Intervention Review

Antibiotics for persistent cough or wheeze following acute bronchiolitis in children

  1. Gabrielle B McCallum1,*,
  2. Peter S Morris2,
  3. Anne B Chang3,4,5

Editorial Group: Cochrane Airways Group

Published Online: 12 DEC 2012

Assessed as up-to-date: 10 OCT 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD009834.pub2

How to Cite

McCallum GB, Morris PS, Chang AB. Antibiotics for persistent cough or wheeze following acute bronchiolitis in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 12. Art. No.: CD009834. DOI: 10.1002/14651858.CD009834.pub2.

Author Information

  1. 1

    Menzies School of Health Research, Child Health Division, Darwin, Northern Territory, Australia

  2. 2

    Royal Darwin Hospital, Block 4, Ear Health and Education Unit, Menzies School of Health Research, Darwin, Northern Territory, Australia

  3. 3

    Charles Darwin University, Menzies School of Health Research, Casuarina, Northern Territories, Australia

  4. 4

    Royal Children's Hospital, Queensland Children's Respiratory Centre, Brisbane, Queensland, Australia

  5. 5

    The University of Queensland, Queensland Children's Medical Research Institute, Brisbane, Australia

*Gabrielle B McCallum, Child Health Division, Menzies School of Health Research, John Mathews, Building 58, Royal Darwin Hospital Campus,, Rocklands Drive, Tiwi, Darwin, Northern Territory, 0810, Australia. gabrielle.mccallum@menzies.edu.au.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 12 DEC 2012

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Abstract

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Background

Bronchiolitis is a common acute respiratory infectious condition, with a high prevalence worldwide. It is a clinically diagnosed syndrome, manifested by tachypnoea (rapid breathing), with crackles or wheeze in young children. In the acute phase of bronchiolitis (< 14 days), antibiotics have only been recommended when a secondary bacterial infection is suspected. Although bronchiolitis is usually a self-limiting condition, a number of children have persistent respiratory symptoms such as cough and wheezing in post-acute bronchiolitis, and they present or re-present to secondary care.

Objectives

To determine the effectiveness of antibiotics compared to a control (no treatment or placebo) for persistent respiratory symptoms (within six months), following acute bronchiolitis.

Search methods

The following databases were searched, The Cochrane Airways Group Register of Trials, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE (Ovid), EMBASE (Ovid) and ClinicalTrials.gov. We searched all databases from their inception to the present, and did not impose restriction on language of publication. The search was performed in October 2012.

Selection criteria

All randomised controlled trials (RCTs) comparing antibiotics with controls (placebo or no treatment) given in the post-acute phase of bronchiolitis (> 14 days) for children younger than two years of age diagnosed with bronchiolitis were included.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed studies against pre-defined criteria; and selected, extracted and assessed the data for inclusion. Several subgroup analyses were planned and this included when antibiotics commenced (early commencement classified as preventing; later commencement as treatment for post-bronchiolitis symptoms).

Main results

A single study met the inclusion criteria but had a high attrition rate. Thirty infants with respiratory syncytial virus (RSV)-confirmed bronchiolitis were randomised to receive either a daily dose of oral clarithromycin 15 mg/kg or placebo for three weeks. Using an intention-to-treat (ITT) analysis, there was no significant difference between groups for the proportion of children who had persistent symptoms (odds ratio (OR) 0.20; 95% confidence interval (CI) 0.02 to 2.02) or re-hospitalisation within six months (OR 0.11; 95% CI 0.01 to 1.29). There were no treatment studies of later commencement of antibiotics.

Authors' conclusions

There is currently insufficient evidence to inform whether antibiotics should be used to treat or prevent persistent respiratory symptoms in the post-acute bronchiolitis phase. Future RCTs that evaluate the efficacy of antibiotics to reduce persistent respiratory symptoms are required, especially in areas where both acute and post-bronchiolitis morbidity is high such as in Indigenous communities in the US, New Zealand and Australia.

 

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Antibiotics for bronchiolitis after acute phase

Bronchiolitis is a common lung infection, affecting children across the world. It is usually caused by a virus called RSV (respiratory syncytial virus) but other viruses can cause this too. Young children with bronchiolitis normally have a cough, fast and difficult breathing, and poor feeding. Antibiotics are not normally prescribed to children with bronchiolitis unless there is concern of a secondary bacterial infection. However, some children continue to have ongoing problems (i.e. wheeze, cough) after the acute viral infection (> 14 days); increasing the risk of burden of disease and cost to the health system. These children often re-present for further medical care in the community (general practitioners and health providers) or in hospital (emergency departments). Antibiotics may help treat these ongoing symptoms and get rid of the bacteria in the lungs.

This review found only one eligible study looking at antibiotics compared to placebo for children in the post-acute bronchiolitis phase. This randomised controlled trial was from Turkey and enrolled 30 infants aged seven months or younger. There is currently not enough evidence to inform whether antibiotics should be used to treat or prevent persistent respiratory symptoms in the post-acute bronchiolitis phase. Randomised controlled trials that evaluate the efficacy of antibiotics to reduce persistent respiratory symptoms are needed, especially in countries where the morbidity of acute bronchiolitis is high such as in Indigenous populations.

 

Résumé

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Antibiotiques contre la toux ou la respiration sifflante persistante après une bronchiolite aiguë chez les enfants

Contexte

La bronchiolite est une maladie respiratoire infectieuse aiguë, très répandue dans le monde. C'est un syndrome diagnostiqué cliniquement, qui se manifeste par une tachypnée (respiration rapide) et une respiration ronflante ou sifflante chez les jeunes enfants. Lors de la phase aiguë de la bronchiolite (< 14 jours), les antibiotiques ne sont recommandés qu'en cas de soupçon d'une infection bactérienne secondaire. Bien que la bronchiolite disparaisse généralement spontanément, certains enfants souffrent de symptômes respiratoires persistants, tels qu'une toux et une respiration sifflante, après la phase aiguë de la maladie et se présentent ou se représentent dans les services de soins secondaires.

Objectifs

Déterminer l'efficacité des antibiotiques par rapport à l'absence de traitement ou un placebo pour traiter les symptômes respiratoires persistants (sous six mois) après une bronchiolite aiguë.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais sur les voies respiratoires, le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE (Ovid), EMBASE (Ovid) et ClinicalTrials.gov, depuis la date de création de ces bases de données, sans restriction de langue de publication. Ces recherches ont été réalisées en octobre 2012.

Critères de sélection

Tous les essais contrôlés randomisés (ECR) comparant l'administration d'antibiotiques contre placebo ou absence de traitement en phase post-aiguë de la bronchiolite (> 14 jours) chez les enfants de moins de deux ans souffrant de bronchiolite ont été inclus.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, de façon indépendante, évalué les études en fonction de critères prédéfinis, puis sélectionné, extrait et évalué les données à inclure. Plusieurs analyses en sous-groupes étaient prévues, notamment concernant le début de l'administration des antibiotiques (l'administration précoce étant considérée comme préventive et l'administration tardive étant considérée comme un traitement des symptômes post-bronchiolite).

Résultats Principaux

Une seule étude correspondait aux critères d'inclusion, mais présentait un taux d'attrition élevé. Trente nourrissons souffrant d'une bronchiolite confirmée, due au virus respiratoire syncytial (VRS), étaient randomisés pour recevoir soit une dose quotidienne de clarithromycine 15 mg/kg par voie orale, soit un placebo, pendant trois semaines. Sur la base d'une analyse en intention de traiter, il n'y avait aucune différence statistiquement significative entre les deux groupes au niveau de la proportion d'enfant présentant des symptômes persistants (rapport des cotes (RC) = 0,20 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % : 0,02 à 2,02) ou étant ré-hospitalisés sous six mois (RC = 0,11 ; IC à 95 % : 0,01 à 1,29). Il n'y avait aucune étude sur le démarrage tardif des antibiotiques.

Conclusions des auteurs

Les données sont actuellement insuffisantes pour déterminer si les antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter ou prévenir les symptômes respiratoires persistants en phase post-bronchiolite aiguë. De futurs essais contrôlés randomisés sont nécessaires pour évaluer l'efficacité des antibiotiques en termes de diminution de symptômes respiratoires, notamment dans les zones où la morbidité de la bronchiolite aiguë et post-bronchiolite est élevée, en particulier chez les populations indigènes des USA, de Nouvelle-Zélande et d'Australie.

 

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Antibiotiques contre la toux ou la respiration sifflante persistante après une bronchiolite aiguë chez les enfants

Antibiotiques contre la bronchiolite après une phase aiguë

La bronchiolite est une infection pulmonaire courante, qui affecte les enfants du monde entier. Elle est généralement due à un virus appelé virus respiratoire syncytial (VRS), même si d'autres virus peuvent en être la cause. En général, les jeunes enfants souffrant d'une bronchiolite toussent, respirent rapidement et avec difficulté et ont du mal à s'alimenter. On ne prescrit normalement pas d'antibiotiques à des enfants pour une bronchiolite, sauf si l'on soupçonne une infection bactérienne secondaire. Toutefois, chez certains enfants les problèmes persistent (sifflements, toux) après l'infection virale aiguë (> 14 jours), ce qui augmente le risque de fardeau de la maladie et le coût pour le système de santé. Ces enfants se présentent souvent pour bénéficier de soins médicaux supplémentaires au sein de la communauté (professionnels de la santé et médecins généralistes) ou à l'hôpital (services des urgences). Les antibiotiques peuvent aider à traiter des symptômes persistants et à éliminer les bactéries des poumons.

Cette revue n'a trouvé qu'une seule étude admissible comparant les antibiotiques contre placebo chez des enfants en phase post-bronchiolite aiguë. Cet essai contrôlé randomisé a été réalisé en Turquie et portait sur 30 enfants de sept mois ou moins. Les données sont actuellement insuffisantes pour déterminer si les antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter ou prévenir les symptômes respiratoires persistants en phase post-bronchiolite aiguë. Des essais contrôlés randomisés sont nécessaires pour évaluer l'efficacité des antibiotiques en termes de diminution de symptômes respiratoires, notamment dans les pays où la morbidité de la bronchiolite aiguë est élevée, en particulier chez les populations indigènes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 10th January, 2013
Traduction financée par: Minist�re Fran�ais des Affaires sociales et de la Sant�