Non-resection versus resection for an asymptomatic primary tumour in patients with unresectable Stage IV colorectal cancer

  • Review
  • Intervention




In a majority of patients with stage IV colorectal cancer, the metastatic disease is not resectable and the focus of management is on how best to palliate the patient. How to manage the primary tumour is an important part of palliation. A small proportion of these patients present with either obstructing or perforating cancers and require urgent surgical care. However, a majority are relatively asymptomatic from their primary cancer. Chemotherapy has been shown to prolong survival in this group of patients, and a majority of patients would be treated this way. Nonetheless, A recent meta-analysis (Stillwell 2010) suggests an improved overall survival and reduced requirement for emergency surgery in those patients who undergo primary tumour resection. This review was also able to quantify the mortality and morbidity associated with surgery to remove the primary.


To determine if there is an improvement in overall survival following resection of the primary cancer in patients with unresectable stage IV colorectal cancer and an asymptomatic primary who are treated with chemo/radiotherapy.

Search methods

In January 2012 we searched for published randomised and non-randomised controlled clinical trials without language restrictions using the following electronic databases: CENTRAL (the Cochrane Library (latest issue)), MEDLINE (1966 to date), EMBASE (1980 to date), Science Citation Index (1981 to date), ISI Proceedings (1990 to date), Current Controlled Trials MetaRegister (latest issue), Zetoc (latest issue) and CINAHL (1982 to date).

Selection criteria

Randomised controlled trials and non-randomised controlled studies evaluating the influence on overall survival of primary tumour resection versus no resection in asymptomatic patients with unresectable stage IV colorectal cancer who are treated with palliative chemo/radiotherapy.

Data collection and analysis

We conducted the review according to the recommendations of The Cochrane Collaboration and the Cochrane Colorectal Group. “Review Manager 5” software was used.

Main results

A total of 798 studies were identified following the initial search. No published or unpublished randomised controlled trials comparing primary tumour resection versus no resection in asymptomatic patients with unresectable stage IV colorectal cancer who were treated with chemo/radiotherapy were identified. Seven non-randomised studies, potentially eligible for inclusion, were identified: 2 case-matched studies, 2 CCTs and 3 retrospective cohort studies. Overall, these trials included 1.086 patients (722 patients treated with primary tumour resection, and 364 patients managed first with chemotherapy and/or radiotherapy).

Authors' conclusions

Resection of the primary tumour in asymptomatic patients with unresectable stage IV colorectal cancer who are managed with chemo/radiotherapy is not associated with a consistent improvement in overall survival. In addition, resection does not significantly reduce the risk of complications from the primary tumour (i.e.  obstruction, perforation or bleeding). Yet there is enough doubt with regard to the published literature to justify further clinical trials in this area. The results from an ongoing high quality randomised controlled trial will help to answer this question.

Résumé scientifique

Non-résection versus résection pour une tumeur primaire asymptomatique chez les patients atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV


Chez la majorité des patients atteints d'un cancer colorectal de stade IV, la maladie métastatique n'est pas résécable et la prise en charge est axée sur ​​le meilleur traitement palliatif possible pour le patient. La question de la prise en charge de la tumeur primitive est un élément important des soins palliatifs. Une petite proportion de ces patients présentent un cancer obstructif ou perforant et requièrent urgemment des soins chirurgicaux. Toutefois, la majorité ont un cancer primitif relativement asymptomatique. La chimiothérapie s'est avérée prolonger la survie dans ce groupe de patients, et une majorité de patients sont traités de cette façon. Néanmoins, une récente méta-analyse (Stillwell 2010) laisse apparaitre une meilleure survie globale et de moindres besoins d'intervention chirurgicale d'urgence chez les patients ayant subi une résection de la tumeur primitive. Cette revue a également été en mesure de quantifier la mortalité et la morbidité associées à la chirurgie d'ablation de la tumeur primaire.


Déterminer s'il y a une amélioration de la survie globale après résection de la tumeur primitive chez les patients atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV avec tumeur primitive asymptomatique qui sont traités par chimiothérapie / radiothérapie.

Stratégie de recherche documentaire

En janvier 2012, nous avons recherché des essais cliniques contrôlés, randomisés et non-randomisés, sans restriction de langue, au moyen des bases de données électroniques suivantes : CENTRAL (the Cochrane Library (dernier numéro)), MEDLINE (de 1966 à ce jour), EMBASE (de 1980 à ce jour), Science Citation Index (de 1981 à ce jour), ISI Proceedings (de 1990 à ce jour), Current Controlled Trials MetaRegister (dernier numéro), Zetoc (dernier numéro) et CINAHL (de 1982 à ce jour).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés et des études contrôlées non randomisées ayant évalué l'influence sur la survie globale de la résection de la tumeur primitive en comparaison avec sa non résection chez les patients asymptomatiques atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV qui sont traités par chimiothérapie / radiothérapie palliative.

Recueil et analyse des données

Nous avons effectué la revue en conformité avec les recommandations de la Cochrane Collaboration et le Groupe Cochrane sur le cancer colorectal. Nous avons utilisé le logiciel « Review Manager 5 ».

Résultats principaux

Les recherches initiales ont abouti à l'identification au total de 798 bibliographies. Nous n'avons pas identifié d'essais contrôlés randomisés, publiés ou non publiés, comparant la résection de la tumeur primitive à sa non résection chez des patients asymptomatiques atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV qui ont été traités par chimiothérapie / radiothérapie. Sept études non randomisées, potentiellement éligibles à l'inclusion, ont été identifiées : 2 études de cas-appariés, 2 ECC et 3 études de cohortes rétrospectives. Au total, ces essais avaient porté sur 1 086 patients (722 patients traités par résection de la tumeur primitive et 364 patients traités d'abord par chimiothérapie et/ou radiothérapie).

Conclusions des auteurs

La résection de la tumeur primitive chez les patients asymptomatiques atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV traités par chimio- / radiothérapie n'est pas associée à une amélioration constante de la survie globale. En outre, la résection ne réduit pas significativement le risque de complications de la tumeur primitive (c.-à-d. obstruction, perforation ou saignement). Toutefois, la littérature publiée présente suffisamment de faiblesses pour justifier de nouveaux essais cliniques dans ce domaine. Les résultats d'un essai contrôlé randomisé de bonne qualité en cours aidera à répondre à cette question.




IV期大腸癌患者の大多数において、転移病変は切除不能であり、管理の焦点は最良の緩和ケアをどのように行うかということである。原発腫瘍の管理は緩和ケアの重要な一部である。これらの患者のうち少数は、癌の閉塞または穿孔により緊急手術を要する。しかし、大多数の原発腫瘍は比較的無症候性である。化学療法によりこれらの患者の生存の延長が示されており、大多数は化学療法を受けている。しかし、最近のメタアナリシス(Stillwell 2010)により、原発腫瘍切除を受けた患者での全生存の改善と緊急手術の必要性の減少が示唆された。本レビューでは、原発腫瘍切除に関連した死亡率および罹病率を定量化することができた。




2012年1月、以下の電子的データベース: CENTRAL(コクラン・ライブラリ 最新号)、MEDLINE(1966年~)、EMBASE(1980年~)、Science Citation Index(1981年~)、ISI Proceedings(1990年~)、Current Controlled Trials MetaRegister(最新号)、Zetoc(最新号)、CINAHL(1982年~)を用いて、発表されたランダム化比較試験(RCT)および非ランダム化比較試験について言語の制限なく検索した。




コクラン共同計画およびCochrane Colorectal Groupの勧告に従って本レビューを実施した。Review Manager 5ソフトウェアを使用した。





Plain language summary

Should the primary cancer be surgically removed in asymptomatic patients with unresectable stage IV colorectal cancer? 

A majority of patients with advanced colorectal cancer cannot be cured of their disease. This is because it has spread widely throughout the body and is therefore not resectable. In many of these patients, the original cancer that caused the problem is relatively asymptomatic and the patient is not aware of it. Most of these patients will be treated with a combination of chemotherapy and possibly radiotherapy. From a clinical perspective, a major problem in dealing with these patients is what to do with the primary cancer. Some studies have suggested that resecting the primary cancer can prolong survival and prevent complication arising from the cancer, such as obstruction or bleeding. This review addresses the question of whether surgically removing the primary cancer is beneficial to patients with advanced and unresectable colorectal cancer. No randomised controlled trials were identified.

Résumé simplifié

Convient-il d'enlever chirurgicalement le cancer primitif chez les patients asymptomatiques atteints d'un cancer colorectal inopérable de stade IV ?

La majorité des patients atteints d'un cancer colorectal avancé ne peuvent pas être guéris. Cela tient au fait qu'il s'est largement disséminé à travers le corps et n'est donc pas résécable. Chez beaucoup de ces patients, le cancer primitif qui a causé le problème est relativement asymptomatique et le patient n'en est pas conscient. La plupart de ces patients seront traités par chimiothérapie combinée éventuellement à la radiothérapie. Du point de vue clinique, un problème majeur dans le traitement de ces patients est de savoir quoi faire avec le cancer primaire. Certaines études laissent penser que la résection du cancer primaire peut prolonger la survie et prévenir des complications du cancer, telles que l'obstruction ou les saignements. Cette revue porte sur la question de savoir si l'ablation chirurgicale du cancer primitif est bénéfique pour les patients atteints d'un cancer colorectal avancé non résécable. Aucun essai clinique randomisé n'a été identifié.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 13th September, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français





監  訳: 吉田 雅博,2012.12.27

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

ご注意 : この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、Minds事務局までご連絡ください。Mindsでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、編集作業に伴うタイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Laički sažetak

Treba li se primarni rak kirurški ukloniti kod bolesnika bez simptoma s neresektabilnim rakom debelog crijeva i rektuma stadija IV?

Većina se bolesnika s uznapredovalim rakom debelog crijeva i rektuma ne može izliječiti od te bolesti. Razlog je taj što se rak znatno proširio po tijelu i stoga se ne može ukloniti kirurškim zahvatom (resekcijom) - za takav se rak kaže da je neresektabilan. U mnogih takvih bolesnika, izvorni (primarni) rak koji je uzrokovao problem je relativno bez simptoma i bolesnik ga nije svjestan. Većina tih bolesnika liječit će se kombinacijom kemoterapije i moguće s radioterapijom. Iz kliničke perspektive, veliki problem u donošenju odluke o terapiji kod tih bolesnika je što učiniti s primarnim rakom. Neke studije sugeriraju da kirurško uklanjanje (resekcija) primarnog raka može produžiti preživljenje i spriječiti komplikacije vezane uz rak, kao što su opstrukcija ili krvarenje. Ovaj se Cochrane sustavni pregled bavi pitanjem je li kirurško uklanjanje primarnog raka korisno za bolesnike s uznapredovalim i neoperabilnim rakom debelog crijeva i rektuma. Nisu pronađena randomizirana kontrolirana istraživanja na tu temu stoga nije moguće donijeti zaključke i potrebna su istraživanja u tom području.

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Cochrane Hrvatska
Prevela: Katarina Vučić
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