Intervention Review

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Chemotherapy for thymic carcinoma and advanced thymoma in adults

  1. Mao Ling Wei1,*,
  2. Deying Kang2,
  3. Lijia Gu3,
  4. Meng Qiu4,
  5. Liao Zhengyin5,
  6. Yanming Mu6

Editorial Group: Cochrane Gynaecological Cancer Group

Published Online: 23 AUG 2013

Assessed as up-to-date: 13 MAY 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD008588.pub2


How to Cite

Wei ML, Kang D, Gu L, Qiu M, Zhengyin L, Mu Y. Chemotherapy for thymic carcinoma and advanced thymoma in adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 8. Art. No.: CD008588. DOI: 10.1002/14651858.CD008588.pub2.

Author Information

  1. 1

    West China Hospital, Sichuan University, Chinese Cochrane Centre, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, Chengdu, Sichuan, China

  2. 2

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Clinical Epidemiology, Chengdu, Sichuan, China

  3. 3

    Third Hospital, Department of Cardiothoracic Surgery, Guangzhou, China

  4. 4

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Abdominal Cancer, Chengdu, Sichuan, China

  5. 5

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Medical Oncology, Chengdu, Sichuan, China

  6. 6

    Sichuan University, The Analysis and Testing Centre, Chengdu, China

*Mao Ling Wei, Chinese Cochrane Centre, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. maolingwei@hotmail.com. ebmc@163.com.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 23 AUG 2013

SEARCH

 

Abstract

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  5. Résumé simplifié

Background

Thymic carcinoma or advanced thymoma is a rare cancer of the thymus gland that tends to be aggressive and infiltrate neighbouring organs, making total resection very difficult. Induction or adjuvant chemotherapy, or both, are often used in a multimodality approach to treat people affected by this condition, but the effectiveness of chemotherapy for thymic carcinoma or advanced thymoma remains uncertain.

Objectives

To assess the role of chemotherapy in adults with thymic carcinoma or advanced thymoma.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL 2012, Issue 7), MEDLINE (accessed via Ovid from 1966 to July 2012), EMBASE (accessed via Ovid, from 1980 to July 2012), Latin American and Caribbean Literature on Health Sciences (LILACS), the Chinese Biological Medicine Database (CBM, 1978 to July 2012), China National Knowledge Infrastructure (CNKI, 1980 to July 2012) and the Chinese scientific periodical database VIP Information (VIP, 1989 to July 2012). There was no language restriction in searching for studies.

Selection criteria

We planned to include randomised controlled trials (RCTs) of  trials using chemotherapy (either single-agent or combination chemotherapy plus surgery, radiotherapy or not) for thymic carcinoma and/or advanced thymoma. We planned to include all adults (aged 18 years and over) diagnosed with thymic carcinoma and/or with Masaoka stage III or IV thymic tumours. The intended primary outcomes were overall survival (OS) and progression-free survival (PFS).

Data collection and analysis

Two review authors independently evaluated the search results according to the inclusion and exclusion criteria. There were no studies identified for inclusion and therefore no data extraction was completed.

Main results

No RCTs were eligible for inclusion in this review. We report details of excluded prospective studies in an additional table and try to provide some useful evidence regarding current practice.

Authors' conclusions

There were no RCTs eligible for inclusion in this review. In current practice the most common regimen for adult patients with thymic carcinoma or advanced thymoma is cisplatin-based chemotherapy. Considering the condition is rare, it is suggested that an international group is set up to organise and evaluate prospective collection of data from cohorts of patients to inform current clinical practice.

 

Plain language summary

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Chemotherapy (drug treatment) for inoperable thymic cancer in adults

Question: Which type and when should chemotherapy (drug treatment) be given to people with thymic carcinoma or advanced thymoma?

Background: Thymic cancers are rare tumours arising in the thymus gland behind the breastbone in the chest cavity. For people with advanced-stage thymic tumours complete surgical resection is normally not possible and the only treatment option is combined chemotherapy. This review aimed to assess the role of chemotherapy in people with advanced thymic tumours.

Main findings: We did not identify any suitable clinical trials for inclusion in this review from our search (up to July 2012). We have reported details of prospective studies that are not suitable for inclusion in the review, which provide some useful evidence about current clinical practice.

Quality of the evidence: While various treatment options are used, cisplatin-based chemotherapy is currently the usual regimen of choice, however this is not supported by good-quality trials.

 

Résumé scientifique

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Chimiothérapie pour le traitement du carcinome du thymus et du thymome avancé chez l'adulte

Contexte

Le carcinome du thymus ou le thymome avancé est un cancer du thymus rare qui a tendance à être agressif et à infiltrer les organes avoisinants, rendant la résection totale très difficile. Les chimiothérapies adjuvantes ou par induction, ou les deux types, sont souvent utilisées dans une approche multimodale pour traiter les personnes atteintes de cette affection, mais l'efficacité de la chimiothérapie pour le carcinome du thymus ou le thymome avancé reste incertaine.

Objectifs

Évaluer le rôle de la chimiothérapie chez l'adulte présentant un carcinome du thymus ou un thymome avancé.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL 2012, numéro 7), MEDLINE (accessible via Ovid de 1966 à juillet 2012), EMBASE (accessible via Ovid, de 1980 à juillet 2012), Latin American and Caribbean Literature on Health Sciences (LILACS), les bases de données Chinese Biological Medicine Database (CBM, de 1978 à juillet 2012), China National Knowledge Infrastructure (CNKI, de 1980 à juillet 2012) et la base de données des revues périodiques scientifiques chinoises (Chinese scientific periodical database VIP Information) (VIP, de 1989 à juillet 2012). Aucune restriction concernant la langue ne s'appliquait à cette recherche.

Critères de sélection

Nous avions prévu d'inclure des essais contrôlés randomisés (ECR) utilisant la chimiothérapie (chimiothérapie à base d'un agent unique ou d'une combinaison de produits de chimiothérapie plus la chirurgie, la radiothérapie ou non) pour le traitement du carcinome du thymus et/ou du thymome avancé. Nous avions prévu d'inclure tous les adultes (âgés de 18 ans et plus) diagnostiqués avec un carcinome du thymus et/ou avec des tumeurs du thymus de stade III ou IV de Masaoka. Les principaux critères de jugement prévus étaient la survie globale (SG) et la survie sans progression (SSP).

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment évalué les résultats de la recherche documentaire conformément aux critères d'inclusion et d'exclusion. Aucune étude éligible à l'inclusion n'a été identifiée, par conséquent l'extraction des données a été arrêtée.

Résultats principaux

Aucun ECR n'a été éligible à l'inclusion dans cette revue. Nous rapportons des informations détaillées sur les études prospectives exclues dans un tableau supplémentaire et nous essayons de recueillir quelques preuves utiles concernant la pratique actuelle.

Conclusions des auteurs

Nous n'avons identifié aucun ECR à inclure dans cette revue. Dans la pratique actuelle, le régime le plus courant pour les patients adultes présentant un carcinome du thymus ou un thymome avancé est la chimiothérapie à base de cisplatine. Compte tenu de la rareté de l'affection, il a été suggéré qu'un groupe international de chercheurs soit chargé d'organiser et d'évaluer le recueil des données prospectives issues de cohortes de patients pour éclairer la pratique clinique actuelle.

 

Résumé simplifié

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Chimiothérapie (traitement par médicament) pour le cancer du thymus inopérable chez l'adulte

Question: Quel type de chimiothérapie (traitement par médicament) utiliser et à quel moment doit-on l'administrer aux personnes atteintes d'un carcinome du thymus ou d'un thymome avancé ?

Contexte: Les cancers du thymus sont des tumeurs naissant dans le thymus, un organe glandulaire lymphoïde situé derrière le sternum dans la cavité thoracique. Pour les personnes atteintes de tumeurs du thymus à un stade avancé, une résection chirurgicale complète n'est pas normalement possible et l'unique option de traitement est une chimiothérapie combinée. Cette revue visait à évaluer le rôle de la chimiothérapie chez les personnes atteintes de tumeurs du thymus à un stade avancé.

Principaux résultats: Nous n'avons pas identifié d'essais cliniques éligibles à l'inclusion dans cette revue à l'issue de nos recherches (jusqu'à juillet 2012). Nous avons rapporté des informations détaillées sur les études prospectives qui ne sont pas éligibles à l'inclusion dans la revue, ce qui fournit quelques preuves utiles sur la pratique clinique actuelle.

Qualité des preuves: Tandis que différentes options de traitement sont utilisées, la chimiothérapie à base de cisplatine est actuellement le régime de choix habituel, même si cela n'est pas confirmé par des essais cliniques de bonne qualité.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.