation en vitamine A pour prévenir la maladie et la mort chez les enfants âgés de 6 mois à 5 ans

La carence en vitamine A constitue un problème de santé publique important dans les pays à revenu faible et intermédiaire et concerne 190 millions d'enfants âgés de moins de 5 ans. La carence en vitamine A expose les enfants à un large risque de menaces, incluant les maladies respiratoires, la diarrhée, la rougeole et des problèmes liés à la vue ; elle peut également entraîner la mort.

Cette revue, qui inclut 43 essais randomisés portant sur 215 633 enfants, montre que l'administration de capsules de vitamine A à des enfants âgés de 6 mois à 5 ans peut réduire la mort et certaines maladies. Les résultats de 17 des études ont été résumés et ils indiquent que la vitamine A réduit le risque global de décès de 24 %. La mort due à la rougeole, aux infections respiratoires ou à la méningite n'a pas été spécifiquement réduite, mais la vitamine A peut réduire l'apparition de nouveaux épisodes de diarrhée et de rougeole. Lorsque les individus prennent de très grandes doses de vitamine A, ils peuvent être davantage susceptibles de vomir dans les deux jours de la prise.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 21st August, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français