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Male involvement for increasing the effectiveness of prevention of mother-to-child HIV transmission (PMTCT) programmes

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Authors


Abstract

Background

Despite efforts to increase the uptake of prevention of mother to child transmission of HIV (PMTCT) services, coverage is still lower than desired in developing countries. A lack of male partner involvement in PMTCT services is a major barrier for women to access these services.

Objectives

To evaluate the impact of interventions which aim to enhance male involvement to increase women’s uptake of PMTCT interventions in developing countries.

Search methods

We searched the following databases from the year 2000 to November 2011: Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, the WHO Global Health Library, ClinicalTrials.gov, Current Controlled Trials, AEGIS, CROI, IAS, IAC web sites.

Selection criteria

We included randomised controlled trials (RCTs), cluster-randomised controlled trials, quasi-randomised controlled trials, controlled before and after studies and interrupted time series studies assessing interventions to increase male involvement for improvement of uptake PMTCT services in low- and middle-income countries..

Data collection and analysis

Two reviewers independently searched, screened, assessed study quality and extracted data. A third reviewer resolved any disagreement.

Main results

Only one study met the inclusion criteria, an RCT conducted in Tanzania between May 2003 and October 2004. Women in the intervention group (n=760) received a letter for their male partners, which invited them to return together to receive Couple Voluntary Counselling and Testing (CVCT) for HIV. Women in the control group (n=761) received individual HIV VCT during their first ANC visit and then usual care. The percentages of women who received HIV VCT and collected their results were 48%, 45% and 39% in the intervention group and 93%, 78% and 71% in the control group (p <0,001). Only 33% of women in the intervention group returned with their male partners and only 47% of them went through the whole CVCT process. The proportion of women who received HIV prophylaxis at delivery was not different between the two arms (27% in the intervention and 22% in the control group). The study had a high risk of bias.  

Authors' conclusions

We found only one eligible study that assessed the effectiveness of male involvement in improving women’s uptake of PMTCT services, which only focused on one part of the perinatal PMTCT cascade. We urgently need more rigorously designed studies assessing the impact of male engagement interventions on women’s uptake of PMTCT services to know if this intervention can contribute to improve uptake of PMTCT services and reduce vertical transmission of HIV in children.   

Résumé scientifique

Implication de l'homme dans l'amélioration de l'efficacité des programmes de prévention de la transmission du VIH de la mère à l'enfant (PTME)

Contexte

Malgré des efforts pour accroître le recours aux services de prévention de la transmission du VIH de la mère à l'enfant (PTME), la couverture est encore insuffisante par rapport à celle souhaitée dans les pays en développement. Le manque d'implication des partenaires masculins dans les services de PTME constitue un obstacle majeur pour que les femmes puissent y accéder.

Objectifs

Évaluer l'impact des interventions visant à améliorer l'implication des hommes pour accroître le recours des femmes aux interventions de PTME dans les pays en développement.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans les bases de données suivantes depuis l'année 2000 jusqu'à novembre 2011 : le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, WHO Global Health Library, ClinicalTrials.gov, Current Controlled Trials, les sites Web AEGIS, CROI, IAS et IAC.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés (ECR), des essais contrôlés randomisés en cluster, des essais contrôlés quasi randomisés, des études contrôlées avant-après et des études de séries chronologiques interrompues évaluant des interventions visant à accroître l'implication des hommes pour améliorer le recours aux services de PTME dans les pays à revenus faibles et moyens.

Recueil et analyse des données

Deux relecteurs ont indépendamment effectué des recherches, passé en revue les résultats, évalué la qualité méthodologique des études et extrait des données. Un troisième relecteur a permis de résoudre tout désaccord.

Résultats principaux

Une seule étude répondait aux critères d'inclusion, un ECR a été réalisé en Tanzanie entre mai 2003 et octobre 2004. Les femmes du groupe interventionnel (n = 760) ont reçu une lettre destinée à leurs partenaires masculins qui les invitait à bénéficier conjointement des services de conseils et de dépistage volontaires en couple (CDVC) du VIH. Les femmes du groupe témoin (n = 761) ont bénéficié individuellement des services de CDV du VIH lors de leur première visite de SPR, puis de soins standard. Les pourcentages de femmes ayant bénéficié des services de CDV du VIH et venant chercher leurs résultats étaient de 48 %, 45 % et 39 % dans le groupe interventionnel et de 93 %, 78 % et 71 % dans le groupe témoin (p < 0,001). Seulement 33 % des femmes du groupe interventionnel revenaient avec leurs partenaires masculins et seulement 47 % d'entre elles ont suivi l'intégrité du processus de CDVC. La proportion des femmes bénéficiant d'une prophylaxie du VIH lors de leur accouchement était identique entre les deux bras (27 % dans le groupe interventionnel et 22 % dans le groupe témoin). L'étude présentait des risques de biais élevés.

Conclusions des auteurs

Nous n'avons trouvé qu'une seule étude éligible évaluant l'efficacité de l'implication des hommes dans l'amélioration du recours des femmes aux services de PTME, qui ne privilégiait qu'une partie de la cascade de services de PTME périnataux. Nous avons un besoin urgent d'études de conception plus rigoureuse évaluant l'impact des interventions relatives à l'implication des hommes concernant le recours des femmes aux services de PTME afin de déterminer si cette intervention permet d'améliorer le recours aux services de PTME et réduire la transmission verticale du VIH aux enfants.

Resumen

Participación masculina para aumentar la efectividad de los programas de prevención de la transmisión vertical (PTV) del VIH

Antecedentes

A pesar de los esfuerzos para aumentar la captación en los servicios de prevención de la transmisión vertical (PTV) del VIH, la cobertura todavía es inferior a lo deseado en los países en desarrollo. La falta de participación masculina en los servicios de PTV es una barrera importante para que las mujeres obtengan acceso a estos servicios.

Objetivos

Evaluar la repercusión de las intervenciones que tienen como objetivo mejorar la participación masculina para aumentar la captación de las mujeres en las intervenciones de PTV en los países en desarrollo.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos desde el año 2000 hasta noviembre de 2011: Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, WHO Global Health Library, ClinicalTrials.gov, Current Controlled Trials, y en AEGIS, CROI, IAS e IAC.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA), ensayos controlados aleatorios grupales, ensayos controlados cuasialeatorios, estudios controlados tipo antes y después (before and after studies) y los estudios de series de tiempo interrumpido que evaluaron intervenciones para aumentar la participación masculina para la mejoría de la captación en los servicios de PTV en los países de ingresos bajos y medios.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores, de forma independiente, buscaron, examinaron y evaluaron la calidad de los estudios y extrajeron los datos. Un tercer revisor resolvió cualquier desacuerdo.

Resultados principales

Sólo un estudio cumplió los criterios de inclusión, un ECA realizado en Tanzania entre mayo de 2003 y octubre de 2004. Las mujeres del grupo de intervención (n = 760) recibieron una carta para los compañeros en la que los invitaron a regresar juntos para recibir Consejo y Pruebas Voluntarios de Pareja (CPVP) para el VIH. Las mujeres del grupo control (n = 761) recibieron CPV para el VIH de forma individual durante la primera visita de atención prenatal y luego atención habitual. Los porcentajes de mujeres que recibieron CPV para el VIH y recogieron los resultados fueron 48%, 45% y 39% en el grupo de intervención y 93%, 78% y 71% en el grupo control (p < 0,001). Solo el 33% de las mujeres del grupo de intervención regresaron con los compañeros y sólo el 47% de ellos cumplieron el proceso de CPVP completo. La proporción de mujeres que recibieron profilaxis para el VIH al parto no fue diferente entre los dos brazos (27% en el grupo de intervención y 22% en el grupo control). El estudio tuvo un riesgo de sesgo elevado.  

Conclusiones de los autores

Solo se encontró un estudio elegible que evaluó la efectividad de la participación masculina para mejorar la captación de las mujeres en los servicios de PTV y que se centró solamente en una parte de la cascada perinatal de la PTV. Se necesitan urgentemente estudios con un diseño más riguroso que evalúen la repercusión de las intervenciones con participación masculina en la captación de las mujeres en los servicios de PTV para saber si esta intervención puede contribuir a mejorar la captación en los servicios de PTV y reducir la transmisión vertical del VIH en los niños.

Plain language summary

Increasing male involvement to improve women’s uptake of interventions to reduce the mother to child transmission of HIV

During the past ten years, national governments and international agencies have strengthened the implementation of PMTCT programmes. However, the majority of women still do not access these services. In 2010 there were 390,000 new HIV infections in children, 90% of which were infected through vertical transmission.  Research has shown that fear of violence or abandonment by male partners, cultural gender rules and disparate decision making power for women are among the main reasons that women do not access PMTCT services. Thus interventions should focus on promoting gender equality and improving male awareness and engagement in their families’ health in order to improve uptake of PMTCT services. We aimed to assess the effectiveness of male involvement interventions on women’s uptake of PMTCT services in developing countries. 

We undertook a comprehensive search to identify relevant studies. We found 3,072 references, but only one study that met our criteria. The study was performed in 2003-2004 in Tanzania. Pregnant women in the intervention group were provided with a letter inviting their male partners to accompany them to their next visit, in which they were offered voluntary HIV counselling and testing (VCT) together or separately. Women in the control group received the VCT individually during their first visit. The proportions of women that received VCT and collected their HIV test results were significantly lower in the intervention group than in the control group. Most of the women in the intervention group did not return to the clinic for the subsequent visit and most of those that returned accompanied refused to receive VCT together with their male partners. The invitation letter had a negative impact on the PMTCT uptake in that setting. We urgently need more studies assessing different interventions to improve male engagement in PMTCT to identify the most successful approach for women to safely access health care for their own health and to deliver HIV negative children.  

Résumé simplifié

Accroissement de l'implication de l'homme afin d'améliorer le recours des femmes aux interventions visant à réduire la transmission du VIH de la mère à l'enfant

Au cours de ces dix dernières années, les gouvernements nationaux et les institutions internationales ont renforcé la mise en œuvre des programmes de PTME. Toutefois, la majorité des femmes n'ont toujours pas accès à ces services. En 2010, on dénombrait 390 000 nouveaux cas d'infection du VIH chez les enfants, dont 90 % étaient infectés par transmission verticale. Des recherches ont montré que la peur de la violence ou de l'abandon par les partenaires masculins, les règles culturelles liées au genre et la confusion quant au pouvoir décisionnel des femmes font partie des principales raisons pour lesquelles les femmes n'ont pas accès aux services de PTME. Par conséquent, ces interventions devraient privilégier la promotion de l'égalité des sexes et mieux sensibiliser les hommes, mais aussi les impliquer davantage dans le bien-être familial afin d'améliorer le recours aux services de PTME. Notre objectif était d'évaluer l'efficacité des interventions portant sur l'implication des hommes quant au recours des femmes aux services de PTME dans les pays en développement. 

Nous avons réalisé des recherches exhaustives afin d'identifier des études pertinentes. Nous avons trouvé 3 072 références, mais une seule étude répondait à nos critères. Cette étude a été réalisée en 2003 - 2004 en Tanzanie. Les femmes enceintes du groupe interventionnel recevaient une lettre invitant leurs partenaires masculins à les accompagner lors de leur prochaine visite, au cours de laquelle des conseils et un dépistage volontaire (CDV) du VIH leur étaient proposés soit ensemble, soit individuellement. Les femmes du groupe témoin bénéficiaient de CDV individuels lors de leur première visite. Les proportions de femmes bénéficiant de CDV et venant chercher les résultats de leurs tests du VIH étaient significativement inférieures dans le groupe interventionnel par rapport au groupe témoin. La majorité des femmes du groupe interventionnel ne retournaient pas en clinique pour la visite suivante et la majorité de celles qui y retournaient accompagnées refusaient les services de CDV communs avec leurs partenaires masculins. La lettre d'invitation avait un effet négatif sur le recours à la PTME dans ce contexte. Des études supplémentaires doivent être urgemment réalisées et évaluer différentes interventions afin d'améliorer l'implication des hommes dans la PTME et identifier l'approche la plus efficace pour que les femmes puissent accéder en toute sécurité aux soins pour leur propre santé et accoucher d'enfants non infectés par le VIH.  

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�

Resumen en términos sencillos

Aumento de la participación masculina para mejorar la captación de las mujeres en las intervenciones para reducir la transmisión vertical del VIH

Durante los últimos diez años, los gobiernos nacionales y los organismos internacionales han fortalecido la implementación de programas de PTV. Sin embargo, la mayoría de las mujeres todavía no tiene acceso a estos servicios. En 2010 hubo 390 000 nuevas infecciones por VIH en niños, de las cuales el 90% fue infectado mediante la transmisión vertical. Los estudios de investigación han indicado que el temor a la violencia o al desamparo por los compañeros, las reglas culturales de género y el poder de toma de decisiones diferente para las mujeres se encuentran entre los motivos principales por los que las mujeres no tienen acceso a los servicios de PTV. Por lo tanto, las intervenciones se deben centrar en la promoción de la igualdad de género y la mejoría en la concienciación masculina y la participación en la salud de sus familias para mejorar la captación en los servicios de PTV. El objetivo fue evaluar la efectividad de las intervenciones de participación masculina en la captación de las mujeres en los servicios de PTV en los países en desarrollo.

Se realizó una búsqueda exhaustiva para identificar los estudios relevantes. Se encontraron 3072 referencias, pero solo un estudio cumplió los criterios establecidos. El estudio se realizó en Tanzania en 2003 a 2004. A las embarazadas del grupo de intervención se les proporcionó una carta que invitaba a los compañeros a acompañarlas a la próxima visita, en la cual se les ofrecieron consejos y pruebas voluntarias (CPV) para la detección del VIH juntos o por separado. Las mujeres del grupo control recibieron CPV individualmente durante la primera visita. Las proporciones de mujeres que recibieron CPV y recogieron los resultados de la prueba del VIH fueron significativamente inferiores en el grupo de intervención que en el grupo control. La mayoría de las mujeres del grupo de intervención no regresó al consultorio para la visita posterior y la mayoría de las que regresaron acompañadas se negaron a recibir CPV junto con sus compañeros. La carta de invitación tuvo una repercusión negativa sobre la captación en la PTV en ese contexto. Se necesitan urgentemente más estudios que evalúen diferentes intervenciones para mejorar la participación masculina en la PTV e identificar el enfoque más exitoso para las mujeres para obtener un acceso seguro a la asistencia sanitaria para la propia salud y para tener niños con pruebas negativas para el VIH.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.