Intervention Review

Cannabinoids for epilepsy

  1. David Gloss1,*,
  2. Barbara Vickrey2

Editorial Group: Cochrane Epilepsy Group

Published Online: 5 MAR 2014

Assessed as up-to-date: 9 SEP 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD009270.pub3


How to Cite

Gloss D, Vickrey B. Cannabinoids for epilepsy. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 3. Art. No.: CD009270. DOI: 10.1002/14651858.CD009270.pub3.

Author Information

  1. 1

    Neurology MC14-05, Danville, USA

  2. 2

    University of California, Department of Neurology, Los Angeles, California, USA

*David Gloss, Neurology MC14-05, 100 N Academy Ave, Geisinger Medical Center, Danville, PA 17821, USA. davy.gloss@gmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 5 MAR 2014

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Abstract

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Background

Marijuana appears to have anti-epileptic effects in animals. It is not currently known if it is effective in patients with epilepsy. Some states in the United States of America have explicitly approved its use for epilepsy.

Objectives

To assess the efficacy and safety of cannabinoids when used as monotherapy or add-on treatment for people with epilepsy.

Search methods

We searched the Cochrane Epilepsy Group Specialized Register (9 September 2013), Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) in The Cochrane Library (2013, Issue 8), MEDLINE (Ovid) (9 September 2013), ISI Web of Knowledge (9 September 2013), CINAHL (EBSCOhost) (9 September 2013), and ClinicalTrials.gov (9 September 2013). In addition, we included studies we personally knew about that were not found by the searches, as well as searched the references in the identified studies.

Selection criteria

Randomized controlled trials (RCTs) whether blinded or not.

Data collection and analysis

Two authors independently selected trials for inclusion and extracted the data. The primary outcome investigated was seizure freedom at one year or more, or three times the longest interseizure interval. Secondary outcomes included responder rate at six months or more, objective quality of life data, and adverse events.

Main results

We found four randomized trial reports that included a total of 48 patients, each of which used cannabidiol as the treatment agent. One report was an abstract and another was a letter to the editor. Anti-epileptic drugs were continued in all studies. Details of randomisation were not included in any study report. There was no investigation of whether the control and treatment participant groups were the same or different. All the reports were low quality.

The four reports only answered the secondary outcome about adverse effects. None of the patients in the treatment groups suffered adverse effects.

Authors' conclusions

No reliable conclusions can be drawn at present regarding the efficacy of cannabinoids as a treatment for epilepsy. The dose of 200 to 300 mg daily of cannabidiol was safely administered to small numbers of patients generally for short periods of time, and so the safety of long term cannabidiol treatment cannot be reliably assessed.

 

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Cannabinoids for epilepsy

Epilepsy is a disorder of recurrent unprovoked seizures. More than half of seizures can be controlled by anti-epileptic medications. For the remaining patients, they may wish to try other agents to obtain better control. Marijuana, or cannabinoids, may be one such agent. This review assessed the efficacy of marijuana, or cannabinoids, as a treatment for epilepsy. No reliable conclusions can be drawn at present regarding the efficacy of cannabinoids as a treatment for epilepsy. Further trials are needed.

 

Résumé scientifique

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Les cannabinoïdes pour le traitement de l'épilepsie

Contexte

La marijuana semble avoir des effets anti-épileptiques chez l'animal. On ne sait pas actuellement si elle est efficace chez les patients atteints d'épilepsie. Certains États des États-Unis d'Amérique ont explicitement homologué son utilisation pour l'épilepsie.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et l'innocuité des cannabinoïdes utilisés en monothérapie ou en traitement d'appoint chez les personnes atteintes d'épilepsie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur l'épilepsie (9 septembre 2013), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) dans la Bibliothèque Cochrane (2013, numéro 8), MEDLINE (Ovid) (9 septembre 2013), ISI Web of Knowledge (9 septembre 2013), CINAHL (EBSCOhost) (9 septembre 2013), et ClinicalTrials.gov (9 septembre 2013). En outre, nous avons inclus les études dont nous avions une connaissance personnelle n'ayant pas été trouvées par les recherches, ainsi que consulté les références bibliographiques des études identifiées.

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR) effectués en aveugle ou non.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné les essais à inclure et extrait des données de façon indépendante. Le principal critère de jugement examiné était l'absence de crises au bout d'un an ou plus, ou trois fois le plus long intervalle entre crises. Les résultats secondaires comprenaient le taux de réponse au bout de six mois ou plus, les données objectives sur la qualité de vie et les événements indésirables.

Résultats principaux

Nous avons trouvé quatre rapports d'essais randomisés incluant un total de 48 patients, qui avaient tous utilisé le cannabidiol comme agent de traitement. Un rapport était un résumé et un autre était une lettre à l'éditeur. La prise de médicaments antiépileptiques n'avait été interrompue dans aucune des études. Aucun rapport d'étude n'incluait de détails sur la randomisation. Il n'avait pas été examiné si les groupes de participants de contrôle et de traitement étaient les mêmes ou différents. Tous les rapports étaient de faible qualité.

Les quatre rapports ne portaient que sur le critère secondaire des effets indésirables. Aucun des patients dans les groupes de traitement n'avait subi d'effets indésirables.

Conclusions des auteurs

Aucune conclusion fiable ne peut être établie à l'heure actuelle sur l'efficacité des cannabinoïdes comme traitement de l'épilepsie. La dose de 200 à 300 mg de cannabidiol par jour avait été administrée en toute sécurité à de petits nombres de patients, généralement pendant des périodes courtes, et l'innocuité du traitement à long terme au cannabidiol ne peut donc pas être évaluée de façon fiable.

 

Résumé simplifié

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Les cannabinoïdes pour le traitement de l'épilepsie

L'épilepsie est un trouble de crises récurrentes non provoquées. Plus de la moitié des crises peuvent être contrôlées par des médicaments anti-épileptiques. Les autres patients peuvent souhaiter essayer d'autres agents pour obtenir un meilleur contrôle. La marijuana (cannabinoïdes) pourrait être un tel agent. Cette revue a évalué l'efficacité de la marijuana (cannabinoïdes) comme traitement pour l'épilepsie. Aucune conclusion fiable ne peut être établie à l'heure actuelle sur l'efficacité des cannabinoïdes comme traitement de l'épilepsie. Des études supplémentaires sont nécessaires.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th July, 2014
Traduction financée par: Financeurs pour le Canada : Instituts de Recherche en Santé du Canada, Ministère de la Santé et des Services Sociaux du Québec, Fonds de recherche du Québec-Santé et Institut National d'Excellence en Santé et en Services Sociaux; pour la France : Ministère en charge de la Santé

 

Laički sažetak

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Kanabinoidi za liječenje epilepsije

Epilepsija je poremećaj koji se očituje učestalim neizazvanim napadajima. Više od polovice konvulzija mogu se kontrolirati antiepileptičkim lijekovima. Ostali pacijenti mogu poželjeti isprobati druge terapijske postupke za bolju kontrolu. Marihuana, ili kanabinoidi, može biti jedna takva terapija. Ovaj Cocrhane sustavni pregled razmotrio je korisnost marihuane, ili kanabinoida, kao terapije za epilepsiju. Trenutno se nijedan pouzdan zaključak ne može izvesti u vezi s korisnošću kanabinoida kao lijeka za epilepsiju. Potrebna su daljnja istraživanja.

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Prevela: Ivana Miošić