Intervention Review

You have free access to this content

Therapeutic ultrasound for chronic low-back pain

  1. Safoora Ebadi1,
  2. Nicholas Henschke2,*,
  3. Noureddin Nakhostin Ansari1,
  4. Ehsan Fallah3,
  5. Maurits W van Tulder4

Editorial Group: Cochrane Back Group

Published Online: 14 MAR 2014

Assessed as up-to-date: 1 OCT 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD009169.pub2

How to Cite

Ebadi S, Henschke N, Nakhostin Ansari N, Fallah E, van Tulder MW. Therapeutic ultrasound for chronic low-back pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 3. Art. No.: CD009169. DOI: 10.1002/14651858.CD009169.pub2.

Author Information

  1. 1

    Tehran University of Medical Sciences, Department of Physiotherapy, Faculty of Rehabilitation, Tehran, Tehran, Iran

  2. 2

    University of Heidelberg, Institute of Public Health, Heidelberg, Germany

  3. 3

    Army University of Medical Sciences of the I.R. Iran, Emam Reza Hospital, Tehran, Iran

  4. 4

    VU University, Department of Health Sciences, Faculty of Earth and Life Sciences, Amsterdam, Netherlands

*Nicholas Henschke, Institute of Public Health, University of Heidelberg, Im Neuenheimer Feld 324, Heidelberg, 69120, Germany.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 14 MAR 2014




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்


Chronic non-specific low-back pain (LBP) has become one of the main causes of disability in the adult population around the world. Therapeutic ultrasound is frequently used by physiotherapists in the treatment of LBP and is one of the most widely used electro-physical agents in clinical practice.


The objective of this review is to determine the effectiveness of therapeutic ultrasound in the management of chronic non-specific LBP.

Search methods

Electronic searches were performed using CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, PEDro, and PsycLIT databases in October 2013. Reference lists of eligible studies and relevant systematic reviews were checked and forward citation searching was also performed.

Selection criteria

Randomised controlled trials on therapeutic ultrasound for non-specific chronic LBP were included.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed the risk of bias of each trial and extracted the data. When sufficient clinical and statistical homogeneity existed, a meta-analysis was performed. The quality of the evidence for each comparison was determined using the GRADE approach.

Main results

Seven small randomised controlled trials involving a total of 362 participants with chronic LBP were included. Two of the studies had a low risk of bias, meeting six or more of the 12 criteria used for assessing risk of bias. All studies were carried out in secondary care settings and most applied therapeutic ultrasound in addition to exercise therapy, at various intensities for six to 18 treatment sessions. There was moderate quality evidence that therapeutic ultrasound improves back-specific function (standardised mean difference (SMD) [95%CI] -0.45 [-0.84 to -0.05]) compared with placebo in the short term. There was low quality evidence that therapeutic ultrasound is no better than placebo for short-term pain improvement (mean difference (MD) [95%CI] -7.12 [-17.99 to 3.75]; zero to100-point scale). There was low quality evidence that therapeutic ultrasound plus exercise is no better than exercise alone for short-term pain improvement (MD [95%CI] -2.16 [-4.66 to 0.34]; zero to 50-point scale), or functional disability (MD [95%CI] -0.41 [-3.14 to 2.32]; per cent). The studies comparing therapeutic ultrasound versus placebo or versus exercise alone did not report on overall satisfaction with treatment, or quality of life. There was low quality evidence that spinal manipulation reduces pain and functional disability more than ultrasound over the short to medium term. There is also very low quality evidence that there is no clear benefit on any outcome measure between electrical stimulation and therapeutic ultrasound; and that phonophoresis results in improved SF-36 scores compared to therapeutic ultrasound. None of the included studies reported on adverse events related to the application of therapeutic ultrasound.

Authors' conclusions

No high quality evidence was found to support the use of ultrasound for improving pain or quality of life in patients with non-specific chronic LBP. There is some evidence that therapeutic ultrasound has a small effect on improving low-back function in the short term, but this benefit is unlikely to be clinically important. Evidence from comparisons between other treatments and therapeutic ultrasound for chronic LBP were indeterminate and generally of low quality. Since there are few high quality randomised trials and the available trials are very small, future large trials with valid methodology are likely to have an important impact on our confidence in the estimate of effect and may change the estimate.


Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

Therapeutic ultrasound for chronic low-back pain

Ultrasound is a treatment that uses vibration to deliver heat and energy to parts of the lower back—including spinal muscles, ligaments, tendons and bones. Its goal is to reduce pain and speed healing. Chronic low back pain is low-back pain that lasts longer than 12 weeks.

Review Question: Is ultrasound a safe and effective treatment for chronic low-back pain?

We looked for randomised controlled trials (a type of study) that compared ultrasound with other treatments. All the people in these studies were adults (age 18 or over) with chronic “non-specific back pain”. Chronic “Non-specific back pain” is back pain with no known cause that lasts more than 12 weeks.

The comparison treatments included exercise, electrical treatments, spinal manipulation and “placebo treatments”. Placebo treatments are also called “dummy treatments”. They are treatments that have no real treatment effect, such as ultrasound with the ultrasound machine turned off.

The patients who received ultrasound in these studies typically had six to 18 sessions of ultrasound therapy.

We wanted to see if ultrasound helped with pain, quality of life, patient satisfaction, and the ability to perform normal activities of daily living, including work.


Chronic low-back pain is a common cause of pain and problems carrying out normal activities for people around the world. Chronic back pain often causes people to seek medical care, change their lifestyles, and even miss work.

Therapeutic ultrasound is a widely used treatment for low-back pain. When a patient has ultrasound therapy, a healthcare provider uses a hand-held device to rub against the skin over the lower back. The device produces vibration that goes through the skin. The goal is to deliver heat and energy to body parts under the skin, to reduce pain and speed recovery. But it is not clear if ultrasound is a safe and effective treatment or not.

Study Characteristics

We looked for studies (randomised controlled trials) published through to October, 2013. We found seven small studies that included a total of 362 adult patients being treated for chronic low-back pain. All patients in these studies had “non-specific back pain”.

Most of the patients had mild to moderate back pain in terms of pain severity and ability to perform daily activities.

All the studies were performed in “secondary care settings”. In other words, the patients all had been assessed by a physician or other healthcare professional before being treated.

The studies in this review compared ultrasound with other treatments.

Most of the studies only provided short-term follow-up for the patients being treated. In other words, they followed the patients for only a few days or a few weeks. Ideally, studies of treatments for chronic back pain should follow patients for many months or years.

None of the studies reported being commercially funded.

Key Results

We did not find any convincing evidence that ultrasound is an effective treatment for low-back pain. There was no high-quality evidence that ultrasound improves pain or quality of life.

We did find some evidence that ultrasound may improve back-related function—the ability of people to use their backs. But those effects were so small they may not make any difference to patients’ lives.

The studies in this review did not provide information on the safety of ultrasound treatment in terms of injuries or other harmful events related to ultrasound treatment.

Therefore, we cannot determine the effects of ultrasound on chronic back pain based on these studies.

Quality of the Evidence

The quality of the evidence on ultrasound leaves much to be desired. In this review, we found “moderate” quality evidence regarding back-related function. The evidence on other outcomes was of “low” or “very low” quality. There is a great need for further research with larger and better studies.


Laički sažetak

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

Terapijski ultrazvuk za liječenje kronične križobolje

Ultrazvuk je elektroterapijski postupak koji pomoću vibracija dovodi toplinu i energiju u donji dio leđa – uključujući leđne mišiće, ligamente, tetive i kosti. Cilj ultrazvučne terapije je smanjenje boli i ubrzanje cijeljenja. Kronična križobolja je bol u križima koja traje dulje od 12 tjedana.

Istraživačko pitanje: Je li ultrazvuk sigurna i učinkovita terapija za kroničnu križobolju?

Traženi su randomizirani kontrolirani pokusi koji su uspoređivali ultrazvuk s drugim metodama liječenja. U pokuse su uključeni odrasli ljudi (18 i više godina) s kroničnom nespecifičnom križoboljom. Kronična nespecifična križobolja je križobolja nepoznatog uzroka koja traje dulje od 12 tjedana.

Usporedne metode liječenja uključivale su vježbe, ostale vrste elektroterapije, manipulaciju kralježnice i placebo. Placebo liječenje se još naziva i "lažno liječenje". Ono nema pravi učinak liječenja – primjer placeba je korištenje ultrazvučne sonde s isključenim ultrazvučnim aparatom.

U ovom istraživanju pacijenti kojima je propisana terapija ultrazvukom najčešće su imali 6 do 18 terapija ultrazvukom.

Istraživači su u ovom Cochrane sustavnom pregledu htjeli vidjeti pomaže li ultrazvuk kod boli, kvalitete života, zadovoljstva pacijenta i sposobnosti provođenja aktivnosti u svakodnevnom životu, uključujući posao.

Dosadašnje spoznaje

Kronična križobolja je česti uzrok boli i problema u izvođenju aktivnosti u svakodnevnom životu za ljude diljem svijeta. Čest je uzrok traženja liječničke pomoći, mijenjanja načina života i izostanka s posla.

Terapijski ultrazvuk je široko rasprostranjena metoda za liječenje križobolje. Kod primjene ultrazvuka fizioterapeut koristi sondu ultrazvučnog uređaja kojim masira kožu donjeg dijela leđa pacijenta. Uređaj proizvodi vibracije koje prolaze kroz kožu. Cilj je predati toplinu i energiju u dijelove tijela ispod kože, kako bi umanjili bol i ubrzali oporavak. Međutim nije sigurno je li ultrazvuk sigurna i učinkovita metoda.

Značajke studija

Pregledana su istraživanja (randomizirani kontrolirani pokusi) objavljena do listopada 2013. Pronađeno je sedam malih pokusa koji su uključivali ukupno 362 odrasla pacijenta liječena zbog križobolje. Svi pacijenti uključeni u randomizirane kontrolirane pokuse imali su nespecifičnu križobolju.

Većina pacijenata imala je blagu do umjerenu bol u smislu jačine boli i sposobnosti obavljanja svakodnevnih aktivnosti.

Svi pokusi su provedeni u sekundarnim ustanovama zdravstvene skrbi. Odnosno svi su pacijenti bili pregledani od strane liječnika ili nekog drugog zdravstvenog djelatnika prije početka liječenja.

Istraživanja u ovom sustavnom pregledu uspoređivala su terapijski ultrazvuk s drugim metodama liječenja.

Većina istraživanja je provela samo kratkoročno praćenje uključenih pacijenata. Drugim riječima, pratili su pacijente samo nekoliko dana ili nekoliko tjedana. U idealnim uvjetima, istraživanja o liječenju križobolje trebala bi pratiti pacijente nekoliko mjeseci ili godina.

Niti jedna od studija nije bila komercijalno sponzorirana.

Ključni rezultati

Nisu pronađeni nikakvi uvjerljivi dokazi da je ultrazvuk učinkovit u liječenju križobolje. Nije bilo visoko kvalitetnih dokaza da ultrazvuk smanjuje bol ili poboljšava kvalitetu života.

Pronađeni su neki dokazi da ultrazvuk može poboljšati funkciju slabinskog dijela leđa – mogućnost ljudi da koriste slabinski dio leđa. Ali je poboljšanje bilo neznatno tako da nije moglo napraviti nikakvu razliku u životu pacijenta.

Istraživanja uključena u ovaj sustavni pregled nisu dala podatke o sigurnosti korištenja terapijskog ultrazvuka u pogledu ozljeda ili drugih komplikacija povezanih s liječenjem ultrazvukom.

Zbog navedenog, na temelju ovih istraživanja, nije moguće odrediti učinak ultrazvuka na kroničnu križobolju.

Kvaliteta dokaza

Kvaliteta dokaza o ultrazvuku ostavlja mnoga otvorena pitanja. U ovom sustavnom pregledu pronađena je umjerena kvaliteta dokaza u pogledu funkcije donjeg dijela leđa. Dokazi o drugim ishodima bili su niske ili vrlo niske kvalitete. Postoji velika potreba za daljnjim većim i boljim istraživanjima.

Bilješke prijevoda

Cochrane Hrvatska
Preveli: Marija Družijanić i Hrvoje Prkić
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt:


எளியமொழிச் சுருக்கம்

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Laički sažetak
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

நாள்பட்ட கீழ்முதுகு வலி சிகிச்சைக்கான மருத்துவ செவியுணரா ஒலி

செவியுணரா ஒலி என்பது அதிர்வுகளை பயன்படுத்தி வெப்பம் மற்றும் ஆற்றலை கீழ்முதுகின் பகுதிகளான, முதுகு தசைகள்,தசைநார்கள், தசை நாண்கள் மற்றும் எலும்புகளுக்கு வழங்கும் சிகிச்சையாகும். இதன் நோக்கம், வலியை குறைத்தல் மற்றும் குணமடைதலின் வேகத்தை அதிகரித்தலாகும். நாள்பட்ட கீழ்முதுகு வலி என்பது 12 வாரங்களுக்கும் மேலாக நீடிக்கும் கீழ்முதுகு வலியை குறிக்கிறது.

திறனாய்வின் கேள்வி: நாள்பட்ட கீழ்முதுகுவலிக்கு செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை ஒரு பாதுகாப்பான மற்றும் பயனுள்ள சிகிச்சை முறையா?

செவியுணரா ஒலி சிகிச்சையை மற்ற சிகிச்சையுடன் ஒப்பிட்டுச் செயப்பட்ட சமவாய்ப்பு கட்டுப்பாட்டு (இது ஒரு வகையான ஆய்வு) ஆய்வுகளை நங்கள் கண்டறிந்தோம். இந்த ஆய்வில் பங்கு பெற்ற (18 வயது அல்லது அதற்கு மோற்பட்வர்கள்)அனைவரும் நாள்பட்ட குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லா முதுகு வலியால் பாதிக்கப்பட்டவர்கள். நாள்பட்ட குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லா கீழ்முதுகு வலி எண்பது காரணம் இல்லாமல் 12 வாரங்களுக்கு மேல்நீடிக்கும் முதுகு வலி.

ஒப்பீடு சிகிச்சைகள் உடற்பயிற்சி, மின் சிகிச்சைகள், முதுகு மூட்டு இழுத்துப்பொருத்தல் (manipulation) மற்றும் "மருந்தற்ற குளிகை சிகிச்சைகள்" உள்ளடங்கியது. மருந்தற்ற குளிகை சிகிச்சைகள் "போலி சிகிச்சைகள்" என்றும் அழைக்கப்படும் மருந்தற்ற குளிகை சிகிச்சைகள்,உண்மையான சிகிச்சை விளைவு ஏற்படுத்தாத சிகிச்சை முறைகளாகும். அதாவது செவியுணரா ஒலி, அதை உருவாக்கும் இயந்திரத்தை அணைத்துவிட்டு கொடுப்பது.

இந்த ஆய்வுகளில் செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை பெற்ற நோயாளிகள் பொதுவாக 6 முதல் 18 முறை சிகிச்சை பெற்றவர்கள்.

செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை வலி, வாழ்க்கை தரம், நோயாளிக்கு திருப்தி, அன்றாட வாழ்க்கை நடவடிக்கைகள், மற்றும் பணி செய்தல், ஆகியவற்றை மேம்படுத்த உதவியாக இருந்ததா என நாங்கள் கண்டடறிய விரும்பினோம்.


உலகமெங்கும் உள்ள மக்களுக்கு,வழக்கமான நடவடிக்கைகளை மேற்கொள்வதில் வலியையும், சிக்கல்களையும் உண்டாகுகிற ஒரு பொதுவான காரணமாக விளங்குவது, நாள்பட்ட கீழ்முதுகுவலி. அநேக வேளைகளில், நாள்பட்ட கீழ்முதுகுவலி, மக்களை, மருத்துவப் பராமரிப்பை நாட வைக்கிறது, தங்கள் வாழ்க்கை முறையை மாற்ற வைக்கிறது, மேலும் தங்கள் பணிக்கு செல்லாமல்மல் கூட தடுக்கககூடும்.

சிகிச்சைக்கான செவியுணரா ஒலி மருத்துவம் ஒரு பரவலாக பயன்படுத்தப்படும் கீழ் முதுகு வலிக்கான சிகிச்சை ஆகும். செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை,நோயாளியின் கீழ்முதுகு மேல் உள்ள தோல் மீது கையடக்க சாதனம் கொண்டு தேய்ப்பதன் மூலமாக மருத்துவர்களால் வழங்கப்படுகிறது. இந்த சாதனம் தோல் வழியாக செல்கிறது என்று அதிர்வுகளை உற்பத்தி செய்கிறது. இதன் குறிக்கோள், வெப்பம் மற்றும் ஆற்றலை தோல் கீழ் உடல் பாகங்களுக்கு அனுப்பி, வலியை குறைத்து மற்றும் மீட்சிக்காலத்தை குறைப்பது. செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை ஒரு பாதுகாப்பான மற்றும் பயனுள்ள சிகிச்சையா என்பது இல்லை.

ஆய்வு சிறப்பியல்புகள்

அக்டோபர், 2013 வரை வெளியிடப்பட்ட ஆய்வுகள் (சமவாய்ப்பிட்டு கட்டுப்படுத்தப்பட்ட சோதனைகள்) தேடினோம். நங்கள் 362 வயது வந்து நாள்பட்ட கீழ்முதுகுவலிக்கு சிகிச்சை அளிக்கப்பட்ட நோயாளிகள் கொண்ட, ஏழு சிறிய ஆய்வுகள் கண்டறிந்தோம். இந்த ஆய்வுகளில் அனைத்து நோயாளிகளுக்கும் "குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லா முதுகு வலி" இருந்தது.

வலியின் தீவிரம் மற்றும் தினசரி நடவடிக்கைகள் திறனின் அடிப்படையில் வகைப்படுத்துகையில் பெரும்பாலான நோயாளிகளுக்கு இலேசானது முதல் மிதமானது பாதிப்புடன் இருந்தது.

அனைத்து ஆய்வுகளும் "இரண்டாம் நிலை சுகாதார" அமைப்பில் நடத்தப்பட்டன. வேறு வார்த்தைகளில் கூறுவதானால், நோயாளிகள் அனைவரும் மருத்துவர் அல்லது பிற சுகாதார வல்லுநர்கலால் சோதனை செய்யப்பட்டுபின் சிகிச்சை அளிக்கப்பட்டிருந்தது.

இந்த திறனாய்வில் மதிப்பீடு செய்பட்டஆய்வுகள் மற்ற சிகிச்சைகளுடன் செவியுணரா ஒலி சிகிச்சையை ஒப்பிட்டது.

பெரும்பாலான ஆய்வுகள் குறுகிய கால மட்டுமே நோயாளிகள் சிகிச்சைக்கு பின் தொடரப்பட்டார்கள். வேறுவிதமாகக் கூறினால்,அவர்கள் ஒரு சில நாட்கள் அல்லது சில வாரங்கள் மட்டுமே நோயாளிகள் சிகிச்சைக்கு பின் தொடரப்பட்டார்கள். நாட்பட்ட முதுகுவலிக்கு சிகிச்சையின் திறனை ஆய்வு செயும் ஆராய்ச்சிகள் பல மாதங்கள் அல்லது ஆண்டுகள் நோயாளிகள் தொடரப்பட வேண்டும்.

ஆய்வுகள் எதுவும் வணிக ரீதியில் நிதியுதவி பெறவில்லை.

முக்கிய முடிவுகள்:

செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை, கீழ்முதுகு வலிக்கான ஒரு பயனுள்ள சிகிச்சை என்பதற்கு எந்த உறுதியான சான்றுகளையும் எங்களால் கண்டுபிடிக்க முடியவில்லை. செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை, நோயாளிகளின் வாழ்க்கை தரத்தை மேம்படுத்தும் என்பதற்கு எந்த உயர் தரமான சான்றுகளும் இல்லை.

முதுகு தொடர்பான செயல்பாட்டை (முதுகை பயன்படுத்தும் திறன்) மேம்படுத்த, செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை பயன்படும் என்பதற்கு சில சான்றுகள் உள்ளது என நாங்கள் கண்டறிந்துள்ளோம். ஆனால், அந்த பயன்கள் நோயாளிகளின் வாழ்க்கையில் எந்த வித்தியாசமும் ஏற்படுத்தாத அளவுக்கு சிறிய பயன்களாக இருந்தன

இந்த ஆய்வுரையில் உள்ளடக்கிய ஆய்வுகள்,செவியுணரா ஒலி சிகிச்சை பாதுகப்பானதா, அதாவது காயங்கள் அல்லது வேறு தீங்கு நிகழ்வுகள் ஏற்படுமா என்பது குறித்து எந்த தகவலும் அளிக்கவில்லை.

எனவே, எங்களால் இந்த ஆய்வுகளின் அடிப்படையில் நாட்பட்ட முதுகுவலிக்கு செவியுணரா ஒலி சிகிச்சையின் பயன்களை தீர்மானிக்க முடியாது.

ஆதரத்தின் தரம்:

செவியுணரா ஒலி சிகிச்சைக்கான பயன்கள் தொடர்பான சான்றுககளின் தரம் இன்னும் உயர்வாக இருந்திருந்தால் சிறப்பு. இந்த ஆய்வுரையில்,முதுகு தொடர்பான செயல்பாடு தொடர்பாக, நடுத்தரமான தரம் கொண்ட சான்றுகள் இருப்பதை நாங்கள் கண்டறிந்தோம் மற்ற விளைவுப்யன்கள் தொடர்பான சான்றுகள் "குறைந்த" அல்லது "மிகவும் குறைவு" தரம் கொண்டது. பெரிய மற்றும் சிறந்த ஆய்வுகள் மூலமான ஆராய்ச்சிகளுக்கான தேவைகள் மிகவும் அதிகமாக உள்ளது.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழியாக்கம்: க.ஹரிஓம், வை. பிரகாஷ்,மோ. ந.தீபா மோகன்பாபு மற்றும் ஐ.சி.பி.என்.அர் குழு