Get access

Diet, physical activity, and behavioural interventions for the treatment of overweight or obesity in preschool children up to the age of 6 years

  • Review
  • Intervention




Child overweight and obesity has increased globally, and can be associated with short- and long-term health consequences.


To assess the effects of diet, physical activity, and behavioural interventions for the treatment of overweight or obesity in preschool children up to the age of 6 years.

Search methods

We performed a systematic literature search in the databases Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, and LILACS, as well as in the trial registers and ICTRP Search Portal. We also checked references of identified trials and systematic reviews. We applied no language restrictions. The date of the last search was March 2015 for all databases.

Selection criteria

We selected randomised controlled trials (RCTs) of diet, physical activity, and behavioural interventions for treating overweight or obesity in preschool children aged 0 to 6 years.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed risk of bias, evaluated the overall quality of the evidence using the GRADE instrument, and extracted data following the Cochrane Handbook for Systematic Reviews of Interventions. We contacted trial authors for additional information.

Main results

We included 7 RCTs with a total of 923 participants: 529 randomised to an intervention and 394 to a comparator. The number of participants per trial ranged from 18 to 475. Six trials were parallel RCTs, and one was a cluster RCT. Two trials were three-arm trials, each comparing two interventions with a control group. The interventions and comparators in the trials varied. We categorised the comparisons into two groups: multicomponent interventions and dietary interventions. The overall quality of the evidence was low or very low, and six trials had a high risk of bias on individual 'Risk of bias' criteria. The children in the included trials were followed up for between six months and three years.

In trials comparing a multicomponent intervention with usual care, enhanced usual care, or information control, we found a greater reduction in body mass index (BMI) z score in the intervention groups at the end of the intervention (6 to 12 months): mean difference (MD) -0.3 units (95% confidence interval (CI) -0.4 to -0.2); P < 0.00001; 210 participants; 4 trials; low-quality evidence, at 12 to 18 months' follow-up: MD -0.4 units (95% CI -0.6 to -0.2); P = 0.0001; 202 participants; 4 trials; low-quality evidence, and at 2 years' follow-up: MD -0.3 units (95% CI -0.4 to -0.1); 96 participants; 1 trial; low-quality evidence.

One trial stated that no adverse events were reported; the other trials did not report on adverse events. Three trials reported health-related quality of life and found improvements in some, but not all, aspects. Other outcomes, such as behaviour change and parent-child relationship, were inconsistently measured.

One three-arm trial of very low-quality evidence comparing two types of diet with control found that both the dairy-rich diet (BMI z score change MD -0.1 units (95% CI -0.11 to -0.09); P < 0.0001; 59 participants) and energy-restricted diet (BMI z score change MD -0.1 units (95% CI -0.11 to -0.09); P < 0.0001; 57 participants) resulted in greater reduction in BMI than the comparator at the end of the intervention period, but only the dairy-rich diet maintained this at 36 months' follow-up (BMI z score change in MD -0.7 units (95% CI -0.71 to -0.69); P < 0.0001; 52 participants). The energy-restricted diet had a worse BMI outcome than control at this follow-up (BMI z score change MD 0.1 units (95% CI 0.09 to 0.11); P < 0.0001; 47 participants). There was no substantial difference in mean daily energy expenditure between groups. Health-related quality of life, adverse effects, participant views, and parenting were not measured.

No trial reported on all-cause mortality, morbidity, or socioeconomic effects.

All results should be interpreted cautiously due to their low quality and heterogeneous interventions and comparators.

Authors' conclusions

Muticomponent interventions appear to be an effective treatment option for overweight or obese preschool children up to the age of 6 years. However, the current evidence is limited, and most trials had a high risk of bias. Most trials did not measure adverse events. We have identified four ongoing trials that we will include in future updates of this review.

The role of dietary interventions is more equivocal, with one trial suggesting that dairy interventions may be effective in the longer term, but not energy-restricted diets. This trial also had a high risk of bias.

Plain language summary

Diet, physical activity, and behavioural interventions for the treatment of overweight or obesity in preschool children up to the age of 6 years

Review question

How effective are diet, physical activity, and behavioural interventions in reducing the weight of overweight and obese preschool children?


Across the world more children are becoming overweight and obese. These children are more likely to suffer from health problems, both while as children and in later life. More information is needed about what works best for treating this problem.

Study characteristics

We found 7 randomised controlled trials (clinical studies where people are randomly put into one of two or more treatment groups) comparing diet, physical activity, and behavioural (where habits are changed or improved) treatments (interventions) to a variety of control groups (who did not receive treatment) delivered to 923 overweight or obese preschool children up to the age of 6 years. We grouped the studies by the type of intervention. Our systematic review reported on the effects of multicomponent interventions and dietary interventions compared with no intervention, 'usual care', enhanced usual care, or some other therapy if it was also delivered in the intervention arm. The children in the included studies were monitored (called follow-up) for between six months and three years.

Key results

Most studies reported the body mass index (BMI) z score: BMI is a measure of body fat and is calculated by dividing weight (in kilograms) by the square of the body height measured in metres (kg/m²). In children, BMI is often measured in a way that takes into account sex, weight, and height as children grow older (BMI z score). We summarised the results of 4 trials in 202 children reporting the BMI z score, which on average was 0.4 units lower in the multicomponent intervention groups compared with the control groups. Lower units indicate more weight loss. For example, a 5-year-old girl with a body height of 110 cm and a body weight of 32 kg has a BMI of 26.4 and a BMI z score of 2.99. If this girl loses 2 kg weight within a year (and gained 1 cm in height), she would have reduced her BMI z score by approx. 0.4 units (her BMI would be 24.3 and her BMI z score 2.58). Accordingly, the average change in weight in the multicomponent interventions was 2.8 kg lower than in the control groups. Other effects of the interventions, such as improvements in health-related quality of life or evaluation of the parent-child relationship, were less clear, and most studies did not measure adverse events. No study investigated death from any cause, morbidity, or socioeconomic effects. One study found that BMI z score reduction was greater at the end of both dairy-rich and energy-restricted dietary interventions compared with a healthy lifestyle education only. However, only the dairy-rich diet continued to show benefits two to three years later, whereas the energy-restricted diet group had a greater increase in BMI z score than the control group.

This evidence is up to date as of March 2015.

Quality of the evidence

The overall quality of the evidence was low or very low, mainly because there were just a few studies per outcome measurement or the number of the included children was small. In addition, many children left the studies before they had finished.

Laički sažetak

Dijeta, fizička aktivnost i promjena ponašanja za liječenje prekomjerne težine ili pretilosti u predškolske djece do 6. godine

Istraživačko pitanje

Koliko su učinkoviti dijeta, fizička aktivnost i bihevioralne intervencije (kojima je cilj promjena ponašanja) u smanjenju težine predškolske djece s prekomjernom težinom i pretile predškolske djece?

Dosadašnje spoznaje

Diljem svijeta prisutan je sve veći broj pretile djece i djece s prekomjernom težinom Takva djeca su pod većim rizikom od zdravstvenih problema u djetinjstvu, ali i u kasnijem životu. Potrebno nam je više informacija o tome koje je najbolje rješenje za liječenje tog problema.

Obilježja studija

U ovom Cochrane sustavnom pregledu pronađeno je 7 randomiziranih kontroliranih istraživanja (kliničkih studija u kojima su ljudi nasumično razvrstani u dvije ili više grupa koje dobivaju različitu terapiju) koja su uspoređivala prehranu, fizičku aktivnost i bihevioralne intervencije (čiji je cilj promjena ili poboljšanje ponašanja, odnosno životnih navika) intervencije s različitim kontrolnim skupinama (koje nisu primile nikakav tretman). U tim je istraživanjima sudjelovalo 923 predškolske djece u dobi do 6 godina, s prekomjernom težinom ili pretilošću. Studije su razvrstane prema vrsti intervencija koje su istražene. Ovaj Cochrane sustavni pregled prikazao je rezultate za učinke intervencija koje su sadržavale više postupaka i prehrambene intervencije u usporedbi s nikakvim intervencijama, uobičajenom skrbi, pojačanom uobičajenom skrbi, ili neke druge terapije ako je bila istražena. Djeca uključena u te studije su praćena između šest mjeseci i tri godine.

Ključni rezultati

Većina studija pokazala je podatke za prilagođeni indeks tjelesne mase (engl. body mass index, BMI) koji se naziva BMI z-vrijednost. BMI je procjena uhranjenosti koja se računa tako da se podijeli težina tijela (u kilogramima) s kvadratom visine tijela (kg/m²). Kod djece BMI se često računa uzimajući u obzir spol, težinu i visinu tijekom odrastanja djeteta (BMI z-vrijednost). Sažeti su rezultati iz 4 istraživanja provedena na 202 djeteta, gdje je BMI z-vrijednost u prosjeku iznosila 0,4 jedinice manje u skupini djece koja je primala različite intervencije u usporedbi s kontrolnim skupinama. Niže vrijednosti ukazuju na veće smanjenje težine. Na primjer, petogodišnja djevojčica s visinom od 110 cm i težinom od 32 kg ima BMI vrijednost 26,4 i BMI z-vrijednost 2,99. Ako ta djevojčica izgubi 2 kg u godinu dana (i naraste 1 cm), smanjila bi svoju BMI z-vrijednost za približno 0,4 (njezin BMI bi iznosio 24,3, a njezina BMI z-vrijednost 2,58). Isto tako, prosječna promjena težina kod složenih intervencija koje su sadržavale više komponenti bila je 2,8 kg niža nego u kontrolnih skupina. Drugi učinci intervencija, poput poboljšanja u kvaliteti života vezanoj uz zdravstveno stanje ili procjena odnosa roditelj-dijete, bila su manje jasna i većina studija nije promatrala štetne učinke. Nijedna studija nije istraživala smrtne slučajeve zbog nijednog uzroka, pobol ili socioekonomske učinke. Jedna studija je ustvrdila da je BMI z-vrijednost bila veća na kraju prehrambenih intervencija vezanih uz mliječne proizvode i ograničenje energije koja se unosi hranom s edukacijom o zdravom načinu života. Međutim, samo je prehrana bogata mliječnim proizvodima pokazala koristan učinak dvije do tri godine kasnije, dok je prehrambena skupina s ograničenjem energetske vrijednosti hrane pokazala povećanje BMI z-vrijednosti u odnosu na kontrolnu skupinu.

Ovi se podaci odnose na literaturu objavljenu do ožujka 2015. godine.

Kvaliteta dokaza

Sveukupna kvaliteta dokaza bila je niska ili jako niska, uglavnom zbog malog broja studija koje su ispitale pojedine rezultate ili zbog malog broja uključene djece. Uz to, mnoga su djeca napustila studije prije završetka.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Preveo: Hrvoje Malenica
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt:

Резюме на простом языке

Диета, физическая активность и поведенческие вмешательства в лечении избыточного веса или ожирения у детей дошкольного возраста до 6 лет

Вопрос обзора

Насколько эффективны диета, физическая активность и поведенческие вмешательства для снижения веса у детей дошкольного возраста с избыточной массой тела и страдающих ожирением?


Во всем мире все больше детей имеют избыточный вес или ожирение. Эти дети чаще страдают от проблем со здоровьем, как в детском возрасте, так и в дальнейшей жизни. Необходимо больше информации о том, какой из методов лучше всего помогает в лечении этой проблемы.

Характеристика исследований

Мы нашли 7 рандомизированных контролируемых испытаний (клинические исследования, в которых людей в случайном порядке распределяют в одну из двух или более групп лечения) с участием 923 детей дошкольного возраста до 6 лет, имеющих избыточный вес или ожирение. В ходе испытаний сравнивали такие виды лечения, как диета, физическая активность и поведенческие вмешательства (направленные на изменение привычек), с различными видами контрольных групп (в которых участники не получали лечения). Мы сгруппировали испытания по типу вмешательства. Наш систематический обзор сообщает об эффектах многокомпонентного и диетического вмешательств в сравнении с 'обычным уходом', с повышенным обычным уходом, с отсутствием вмешательства или с какой-либо другой терапией, если таковая была оказана исследуемой группе. Длительность наблюдения за детьми, участвующими в испытании, составила от 6 месяцев до 3 лет.

Основные результаты

Большинство испытаний сообщили Z оценку индекса массы тела (ИМТ). Показатель ИМТ является одной из мер количества жира в организме и рассчитывается путем деления веса (в килограммах) на квадрат роста тела, измеряемого в метрах (кг/м²). Часто у детей ИМТ измеряется с учетом пола, веса и роста по мере того, как ребенок растет ( Z оценка ИМТ). Мы обобщили результаты 4 испытаний, которые сообщали о Z оценке ИМТ 202 детей. В среднем, в группах с многокомпонентным вмешательством эта оценка имела показатель на 0,4 единицы меньше, чем в контрольных группах. Меньшее количество единиц отражает большую потерю веса. Например, 5-летняя девочка с ростом 110 см и массой тела 32 кг имеет ИМТ 26,4 и Z оценку ИМТ 2,99. Если эта девочка теряет 2 кг веса в течение года (и вырастает на 1 см), то ее Z оценка ИМТ уменьшится примерно на 0,4 единицы (ее ИМТ стал бы 24,3, а Z оценка ИМТ: 2,58). Соответственно, при многокомпонентном вмешательстве средняя потеря веса у детей была на 2,8 кг больше, чем в контрольных группах. Другие эффекты вмешательства, такие как улучшение качества жизни, связанного со здоровьем, или отношений между детьми и родителями, были менее ясны, а большинство исследований не оценивало побочные явления. Ни в одном исследовании не рассматривались случаи смерти по какой-либо причине, заболевания или социально-экономические последствия. Одно из исследований показало, что снижение Z оценки ИМТ было большим в результате молочного и низкокалорийного диетических вмешательств по сравнению с обучением ведению здорового образа жизни. Однако, только молочная диета продолжила приносить пользу через два, три года спустя, тогда как низкокалорийная диета показала больший прирост Z оценки ИМТ, чем в контрольных группах.

Эти доказательства актуальны по март 2015 года.

Качество доказательств

В целом, качество доказательств было низким или очень низким, в основном потому, что на каждый измеренный исход приходилось всего несколько исследований, или же число включенных в исследование детей было малым. Кроме того, многие дети выбыли из клинических испытаний до их завершения.

Заметки по переводу

Перевод: Расческов Арсений Алексеевич. Редактирование: Зигнашина Лилия Евгеньевна. Координация проекта по переводу на русский язык: Cochrane Russia - Кокрейн Россия (филиал Северного Кокрейновского Центра на базе Казанского федерального университета). По вопросам, связанным с этим переводом, пожалуйста, обращайтесь к нам по адресу:

Laienverständliche Zusammenfassung

Diät, körperliche Betätigung und Verhaltensinterventionen zur Behandlung von Übergewicht oder Adipositas bei Vorschulkindern im Alter von bis zu 6 Jahren

Fragestellung des Reviews

Wie wirksam sind Diät, körperliche Betätigung und Verhaltensinterventionen bei der Gewichtsreduktion von übergewichtigen und adipösen Vorschulkindern?


Immer mehr Kinder weltweit leiden an Übergewicht und Adipositas. Bei diesen Kindern besteht ein erhöhtes Gesundheitsrisiko - sowohl im Kindesalter als auch in späteren Lebensabschnitten. Um die besten Maßnahmen zur Lösung dieses Problems zu identifizieren, sind weiterführende Informationen nötig.


Wir fanden sieben randomisierte, kontrollierte Studien (klinische Studien, in denen Menschen zufällig einer von zwei oder mehr Behandlungsgruppen zugeteilt werden), in denen Diät, körperliche Betätigung und Verhaltensinterventionen (mit einer Veränderung oder Verbesserung von Lebensgewohnheiten) gegenüber einer Kontrollgruppe (ohne diese Intervention) verglichen wurden. Es wurden 923 übergewichtige oder adipöse Vorschulkinder im Alter von bis zu 6 Jahren eingeschlossen. Wir gruppierten die Studien nach der Art der Intervention. In unserem systematischen Review berichteten wir über die Wirkungen von Multikomponenten-Interventionen sowie von diätischen Interventionen im Vergleich zu Kindern, die entweder keine Intervention, eine "Regelversorgung", eine verbesserte normale Versorgung oder eine andere Art von Therapie erhielten, sofern diese ebenfalls im Interventionsarm der Studie verwendet wurde. Die in den Studien aufgenommenen Kinder wurden zwischen sechs Monate und drei Jahre nachbeobachtet.


In den meisten Studien wurde der z-Wert des Body-Mass-Index (BMI) berichtet: Beim BMI handelt es sich um ein Maß für das Körpergewicht. Er wird berechnet, indem man das Körpergewicht (in Kilogramm) durch das Quadrat der Körpergröße in Metern dividiert (kg/m²). Bei Kindern wird bei der Berechnung des BMI oftmals das Geschlecht, das Körpergewicht und die Körpergröße im Verlauf des Wachstums mit einbezogen (BMI z-Wert). Wir fassten die Ergebnisse von 4 Studien mit 202 Kindern zusammen, die den BMI z-Wert berichtet wobei dieser in den Gruppen mit Multikomponenten-Interventionen durchschnittlich um 0,4 Punkte geringer war als in den Kontrollgruppen. Je geringer der z-Wert, desto größer war die Gewichtsabnahme. Ein 5-jähriges Mädchen mit einer Körpergröße von 110 cm und einem Körpergewicht von 32 kg hat beispielsweise einen BMI von 26,4 und einen BMI z-Wert von 2,99. Verliert dieses Mädchen 2 kg Gewicht innerhalb von einem Jahr (und wächst dabei um 1 cm), so würde der z-Wert ihres BMI um ungefähr 0,4 Einheiten sinken (ihr BMI wäre 24,3 und der BMI z-Wert wäre 2,58). Entsprechend war die durchschnittliche Veränderung des Gewichts der Kinder in der Gruppe mit Multikomponenten-Interventionen 2,8 kg geringer als in der Kontrollgruppe. Andere Wirkungen der Interventionen, wie Verbesserung der gesundheitsbezogenen Lebensqualität oder die Beurteilung des Verhältnisses zwischen Eltern und Kind, waren weniger ausgeprägt, und in den meisten Studien wurden unerwünschte Ereignisse nicht erfasst. Keine der Studien berichtete über Todesfälle jeglicher Art, Morbidität oder sozio-ökonomische Effekte. In einer Studie wurde herausgefunden, dass die Abnahme des BMI z-Werts sowohl bei der Ernährung mit besonders viel Milchprodukten als auch bei Ernährung mit reduzierter Energiezufuhr höher war als bei einer alleinigen Erziehung mit gesunden Lebensgewohnheiten. Allerdings zeigte lediglich die Ernährung mit viel Milchprodukten auch noch nach zwei oder drei Jahren einen Vorteil, während die Ernährung mit reduzierter Energiezufuhr zu einer größeren Zunahme des BMI z-Werts führte verglichen mit der Kontrollgruppe.

Die beschriebene Evidenz ist auf dem Stand von März 2015.

Qualität der Evidenz

Die Gesamtqualität der Evidenz war niedrig oder sehr niedrig, primär weil es nur wenige Studien pro Endpunkt gab oder weil die Anzahl der in den Studien eingeschlossenen Kinder gering war. Zudem brachen viele Kinder die Studien vor Studienende ab.

Anmerkungen zur Übersetzung

G. Wenzel, freigegeben durch Cochrane Deutschland.