Intervention Review

Antiepileptic drugs for treating seizures in adults with brain tumours

  1. Simon Kerrigan*,
  2. Robin Grant

Editorial Group: Cochrane Epilepsy Group

Published Online: 10 AUG 2011

Assessed as up-to-date: 5 JUL 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD008586.pub2


How to Cite

Kerrigan S, Grant R. Antiepileptic drugs for treating seizures in adults with brain tumours. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 8. Art. No.: CD008586. DOI: 10.1002/14651858.CD008586.pub2.

Author Information

  1. Western General Hospital, Edinburgh Centre for Neuro-Oncology (ECNO), Edinburgh, Scotland, UK

*Simon Kerrigan, Edinburgh Centre for Neuro-Oncology (ECNO), Western General Hospital, Crewe Road, Edinburgh, Scotland, EH4 2XU, UK. simon.kerrigan@nhs.net. simon.kerrigan29@gmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 10 AUG 2011

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Abstract

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Background

Seizures are a common symptom of brain tumours. The mainstay of treatment for seizures is medical therapy with antiepileptic drugs.

Objectives

To evaluate the relative effectiveness and tolerability of antiepileptic drugs commonly used to treat seizures in adults with brain tumours.

Search methods

We searched CENTRAL (Issue 2 of 4, The Cochrane Library 2011), MEDLINE (1948 to May week 3, 2011) and EMBASE (1980 to 31 May 2011) databases. In addition, we handsearched articles published since 2000 in the following journals selected by the authors: Epilepsia; The Lancet Neurology and Neuro-Oncology.

Selection criteria

Controlled clinical trials with random allocation of the use of antiepileptic drugs to treat seizures in adults with brain tumours.

Data collection and analysis

Both review authors screened the search results and reviewed the abstracts of potentially relevant articles before retrieving the full text of eligible articles.

Main results

Only one trial met the inclusion criteria for this review which was a small, open-label, unblinded, randomised trial of the safety and feasibility of switching from phenytoin to levetiracetam monotherapy or continuing phenytoin for glioma-related seizure control following craniotomy (Lim 2009). Levetiracetam (a non enzyme-inducing antiepileptic drug) appears to have been at least as well tolerated and as effective as phenytoin (an enzyme-inducing antiepileptic drug) for the treatment of seizures in people with brain tumours. Eighty-seven per cent of participants treated with levetiracetam were free of seizures at six months compared with 75% of participants treated with phenytoin.

There is one ongoing study of levetiracetam versus pregabalin for the treatment of seizures in adults undergoing chemotherapy, radiotherapy,or both for primary brain tumours. No data from this study were available at the time of preparing this review.

Authors' conclusions

There is a lack of robust, randomised, controlled evidence to support the choice of antiepileptic drug for the treatment of seizures in adults with brain tumours. While some authors support the use of non enzyme-inducing antiepileptic drugs, reliable, comparative evidence to provide clinical justification for this is limited. There is a need for further large, randomised, controlled trials in this area.

 

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Antiepileptic drugs for treating seizures in adults with brain tumours

Seizures are a common symptom of both primary and secondary brain tumours and can cause significant morbidity. The mainstay of treatment for seizures in adults with brain tumours is medical therapy with antiepileptic drugs. This review appraises the evidence for a range of commonly used antiepileptic drugs for the treatment of seizures in adults with brain tumours.

There is a lack of good quality evidence to support the choice of any particular antiepileptic drug for the treatment of seizures in adults with brain tumours. Our searches identified one small randomised trial directly comparing two different antiepileptic drugs (phenytoin and levetiracetam) for the treatment of seizures in adults with brain tumours. No significant difference was identified between the effectiveness of these two drugs. This small study was intended as a feasibility study for a larger trial that was not carried out. We also identified one ongoing study of levetiracetam versus pregabalin for the treatment of seizures in adults undergoing chemotherapy, radiotherapy,or both for primary brain tumours although no data from this study were available at the time of preparing this review. We identified a number of other small studies but we excluded them from the review as they were not randomised controlled trials. There is a clear need for larger randomised controlled trials to study the effectiveness of different antiepileptic drugs in the treatment of seizures in adults with brain tumours.

 

Resumen

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Antecedentes

Antiepilépticos para el tratamiento de las crisis convulsivas en pacientes con tumores cerebrales

Las crisis convulsivas son un síntoma frecuente de los tumores cerebrales. La base de tratamiento para las crisis convulsivas es el tratamiento médico con fármacos antiepilépticos.

Objetivos

Evaluar la tolerabilidad y la eficacia relativas de los fármacos antiepilépticos utilizados habitualmente para tratar las crisis convulsivas en adultos con tumores cerebrales.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en las bases de datos CENTRAL (número 2 de 4, The Cochrane Library 2011), MEDLINE (1948 hasta mayo, semana 3, 2011) y en EMBASE (1980 hasta 31 mayo 2011). Además, se hicieron búsquedas manuales de artículos publicados desde 2000 en las siguientes revistas seleccionadas por los autores: Epilepsia; The Lancet Neurology and NeuroOncology.

Criterios de selección

Ensayos clínicos controlados con asignación aleatoria sobre el uso de fármacos antiepilépticos para el tratamiento de las crisis convulsivas en adultos con tumores cerebrales.

Obtención y análisis de los datos

Ambos revisores analizaron los resultados de la búsqueda y examinaron los resúmenes de los artículos potencialmente relevantes antes de recuperar el texto completo de los artículos elegibles.

Resultados principales

Sólo un ensayo cumplió los criterios de inclusión para esta revisión y fue un ensayo pequeño, abierto, no cegado y aleatorio sobre la seguridad y la factibilidad de cambiar de fenitoína a monoterapia con levetiracetam o de continuar con la fenitoína para controlar las convulsiones relacionadas con el glioma después de la craneotomía (Lim 2009). El levetiracetam (fármaco antiepiléptico no inductor de enzimas) parece, al menos, tan bien tolerado y tan eficaz como la fenitoína (fármaco antiepiléptico inductor de enzimas) para el tratamiento de las crisis convulsivas en pacientes con tumores cerebrales. El 87% de los pacientes tratados con levetiracetam estuvieron libres de crisis convulsivas a los seis meses en comparación con el 75% de los pacientes tratados con fenitoína. Existe un estudio en curso sobre levetiracetam versus pregabalina para el tratamiento de las crisis convulsivas en adultos a los que se les administra quimioterapia, radioterapia o ambas para los tumores cerebrales primarios. No había datos disponibles de este estudio en el momento de preparar esta revisión.

Conclusiones de los autores

No existen pruebas consistentes, aleatorias ni controladas suficientes para apoyar la elección del fármaco antiepiléptico para el tratamiento de las crisis convulsivas en adultos con tumores cerebrales. Aunque algunos autores apoyan el uso de fármacos antiepilépticos no inductores de enzimas, las pruebas comparativas confiables para proporcionar una justificación clínica son limitadas. Se necesitan ensayos controlados aleatorios grandes adicionales en esta área.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

 

Résumé

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Antiépileptiques pour le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales

Contexte

Les crises épileptiques sont un symptôme couramment associé aux tumeurs cérébrales. Les médicaments antiépileptiques constituent le pilier du traitement de ces crises.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et la tolérance relatives des antiépileptiques couramment utilisés dans le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté les bases de données CENTRAL (numéro 2 sur 4, Bibliothèque Cochrane 2011), MEDLINE (de 1948 à la 3ème semaine de mai 2011) et EMBASE (de 1980 au 31 mai 2011). Nous avons également effectué une recherche manuelle dans les articles publiés depuis 2000 dans les revues scientifiques suivantes sélectionnées par les auteurs : Epilepsia ; The Lancet Neurology et Neuro-Oncology.

Critères de sélection

Les essais cliniques comparatifs randomisant des adultes atteints de tumeurs cérébrales pour un antiépileptique dans le traitement des crises épileptiques.

Recueil et analyse des données

Les deux auteurs de revue ont passé au crible les résultats des recherches et examiné les résumés des articles potentiellement pertinents avant d'obtenir les articles éligibles dans leur intégralité.

Résultats Principaux

Un seul essai remplissait les critères d'inclusion de cette revue. Il s'agissait d'un petit essai randomisé ouvert non aveugle examinant l'innocuité et la faisabilité de passer d'un traitement à la phénytoïne en monothérapie à du lévétiracétam en monothérapie ou de poursuivre la phénytoïne pour contrôler les crises épileptiques liées à un gliome suite à une craniotomie (Lim 2009). Le lévétiracétam (un antiépileptique non inducteur enzymatique) semblait au moins aussi bien toléré et aussi efficace que la phénytoïne (un antiépileptique inducteur enzymatique) dans le traitement des crises épileptiques chez les patients atteints de tumeurs cérébrales. 87 % des participants recevant du lévétiracétam ne présentaient plus aucune crise à six mois, contre 75 % des participants recevant de la phénytoïne.

Une étude en cours compare du lévétiracétam à de la prégabaline dans le traitement des crises épileptiques chez des adultes subissant une chimiothérapie et/ou une radiothérapie pour cause de tumeurs cérébrales primaires. Aucune donnée issue de cette étude n'était disponible au moment de la préparation de cette revue.

Conclusions des auteurs

Aucune preuve de bonne qualité issue d'essais contrôlés randomisés ne permet de recommander un antiépileptique en particulier dans le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales. Certains auteurs recommandent l'utilisation d'antiépileptiques non inducteurs enzymatiques, mais les preuves fiables et comparatives justifiant cette décision clinique sont limitées. D'autres essais contrôlés randomisés à grande échelle sont nécessaires dans ce domaine.

 

Résumé simplifié

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Antiépileptiques pour le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales

Antiépileptiques pour le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales

Les crises épileptiques, un symptôme courant dans les tumeurs cérébrales primaires et secondaires, peuvent entraîner une morbidité significative. Les médicaments antiépileptiques constituent le pilier du traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales. Cette revue évalue les preuves associées à des antiépileptiques couramment utilisés dans le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales.

Aucune preuve de bonne qualité ne permet de recommander un antiépileptique en particulier dans le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales. Nos recherches nous ont permis d'identifier un petit essai randomisé comparant directement deux antiépileptiques (phénytoïne et lévétiracétam) dans le traitement des crises épileptiques chez des adultes atteints de tumeurs cérébrales. Aucune différence significative n'était identifiée entre ces deux médicaments en termes d'efficacité. Cette petite étude avait été conçue comme une étude de faisabilité en prévision d'un essai à plus grande échelle qui n'a finalement pas été réalisé. Nous avons également identifié une étude en cours comparant du lévétiracétam à de la prégabaline dans le traitement des crises épileptiques chez des adultes subissant une chimiothérapie et/ou une radiothérapie pour cause de tumeurs cérébrales primaires, mais aucune donnée n'était disponible au moment de la préparation de cette revue. Nous avons identifié plusieurs autres petites études, mais nous les avons exclues de la revue car il ne s'agissait pas d'essais contrôlés randomisés. Des essais contrôlés randomisés à plus grande échelle sont nécessaires afin d'étudier l'efficacité des différents antiépileptiques dans le traitement des crises épileptiques chez les adultes atteints de tumeurs cérébrales.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st April, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.