Sweet potato for type 2 diabetes mellitus

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Cheow Peng Ooi,

    Corresponding author
    1. Universiti Putra Malaysia, Department of Medicine, Serdang, Selangor DE, Malaysia
    • Cheow Peng Ooi, Department of Medicine, Universiti Putra Malaysia, Faculty of Health Sciences and Medicine, Serdang, Selangor DE, 43400, Malaysia. cpooi07@gmail.com.

    Search for more papers by this author
  • Seng Cheong Loke

    1. Universiti Putra Malaysia, Institute of Gerontology, Serdang, Selangor Darul Ehsan, Malaysia
    Search for more papers by this author

Abstract

Background

Sweet potato (Ipomoea batatas) is among the most nutritious subtropical and tropical vegetables. It is also used in traditional medicine practices for type 2 diabetes mellitus. Research in animal and human models suggests a possible role of sweet potato in glycaemic control.

Objectives

To assess the effects of sweet potato for type 2 diabetes mellitus.

Search methods

We searched several electronic databases, among these The Cochrane Library (issue 7, 2011), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, SIGLE and LILACS (all up to July 2011), combined with handsearches. No language restriction was used.

Selection criteria

We included randomised controlled trials that compared sweet potato with a placebo or a control intervention with or without pharmacological or non-pharmacological interventions.

Data collection and analysis

Two authors independently selected the trials and extracted the data. We evaluated risk of bias using the items randomisation, allocation concealment, blinding, completeness of outcome data, selective reporting and other potential sources of bias.

Main results

Three randomised controlled trials (RCTs) met our inclusion criteria: these investigated a total of 140 participants and ranged from six weeks to five months duration. The studies were contributed by the same author. Overall, the risk of bias of these trials was unclear or high. All RCTs compared the effect of sweet potato preparations with placebo on the glycaemic control in type 2 diabetes mellitus. There was a statistically significant improvement in glycosylated haemoglobin A1c (HbA1c) at three to five months with 4 g/day sweet potato preparations compared to placebo (mean difference (MD) -0.3% (95% CI -0.6 to -0.04), P = 0.02; 122 participants, two trials). No serious adverse effects were reported. Diabetic complications and morbidity, death from any cause, health-related quality of life, well-being, functional outcomes and costs were not investigated.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence to recommend sweet potato for type 2 diabetes mellitus. Improvement in trial methodology as well as addressing the issues of standardization and the quality control of preparations of other varieties of sweet potato are required. For medical nutritional therapy, further observational trials and RCTs evaluating the effects of sweet potato are needed to guide any recommendations in clinical practice.

Résumé scientifique

La patate douce pour le diabète de type 2

Contexte

La patate douce (Ipomoea batatas) compte parmi les légumes subtropicaux et tropicaux les plus nourrissants. Elle est également utilisée dans les pratiques de médecine traditionnelle contre le diabète de type 2. Les recherches effectuées sur les modèles animaux et humains suggèrent un rôle possible de la patate douce dans le contrôle glycémique.

Objectifs

Évaluer les effets de la patate douce pour le diabète de type 2.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans plusieurs bases de données électroniques, parmi lesquelles The Cochrane Library (numéro 7, 2011), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, SIGLE et LILACS (toutes jusqu'en juillet 2011), combinée à des recherches manuelles. Aucune restriction de langue n'a été appliquée.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés comparant la patate douce à un placebo ou à une intervention de contrôle avec ou sans interventions pharmacologiques ou non pharmacologiques.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné les essais et extrait les données de manière indépendante. Nous avons évalué le risque de biais en utilisant la randomisation des éléments, l'assignation secrète, l'aveugle, l'exhaustivité des données de critères de jugement, les comptes-rendus sélectifs et d'autres sources de biais potentielles.

Résultats principaux

Trois essais contrôlés randomisés (ECR) ont rempli nos critères d'inclusion : ils portaient sur un total de 140 participants et variaient en durée de six semaines à cinq mois. Les études provenaient du même auteur. Globalement, le risque de biais de ces essais était peu clair ou élevé. Tous les ECR comparaient l'effet des préparations de patate douce à un placebo sur le contrôle glycémique dans le diabète de type 2. Il a été observé une amélioration statistiquement significative de l'hémoglobine glycosylée A1c (HbA1c) après trois à cinq mois avec 4 g/jour de préparations de patate douce comparé à un placebo (différence moyenne (DM) -0,3 % (IC à 95 % -0,6 à -0,04), P = 0,02 ; 122 participants, deux essais). Aucun effet indésirable grave n’a été signalé. Les complications diabétiques et la morbidité, les décès de toute origine, la qualité de vie liée à la santé, le bien-être, les résultats fonctionnels ou les coûts n'ont pas été étudiés.

Conclusions des auteurs

Il n'existe pas de preuves suffisantes pour recommander la patate douce pour le diabète de type 2. Une amélioration de la méthodologie des essais, ainsi que le traitement des questions de normalisation et de contrôle de la qualité des préparations d'autres variétés de patate douce sont nécessaires. Pour le traitement nutritionnel médical, des essais observationnels et des ECR supplémentaires évaluant les effets de la patate douce devront être effectués pour guider les recommandations dans la pratique clinique.

Plain language summary

Sweet potato for type 2 diabetes mellitus

Sweet potato (Ipomoea batatas) is a plant found in the tropical and subtropical belts and is one of the most nutritious tropical and subtropical vegetables. Besides its popularity in the cuisines of countries in Asia-Pacific, Africa and North America, sweet potato is also used in traditional medicine practices for the treatment of diabetes mellitus. However, the current evidence does not warrant using the plant in treating this disease. This review of randomised controlled trials found only three studies of altogether very low quality evaluating the effects of sweet potato for type 2 diabetes mellitus. Two studies with 122 participants showed improved long-term metabolic control as measured by glycosylated haemoglobin A1c (HbA1c): At three to five months 4 g per day sweet potato preparations compared to placebo resulted in a -0.3% decrease of HbA1c which was statistically significant but not clinically relevant. The duration of treatment ranged from six weeks to five months and altogether 140 patients with type 2 diabetes mellitus participated in the studies. No study investigated diabetic complications, death from any cause, health-related quality of life, well-being, functional outcomes or costs. Adverse effects were mostly mild, including abdominal distension and pain. There are many varieties of sweet potato vegetables and preparations. More trials are needed to assess the quality of the various sweet potato preparations as well as to evaluate further the use of varieties of sweet potato in the diet of diabetic people.

Résumé simplifié

La patate douce pour le diabète de type 2

La patate douce (Ipomoea batatas) est une plante présente dans les zones tropicales et subtropicales et est l'un des légumes tropicaux et subtropicaux les plus nourrissants. Outre son succès dans la cuisine des pays de la zone Asie-Pacifique, d'Afrique et d'Amérique du Nord, la patate douce est également utilisée dans les pratiques médicales traditionnelles pour le traitement du diabète. Toutefois, les preuves actuelles ne justifient pas l'utilisation de la plante dans le traitement de cette maladie. Cette revue d'essais contrôlés randomisés n'a trouvé que trois études, de qualité globalement très médiocre, évaluant les effets de la patate douce pour le traitement du diabète de type 2. Deux études, portant sur 122 participants, ont montré une amélioration du contrôle métabolique à long terme, telle que mesurée par l'hémoglobine glycosylée A1c (HbA1c) : Après trois à cinq mois, des préparations de patate douce à 4 g par jour comparé à un placebo ont entraîné une baisse de -0,3 % de la HbA1c, ce qui était statistiquement significatif, mais non pertinent cliniquement. La durée du traitement variait entre six semaines et cinq mois et, au total, 140 patients atteints de diabète de type 2 ont participé aux études. Aucune étude ne concernait les complications diabétiques, les décès de toute origine, la qualité de vie liée à la santé, le bien-être, les critères d'évaluation fonctionnels ou les coûts. Les effets indésirables étaient principalement légers et comprenaient des ballonnements abdominaux et des douleurs. Il existe de nombreuses variétés de patates douces et de préparations à base de patates douces. Des essais supplémentaires sont nécessaires pour évaluer la qualité des différentes préparations de patate douce, ainsi que pour évaluer davantage l'utilisation de variétés de patate douce dans le régime alimentaire des personnes diabétiques.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Batat (slatki krumpir) za dijabetes tipa 2

Batat (Ipomoea batatas) je biljka tropskog i suptropskog pojasa te je jedna od najhranjivijih tropskih i suptropskih povrtnica. Osim njegove popularnosti u kuhinjama zemalja azijsko-pacifičke regije, Afrike i Sjeverne Amerike, batat se također koristi u narodnoj medicini za liječenje šećerne bolesti. Međutim aktualni dokazi ne podupiru korištenje ove biljke u liječenju šećerne bolesti. U ovom Cochrane sustavnom preglednom članku randomiziranih kontroliranih pokusa pronađene su samo tri studije niske kvalitete koje su ocjenjivale učinke batata za dijabetes tipa 2. Dvije studije sa 122 sudionika pokazale su poboljšanu dugoročnu metaboličku kontrolu mjerenjem glikoziranog hemoglobina A1c (HbA1c): uzimanje pripravaka od batata u dozi od 4 g dnevno kroz tri do pet mjeseci u usporedbi s placebom dovelo je do smanjenja HbA1c od -0.3%, što je statistički značajno, ali nije klinički relevantno. Liječenje batatom u ovim studijama trajalo je od šest tjedana do pet mjeseci, a sudjelovalo je ukupno 140 pacijenata s dijabetesom tipa 2. Ni jedna studija nije istraživala dijabetičke komplikacije, smrt od bilo kojeg uzroka, kvalitetu života povezanu sa zdravljem, dobrobit, funkcionalne ishode ili troškove. Nuspojave su bile uglavnom blage, a uključivale su nadimanje i bol u trbuhu. Postoje mnoge vrste i načini pripreme batata. Potrebno je provesti još pokusa za procjenu kvalitete različitih pripravaka od batata kao i za podrobniju ocjenu korištenja različitih vrsta batata u prehrani dijabetičara.

Bilješke prijevoda

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre

Translation supported by: Ministry of Education, Science and Sports