Intervention Review

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Acetaminophen (paracetamol) for the common cold in adults

  1. Siyuan Li1,
  2. Jirong Yue1,
  3. Bi Rong Dong1,*,
  4. Ming Yang1,
  5. Xiufang Lin1,
  6. Taixiang Wu2

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 1 JUL 2013

Assessed as up-to-date: 13 FEB 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD008800.pub2


How to Cite

Li S, Yue J, Dong BR, Yang M, Lin X, Wu T. Acetaminophen (paracetamol) for the common cold in adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 7. Art. No.: CD008800. DOI: 10.1002/14651858.CD008800.pub2.

Author Information

  1. 1

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Geriatrics, Chengdu, Sichuan, China

  2. 2

    West China Hospital, Sichuan University, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Ethics Committee of Registering Clinical Trials, Chengdu, Sichuan, China

*Bi Rong Dong, Department of Geriatrics, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. birongdong@163.com.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions), comment added to review
  2. Published Online: 1 JUL 2013

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Abstract

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Background

Acetaminophen is frequently prescribed for treating patients with the common cold, but there is little evidence as to whether it is effective.

Objectives

To determine the efficacy and safety of acetaminophen in the treatment of the common cold in adults.

Search methods

We searched CENTRAL 2013, Issue 1, Ovid MEDLINE (1950 to January week 5, 2013), EMBASE (1980 to February 2013), CINAHL (1982 to February 2013) and LILACS (1985 to February 2013).

Selection criteria

We included randomised controlled trials (RCTs) comparing acetaminophen to placebo or no treatment in adults with the common cold. Studies were included if the trials used acetaminophen as one ingredient of a combination therapy. We excluded studies in which the participants had complications. Primary outcomes included subjective symptom score and duration of common cold symptoms. Secondary outcomes were overall well being, adverse events and financial costs.

Data collection and analysis

Two review authors independently screened studies for inclusion, assessed risk of bias and extracted data. We performed standard statistical analyses.

Main results

We included four RCTs involving 758 participants. We did not pool data because of heterogeneity in study designs, outcomes and time points. The studies provided sparse information about effects longer than a few hours, as three of four included studies were short trials of only four to six hours. Participants treated with acetaminophen had significant improvements in nasal obstruction in two of the four studies. One study showed that acetaminophen was superior to placebo in decreasing rhinorrhoea severity, but was not superior for treating sneezing and coughing. Acetaminophen did not improve sore throat or malaise in two of the four studies. Results were inconsistent for some symptoms. Two studies showed that headache and achiness improved more in the acetaminophen group than in the placebo group, while one study showed no difference between the acetaminophen and placebo group. None of the included studies reported the duration of common cold symptoms. Minor side effects (including gastrointestinal adverse events, dizziness, dry mouth, somnolence and increased sweating) in the acetaminophen group were reported in two of the four studies. One of them used a combination of pseudoephedrine and acetaminophen.

Authors' conclusions

Acetaminophen may help relieve nasal obstruction and rhinorrhoea but does not appear to improve some other cold symptoms (including sore throat, malaise, sneezing and cough). However, two of the four included studies in this review were small and allocation concealment was unclear in all four studies. The data in this review do not provide sufficient evidence to inform practice regarding the use of acetaminophen for the common cold in adults. Further large-scale, well-designed trials are needed to determine whether this intervention is beneficial in the treatment of adults with the common cold.

 

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Acetaminophen (also called paracetamol) for the common cold in adults

The common cold is the most frequent viral infection of the upper respiratory tract. Adults in the US experience two to four colds per year. The symptoms of the common cold usually include nasal obstruction, headache, sore throat, sneezing, cough, malaise and nasal discharge. There is no effective therapy for the common cold and most medications are symptomatic. Acetaminophen (also called paracetamol) is widely used as the major ingredient in combination medications for the common cold. However, there is little information about the effectiveness and safety of this treatment. We reviewed studies to evaluate the effectiveness and safety of acetaminophen in the treatment of the common cold in adults. The evidence is current to February 2013.

We identified four trials that included 758 participants. We excluded studies in which the participants had complications. Two of the four included studies in this review were small and the quality of the evidence was low to moderate. We do not know if acetaminophen is effective for reducing common cold symptoms or its adverse effects. We cannot either 'recommend' or 'not recommend' its use in common practice because we do not have enough well-designed trials to reach a conclusion. There is a need for more high-quality studies to determine the effectiveness of acetaminophen in relieving common cold symptoms.

 

Résumé scientifique

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Acétaminophène (paracétamol) contre le rhume chez l'adulte

Contexte

L'acétaminophène est couramment prescrit pour le traitement du rhume, mais il existe peu de preuves concernant son efficacité.

Objectifs

Déterminer l'efficacité et l'innocuité de l'acétaminophène dans le traitement du rhume chez l'adulte.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL 2013, numéro 1, Ovid MEDLINE (de 1950 à la semaine 5 de janvier 2013), EMBASE (de 1980 à février 2013), CINAHL (de 1982 à février 2013) et LILACS (de 1985 à février 2013).

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés (ECR) comparant l'acétaminophène à un placebo ou à l'absence de traitement chez des adultes enrhumés. Les études étaient incluses à condition que les essais utilisent l'acétaminophène comme ingrédient d'un traitement combiné. Nous avons exclu les études dans lesquelles les participants souffraient de complications. Les principaux critères de jugement incluaient les scores de symptômes subjectifs et la durée des symptômes du rhume. Les critères de jugement secondaires étaient le bien-être global, les événements indésirables et des coûts financiers.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont indépendamment analysé les études en vue de leur inclusion, évalué les risques de biais et extrait des données. Nous avons procédé à des analyses statistiques standard.

Résultats principaux

Nous avons inclus quatre ECR impliquant 758 participants. Nous n'avons pas regroupé les données en raison de l'hétérogénéité de la conception des études, des résultats et des points temporels. Les études fournissaient très peu d'informations sur des effets dépassant plusieurs heures, étant donné que trois des quatre études incluses étaient des essais de courte durée de seulement quatre à six heures. Les participants traités par acétaminophène constataient des améliorations significatives au niveau des obstructions nasales dans deux des quatre études. Une étude montrait que l'acétaminophène était plus efficace qu'un placebo à réduire la gravité de la rhinorrhée, mais qu'il était moins efficace dans le traitement des éternuements et de la toux. L'acétaminophène n'améliorait pas les maux de gorge ou la sensation de malaise dans deux des quatre études. Les résultats étaient incohérents pour certains symptômes. Deux études montraient une nette amélioration des céphalées et des courbatures dans le groupe de l'acétaminophène par rapport au groupe du placebo, alors qu'une étude ne montrait aucune différence entre le groupe de l'acétaminophène et celui du placebo. Aucune des études incluses ne rapportait la durée des symptômes du rhume. Des effets secondaires mineurs (notamment des événements indésirables gastro-intestinaux, des vertiges, une sécheresse buccale, une somnolence et une transpiration accrue) dans le groupe de l'acétaminophène étaient rapportés dans deux des quatre études. L'un d'entre eux utilisait de la pseudoéphédrine combinée à de l'acétaminophène.

Conclusions des auteurs

L'acétaminophène peut permettre de soulager les obstructions nasales et la rhinorrhée, mais ne semble pas améliorer certains autres symptômes du rhume (notamment les maux de gorge, la sensation de malaise, les éternuements et la toux). Toutefois, deux des quatre études incluses dans la présente revue étaient de petite taille et il était difficile de savoir si l'assignation avait été gardée secrète dans les quatre études. Les données figurant dans la présente revue ne fournissent pas suffisamment de preuves pour informer la pratique sur l'administration d'acétaminophène contre le rhume chez l'adulte. D'autres essais correctement conçus et à grande échelle sont nécessaires pour déterminer si cette intervention permet de traiter efficacement le rhume chez l'adulte.

 

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Acétaminophène (paracétamol) contre le rhume chez l'adulte

Le rhume est l'infection virale des voies respiratoires supérieures la plus répandue. Aux États-Unis, les adultes contractent deux à quatre rhumes par an. Les symptômes du rhume se manifestent généralement par des obstructions nasales, des céphalées, des maux de gorge, des éternuements, de la toux, une sensation de malaise et des écoulements nasaux. Il n'existe aucun traitement efficace contre le rhume et la plupart des médicaments sont symptomatiques. L'acétaminophène (aussi connu sous le nom de «Â paracétamol ») est couramment utilisé comme ingrédient principal dans des traitements combinés contre le rhume. Toutefois, il existe peu d'informations concernant son efficacité et son innocuité. Nous avons passé en revue des études afin d'évaluer l'efficacité et l'innocuité de l'acétaminophène dans le traitement du rhume chez l'adulte. Les preuves sont à jour jusqu'à février 2013.

Nous avons identifié quatre essais totalisant 758 participants. Nous avons exclu les études dans lesquelles les participants souffraient de complications. Deux des quatre études incluses dans cette revue étaient de petite taille et la qualité des preuves était médiocre à moyenne. Nous ignorons si l'acétaminophène permet de réduire les symptômes du rhume ou ses effets indésirables. Nous ne pouvons recommander ou déconseiller son administration dans la pratique courante car nous ne disposons pas de suffisamment d'essais correctement conçus pour parvenir à une conclusion. D'autres études de bonne qualité sont nécessaires pour déterminer l'efficacité de l'acétaminophène à soulager les symptômes du rhume.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

 

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Acetaminofen (paracetamol) za prehladu kod odraslih

Prehlada je najčešća virusna infekcija gornjeg dišnog puta. Odrasli u SAD-u prosječno obole od dvije do četiri prehlade godišnje. Simptomi prehlade obično uključuju začepljen nos, glavobolju, suho grlo, kihanje, kašalj, slabost i iscjedak iz nosa. Učinkovite terapije za liječenje prehlade nema i većina lijekova djeluje na ublažavanje simptoma. Acetaminofen (koji se još naziva i paracetamol) naveliko se upotrebljava kao glavni sastojak u kombinacijama lijekova za prehladu. Ipak, malo je informacija o učinkovitosti i sigurnosti ove terapije. Cochrane sustavni pregled analizirao je literaturu i postojeće kliničke studije kako bi se procijenila učinkovitost i sigurnost acetaminofena u liječenju prehlade u odraslih. Dokazi se odnose na studije koje su bile dostupne do veljače 2013.

Pronađene su četiri studije koje su uključile 758 ispitanika. Isključene su studije u kojima su ispitanici imali komplikacije. Dvije od četiri studije uključene u Cochrane sustavni pregled bile su malene ili je kvaliteta dokaza bila niska do umjerena. Ne može se reći je li acetaminofen učinkovit za ublažavanje simptoma prehlade ili njezinih štetnih učinaka. Ne može se niti „preporučiti“ niti „ne preporučiti“ upotreba acetaminofena u rutinskoj praksi jer nemamo dovoljno dobro dizajnirane studije da bismo došli do zaključka. Potrebno je provesti više visoko-kvalitetnih studija da bi se utvrdila učinkovitost acetaminofena u ublažavanju simptoma prehlade.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane ogranak.
Prevela: Ivana Novak