Splinting for carpal tunnel syndrome

  • Review
  • Intervention




Carpal tunnel syndrome (CTS) is a condition where one of two main nerves in the wrist is compressed, which can lead to pain in the hand, wrist and sometimes arm, and numbness and tingling in the thumb, index and long finger. Splinting is usually offered to people with mild to moderate symptoms. However, the effectiveness and duration of the benefit of splinting for this condition remain unknown.


To compare the effectiveness of splinting for carpal tunnel syndrome with no treatment, placebo or another non-surgical intervention.

Search methods

We searched the Cochrane Neuromuscular Disease Group Specialized Register (10 January 2011), CENTRAL, NHSEED and DARE (The Cochrane Library 2011, Issue 4), MEDLINE (January 1966 to December 2011), EMBASE (January 1980 to January 2012), AMED (January 1985 to January 2012), and CINAHL Plus (January 1937 to January 2012), using no time limits. We searched the reference lists of all included trials and relevant reviews for further relevant studies.

Selection criteria

All randomised and quasi-randomised trials comparing splinting with no treatment (or a placebo) or with other non-surgical treatments were eligible for inclusion. We also included studies comparing one splint type or regimen versus another. We excluded studies comparing splinting with surgical treatment. There were no language restrictions. We included all patients diagnosed with carpal tunnel syndrome unless they had undergone surgical release.

Data collection and analysis

Two review authors independently selected trials for inclusion, and performed data extraction. Two authors also independently performed the assessment of risk of bias. We calculated measures of effect as risk ratios (RR) for dichotomous outcomes and mean differences (MD) for continuous outcomes, with 95% confidence intervals (CI) reported and statistical significance set at P < 0.05 for all outcome comparisons.

Main results

The review included 19 studies randomising 1190 participants with carpal tunnel syndrome. Two studies compared splinting with no treatment, five compared different splint designs, one compared different splint-wearing regimens, seven compared splint delivered as a single intervention with another non-surgical intervention, and five compared splint delivered alongside other non-surgical interventions with another non-surgical intervention. Only three studies reported concealing the allocation sequence, and only one reported blinding of participants. Three studies measured the primary outcome, short-term overall improvement at three months or less. One low quality study with 80 wrists found that compared to no treatment, splints worn at night more than tripled the likelihood of reporting overall improvement at the end of four weeks of treatment (RR 3.86, 95% CI 2.29 to 6.51). However, the lack of patient blinding and unclear allocation concealment suggests this result should be interpreted with caution. A very low quality quasi-randomised trial with 90 wrists found that wearing a neutral splint more than doubled the likelihood of reporting 'a lot or complete relief' at the end of two weeks of treatment compared with an extension splint (RR 2.43, 95% CI 1.12 to 5.28). The third study which measured short-term overall improvement did not report outcome data separately per group. Nine studies measured adverse effects of splinting and all found either no or few participants reporting discomfort or swelling due to splinting; however, the precision of all RRs was very low. Differences between groups in the secondary outcomes - symptoms, function, and neurophysiologic parameters - were most commonly small with 95% CIs incorporating effects in either direction.

Authors' conclusions

Overall, there is limited evidence that a splint worn at night is more effective than no treatment in the short term, but there is insufficient evidence regarding the effectiveness and safety of one splint design or wearing regimen over others, and of splint over other non-surgical interventions for CTS. More research is needed on the long-term effects of this intervention for CTS.

Plain language summary

Splinting for carpal tunnel syndrome

Carpal tunnel syndrome (CTS) is a condition where one of two main nerves in the wrist is compressed, which can lead to pain in the hand, wrist and sometimes arm, and numbness and tingling in the thumb, index and long finger. CTS is more common in women and older age groups. Many people undergo surgery to treat this condition, though sometimes other non-surgical treatments, such as splinting, are offered. Splinting involves immobilisation of the wrist with a device that is worn over the wrist, which usually leaves the fingers and thumb free to move. We searched for study reports and found 19 randomised or quasi-randomised controlled trials including 1190 participants overall that assessed the safety and benefit of splinting for people with CTS. The risk of bias of studies was low in some studies and unclear or high in others. One low quality study suggests that splinting at night leads to more overall improvement in the short term when compared to no treatment, but we cannot say from the evidence whether one splint design or wearing regimen is more effective than another, nor can we say that splinting is more effective than other non-surgical interventions for CTS (for example exercises, oral steroids). Nine trials measured adverse effects of splinting and all found either no or few participants reported discomfort or swelling due to splinting. More research is needed to find out how effective and safe splinting is for people with carpal tunnel syndrome, particularly in the long term.

எளியமொழிச் சுருக்கம்

மணிக்கட்டு குகை நோய் தொகுப்புக்கு (carpal tunnel syndrome) சிம்பு அணிவது (splinting)

மணிக்கட்டு குகை வழியாக செல்லும் இரண்டு பிரதான நரம்புகளுள் ஒன்று அழுத்தப்படுவதால், கை,மணிக்கட்டு, சிலநேரங்களில் முன்கை, கட்டைவிரல், ஆள்காட்டி விரல் மற்றும் நடு விரல் ஆகியவற்றில் கூச்ச உணர்வு, உணர்வின்மை மற்றும் வலி போன்றவை ஏற்படும் பொதுவான நிலை மணிக்கட்டு குகை நோய் தொகுப்பு (Carpal tunnel syndrome) ஆகும். பொதுவாக பெண்கள் மற்றும் வயதானவர்களுக்கு அதிக அளவில் CTS பாதிப்பு உண்டாகலாம். பலர் இதற்கு அறுவை சிகிச்சை மேற்கொள்கிறார்கள், இருப்பினும் சிலவேளைகளில் சிம்பு (splinting) அணிவது போன்ற அறுவை சிகிச்சை அல்லாத சிகிச்சைமுறைகள் அளிகப்படுகிறது. சிம்பு அணிவது என்பது ஒரு சாதனத்தை கொண்டுமணிக்கட்டு நகர்த்த முடியாவண்ணம் (immobilisation) பொருத்துவது. இதில் பொதுவாக விரல்கள் மற்றும் கட்டை விரல் அசையும் வண்ணம் பொருத்தப் படும். ஒட்டுமொத்தமாக சிம்பு அணிவதின் பயன் மற்றும் பாதுகாப்பு குறித்து மதிப்பீடு செய்த அராய்ச்சிகளை நங்கள் தேடி, 1190 பங்கேற்பாளர்கள் கொண்ட 19 சமவாய்ப்பு கட்டுப்பாட்டு சோதனை அல்லது போல்வு சமவாய்ப்பிட்டு கட்டுப்படுத்தப்பட்ட சோதனைகளை கண்டோம். சேர்க்கப்பட்டுள்ள ஆய்வுகள் சிலவற்றில் சார்பு ஆபத்து (risk of bias) குறைவாகவும், மற்றவற்றில் தெளிவற்று அல்லது அதிகமாக இருந்தது. ஒரு தரம் குறைந்த ஆய்வு இரவில் சிம்பு அணிவது எந்த சிகிச்சையும் எடுத்துக் கொள்ளாதவர்களை ஒப்பிடும் போது குறுகிய காலத்தில் அதிக முன்னேற்றம் பெற வழிவகுக்கிறது என்று அறிவுறுத்துகிறது. ஆனால், ஒரு சிம்பு வடிவமைப்பு அல்லது முறையான சிகிச்சை திட்டம் அணிதல் வேறொன்றைவிட மிகவும் பயனுள்ளதாக உள்ளது என்றோ சிம்பு அணிதல் CTS க்கான பிற அறுவைசிகிச்சை அல்லாத தலையீடுகளை விடவும் திறனானது என்றோ ஆதாரங்களில் இருந்து எங்களால் சொல்ல முடியவில்லை. ஒன்பது சோதனைகள் சிம்பு வைக்கப்பட்டதன் எதிர்மறை விளைவுகளை அளவிட்டு எதிர்மறைவிளைவு ஒன்றும் இல்லை என்றும் அல்லது சில பங்கேற்பாளர்களுக்கு உபாதைகள் இருந்தது அல்லது சிம்பு வைக்கப்பட்டதால் வீக்கம் ஏற்பட்டது என்றும் கண்டறிந்தது. மணிக்கட்டு குகை நோய் தொகுப்பு உள்ளவர்களுகளுக்கு சிம்பு அணிதல் சிகிச்சை குறிப்பாக நீண்டகால அடிப்படையில் எவ்விதத்தில் திறனானது மற்றும் பாதுகாப்பானது என்று கண்டுப்பிடிக்க மேலும் ஆராய்ச்சிகள் தேவை.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழியாக்கம்: க. ஹரிஓம் மற்றும் சி.இ.பி.என்.அர் குழு