Intervention Review

Oral traditional Chinese medication for adhesive small bowel obstruction

  1. Tao Suo1,
  2. Xixi Gu2,
  3. Roland Andersson3,
  4. Huaixing Ma4,
  5. Wei Zhang5,
  6. Wei Deng6,
  7. Boheng Zhang7,
  8. Dingfang Cai2,
  9. Xinyu Qin1,*

Editorial Group: Cochrane Colorectal Cancer Group

Published Online: 16 MAY 2012

Assessed as up-to-date: 1 JAN 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD008836.pub2


How to Cite

Suo T, Gu X, Andersson R, Ma H, Zhang W, Deng W, Zhang B, Cai D, Qin X. Oral traditional Chinese medication for adhesive small bowel obstruction. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 5. Art. No.: CD008836. DOI: 10.1002/14651858.CD008836.pub2.

Author Information

  1. 1

    Zhongshan Hospital, Institute of General Surgery, Fudan University, Department of General Surgery, Shanghai, Shanghai, China

  2. 2

    Zhongshan Hospital, Fudan University, Department of Traditional Chinese Medicine, Shanghai, Shanghai, China

  3. 3

    Faculty of Medicine, Lund University, Department of Surgery, Clinical Sciences, Lund, Sweden

  4. 4

    Zhongshan Hospital, Fudan University, Department of Internal Medicine, Shanghai, China

  5. 5

    Medical Library of Fudan University, Department of Reference, Shanghai, China

  6. 6

    Fudan University, Department of Health Statistic and Social Medicine, Shanghai, China

  7. 7

    Zhongshan Hospital, Fudan University, Liver Cancer Institute, CEBM, Shanghai, Shanghai, China

*Xinyu Qin, Department of General Surgery, Zhongshan Hospital, Institute of General Surgery, Fudan University, 180 Fenglin Road, Xuhui District, Shanghai, Shanghai, 200032, China. qin.xinyu@live.cn.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 16 MAY 2012

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Abstract

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Background

Small bowel obstruction (SBO) is one of the most common emergent complications of general surgery. Intra-abdominal adhesions are the leading cause of SBO. Because surgery can induce new adhesions, non-operative management is preferred in the absence of signs of peritonitis or strangulation. Oral traditional Chinese herbal medicine has long been used as a non-operative therapy to treat adhesive SBO in China. Many controlled trials have been conducted to investigate its therapeutic value in resolving adhesive SBO.

Objectives

The aim of this review was to assess the efficacy and safety of oral traditional Chinese medicine (TCM) for adhesive small bowel obstruction.

Search methods

We searched the following databases, without regard to language or publishing restrictions: the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, Chinese Biomedical Database (CBM), China National Knowledge Infrastructure/Chinese Academic Journals full-text Database (CNKI), and VIP (a full-text database of Chinese journals). The searches were conducted in November 2011.

Selection criteria

Randomised controlled trials and quasi-randomised controlled trials comparing Chinese medicines administered orally, via the gastric canal, or both with a placebo or conventional therapy in participants diagnosed with adhesive SBO were considered. We also considered trials of TCM (oral administration, gastric tube perfusion, or both) plus conventional therapy compared with conventional therapy alone for patients with adhesive SBO. Studies addressing the safety and efficacy of oral traditional Chinese medicinal agents in the treatment of adhesive SBO were also considered.

Data collection and analysis

Two authors collected the data independently. We assessed the risk of bias according to the following methodological criteria: random sequence generation, allocation concealment, blinding, incomplete outcome data, selective outcome reporting and other sources of bias. Dichotomous data are presented as risk ratios (OR) and 95% confidence intervals (CI); continuous outcomes are presented as mean differences (MD) and 95% CIs. The data analyses were carried out using Review Manager 5.1. For cases in which necessary information was not reported in the paper, we contacted the primary authors for additional information.

Main results

Five randomised trials involving 664 participants were analysed. Five different herbal medicines were tested in these trials, including Huo-Xue-Tong-Fu decoction, Xiao-Cheng-Qi-Tang decoction, a combination of Xiao-Cheng-Qi-Tang and Si-Jun-Zi-Tang decoctions, Chang-Nian-Lian-Song-Jie-Tang decoction, and Fufang-Da-Cheng-Qi-Tang decoction. There were variations in the tested herbal compositions and methods of medicine administration. The main outcomes reported in the trials were effects on abdominal pain, abdominal distension, constipation defection, time of first defecation after treatment, and reoperation rate during the course of the disease. Secondary outcomes selected for this review were not available, including complications such as small bowel perfusion (bowel resection, system complications, and other possible complications), length of hospital stay, cost of hospitalisation, and time from admission to surgical intervention. The results of five trials showed that patients receiving TCM combined with conventional therapy seemed to have improved outcomes compared with patients receiving conventional treatment alone (OR 4.24, 95% CI 2.83 to 6.36).

However, we cannot conclusively determine the efficacy of TCM in this review due to inadequate reporting, low methodological quality, and the prevalence of various biases in the reviewed studies. Furthermore, because none of the reviewed trials discussed adverse events, we could not evaluate the safety of TCM for adhesive SBO patients. All trials were conducted and published in China.

Authors' conclusions

Although many studies have assessed the use of TCM products for adhesive SBO, most were excluded from this review due to their methodological limitations. This systematic review did not find sufficient evidence to support the objective efficacy and safety of TCM for patients with adhesive SBO. The positive evidence should be interpreted with caution given the insufficient number of studies with large sample sizes, the absence of well-designed, high-quality trials, and the lack of safety information. Therefore, further studies with larger sample sizes and high-quality, randomised, and controlled trials are necessary to produce more accurate and meaningful data on the efficacy of Chinese herbal medicines for adhesive SBO.

 

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Taking traditional Chinese medication (TCM) orally for adhesive small bowel obstruction (SBO)

SBO is one of the most common emergent complications of general surgery. Intra-abdominal adhesions are the most frequent complication of abdominal surgery. SBO due to postoperative intra-abdominal adhesions is associated with a high rate of rehospitalisation and huge costs. Thus, non-operative management is preferred. Chinese herbal medicine is frequently used to treat adhesive SBO in China. This review examined five randomised trials with five different Chinese herbal medicines, involving a total of 664 participants. All trials were conducted and published in China. None of the trials mentioned adverse effects. The methodological limitations in these studies are quite obvious, and any conclusions based on their results should be made with caution. This systematic review did not find sufficient evidence to support the objective efficacy and safety of TCM for adhesive SBO patients. Further high-quality trials evaluating oral TCM for adhesive SBO are urgently needed.

 

Résumé scientifique

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Médicaments oraux traditionnels chinois dans le traitement d'une occlusion de l'intestin grêle due à des adhérences intestinales

Contexte

L'occlusion de l'intestin grêle (OIG) est l'une des complications les plus courantes pouvant survenir à la suite d'une opération chirurgicale générale. Les adhérences intra-abdominales sont la cause majeure des OIG. Puisqu'une intervention chirurgicale peut générer de nouvelles adhérences, la prise en charge non-chirurgicale est préférable afin d'éviter tous signes de péritonite ou d'étranglement. Les plantes médicinales traditionnelles chinoises ont longtemps été utilisées, en Chine, comme traitement non-chirurgical des OIG dues aux adhérences intestinales. De multiples essais contrôlés ont été menés afin d'étudier de manière approfondie la valeur thérapeutique de ce traitement pour l'OIG due aux adhérences intestinales.

Objectifs

Le but de cette étude était d'évaluer l'efficacité et l'innocuité de la médecine traditionnelle chinoise dans le traitement des occlusions de l'intestin grêle dues aux adhérences intestinales.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans les bases de donnée suivantes, sans prendre en compte les restrictions de langue ou de publication : le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, Chinese Biomedical Database (CBM), China National Knowledge Infrastructure/Chinese Academic Journals full-text Database (CNKI), et VIP (une base de données en texte intégral de revues chinoises). Les recherches ont été menées en novembre 2011.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés ou quasi-randomisés comparant la prise orale de médecine chinoise avec l'administration par le canal gastrique, ou les deux comparées avec un placebo ou un traitement conventionnel parmi les participants dont le diagnostique révélait la présence d'une OIG due aux adhérences intestinales, ont été pris en compte. Chez ces patients, nous avons aussi comparé les essais de MTC (prise orale, perfusion par tube gastrique ou les deux) associé à un traitement conventionnel, avec un traitement conventionnel uniquement. Nous avons aussi pris en considération les études abordant l'efficacité et l'innocuité de la prise orale d'agents issus de la médecine traditionnelle chinoise comme traitement de l'OIG due aux adhérences intestinales.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont extrait des données de façon indépendante. Nous avons évalué le risque de biais selon les critères méthodologiques suivants : génération de la séquence de randomisation, assignation secrète, masquage, données de résultats incomplètes, compte-rendu sélectif et autres sources de biais. Les données dichotomiques étaient présentées comme des risques relatifs (OR) avec un intervalle de confiance (IC) à 95 % ; les résultats continus étaient présentés comme des différences moyennes (DM) avec un IC à 95 %. Les données ont été analysées à l'aide du logiciel Review Manager 5.1. Lorsque les informations nécessaires n'étaient pas mentionnées dans les documents, nous avons contacté les principaux auteurs afin d'obtenir des informations complémentaires.

Résultats principaux

Cinq essais randomisés impliquant 664 participants ont été examinés. Cinq plantes médicinales différentes furent testées dans ces essais : une décoction Huo-Xue-Tong-Fu, une décoction Xiao-Cheng-Qi-Tang, le mélange des décoctions Xiao-Cheng-Qi-Tang et Si-Jun-Zi-Tang, une décoction Chang-Nian-Lian-Song-Jie-Tang et une décoction Fufang-Da-Cheng-Qi-Tang. Il existait des différences dans les compositions de plantes testées et les voies d'administration des traitements. Les principaux critères de jugement signalés durant les essais étaient les effets sur les douleurs abdominales, les ballonnements abdominaux, la constipation, la défécation, la période de la première défécation après traitement et le taux de réinterventions au cours de la maladie. Les seconds critères de jugement sélectionnés pour cette étude n'étaient pas disponibles, notamment les complications telles qu'une perfusion de l'intestin grêle (résection intestinale, complications du système intestinal et autres complications possibles), la durée d'hospitalisation, le coût de l'hospitalisation et le délai entre l'admission et l'opération chirurgicale. Les résultats des cinq essais ont montré que les patients sous MTC combiné avec un traitement conventionnel semblaient obtenir de meilleurs résultats que les patients ayant suivi un traitement conventionnel uniquement (OR 4,24, IC à 95 % 2,83 à 6,36).

Cependant, nous ne pouvons pas déterminer de façon catégorique l'efficacité des MTC dans cette revue, en raison de rapports inadaptés, d'une faible qualité méthodologique et de la prévalence de différents biais dans les études examinées. De plus, puisqu'aucun des essais examinés ne parle des effets indésirables, nous ne pouvons évaluer l'innocuité de la MTC chez les patients souffrant d'une OIG due aux adhérences intestinales. Tous les essais furent pratiqués et publiés en Chine.

Conclusions des auteurs

Même si plusieurs études ont évalué l'utilisation de produits issus de la MTC dans les cas d'OIG dues aux adhérences intestinales, la plupart d'entre elles ont été exclues de cette étude en raison de leurs limitations méthodologiques. Cette revue systématique n'a pas décelé de preuves suffisantes afin d'appuyer l'efficacité et l'innocuité objectives des MTC dans le traitement des patients présentant des OIG dues à des adhérences intestinales. La preuve positive devrait être interprétée avec prudence en raison du nombre insuffisant d'études basées sur de larges échantillons, l'absence d'essais bien conçus et de haute qualité, et le manque d'information concernant l'innocuité. Cependant, de plus amples études randomisées, basées sur de plus grands échantillons et de meilleure qualité, ainsi que des essais contrôlés sont nécessaires afin de produire plus de données pertinentes et précises concernant l'efficacité des plantes médicinales chinoises dans le traitement d'OIG due aux adhérences intestinales.

 

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Administration orale de médicaments traditionnels chinois (MTC) contre l'occlusion de l'intestin grêle due à des adhérences intestinales (OIG)

L'OIG est l'une des complications les plus courantes pouvant survenir après une opération chirurgicale. Les adhérences intra-abdominales sont la complication la plus courante pouvant survenir à la suite d'une opération chirurgicale des zones abdominales. L'OIG due à des adhérences intra-abdominales postopératoires est associée à un taux élevé de ré-hospitalisation et entraînent des coûts importants. C'est pourquoi, la prise en charge non-chirurgicale est privilégiée. Les plantes médicinales chinoises sont souvent utilisées, en Chine, dans le traitement des OIG dues à des adhérences intestinales. Cette revue s'est basée sur l'examen de cinq essais randomisés comparant cinq plantes médicinales chinoises différentes et incluant un total de 664 participants. Tous les essais furent pratiqués et publiés en Chine. Aucun des essais n'a mesuré les effets indésirables. Les limites méthodologiques présentes dans ces études sont assez évidentes, et chaque conclusion basée sur leurs résultats doit être interprétée avec prudence. Cette revue systématique n'a pas décelé de preuves suffisantes afin d'appuyer l'efficacité et l'innocuité objectives des MTC chez les patients présentant des OIG dues à des adhérences intestinales. Il est urgent d'effectuer des essais complémentaires et de grande qualité évaluant les MTC par administration orale pour les cas d'OIG due à des adhérences intestinales.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 8th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français