Intervention Review

Nutritional advice for improving outcomes in multiple pregnancies

  1. Celia K Ballard2,
  2. Leanne Bricker3,
  3. Keith Reed4,
  4. Lorna Wood5,
  5. James P Neilson1,*

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 15 JUN 2011

Assessed as up-to-date: 27 APR 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD008867.pub2

How to Cite

Ballard CK, Bricker L, Reed K, Wood L, Neilson JP. Nutritional advice for improving outcomes in multiple pregnancies. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 6. Art. No.: CD008867. DOI: 10.1002/14651858.CD008867.pub2.

Author Information

  1. 1

    The University of Liverpool, Department of Women's and Children's Health, Liverpool, UK

  2. 2

    University of Liverpool, School of Reproductive and Developmental Medicine, Liverpool, Merseyside, UK

  3. 3

    Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Liverpool, UK

  4. 4

    Twins and Multiple Births Association (Tamba), Guildford, UK

  5. 5

    Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Antenatal Clinic, Liverpool, Merseyside, UK

*James P Neilson, Department of Women's and Children's Health, The University of Liverpool, First Floor, Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Crown Street, Liverpool, L8 7SS, UK. jneilson@liverpool.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 15 JUN 2011

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Abstract

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Background

Multiple pregnancies are associated with higher rates of perinatal mortality and morbidity than singleton pregnancies, mainly due to an increased risk of preterm birth. Because fetal outcome is best at a particular range of maternal weight gain, it has been suggested that women with multiple pregnancies should take special diets (particularly high-calorie diets) designed to boost weight gain. However, 'optimal weight gain' in the mother in retrospective studies may merely reflect good growth of her babies and delivery at or near term (both associated with good outcome) and artificially boosting weight gain by nutritional input may confer no advantage. Indeed, a high-calorie diet may be unpleasant to consume, and could lead to long-term problems of being overweight. It is therefore important to establish if specialised diets are actually of benefit to women with multiple pregnancies and their babies.

Objectives

To assess the effects of specialised diets or nutritional advice for women with multiple pregnancies (two or more fetuses).

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (31 January 2011).

Selection criteria

Randomised controlled trials, 'quasi-random' studies, and cluster-randomised trials of women with multiple pregnancies (two or more fetuses) either nulliparous or multiparous and their babies. Crossover trials and studies reported only as abstracts were not eligible for inclusion.

Data collection and analysis

We identified no trials for inclusion in this review.

Main results

A comprehensive search of the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register found no potentially eligible trial reports.

Authors' conclusions

There is no robust evidence from randomised trials to indicate whether specialised diets or nutritional advice for women with multiple pregnancies do more good than harm. There is a clear need to undertake a randomised controlled trial.

 

Plain language summary

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Nutritional advice for improving outcomes in multiple pregnancies

In multiple pregnancies (twins, triplets and more) the metabolic rate of the mother is greater than in women who are carrying a single baby so that a high-calorie diet may also help maintain the mother's nutritional state. Multiple pregnancies have a higher risk of complications for women and their babies than do single pregnancies. In particular, poor growth of the babies in the womb, premature birth, and low birthweights are more common.

It has been suggested that a special high-calorie diet for the pregnant woman might improve the outcomes for the babies. However, boosting weight gain artificially might not bring any advantage and might be unpleasant for the mother. It might even contribute to long-term problems for her of being overweight. This Cochrane review aimed to identify quality controlled studies that compared special diets with normal diets, but found none. That is, there is no evidence from randomised trials to advise whether specific dietary advice for women multiple pregnancies does more good than harm.

 

Resumen

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Antecedentes

Asesoramiento nutricional para mejorar los resultados en los embarazos múltiples

Los embarazos múltiples se asocian con tasas más altas de mortalidad y morbilidad perinatal que los embarazos únicos, principalmente debido a un aumento del riesgo de parto prematuro. Debido a que el resultado fetal es mejor en un rango particular de incremento del peso maternal, se ha sugerido que las mujeres con embarazos múltiples deben recibir dietas especiales (en particular dietas de altas calorías) diseñadas para estimular el aumento de peso. Sin embargo, “el aumento de peso óptimo” en la madre en los estudios retrospectivos solamente puede reflejar un buen crecimiento de los fetos y un parto a término o casi a término (ambos asociados con un buen resultado) y el estímulo artificial del aumento de peso mediante el aporte nutricional puede no conferir ninguna ventaja. En efecto, puede ser desagradable consumir una dieta hipercalórica, y podría resultar en problemas de sobrepeso a largo plazo. Por lo tanto es importante establecer si las dietas especializadas en realidad son beneficiosas para las mujeres con embarazos múltiples y sus recién nacidos.

Objetivos

Evaluar los efectos de las dietas especializadas o el asesoramiento nutricional para las mujeres con embarazos múltiples (dos o más fetos).

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (31 enero 2011).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios, estudios “cuasialeatorios”, y ensayos aleatorios por grupos de mujeres nulíparas o multíparas con embarazos múltiples (dos o más fetos) y sus recién nacidos. Los ensayos cruzados y los estudios informados sólo como resúmenes no fueron elegibles para la inclusión.

Obtención y análisis de los datos

No se identificaron ensayos para su inclusión en esta revisión.

Resultados principales

Una búsqueda exhaustiva del Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto no encontró ningún informe de ensayo potencialmente elegible.

Conclusiones de los autores

No hay pruebas consistentes a partir de ensayos aleatorios para indicar si las dietas especializadas o el asesoramiento nutricional para las mujeres con embarazos múltiples causan más beneficios que daños. Existe una necesidad clara de realizar un ensayo controlado aleatorio.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

 

Résumé

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Conseils nutritionnels dans l'amélioration des résultats lors de grossesses multiples

Contexte

Les grossesses multiples sont liées à une hausse des taux de mortalité et de morbidité périnatales par rapport aux grossesses uniques, principalement en raison des risques accrus d'accouchements prématurés. Étant donné que le résultat fœtal est optimal à une plage spécifique de prise de poids maternelle, il a été suggéré que les femmes ayant des grossesses multiples doivent suivre des régimes spéciaux (plus particulièrement des régimes riches en calories) conçus pour favoriser la prise de poids. Toutefois, la « prise de poids optimale » chez la mère dans les études rétrospectives peut simplement refléter la bonne croissance de ses bébés et le bon déroulement de l'accouchement à terme ou à l'approche du terme (tous deux associés à des résultats satisfaisants) et l'accélération artificielle de la prise de poids par apport nutritionnel peut ne fournir aucun effet bénéfique. En effet, un régime riche en calories peut être contraignant à suivre et générer des problèmes à long terme liés à la surcharge pondérale. Par conséquent, il est important de déterminer si ces régimes spéciaux sont bénéfiques pour les femmes ayant des grossesses multiples et leurs bébés.

Objectifs

Évaluer les effets de régimes spéciaux ou de conseils nutritionnels chez les femmes présentant des grossesses multiples (deux fœtus ou plus).

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (31 janvier 2011).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés, des études « quasi aléatoires » et des essais randomisés en cluster concernant des femmes n'ayant jamais eu d'enfants ou celles ayant eu plusieurs enfants avec des grossesses multiples (deux fœtus ou plus) et leur bébés. Les essais et études croisés uniquement signalés sous forme de résumés n'étaient pas éligibles pour l'inclusion.

Recueil et analyse des données

Nous n'avons identifié aucun essai à inclure dans cette revue.

Résultats Principaux

Des recherches exhaustives réalisées dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance n'ont trouvé aucun rapport d'essais potentiellement éligible.

Conclusions des auteurs

Il n'existe aucune preuve probante issue des essais randomisés pour affirmer si des régimes spéciaux ou des conseils nutritionnels destinés aux femmes ayant des grossesses multiples sont plus bénéfiques que néfastes. Un essai contrôlé randomisé devra être réalisé.

 

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Conseils nutritionnels dans l'amélioration des résultats lors de grossesses multiples

Conseils nutritionnels dans l'amélioration des résultats lors de grossesses multiples

Dans les cas de grossesses multiples (jumeaux, triplets et plus), le rythme métabolique de la mère est supérieur à celui des femmes enceintes d'un enfant unique, ainsi un régime riche en calories pourrait alors permettre de maintenir l'état nutritionnel de la mère. Les grossesses multiples peuvent présenter des risques accrus de complications chez les mères et leurs bébés par rapport aux grossesses uniques. Plus particulièrement, les cas de mauvaise croissance des bébés dans l'utérus, d'accouchements prématurés et d'insuffisances pondérales à la naissance sont plus fréquents.

Il a été suggéré qu'un régime spécial riche en calories destiné aux femmes enceintes pourrait permettre d'améliorer les résultats chez les bébés. Toutefois, l'accélération artificielle de la prise de poids risque de n'apporter aucun effet bénéfique et d'être contraignante pour la mère. Elle peut même contribuer à l'apparition de problèmes à long terme chez la mère en raison de son surpoids. La présente revue Cochrane avait pour objectif d'identifier des études contrôlées de qualité comparant des régimes spéciaux à des régimes normaux, mais aucune n'a été trouvée. Cela signifie qu'il n'existe aucune preuve parmi les essais randomisés permettant de déterminer si des conseils alimentaires spécifiques destinés à des femmes ayant des grossesses multiples sont plus bénéfiques que néfastes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th November, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français