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Clonazepam for neuropathic pain and fibromyalgia in adults

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  • Intervention

Authors

  • Ruth Corrigan,

    1. University of Oxford, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences (Nuffield Division of Anaesthetics), Oxford, Oxfordshire, UK
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  • Sheena Derry,

    Corresponding author
    1. University of Oxford, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, Oxford, Oxfordshire, UK
    • Sheena Derry, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, University of Oxford, Pain Research Unit, Churchill Hospital, Oxford, Oxfordshire, OX3 7LE, UK. sheena.derry@ndcn.ox.ac.uk.

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  • Philip J Wiffen,

    1. University of Oxford, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, Oxford, Oxfordshire, UK
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  • R Andrew Moore

    1. University of Oxford, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, Oxford, Oxfordshire, UK
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Abstract

Background

Antiepileptic drugs have been used in pain management since the 1960s; some have shown efficacy in treating different neuropathic pain conditions. Clonazepam, a benzodiazepine, is an established antiepileptic drug, but its place in the treatment of neuropathic pain is unclear.

Objectives

To assess the analgesic efficacy and adverse effects of the antiepileptic drug clonazepam in neuropathic pain and fibromyalgia.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, Issue 2). MEDLINE, and EMBASE to 28 February 2012, together with reference lists of retrieved papers and reviews, and ClinicalTrials.gov.

Selection criteria

We planned to include randomised, double-blind studies of eight weeks duration or longer, comparing clonazepam with placebo or another active treatment in chronic neuropathic pain or fibromyalgia.

Data collection and analysis

Two review authors would independently extract data for efficacy and adverse events, and examine issues of study quality.

Main results

We did not identify any studies that satisfied the inclusion criteria.

Authors' conclusions

This review uncovered no evidence of sufficient quality to support the use of clonazepam in chronic neuropathic pain or fibromyalgia.

Résumé scientifique

Clonazépam contre les douleurs neuropathiques et la fibromyalgie chez l'adulte

Contexte

Les médicaments antiépileptiques sont utilisés pour la prise en charge de la douleur depuis les années 1960 ; certains se sont montrés efficaces pour le traitement des douleurs neuropathiques. Le clonazépam, une benzodiazépine, est un médicament antiépileptique reconnu, mais sa place dans le traitement des douleurs neuropathiques reste floue.

Objectifs

Évaluer l'efficacité analgésique et les effets indésirables du clonazépam, médicament antiépileptique, contre les douleurs neuropathiques et la fibromyalgie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, numéro 2), MEDLINE et EMBASE jusqu'au 28 février 2012, mais aussi les listes bibliographiques des articles et revues extraits, ainsi que dans le site ClinicalTrials.gov.

Critères de sélection

Nous avions prévu d'inclure des études randomisées, en double aveugle, d'une durée de huit semaines ou plus, comparant le clonazépam à un placebo ou à un autre traitement actif contre les douleurs neuropathiques chroniques ou la fibromyalgie.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont indépendamment extrait des données concernant l'efficacité et les événements indésirables et examiné les problèmes liés à la qualité méthodologique des études.

Résultats principaux

Nous n'avons identifié aucune étude répondant aux critères d'inclusion.

Conclusions des auteurs

La présente revue n'a trouvé aucune preuve de qualité satisfaisante pour recommander l'administration du clonazépam contre les douleurs neuropathiques chroniques ou la fibromyalgie.

Plain language summary

Clonazepam for neuropathic pain and fibromyalgia in adults

Nerves which have been damaged by injury or disease can continue to produce pain. This type of pain is called neuropathic pain. Some antiepileptic medications can help neuropathic pain. Clonazepam is an antiepileptic medication, and the aim of this review was to assess how effective clonazepam is for neuropathic pain and fibromyalgia. We identified no good quality studies of clonazepam used in this situation. Dependence and tolerance may occur with prolonged use, although it is less of a problem with clonazepam than many other drugs from the same class (benzodiazepines), and behavioural disinhibition has been reported in a few patients with psychiatric problems. Based on current evidence, clonazepam cannot be recommended for treating neuropathic pain. Other antiepileptic drugs such as pregabalin, gabapentin, and carbamazepine have been shown to be of value in neuropathic pain.

Résumé simplifié

Clonazépam contre les douleurs neuropathiques et la fibromyalgie chez l'adulte

Les nerfs qui ont été endommagés suite à une blessure ou une maladie peuvent continuer à être douloureux. « Douleurs neuropathiques » est le nom donné à ce type de douleur. Certains médicaments antiépileptiques peuvent soulager ces douleurs neuropathiques. Le clonazépam est un médicament antiépileptique et l'objectif de la présente revue était d'évaluer l'efficacité du clonazépam contre les douleurs neuropathiques et la fibromyalgie. Nous n'avons identifié aucune étude de bonne qualité concernant l'administration de clonazépam dans cette situation. Une administration prolongée peut engendrer une dépendance et une tolérance, bien que le clonazépam soit moins problématique que de nombreux autres médicaments de la même catégorie (benzodiazépines) et une désinhibition comportementale a été signalée chez quelques patients présentant des troubles psychiatriques. D'après les preuves actuelles, le clonazépam ne peut pas être recommandé pour le traitement des douleurs neuropathiques. D'autres médicaments antiépileptiques, comme la prégabaline, la gabapentine et la carbamazépine, se sont révélés efficaces contre les douleurs neuropathiques.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 10th April, 2014
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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