Intervention Review

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Media campaigns for the prevention of illicit drug use in young people

  1. Marica Ferri1,*,
  2. Elias Allara2,
  3. Alessandra Bo1,
  4. Antonio Gasparrini3,
  5. Fabrizio Faggiano4

Editorial Group: Cochrane Drugs and Alcohol Group

Published Online: 5 JUN 2013

Assessed as up-to-date: 21 MAY 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD009287.pub2


How to Cite

Ferri M, Allara E, Bo A, Gasparrini A, Faggiano F. Media campaigns for the prevention of illicit drug use in young people. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 6. Art. No.: CD009287. DOI: 10.1002/14651858.CD009287.pub2.

Author Information

  1. 1

    European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, Interventions, Best Practice and Scientific Partners, Lisbon, Portugal

  2. 2

    University of Torino, School of Public Health, Torino, Italy

  3. 3

    London School of Hygiene & Tropical Medicine, London, UK

  4. 4

    Avogadro University, Department of Translational Medicine, Novara, Italy

*Marica Ferri, Interventions, Best Practice and Scientific Partners, European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, Cais do Sodre' 1249-289 Lisbon, Lisbon, Portugal. marica.ferri@emcdda.europa.eu.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 5 JUN 2013

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Abstract

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Background

Substance-specific mass media campaigns which address young people are widely used to prevent illicit drug use. They aim to reduce use and raise awareness of the problem.

Objectives

To assess the effectiveness of mass media campaigns in preventing or reducing the use of or intention to use illicit drugs amongst young people.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library 2013, Issue 1), including the Cochrane Drugs and Alcohol Group's Specialised Register; MEDLINE through PubMed (from 1966 to 29 January 2013); EMBASE (from 1974 to 30 January 2013) and ProQuest Dissertations & Theses A&I (from 1861 to 3 February 2013).

Selection criteria

Cluster-randomised controlled trials, prospective and retrospective cohort studies, interrupted time series and controlled before and after studies evaluating the effectiveness of mass media campaigns in influencing drug use, intention to use or the attitude of young people under the age of 26 towards illicit drugs.

Data collection and analysis

We used the standard methodological procedures of The Cochrane Collaboration.

Main results

We included 23 studies involving 188,934 young people, conducted in the USA, Canada and Australia between 1991 and 2012. Twelve studies were randomised controlled trials (RCT), two were prospective cohort studies (PCS), one study was both a RCT and a PCS, six were interrupted time series and two were controlled before and after (CBA) studies. The RCTs had an overall low risk of bias, along with the ITS (apart from the dimension 'formal test of trend'), and the PCS had overall good quality, apart from the description of loss to follow-up by exposure.

Self reported or biomarker-assessed illicit drug use was measured with an array of published and unpublished scales making comparisons difficult. Pooled results of five RCTs (N = 5470) show no effect of media campaign intervention (standardised mean difference (SMD) -0.02; 95% confidence interval (CI) -0.15 to 0.12).

We also pooled five ITS studies (N = 26,405) focusing specifically on methamphetamine use. Out of four pooled estimates (two endpoints measured in two age groups), there was evidence of a reduction only in past-year prevalence of methamphetamine use among 12 to 17 years old.

A further five studies (designs = one RCT with PCS, two PCS, two ITS, one CBA, N = 151,508), which could not be included in meta-analyses, reported a drug use outcome with varied results including a clear iatrogenic effect in one case and reduction of use in another.

Authors' conclusions

Overall the available evidence does not allow conclusions about the effect of media campaigns on illicit drug use among young people. We conclude that further studies are needed.

 

Plain language summary

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Do media campaigns prevent young people from using illicit drugs?

Media campaigns to prevent illicit drug use are a widespread intervention. We reviewed 23 studies of different designs involving 188,934 young people and conducted in the United States, Canada and Australia. The studies tested different interventions and used several questionnaires to interview the young people about the effects of having participated in the studies brought to them. As a result it was very difficult to reach conclusions and for this reason we are highlighting the need for further studies.

 

Résumé scientifique

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Campagnes médiatiques de prévention de la toxicomanie chez les jeunes

Contexte

La prévention de la toxicomanie chez les jeunes fait largement appel à des campagnes médiatiques dirigées contre des substances spécifiques. Celles-ci visent à réduire la consommation et à sensibiliser au problème.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des campagnes médiatiques visant à prévenir ou à réduire la consommation ou l'intention de consommer des drogues chez les jeunes.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL, The Cochrane Library 2013, Issue 1), qui comprend le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les drogues et l’alcool, MEDLINE via PubMed (de 1966 au 29 janvier 2013), EMBASE (de 1974 au 30 janvier 2013) et ProQuest Dissertations & Theses A&I (de 1861 au 3 février 2013).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés en groupe, des études de cohortes prospectives et rétrospectives, des séries temporelles interrompues et des études contrôlées avant-après évaluant l'efficacité des campagnes médiatiques visant à influer sur la consommation, l'intention de consommer ou l'attitude des jeunes de moins de 26 ans vis-à-vis des drogues.

Recueil et analyse des données

Nous avons utilisé les procédures méthodologiques standard de la Cochrane Collaboration.

Résultats principaux

Nous avons inclus 23 études impliquant 188 934 jeunes, menées aux Etats-Unis, au Canada et en Australie entre 1991 et 2012. Douze études étaient des essais contrôlés randomisés (ECR), deux étaient des études de cohortes prospectives (ECP), une étude était à la fois un ECR et un ECP, six étaient des séries temporelles interrompues (STI) et deux des études contrôlées avant-après (CAA). Les ECR avaient un faible risque global de biais, tout comme les STI (en dehors de la dimension « test formel de tendance »), et les ECP étaient globalement de bonne qualité, en dehors de la description de la perte de suivi par exposition.

La consommation de drogues, qu'elle soit évaluée par la personne ou à l'aide d'un biomarqueur, avait été mesurée au moyen de toute une gamme d'échelles publiées et non publiées, rendant les comparaisons difficiles. Les résultats combinés de cinq ECR (N = 5470) ne montrent aucun effet de l'intervention de campagne médiatique (différence moyenne standardisée (DMS) -0,02 ; intervalle de confiance (IC) à 95% -0,15 à 0,12).

Nous avons également regroupé cinq études STI (N = 26 405) se concentrant spécifiquement sur la consommation de méthamphétamine. Sur les quatre estimations groupées (deux paramètres mesurés dans deux groupes d'âge), il y avait de preuves d'une réduction que dans la prévalence de la consommation de méthamphétamine au cours de l'année écoulée chez les 12 à 17 ans.

Cinq autres études (un ECR avec ECP, deux ECP, deux STI, une CAA, N = 151 508), qui n'avaient pas pu être incluses dans les méta-analyses, faisaient état de résultats variés sur la consommation de drogue, notamment un effet iatrogène clair dans un cas et une réduction de la consommation dans un autre.

Conclusions des auteurs

Dans l'ensemble, les données disponibles ne permettent pas de conclure quant à l'effet des campagnes médiatiques sur la consommation de drogue chez les jeunes. Nous concluons que des études supplémentaires sont nécessaires.

 

Résumé simplifié

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Les campagnes médiatiques retiennent-elles les jeunes de consommer des drogues ?

Les campagnes médiatiques visant à prévenir l'usage de drogues constituent une intervention très répandue. Nous avons examiné 23 études de conceptions différentes impliquant au total 188 934 jeunes et menées aux Etats-Unis, au Canada et en Australie. Les études avaient testé différentes interventions et utilisé plusieurs questionnaires pour interroger les jeunes sur les effets de leur participation à ces études. Au bout du compte, il avait été très difficile de tirer des conclusions et c'est pourquoi nous mettons l'accent sur le besoin de nouvelles études.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 16th July, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.