Intervention Review

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Chinese herbal medicines for hypertriglyceridaemia

  1. Zhao Lan Liu1,2,
  2. George Q Li2,
  3. Alan Bensoussan3,
  4. Hosen Kiat4,
  5. Kelvin Chan2,3,
  6. Jian Ping Liu1,*

Editorial Group: Cochrane Metabolic and Endocrine Disorders Group

Published Online: 6 JUN 2013

Assessed as up-to-date: 11 MAY 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD009560.pub2


How to Cite

Liu ZL, Li GQ, Bensoussan A, Kiat H, Chan K, Liu JP. Chinese herbal medicines for hypertriglyceridaemia. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 6. Art. No.: CD009560. DOI: 10.1002/14651858.CD009560.pub2.

Author Information

  1. 1

    Beijing University of Chinese Medicine, Centre for Evidence-Based Chinese Medicine, Beijing, China

  2. 2

    University of Sydney, Faculty of Pharmacy, Sydney, Australia

  3. 3

    University of Western Sydney, CompleMED, School of Science & Health, Sydney, NSW, Australia

  4. 4

    Cardiac Health Institute, The Australian School of Advanced Medicine, Macquarie University, Sydney, NSW, Australia

*Jian Ping Liu, Centre for Evidence-Based Chinese Medicine, Beijing University of Chinese Medicine, 11 Bei San Huan Dong Lu, Chaoyang District, Beijing, 100029, China. jianping_l@hotmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 6 JUN 2013

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Abstract

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Background

Hypertriglyceridaemia is associated with many diseases including atherosclerosis, diabetes, hypertension and chylomicronaemia. Chinese herbal medicines have been used for a long time as lipid-lowering agents.

Objectives

To assess the effects and safety of Chinese herbal medicines for hypertriglyceridaemia.

Search methods

We searched a number of databases including The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE and several Chinese databases (all until May 2012).

Selection criteria

Randomised controlled trials in participants with hypertriglyceridaemia comparing Chinese herbal medicines with placebo, no treatment, and pharmacological or non-pharmacological interventions.

Data collection and analysis

Two review authors independently extracted data and assessed the risk of bias. Any disagreement was resolved by discussion and a decision was achieved based on consensus. We assessed trials for risk of bias against key criteria: random sequence generation, allocation concealment, blinding of participants, incomplete outcome data, selective outcome reporting and other sources of bias.

Main results

We included three randomised trials with 170 participants. Ninety participants were randomised to the Chinese herbal medicines groups and 80 to the comparator groups with numbers ranging from 50 to 60 participants per trial. The duration of treatment varied from four to six weeks. All the included trials were conducted in China and published in Chinese. Overall, the risk of bias of included trials was unclear. There were no outcome data in any of the trials on death from any cause, cardiovascular or cerebrovascular events, health-related quality of life, or costs.

Three different herbal medicines, including Zhusuan Huoxue decoction, Huoxue Huayu Tongluo decoction, and Chushi Huayu decoction were evaluated. All three trials investigating Chinese herbal medicines treatment alone (two studies) or in combination with gemfibrozil (one study) reported results on serum triglyceride (TG) in favour of the herbal treatment. We did not perform a meta-analysis due to significant clinical heterogeneity between the studies.

No relevant differences in adverse effects occurred and no serious adverse events were noted.

Authors' conclusions

The present systematic review suggests that Chinese herbal medicines may have positive effects on hypertriglyceridaemia. The trials did not report serious adverse effects following Chinese herbal medicines treatment. However, based on an unclear risk of bias in included studies and lack of patient-important long-term outcomes, no definite conclusion could be reached.

 

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Chinese herbal medicines for hypertriglyceridaemia

Hypertriglyceridaemia is a condition characterised by increased blood levels of triglycerides, which constitute one of the blood lipid components. Hypertriglycerideamia can be divided into primary and secondary types. Hypertriglyceridaemia is associated with many diseases including atherosclerosis, diabetes and hypertension.

To evaluate the effects of various herbal formulations (including single herbs, Chinese proprietary medicines, and mixtures of different herbs) for treating hypertriglyceridaemia, we examined all available randomised controlled trials of Chinese herbal medicines. We identified three studies lasting from four to six weeks and recruiting 170 participants with hypertriglyceridaemia. There were no data on death from any cause, cardiovascular or cerebrovascular events (such as heart attacks or strokes), health-related quality of life, or costs.

We found that Chinese herbal medicines used alone or in combination with lipid-lowering drugs or 'life style' changes may have positive effects on reducing the blood levels of triglycerides. No relevant differences in adverse effects occurred and no serious adverse events were noted.

On the basis of the current evidence, no definite conclusion is possible especially because of the unclear risk of bias in the included studies and lack of reporting on patient-important long-term outcomes.

 

Résumé

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Plantes médicinales chinoises dans l'hypertriglycéridémie

Contexte

L'hypertriglycéridémie est liée à de nombreuses maladies, notamment l'athérosclérose, le diabète, l'hypertension et la chylomicronémie. Les médicaments à bases de plantes médicinales chinoises sont utilisés depuis longtemps comme agents hypolipidémiants.

Objectifs

Évaluer les effets et l'innocuité des médicaments à base de plantes médicinales chinoises contre l'hypertriglycéridémie.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans plusieurs bases de données, notamment The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE et plusieurs bases de données chinoises (toutes jusqu'à mai 2012).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés réalisés auprès de participants atteints d'hypertriglycéridémie et comparant des médicaments à base de plantes médicinales chinoises à un placebo, à l'absence de traitement et à des interventions pharmacologiques ou non pharmacologiques.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont indépendamment extrait des données et évalué les risques de biais. Tout désaccord a été résolu par des discussions et une décision a été prise suite à un consensus. Nous avons évalué les risques de biais des essais par rapport à des critères clés : la génération de séquences aléatoires, l'assignation secrète, la mise en aveugle des participants, des données de résultats incomplètes, la notification sélective des résultats et d'autres sources de biais.

Résultats Principaux

Nous avons inclus trois essais randomisés totalisant 170 participants. Quatre-vingt-dix participants ont été randomisés à des médicaments à base de plantes médicinales chinoises et 80 à des groupes témoins dont chaque essai comptait entre 50 et 60 participants. La durée du traitement variait de quatre à six semaines. Tous les essais inclus ont été réalisés en Chine et publiés en chinois. Dans l'ensemble, les risques de biais des essais inclus étaient incertains. Il n'y avait aucune donnée de résultat dans aucun des essais concernant la mortalité toutes causes confondues, des événements cardiovasculaires ou cérébrovasculaires, la qualité de vie liée à la santé ou les coûts.

Trois médicaments différents à base de plantes médicinales chinoises, incluant une décoction de Zhusuan Huoxue, une décoction de Huoxue Huayu Tongluo et une décoction de Chushi Huayu ont été évalués. Les trois essais examinant un traitement médical à base de plantes médicinales chinoises seul (deux études) ou associé à du gemfibrozil (une étude) rapportaient des résultats relatifs au triglycéride (TG) sérique favorisant le traitement à base de plantes médicinales. Nous n'avons réalisé aucune méta-analyse en raison d'une hétérogénéité clinique importante entre les essais.

Aucune différence pertinente au niveau des effets indésirables n'a été constatée et aucun événement indésirable grave n'a été signalé.

Conclusions des auteurs

La présente revue systématique suggère que les médicaments à base de plantes médicinales chinoises peuvent avoir des effets positifs sur l'hypertriglycéridémie. Les essais n'ont signalé aucun effet indésirable grave suite à un traitement médical à base de plantes médicinales chinoises. Toutefois, nous n'avons pu tirer aucune conclusion définitive en raison des risques de biais incertains dans les études incluses et des résultats importants pour le patient insuffisants à long terme.

 

Résumé simplifié

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Plantes médicinales chinoises dans l'hypertriglycéridémie

Plantes médicinales chinoises dans l'hypertriglycéridémie

L'hypertriglycéridémie est une affection qui se caractérise par une hausse des niveaux sanguins de triglycérides qui sont l'un des composants des lipides dans le sang. Elle se divise en deux types : primaire et secondaire. Elle est liée à de nombreuses maladies, notamment l'athérosclérose, le diabète et l'hypertension.

Pour évaluer les effets de diverses formulations à base de plantes médicinales (notamment les plantes médicinales individuelles, les médicaments protégés par un brevet de propriété chinois et des mélanges de différentes plantes médicinales) dans le traitement de l'hypertriglycéridémie, nous avons examiné tous les essais contrôlés randomisés disponibles portant sur des médicaments à base de plantes médicinales chinoises. Nous avons identifié trois études d'une durée allant de quatre à six semaines et totalisant 170 participants atteints d'hypertriglycéridémie. Il n'y avait aucune donnée concernant la mortalité toutes causes confondues, des événements cardiovasculaires ou cérébrovasculaires (comme des crises cardiaques ou des AVC), la qualité de vie liée à la santé ou les coûts.

Nous avons trouvé que les médicaments à base de plantes médicinales chinoises, administrés seuls ou associé à des médicaments hypolipidémiants ou à des changements du style de vie, peuvent avoir des effets positifs sur la diminution des niveaux de triglycérides dans le sang. Aucune différence pertinente au niveau des effets indésirables n'a été constatée et aucun événement indésirable grave n'a été signalé.

En se basant sur les preuves actuelles, nous n'avons pu tirer aucune conclusion définitive, principalement en raison des risques de biais incertains dans les études incluses et du manque de signalisation de résultats à long terme importants pour le patient.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 16th July, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.