Pre-employment examinations for preventing occupational injury and disease in workers

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Many employers and other stakeholders believe that health examinations of job applicants prevent occupational diseases and sickness absence.

Objectives

To evaluate the effectiveness of pre-employment examinations of job applicants in preventing occupational injury, disease and sickness absence compared to no intervention or alternative interventions.

Search methods

We searched CENTRAL (The Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO and PEDro (to December 2009) not restricted by date, language or publication type.

Selection criteria

We included randomised controlled trials (RCTs), controlled before-after studies (CBA), and interrupted time-series (ITS) of health examinations to prevent occupational diseases and injuries in job applicants.

Data collection and analysis

Four review authors (NM, ML, JV, ES) independently selected studies, extracted data, and determined study quality. The studies were too heterogeneous for statistical pooling of results.

Main results

We included two RCTs, five CBA studies and two ITS. Seven studies with 5872 participants evaluated the screening process of pre-employment examinations and two studies with 2164 participants evaluated the measures to mitigate the risks found following the screening process.

Of those studies that evaluated the screening process, one study found that a general examination did not reduce sick leave (Mean Difference -0.1 95% CI -0.5 to 0.3) but another study found that a more task focused examination did (MD -36 95% CI -68.3 to -3.8). One study found that incorporation of a bronchial challenge test decreased occupational asthma (trend change -2.6 95% CI -3.6 to -1.5). Three studies that included functional capacity evaluation found contradictory effects on injury rates and number of medical visits. The rates of rejecting job applicants varied from 2% to 35%.

Neither of the two studies that evaluated risk mitigation found an increased injury rate after training or work accommodations had been implemented.

We rated the evidence for all outcomes as very low quality.

Authors' conclusions

There is very low quality evidence that pre-employment examinations that are specific to certain jobs or health problems could reduce occupational disease, injury, or sickness absence. This supports the current policy to restrict pre-employment examinations to job-specific examinations. More studies are needed that take into account the harms of rejecting job applicants.

Resumen

Antecedentes

Exámenes preocupacionales para la prevención de lesiones y enfermedades laborales en los trabajadores

Muchos empleadores y otras partes interesadas creen que los exámenes de salud de los aspirantes a un trabajo previenen las enfermedades ocupacionales y el absentismo por enfermedad.

Objetivos

Evaluar la efectividad de los exámenes preocupacionales de los aspirantes a un trabajo para prevenir las lesiones y las enfermedades ocupacionales y el absentismo por enfermedad, en comparación con ninguna intervención o intervenciones alternativas.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO y PEDro (hasta diciembre 2009), sin restricciones de fecha, idioma o tipo de publicación.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs), estudios controlados del tipo antes y después (ECADs) y series temporales interrumpidas (STI) de exámenes de salud para prevenir enfermedades y lesiones ocupacionales en los postulantes a un trabajo.

Obtención y análisis de los datos

Cuatro revisores (NM, ML, JV, ES) seleccionaron estudios de forma independiente, extrajeron datos y determinaron la calidad del estudio. Los estudios fueron demasiado heterogéneos para permitir el agrupamiento estadístico de los resultados.

Resultados principales

Se incluyeron dos ECAs, cinco estudios de CAD y dos STI. Siete estudios con 5 872 participantes evaluaron el proceso de selección de los exámenes preocupacionales y dos con 2 164 participantes evaluaron las medidas para mitigar los riesgos encontrados después del proceso de selección.

Dentro de los estudios que evaluaron el proceso de selección, un estudio halló que un examen general no redujo la licencia por enfermedad (diferencia de medias −0,1; IC del 95%: −0,5 a 0,3) mientras que otro estudio halló que un examen más centrado en la tarea sí lo hizo (DM −36; IC del 95%: −68,3 a −3,8). Un estudio halló que la incorporación de una prueba de provocación bronquial redujo el asma ocupacional (cambio de tendencia −2,6; IC del 95%: −3,6 a −1,5). Tres estudios que incluyeron una evaluación sobre la capacidad funcional encontraron efectos contradictorios sobre las tasas de lesiones y el número de visitas médicas. La tasa de desestimación de aspirantes varió del 2% al 35%.

Ninguno de los dos estudios que evaluaron la mitigación de riesgo halló una mayor tasa de lesiones después de que se implementara la adaptación al trabajo o el entrenamiento.

Las pruebas para todas las medidas de resultado se calificaron como de muy baja calidad.

Conclusiones de los autores

Existen pruebas de muy baja calidad que evidencian que los exámenes preocupacionales específicos para ciertos trabajos o problemas de salud podrían reducir las enfermedades y lesiones ocupacionales, o el absentismo por enfermedad. Estas apoyan la política actual que restringe los exámenes preocupacionales a exámenes ocupacionales específicos. Se necesitan más estudios para tener en cuenta los daños que produce la desestimación de los aspirantes.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Résumé scientifique

Examens pré-embauche pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles chez les travailleurs

Contexte

De nombreux employeurs et d'autres parties prenantes pensent que l'examen médical des candidats permet de prévenir les maladies professionnelles et l'absence-maladie.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des examens pré-embauche des candidats pour prévenir les accidents du travail, les maladies professionnelles et l'absence-maladie par rapport à une absence d'intervention ou d'autres interventions.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté CENTRAL (Bibliothèque Cochrane), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO et PEDro (jusqu'en décembre 2009) sans restriction de date, langue ou type de publication.

Critères de sélection

Nous avons inclus les essais contrôlés randomisés (ECR), les études contrôlées avant-après et les séries chronologiques interrompues évaluant les examens médicaux dans la prévention des maladies professionnelles et des accidents du travail chez les candidats à un poste de travail.

Recueil et analyse des données

Quatre auteurs de revue (NM, ML, JV et ES) ont sélectionné les études, extrait les données et évalué la qualité des études de manière indépendante. Les études étaient trop hétérogènes pour effectuer une synthèse statistique des résultats.

Résultats principaux

Nous avons inclus deux ECR, cinq études contrôlées avant-après et deux séries chronologiques interrompues. Sept études portant sur 5 872 participants évaluaient le processus de sélection des examens pré-embauche, et deux études portant sur 2 164 participants évaluaient les mesures visant à réduire les risques identifiés au cours du processus de sélection.

Parmi les études qui évaluaient le processus de sélection, une étude rapportait qu'un examen général ne réduisait pas le risque de congé de maladie (différence moyenne de -0,1, IC à 95 %, entre -0,5 et 0,3), mais une autre étude rapportait qu'un examen davantage axé sur le poste réduisait ce risque (DM de -36, IC à 95 %, entre -68,3 et -3,8). Une étude rapportait que l'intégration d'un test de provocation bronchique réduisait l'asthme professionnel (variation de la tendance de -2,6, IC à 95 %, entre -3,6 et -1,5). Trois études incluant une évaluation des capacités fonctionnelles rapportaient des effets contradictoires sur les taux d'accidents et le nombre de visites médicales. Les taux de candidats rejetés variaient de 2 à 35 %.

Aucune des deux études évaluant la réduction du risque ne rapportait d'augmentation des taux d'accidents après une formation ou une adaptation du poste.

Les preuves sont de très faible qualité pour tous les critères de jugement.

Conclusions des auteurs

Des preuves de très faible qualité suggèrent que les examens pré-embauche spécifiques à certains postes ou problèmes de santé pourraient réduire les maladies professionnelles, les accidents du travail ou l'absence-maladie. Ces résultats étayent la politique actuelle consistant à utiliser uniquement des examens pré-embauche spécifiques à un poste. Des études supplémentaires sont nécessaires afin d'examiner les problèmes liés au rejet des candidats.

Plain language summary

Health examination of workers before employment begins to prevent injuries and disease

The aim of pre-employment examinations is to screen job applicants who may have an increased risk for occupational disease or injury while on the job. By not employing job applicants with an increased risk, disease or injury will be prevented but it comes at the cost for the applicants of not having a job. Another option is to remedy the problems found at the examination through work accommodation or training of physical fitness. Many employers and other stakeholders believe that health examinations of job applicants thus prevent occupational diseases and sickness absence.

We found seven studies, including 5872 participants that evaluated the whole process of health examinations including rejection of applicants with increased risks of occupational disease, injury or sickness absence. One of these studies found that a general examination did not reduce sick leave significantly among administrative workers compared to no intervention. One study found a decrease in sick leave with a more job focused pre-employment examination compared to a general health examination. Three studies evaluated the inclusion of functional capacity evaluation in the pre-employment examination with contradictory effects on injury rates and number of medical visits. One study found a decrease in occupational asthma after incorporating a bronchial challenge test in the pre-employment examination. Two studies with 2164 participants compared job applicants that passed the health examination without problems to those who got recommendations for addressing the health problems that were found. Neither of the studies found a difference in injury rates between groups. This indicated that the problems identified were effectively mitigated. The rates of rejecting job applicants varied from 2% to 35%.

We rated the evidence from all studies as very low quality.

We concluded that problem focused health examinations could be effective but there is a need for more high quality studies. Future studies should also take into account the costs of rejecting workers.

Résumé simplifié

Examen médical des travailleurs avant l'embauche pour prévenir les accidents et les maladies

L'objectif des examens pré-embauche est d'identifier les candidats pouvant présenter un risque accru de maladie professionnelle ou d'accident du travail une fois en poste. Le refus d'embauche de candidats présentant un risque accru permet de prévenir les maladies ou les accidents, mais ces candidats se retrouvent alors sans emploi. Une autre option consiste à remédier aux problèmes identifiés lors de l'examen en adaptant le poste de travail ou en organisant un entraînement physique. De nombreux employeurs et d'autres parties prenantes pensent que l'examen médical des candidats permet de prévenir les maladies professionnelles et les absences pour maladie.

Nous avons identifié sept études portant sur 5 872 participants et évaluant l'ensemble du processus d'examen médical, y compris le rejet de candidats présentant un risque accru de maladie professionnelle, d'accident du travail ou d'absence-maladie. L'une de ces études rapportait qu'un examen général ne réduisait pas significativement les arrêts maladie chez des employés administratifs par rapport à une absence d'intervention. Une étude rapportait une réduction des arrêts maladie suite à un examen pré-embauche davantage axé sur le poste par rapport à un examen médical général. Trois études évaluaient l'inclusion d'une évaluation des capacités fonctionnelles à l'examen pré-embauche et rapportaient des effets contradictoires sur les taux d'accidents et le nombre de visites médicales. Une étude rapportait une diminution de l'asthme professionnel suite à l'intégration d'un test de provocation bronchique à l'examen de pré-embauche. Deux études portant sur 2 164 participants comparaient des candidats ayant passé l'examen médical sans problème notable à des candidats ayant reçu des recommandations pour résoudre les problèmes de santé identifiés. Aucune des deux études ne rapportait de différence entre les groupes en termes de taux d'accidents. Ce résultat indiquait que les problèmes identifiés avaient été résolus de manière efficace. Les taux de candidats rejetés variaient de 2 à 35 %.

Les preuves issues de ces études sont de très faible qualité.

Nous concluons que les examens médicaux axés sur les problèmes pourraient être efficaces, mais d'autres études de haute qualité sont nécessaires. Les futures études devraient également tenir compte des coûts liés au rejet des candidats.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st June, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

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