Intervention Review

Electric fans for reducing adverse health impacts in heatwaves

  1. Saurabh Gupta1,
  2. Catriona Carmichael2,
  3. Christina Simpson3,
  4. Mike J Clarke4,*,
  5. Claire Allen5,
  6. Yang Gao6,
  7. Emily Y Y Chan7,
  8. Virginia Murray2

Editorial Group: Cochrane Gynaecological Cancer Group

Published Online: 11 JUL 2012

Assessed as up-to-date: 11 JUN 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD009888.pub2

How to Cite

Gupta S, Carmichael C, Simpson C, Clarke MJ, Allen C, Gao Y, Chan EYY, Murray V. Electric fans for reducing adverse health impacts in heatwaves. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 7. Art. No.: CD009888. DOI: 10.1002/14651858.CD009888.pub2.

Author Information

  1. 1

    NHS Ayrshire and Arran, Ayr, UK

  2. 2

    Centre for Radiation, Chemicals and Environmental Hazards, Extreme Events and Health Protection Section, London, UK

  3. 3

    Health Canada, Climate Change and Health Office, Ottawa, ON, Canada

  4. 4

    Queen's University Belfast, Centre for Public Health, Belfast, Northern Ireland, UK

  5. 5

    Evidence Aid, Bampton, UK

  6. 6

    Hong Kong Baptist University, Department of Physical Education, Kowloon, Hong Kong

  7. 7

    The Chinese University of Hong Kong, CERT-CUHK-Oxford University Centre for Disaster and Medical Humanitarian Response, Shatin, New Territories, Hong Kong

*Mike J Clarke, Centre for Public Health, Queen's University Belfast, Institute of Clinical Sciences, Block B, Royal Victoria Hospital, Grosvenor Road, Belfast, Northern Ireland, BT12 6BJ, UK.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 11 JUL 2012




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé scientifique
  5. Résumé simplifié
  6. Laički sažetak


Heatwaves are hot weather events, which breach regional or national thresholds, that last for several days. They are likely to occur with increasing frequency in some parts of the world. The potential consequences were illustrated in Europe in August 2003 when there were an estimated 30,000 excess deaths due to a heatwave. Electric fans might be used with the intention of reducing the adverse health effects of a heatwave. Fans do not cool the ambient air but can be used to draw in cooler air from outside when placed at an open window. The aim of the fans would be to increase heat loss by increasing the efficiency of all normal methods of heat loss, but particularly by evaporation and convection methods. However, it should be noted that increased sweating can lead to dehydration and electrolyte imbalances if these fluids and electrolytes are not replaced quickly enough. Research has also identified important gaps in knowledge about the use of fans, which might lead to their inappropriate use.


To determine whether the use of electric fans contributes to, or impedes, heat loss at high ambient temperatures during a heatwave, and to contribute to the evidence base for the public health impacts of heatwaves.

Search methods

We sought unpublished and published studies that had been published in any language. The review team were able to assess studies reported in English, Chinese, Dutch, French and German; and reports in other languages would have been translated into English as necessary. We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, the Indian biomedical literature (IndMED and MedIND) and databases of Chinese literature (Chinese Journal Net and Digital Periodical of WanFang Data). The most recent electronic searches were done in April 2012. We also checked the reference lists of relevant articles and the websites of relevant national and international organisations, and consulted with researchers and policy makers with experience in strategies to manage heatwaves to identify additional studies. The titles and abstracts from each search were checked independently by two review authors. The full text articles that we retrieved were checked independently by at least two authors for their relevance and for references to potentially eligible studies.

Selection criteria

Randomised trials and other experimental designs, such as interrupted time series and controlled before-and-after studies, comparing the use of electric fans with no fans during a heatwave were eligible for this review. The electric fans could be hand-held (battery operated), portable or mounted on the wall or ceiling, or in a window. We sought interventions delivered to anyone for whom a heatwave was likely to have serious adverse health impacts. This would include people of all ages but with a particular focus on some groups (for example older people). Populations from high-, middle- and low-income countries were eligible for the review.

Data collection and analysis

If we had identified eligible studies, they would have been assessed independently by at least two review authors and data would have been extracted on the characteristics of the study, its participants and interventions, as well as the effects on health outcomes. The primary outcomes were mortality, hospital admission and other contacts with healthcare services.

Main results

We did not identify any eligible studies despite the extensive searching and correspondence with several experts in this topic area. We identified retrospective, observational studies, usually with a case-control design, that investigated the association between the use of electric fans and health outcomes, including death. The results of these studies were mixed. Some studies found that the use of fans was associated with better health outcomes, others found the reverse.

Authors' conclusions

The evidence we identified does not resolve uncertainties about the health effects of electric fans during heatwaves. Therefore, this review does not support or refute the use of electric fans during a heatwave. People making decisions about electric fans should consider the current state of the evidence base, and they might also wish to make themselves aware of local policy or guidelines when making a choice about whether or not to use or supply electric fans. The main implication of this review is that high quality research is needed to resolve the long standing and ongoing uncertainty about the benefits and harms of using electric fans during a heatwave, for example randomised trials comparing the health effects in people with electric fans to those in people without them.


Plain language summary

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Electric fans for reducing the health effects of heatwaves

Heatwaves are set to become more common and their effects can be devastating. For example, up to 30,000 people may have died because of the heatwave that occurred in Europe during August 2003. One way to try to get relief from the heat is to use an electric fan, but whether this will do more good or harm is uncertain. A fan might help to increase heat loss if the temperature is below 35 °C and the fan is not directly aimed at the person, but, when temperatures are above 35 °C, the fan might actually contribute to heat gain. Excess sweating can also lead to dehydration and other health problems. It is important, therefore, to know about the potential benefits and harms of electric fans when choosing whether to use one. This applies if the decision is about your own use of a fan, but it is also relevant to broader public health decisions, such as whether to give electric fans to groups of people during a heatwave. This is particularly important for people who are considered more vulnerable to the effects of heat, such as older adults who are less able to cool down through sweating or increasing the flow of blood to their skin.

This Cochrane Review tried to provide some of the answers that would help decision makers. We looked for high quality research that had compared groups of people using fans with groups who didn't use them during a heatwave However, we didn't find any research that met our requirements. We did find some studies which used designs that are less reliable for answering this sort of question, and these had mixed results. Some suggested that fans might reduce health problems, while others suggested that the fans might make things worse.

Therefore, the research that has been done to date does not resolve uncertainties about the health effects of electric fans during heatwaves. People who have to make decisions should consider the current evidence, alongside local policies and guidelines when making their choices. They may wish to help resolve the continuing uncertainty by conducting the type of high quality research that would provide the reliable evidence needed to determine the benefits and harms of using electric fans during a heatwave.


Résumé scientifique

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Ventilateurs électriques utilisés pour réduire les impacts nocifs sur la santé en cas de vagues de chaleur


Les vagues de chaleur sont des évènements climatiques chauds qui vont au-delà des seuils régionaux ou nationaux et qui durent plusieurs jours. Elles peuvent survenir de manière plus fréquente dans certaines parties du monde. Les conséquences potentielles ont été illustrées en Europe en août 2003 lorsque l'on a estimé que 30 000 décès supplémentaires avaient été causés par une vague de chaleur. Les ventilateurs électriques peuvent être utilisés dans le but de réduire les effets indésirables sur la santé d'une vague de chaleur. Les ventilateurs ne rafraîchissent pas l'air ambiant mais ils peuvent être utilisés pour amener de l'air plus frais provenant de l'extérieur lorsqu'ils sont placés près d'une fenêtre ouverte. Le but des ventilateurs serait d'augmenter la perte de chaleur en augmentant l'efficacité des méthodes normales de perte de chaleur, en particulier par les méthodes d'évaporation et de convection. Pour autant, il devra être noté qu'une transpiration accrue peut conduire à la déshydratation et à des déséquilibres électrolytiques si ces fluides et électrolytes ne sont pas remplacés suffisamment rapidement. La recherche a également identifiée des lacunes importantes quant à l'utilisation des ventilateurs, susceptibles de générer une utilisation inappropriée.


Déterminer si l'utilisation de ventilateurs électriques contribue à, ou empêche, la perte de chaleur avec des températures ambiantes élevées pendant une vague de chaleur, et contribuer à la base de données pour les impacts sur la santé publique des vagues de chaleur.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans les études publiées et non publiées, quelle que soit la langue. L'équipe de la revue a pu évaluer des études en anglais, chinois, néerlandais, français et allemand ; et les rapports dans les autres langues ont été traduits en anglais en cas de besoin. Nous avons effectué une recherche dans le registre des essais contrôlés Cochrane (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, la documentation biomédicale indienne (IndmED et MedIND) et les bases de données de la littérature chinoise (Chinese Journal Net et Digital Periodical of WanFang Data). Les recherches électroniques les plus récentes ont été effectuées en avril 2012. Nous avons également vérifié les références bibliographiques des articles concernés et les sites Internet des organisations nationales et internationales, et avons consulté les chercheurs et les décideurs politiques ayant de l'expérience dans les stratégies de gestion des vagues de chaleur pour identifier les études supplémentaires. Les titres et les extraits de chaque étude ont été examinés par deux auteurs, de manière indépendante. Les articles entiers que nous avons retenus ont été vérifiés de manière indépendanté par au minimum deux auteurs pour évaluer leur pertinence et les références des études potentiellement éligibles.

Critères de sélection

Les essais randomisés et d'autres plans expérimentaux, comme des séries temporelles interrompues et des études contrôlées avant-après, comparant l'utilisation des ventilateurs électriques avec l'absence d'utilisation des ventilateurs pendant une vague de chaleur étaient éligibles pour cette revue. Les ventilateurs électriques pouvaient être manuels (fonctionnant à piles), portatifs ou installés sur le mur ou le plafond, ou dans une fenêtre. Nous avons recherché les interventions proposées aux personnes pour lesquelles une vague de chaleur était susceptible d'avoir de graves impacts nocifs pour la santé. Cela incluait les personnes de tous âges, mais avec une attention particulière sur certains groupes (par exemple les personnes âgées). Les populations issues des pays à revenu élevé, moyen et faible étaient éligibles pour la revue.

Recueil et analyse des données

Si nous avions identifié des études éligibles, elles auraient été évaluées de manière indépendante par au moins deux auteurs et les données auraient été extraites selon les caractéristiques de l'étude, ses participants et ses interventions, ainsi que les effets sur les résultats sur la santé. Les principaux résultats étaient la mortalité, l'hospitalisation et les autres contacts avec les services médicaux.

Résultats principaux

Nous n'avons identifié aucune étude éligible malgré des recherches approfondies et une correspondance avec plusieurs experts de ce secteur. Nous avons identifié des études observationnelles rétrospectives, généralement un plan cas-témoin, qui étudiaient l'association entre l'utilisation des ventilateurs électriques et les résultats sur la santé, y compris le décès. Les résultats de ces études étaient mixtes. Certains études démontraient que l'utilisation des ventilateurs était associée à de meilleurs résultats sur la santé alors que d'autres démontraient l'inverse.

Conclusions des auteurs

Les données que nous avons identifiées n'ont pas résolu les incertitudes quant aux effets sur la santé des ventilateurs électriques pendant les vagues de chaleur. Par conséquent, cette revue ne soutient ni ne réfute l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur. Les personnes prenant des décisions relatives aux ventilateurs électriques devront tenir compte de l'état actuel de la base de données factuelles, et pourraient également vouloir se tenir au courant des politiques et directives locales au moment de choisir ou non d'utiliser ou de fournir des ventilateurs électriques. La principale implication de cette revue est que des recherches de grande qualité sont nécessaires pour résoudre l'incertitude de longue date quant aux avantages et aux inconvénients de l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur, par exemple les essais randomisés comparant les effets sur la santé chez les personnes possédant un ventilateur électrique et celles qui n'en ont pas.


Résumé simplifié

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Ventilateurs électriques utilisés pour réduire les effets sur la santé des vagues de chaleur

Les vagues de chaleur vont devenir de plus en plus fréquentes et leurs effets peuvent être dévastateurs. Par exemple, on estime que jusqu'à 30 000 personnes sont décédées en raison de la canicule survenue en Europe en août 2003. Une des manières de se soulager de la chaleur est d'utiliser un ventilateur électrique, mais on ne sait pas si cela fera plus de bien que de mal. Un ventilateur peut aider à faire baisser la chaleur si la température est inférieure à 35 C et que le ventilateur n'est pas orienté directement vers la personne, mais lorsque la température est supérieure à 35 C, le ventilateur peut au final contribuer à augmenter la chaleur. Une transpiration excessive peut également entraîner une déshydratation et d'autres problèmes de santé. Il est donc important de connaître les bénéfices et les inconvénients potentiels des ventilateurs électriques avant de choisir d'en utiliser un. Cela s'applique si la décision concerne votre propre utilisation d'un ventilateur mais c'est également pertinent pour les décisions de santé publique plus larges, comme donner ou non des ventilateurs électriques à des groupes de personnes pendant une vague de chaleur. Cela est particulièrement important pour les personnes considérées comme étant plus vulnérables aux effets de la chaleur, telles que les personnes âgées qui arrivent moins à se rafraîchir en transpirant ou en augmentant le flux sanguin vers leur peau.

Cette revue Cochrane a essayé de fournir certaines réponses qui pourraient aider les décisionnaires. Nous avons effectué une recherche de grande qualité qui a comparé des groupes de personnes utilisant des ventilateurs et des groupes qui n'en utilisaient pas au cours d'une vague de chaleur. Nous n'avons cependant trouvé aucune étude qui répondait à nos exigences. Nous avons découvert certaines études qui utilisaient des plans moins fiables pour répondre à ce genre de questions et ces dernières avaient des résultats mixtes. Certaines suggéraient que les ventilateurs pouvaient réduire les problèmes de santé, alors que d'autres suggéraient que les ventilateurs pouvaient aggraver les choses.

Par conséquent, la recherche qui a été faite à ce jour ne résout pas les incertitudes quant aux effets sur la santé des ventilateurs électriques utilisés pendant les vagues de chaleur. Les personnes qui doivent prendre des décisions devront tenir compte des données actuelles, conjointement aux politiques et aux directives locales au moment de faire leur choix. Elles peuvent souhaiter permettre de résoudre l'incertitude continuelle en réalisant le type de recherche de grande qualité qui permettrait de fournir les données fiables nécessaires pour déterminer les avantages et les inconvénients de l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 27th March, 2014
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français


Laički sažetak

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Električni ventilatori za smanjenje negativnih utjecaja toplinskih valova

Toplinski valovi će postati sve češći, a njihovi učinci mogu biti razorni. Primjerice, čak 30.000 ljudi je vjerojatno umrlo od posljedica toplinskih valova koji su u Europi zabilježeni tijekom kolovoza 2008. Jedan od načina na koji se ublažava vrućina jest korištenje električnih ventilatora, ali nije sigurno da li to donosi više koristi ili štete. Ventilator može pospješiti gubitak topline ako je temperatura ispod 35 Celzijevih stupnjeva i ako ventilator nije direktno usmjeren prema čovjek, ali kad su temperature iznad 35 Celzijevih stupnjeva, ventilator može doprinijeti zagrijavanju. Dodatno znojenje može dovesti do dehidracije i drugih zdravstvenih problema. Stoga je važno znati potencijalne koristi i štete od električnih ventilatora kad se razmišlja o tome hoće li ga se koristiti ili ne. To se odnosi i na osobne odluke o korištenju ventilatora, a isto tako i na javnozdravstvene odluke, kao što je odluka o korištenju električnih ventilatora u prostorijama u kojima borave skupine ljudi tijekom toplinskih valova. Ovo je pitanje osobito važno za osobe koji su osjetljiviji na vrućinu, kao što su starije osobe koje imaju manju sposobnost hlađenja znojenjem i povećanjem protoka krvi u koži.

Cochrane sustavni pregled sažeo je dokaze iz literature, koji mogu pomoći osobama koje donose odluke. Autori su u literaturi tražili visoko kvalitetne dokaze u kojima su se uspoređivale osobe koje su koristile ventilatore s osobama koje ih nisu koristile tijekom toplinskoga vala Međutim, nisu pronađena istraživanja koja su udovoljila tim kriterijima. Pronađena su istraživanja koja nisu bila randomizirana, i stoga su bila ustrojena na manje pouzdan način. Ta su istraživanja imala vrlo različite rezultate. U nekima je zaključeno da ventilatori mogu smanjiti zdravstvene probleme uzrokovane toplinskim valovima, dok je u drugima zaključeno da ventilatori mogu zdravlje pogoršati.

Stoga se može zaključiti da sva istraživanja koja su na ovu temu obavljena do danas nisu uspjela riješiti dvojbu o učincima električnih ventilatora na zdravlje tijekom toplinskih valova. Osobe koje odlučuju trebale bi razmotriti trenutne dokaze, zajedno s lokalnim politikama i smjernicama kad donose odluke. Trenutne dvojbe mogu se razriješiti provođenjem visoko kvalitetnih randomiziranih kontroliranih ispitivanja koji će dati pouzdane dokaze o koristima i štetama električnih ventilatora za vrijeme toplinskih valova.

Bilješke prijevoda

Prevoditelj:: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre 27th March, 2014