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Intervention Review

Cannabinoids for epilepsy

  1. David Gloss*,
  2. Barbara Vickrey

Editorial Group: Cochrane Epilepsy Group

Published Online: 13 JUN 2012

Assessed as up-to-date: 16 MAY 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD009270.pub2

How to Cite

Gloss D, Vickrey B. Cannabinoids for epilepsy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 6. Art. No.: CD009270. DOI: 10.1002/14651858.CD009270.pub2.

Author Information

  1. University of California, Department of Neurology, Los Angeles, California, USA

*David Gloss, Department of Neurology, University of California, Reed Neurologic Research Center, 710 Westwood Plaza, Suite 1-250, Los Angeles, California, 90095-1769, USA. dgloss@ucla.edu.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 13 JUN 2012

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Abstract

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Background

Marijuana appears to have anti-epileptic effects in animals. It is not currently known if it is effective in patients with epilepsy. Some states in the United States of America have explicitly approved its use for epilepsy.

Objectives

To assess the efficacy of marijuana, or one of marijuana's constituents in the treatment of people with epilepsy.

Search methods

We searched the Cochrane Epilepsy Group Specialized Register (May 15, 2012), the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL issue 4 of 12, The Cochrane Library 2012),MEDLINE (PubMed, searched on May 15, 2012), ISI Web of Knowledge (May 15, 2012), CINAHL (EBSCOhost, May 15, 2012), and ClinicalTrials.gov (May 15, 2012). In addition, we included studies we personally knew about that were not found by the searches, as well as references in the identified studies.

Selection criteria

Randomized controlled trials (RCTs), whether blinded or not.

Data collection and analysis

Two authors independently selected trials for inclusion and extracted data. The primary outcome investigated was seizure freedom at one year or more, or three times the longest interseizure interval. Secondary outcomes included: responder rate at six months or more, objective quality of life data, and adverse events.

Main results

We found four randomized reports which included a total of 48 patients, each of which used cannabidiol as the treatment agent. One report was an abstract, and another was a letter to the editor. Anti-epileptic drugs were continued in all. Details of randomisation were not included in any study. There was no investigation of whether control and treatment groups were the same or different. All the reports were low quality.

The four reports only answered the secondary outcome about adverse effects. None of the patients in the treatment groups suffered adverse effects.

Authors' conclusions

No reliable conclusions can be drawn at present regarding the efficacy of cannabinoids as a treatment for epilepsy. The dose of 200 to 300 mg daily of cannabidiol was safely administered to small numbers of patients, for generally short periods of time, and so the safety of long term cannabidiol treatment cannot be reliably assessed.

 

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Cannabinoids for Epilepsy

Epilepsy is a disorder of recurrent unprovoked seizures. More than half of seizures can be controlled by anti-epileptic medications. For the remaining patients, they may wish to try other agents. Marijuana, or cannabinoids, may be one such agent. This review assesses the efficacy of marijuana, or cannabinoids, as a treatment for control of epilepsy. No reliable conclusions can be drawn at present regarding the efficacy of cannabinoids as a treatment for epilepsy. Further trials are needed.

 

Résumé

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Les cannabinoïdes pour le traitement de l'épilepsie

Contexte

La marijuana semble avoir des effets anti-épileptiques chez l'animal. On ne sait pas actuellement si elle est efficace chez les patients atteints d'épilepsie. Certains États des États-Unis d'Amérique ont explicitement homologué son utilisation pour l'épilepsie.

Objectifs

Évaluer l'efficacité de la marijuana ou de l'un des composants de la marijuana dans le traitement des personnes souffrant d'épilepsie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur l'épilepsie (15 mai 2012), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL numéro 4 sur 12, The Cochrane Library 2012), MEDLINE (PubMed, recherche réalisée le 15 mai 2012), ISI Web of Knowledge (15 mai 2012), CINAHL (EBSCOhost, 15 mai 2012) et ClinicalTrials.gov (15 mai 2012). De plus, nous avons inclus des études dont nous avions personnellement connaissance et qui n'avaient pas été trouvées dans les recherches, ainsi que des références dans les études identifiées.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés (ECR), effectués ou non en aveugle.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné les essais à inclure et extrait des données de façon indépendante. Le principal critère de jugement examiné était l'absence de crises au bout d'un an ou plus, ou de trois fois le plus long intervalle entre crises. Les résultats secondaires comprenaient : le taux de réponse au bout de six mois ou plus, les données objectives sur la qualité de vie et les événements indésirables.

Résultats Principaux

Nous avons trouvé quatre rapports randomisés incluant un total de 48 patients, qui avaient tous utilisé le cannabidiol comme agent de traitement. Un rapport était un résumé et un autre était une lettre à l'éditeur. La prise de médicaments antiépileptiques n'avait été interrompue dans aucune des études. Aucune étude n'avait inclus de détails sur la randomisation. Il n'avait pas été examiné si les groupes de contrôle et de traitement étaient les mêmes ou différents. Tous les rapports étaient de faible qualité.

Les quatre rapports ne portaient que sur le critère secondaire des effets indésirables. Aucun des patients dans les groupes de traitement n'avait subi d'effets indésirables.

Conclusions des auteurs

Aucune conclusion fiable ne peut être établie à l'heure actuelle sur l'efficacité des cannabinoïdes comme traitement de l'épilepsie. La dose de 200 à 300 mg de cannabidiol par jour avait été administrée en toute sécurité à de petits nombres de patients, pendant des périodes généralement courtes, et l'innocuité du traitement à long terme au cannabidiol ne peut donc pas être évaluée de façon fiable.

 

Résumé simplifié

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Les cannabinoïdes pour le traitement de l'épilepsie

Les cannabinoïdes pour le traitement de l'épilepsie

L'épilepsie est un trouble de crises récurrentes non provoquées. Plus de la moitié des crises peuvent être contrôlées par des médicaments anti-épileptiques. Les autres patients voudraient peut-être essayer d'autres agents. La marijuana (cannabinoïdes) pourrait être un tel agent. Cette revue évalue l'efficacité de la marijuana (cannabinoïdes) comme traitement pour le contrôle de l'épilepsie. Aucune conclusion fiable ne peut être établie à l'heure actuelle sur l'efficacité des cannabinoïdes comme traitement de l'épilepsie. Des études supplémentaires sont nécessaires.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 25th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français